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Henry VIII et Wolsey

Henry VIII et Wolsey

Relation entre le cardinal Wolsey et Henry VII

Quelle relation Henri VIII avait-il avec le cardinal Wolsey? Clairement, Henry était le maître tandis que Wolsey était son serviteur. Mais Wolsey était-il un serviteur très indépendant qui travaillait pour servir son maître mais passait beaucoup plus de temps à développer sa propre richesse et son propre pouvoir? La capacité de Wolsey à convaincre Henry que le roi n'avait qu'à faire ce qu'il voulait (chasse et joutes) et à lui laisser le gouvernement, a-t-elle obscurci la relation maître / serviteur?

Bien que Wolsey ait été très bon pour manipuler les autres, il semble que ce soit moins vrai en ce qui concerne Henry VIII. Le roi n'était pas un imbécile et il était intenable de penser que Wolsey pourrait tromper Henry pendant les quinze années où il était ministre en chef. Henry a évidemment fait confiance à Wolsey pendant une grande partie de ce temps et a cru qu'il était son serviteur. Il y a, en fait, peu de choses à contredire en ce qui concerne leur relation - le roi était clairement disposé à donner à Wolsey son indépendance tant qu'il servait son maître. Pendant que Henry décidait de la politique, il faisait confiance à Wolsey pour la mettre en œuvre.

Wolsey et l'Église

Wolsey a reconnu que sa position dans le pays dépendait entièrement d'Henry. Même s'il occupait le plus haut des postes pontificaux en dehors du pape en tant que legatus a latere, Wolsey s'est rendu compte que cela ne comptait pour rien si le roi le contestait. Par conséquent, même dans les questions ecclésiastiques où, en théorie, Wolsey était tout sauf suprême, il marchait très soigneusement. La seule fois où les deux hommes sont tombés, le cardinal a fait tout ce qu'il avait froid pour apaiser le roi.

En 1528, une nouvelle abbesse était nécessaire pour un couvent à Wilton, Wiltshire. Henry avait décidé que le poste devrait revenir à l'une des relations de son courtisan. Wolsey a pensé autrement et a nommé quelqu'un d'autre. Henry était livide, car un souhait royal avait été ignoré. Henry a envoyé trois lettres à Wolsey pour demander une explication. Ce n'est que le troisième que Wolsey a réalisé à quel point sa position était difficile. Il a affirmé qu'il n'avait pas bien compris les instructions ou les lettres du roi et a envoyé ses excuses abondantes. Un an plus tard, Wolsey a été relevé de toutes ses fonctions gouvernementales.

Comment Wolsey a-t-il gagné autant de pouvoir?

S'il y avait une relation maître / serviteur classique, comment Wolsey a-t-il obtenu autant de pouvoir? La réponse semble assez simple. Henry savait que Wolsey était un homme très compétent qui avait beaucoup de talents. Par-dessus tout, il a fait avancer les choses. Dans ces circonstances, Henry a laissé Wolsey développer sa propre richesse et sa base de pouvoir simplement parce qu'ils ne menaçaient pas Henry. Henry pourrait retirer Wolsey. Wolsey n'a pas pu retirer Henry. Toute la question d'une noble rébellion contre le roi dirigée par Wolsey était un non-démarreur car Wolsey n'était pas de naissance noble - son père avait été un boucher - et aucun noble ne suivrait quelqu'un né dans une position sociale si basse telle était la hiérarchie structure de la société à Tudor en Angleterre. Ironiquement, Henry a presque certainement utilisé cela à son avantage. Il n'a jamais fait entièrement confiance à de nombreuses familles nobles et il a utilisé Wolsey comme outil pour les surveiller de très près via son excellent réseau d'espionnage. En ce sens, Wolsey était très désireux de plaire à son maître alors qu'il développait ce qui était effectivement une haine de ces familles nobles qui le regardaient de haut.

Wolsey a maintenu sa relation avec Henry pendant quinze ans. Cela n'aurait pu se produire que si le roi avait cru qu'il avait besoin de Wolsey - et il ne fait aucun doute qu'il l'a fait, ne serait-ce que pour la capacité exceptionnelle de Wolsey. À l'époque, certains pensaient que c'était le résultat du fait que Wolsey avait lancé un sort magique au roi! L'écrivain Polydore Vergil a décrit comment Wolsey a réussi à persuader Henry de suivre la ligne de conduite qu'il voulait. Wolsey introduirait l'affaire à un niveau très causal lors d'une conversation avec le roi. Il donnerait alors à Henry un cadeau impressionnant d'une certaine description. Pendant que Henry admirait le cadeau, Wolsey déclarait alors plus clairement ce qu'il voulait - tandis que le roi était distrait par son nouveau cadeau. Cependant, il semble probable que cette méthode allait tromper le roi pendant quinze ans. La force de la relation semble résider dans le simple fait qu'Henry apprécie grandement la capacité de son partenaire junior.

La relation entre Wolsey et Henry VII s'effondre

La relation s'est rompue lorsque Wolsey n'a pas réussi à faire annuler à Henry son mariage avec Catherine d'Aragon. Il est généralement admis qu'en tant que «legatus a latere», Wolsey avait dit à Henry qu'obtenir la papauté d'accepter l'annulation requise serait facile telle était son influence à Rome. Lorsque l'annulation n'a pas eu lieu, Wolsey s'est laissé attaquer - et nombreux étaient ceux qui voulaient attaquer Wolsey. Un de ces groupes était le clan Boleyn qui voulait voir Anne mariée au roi dès que possible. On pense que les Boleyn ont dit à Henry que Wolsey retardait délibérément toute décision papale afin que le roi se lasse de pourchasser Anne Boleyn et revienne à Catherine. Henry était désespérément à la recherche d'un héritier mâle et il avait déjà décidé que Catherine avait été maudite et ne pouvait pas donner naissance à un héritier mâle. Par conséquent, le mariage avec Anne était une exigence immédiate.

Henry a utilisé la loi contre Wolsey qui était accusé de praemunire - exerçant des pouvoirs papaux en Angleterre aux dépens du roi ou de ses sujets. Ce n'était pas une nouvelle loi concoctée par le Parlement pour arriver à Wolsey - la loi a vu le jour au 14e siècle. En cas de condamnation, la peine est l'emprisonnement au gré du roi et la confiscation de tous les biens. Dès que Wolsey est devenu «legatus a latere», il devait savoir qu'une telle charge pouvait lui être adressée. Cependant, il semble qu'il ait été aveuglé par le statut et le pouvoir du titre. Wolsey a été exilé à York où il a écrit de nombreuses lettres à Henry plaidant son cas. Bien qu'il ait vécu confortablement à York, cela ne ressemblait en rien à la splendeur de son style de vie à Hampton Court et à York House. Wolsey a été de nouveau arrêté en 1530 et envoyé à Londres. Il ne pouvait que craindre le pire et, en mauvaise santé, est décédé à Leicester lors de son voyage à Londres. Wolsey est décédé le 29 novembree 1530.

"Henry (devait) bientôt regretter de s'être laissé persuader de détruire le serviteur qui était mieux à même de réaliser son souhait que quiconque n'était alors à sa disposition." (Keith Randall)

Août 2007

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