Cours d'histoire

L'Écosse et la dévolution

L'Écosse et la dévolution

L'Écosse s'est vu promettre un référendum sur la dévolution par le parti travailliste dans la perspective des élections de 1997. Cette promesse manifeste a été réalisée en 1997 quatre mois seulement après les élections générales et un processus de déconcentration a été engagé pour l'Écosse, qui a abouti à la création d'un Parlement écossais basé à Édimbourg en 1999.

Contexte historique

L'Écosse a été mise en union avec l'Angleterre en deux étapes. En 1603, James VI d'Écosse est devenu l'héritier légitime du trône anglais après la mort d'Elizabeth qui n'a laissé aucun héritier elle-même. Par conséquent, James est devenu roi d'Angleterre et d'Écosse. Après 1603, James est rarement revenu en Écosse. Il est décédé en 1625.

L'Écosse a été pleinement intégrée à l'Union avec l'Acte d'Union signé en 1707. De nombreux Écossais s'y opposaient et avant l'Acte d'Union, le Parlement écossais avait rejeté une telle idée. Cependant, leur attitude a changé lorsque le Parlement anglais a menacé d'interdire les exportations écossaises entrant en Angleterre, ce qui pourrait entraîner la faillite des Écossais, car l'Angleterre était leur marché le plus important et le plus lucratif.

Les grands propriétaires terriens écossais, qui dominaient le Parlement écossais, comptaient beaucoup sur l'exportation de bétail vers l'Angleterre et ils feraient face à une certaine ruine économique si les Anglais mettaient leur menace à exécution. Bien que la nouvelle de l'imminence de l'acte d'Union ait été accueillie par des émeutes dans un certain nombre de villes écossaises, l'acte d'Union a été adopté en janvier, mais sans grand enthousiasme en Écosse. De nombreux Écossais pensaient que l'Angleterre avait effectivement fait chanter les Écossais pour qu'ils signent la loi: faillite ou signature. Par conséquent, l'Acte d'Union et ce qu'il a donné à l'Écosse n'a pas été bien reçu dès le départ.

Les termes de l'Acte d'Union ont permis à l'Écosse de conserver ses propres systèmes éducatifs et juridiques. L'Écosse avait également sa propre église. Il avait un secrétaire d'État en 1885 et depuis 1892, le secrétaire d'État est membre du Cabinet. Le Scottish Office a été créé en 1928.

Dévolution pour l'Ecosse

À l'approche des élections de 1997, le parti travailliste a promis un référendum pour l'Écosse sur la question de la dévolution. En septembre 1997, ceux qui ont voté lors de ce référendum ont clairement voté pour un Parlement écossais décentralisé. Le taux de participation à cette élection était de 60%.

Le résultat aurait pu être considéré comme décevant pour ceux qui voulaient une déclaration nationale claire de soutien à la déconcentration. Plus du tiers des personnes autorisées à voter ne l'ont pas fait.

Qu'il y ait eu un soutien à la déconcentration n'aurait pas dû surprendre, car les recherches de Marshall en 1994 ont indiqué que 75% des Écossais voulaient une forme de parlement décentralisé depuis 1945.

Dans un sondage de 1997, les Ecossais devaient indiquer s'ils se sentaient écossais ou britanniques. Ils ont répondu comme suit:

Croire qu'ils étaient écossais - 28%

Croire qu'ils étaient plus écossais que britanniques - 35%

Croire qu'ils étaient également britanniques et écossais - 29%

Croire qu'ils étaient plus britanniques qu'écossais - 3%

Croire qu'ils étaient britanniques et non écossais - 3%

Aucune réflexion sur la question - 2%

Par conséquent, 63% ont indiqué qu'ils se sentaient écossais ou plus écossais que britanniques. Encore une fois, cela cadrerait avec le modèle Marshall - ceux qui se sentaient écossais souhaiteraient avoir leur propre Parlement.

Le SNP (Parti nationaliste écossais) n'avait pas soutenu à l'origine l'idée de la dévolution. Cependant, leur soutien aux élections de 1997 a légèrement diminué en termes de voix gagnées. Le parti travailliste a obtenu plus de 75% des sièges disponibles en Écosse et après les élections, le SNP a changé d'orientation en acceptant de soutenir l'idée de la dévolution mais comme un tremplin vers la pleine indépendance.

Les Écossais qui ont voté lors du référendum sur la dévolution, ont également voté pour que le nouveau parlement dispose de pouvoirs de taxation variables.

Cette déclaration de soutien public au Parlement écossais en 1997 prévoyait des élections pour le nouveau Parlement écossais pour 1999. Il a été décidé que

La nouvelle assemblée aurait pour titre «Parlement». Ce parlement compterait 129 membres. Les élus seraient appelés membres du Parlement écossais (MSP). La procédure de vote serait une forme du système des membres supplémentaires. 73 MSP seraient votés pour l'utilisation du FPTP, tandis que 56 MSP seraient votés pour l'utilisation de la représentation proportionnelle. Le parti le plus victorieux choisirait le premier ministre écossais (le poste est allé à Donald Dewar, Labour). Le premier ministre choisirait son cabinet. Le nouveau Parlement aurait des pouvoirs limités en matière d'impôts pouvant aller jusqu'à 3p dans la livre sterling.

Élections au nouveau Parlement écossais (1999)

Écosse

Circonscription électorale

Circonscription électorale

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Nombre total de sièges

Vote %

des places

Vote %

Des places

SNP

28.7

7

27.3

28

35

La main d'oeuvre

38.8

53

33.6

3

56

Lib Dems

14.2

12

12.4

5

17

Les inconvénients

15.6

0

15.4

18

18

Autres

2.6

1

10.3

2

3

Les prophètes de malheur ont affirmé que la dévolution conduirait à l'éclatement de la Grande-Bretagne. Le député John Redwood a écrit un livre intitulé «La mort de la Grande-Bretagne»; le correspondant politique de la BBC, Andrew Marr, a produit «The Day Britain Died».

La dévolution a-t-elle conduit à l'éclatement du Royaume-Uni?

Les principaux pouvoirs budgétaires du gouvernement restent fermement ancrés à Londres et le Parlement écossais ne peut traiter que des problèmes écossais plutôt que de pénétrer dans des problèmes impliquant d'autres régions. Des questions importantes affectant l'Écosse, telles que les affaires étrangères et les principales politiques financières, sont toujours traitées par Londres. L'Écosse a son propre système éducatif, mais elle l'avait effectivement avant la déconcentration.

Il serait difficile maintenant de soutenir un argument selon lequel la dévolution a provoqué l'éclatement du Royaume-Uni. On pourrait faire valoir qu'elle a renforcé les liens, car l'inimitié autrefois ressentie en Écosse concernant la domination de Londres a maintenant diminué de degrés. Le résultat des élections de 2001 n'a pas montré un grand coup de pouce pour le SNP comme on aurait pu s'y attendre si la majorité des électeurs écossais se sentaient encore déçus par le processus de dévolution.

La décentralisation a-t-elle permis de réaliser quelque chose?

La dévolution a signifié que la politique s'est rapprochée du peuple écossais, mais Iain Macwhirter affirme que l'Écosse a été balayée «par un raz de marée de désillusion suite à des catastrophes qui ont entaché l'enfance de la dévolution». Il affirme également qu'il y a eu « effondrement »dans la confiance du public écossais dans le processus de dévolution.

Cependant, il se peut simplement que l'on attende trop du Parlement écossais trop tôt et que l'ensemble de la litière en cours prenne un peu plus de temps que prévu. Il n'y a eu aucune amélioration régionale magique dans le logement et le système de santé - mais cela prend de l'argent et le Parlement écossais n'a pas de pouvoirs majeurs de collecte de revenus. Cependant, le système éducatif a connu une stabilité avec le syndicat des enseignants écossais qui est parvenu à un accord avec le gouvernement décentralisé sur les conditions de service - un accord qui était envié par les syndicats d'enseignants anglais et gallois et un accord qu'ils n'ont pu conclure avec le ministère de l'Éducation en Londres.

Le Parlement écossais a connu une première année moins stable. Il a dû faire face à une presse hostile - en particulier de la part du "Daily Record" et du "Scotsman" - à propos de sa gestion du problème des frais de scolarité et de l'abrogation de l'article 28. La colère la plus publique est venue des résultats des examens de l'été 2000, selon lesquels certains élèves ont obtenu de mauvais résultats et d'autres n'en ont pas obtenu et risquaient de ne pas aller dans une université de leur choix car ils n'avaient pas les notes d'entrée. Le chef de la Scottish Qualifications Authority (SQA) a démissionné mais pas le membre du Parlement écossais responsable de l'éducation, Sam Galbraith. Il y a eu beaucoup d'inquiétude du public concernant le coût du nouveau bâtiment parlementaire à Holyrood. La mort subite du premier ministre écossais, Donald Dewar, en octobre 2000, n'a pas aidé à stabiliser le Parlement. Dewar était à juste titre considéré comme l'homme d'État le plus âgé du nouveau Parlement et comme un ancien membre du Cabinet du gouvernement travailliste pouvait faire respecter ses vues à Londres. Sa mort signifie que le Parlement écossais a perdu un lien précieux avec Downing Street.

Mais le Parlement écossais a-t-il réussi quelque chose?

Au cours de sa première année, il a adopté huit projets de loi et onze projets de loi étaient en cours d'examen parlementaire. Par conséquent, en 12 mois, 19 questions relatives à l'Écosse ont été soit finalisées, soit en cours d'acceptation ou non. En moyenne, la Chambre des communes a adopté une ou deux lois par an directement liées à l'Écosse. En ce sens, le Parlement écossais a eu beaucoup de succès.

Au cours de sa deuxième année, le Parlement discutera d'un programme sur le logement, la violence domestique, la réglementation des soins et la protection des victimes de viol contre le contre-interrogatoire lors d'un procès, les services de l'eau, la conservation du saumon et la législation concernant la Convention européenne des droits de l'homme . Lorsque le programme a été annoncé, il était considéré comme ennuyeux et sans intérêt, mais il a reçu le soutien du «Herald», qui écrivait «une grande partie pourrait être du pain et du beurre, mais c'est sûrement le but du gouvernement, et c'est quelque chose que l'exécutif fait enfin. »(15/09/00)

Avant cela, à l'époque pré-dévolutionnaire, ceux qui représentaient l'Écosse à Westminster ne pouvaient présenter leurs problèmes qu'au sein du forum de Westminster. L'heure des questions écossaise a eu lieu sept fois par an. Maintenant, le débat sur les affaires écossaises est une affaire hebdomadaire à Holyrood et les questions écossaises peuvent encore être discutées à Westminster avec des députés écossais représentant leurs électeurs là-bas ainsi que des MSP représentant leurs électeurs à Holyrood. En ce sens, les Écossais obtiennent un meilleur «accord» que leurs homologues anglais car ils sont représentés dans deux parlements.

Seul le temps montrera si la déconcentration a été un succès pour l'Écosse ou non.

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