Fonctionnalisme

En tant que théorie structurelle, le fonctionnalisme considère la structure sociale ou l'organisation de la société comme plus importante que l'individu. Le fonctionnalisme est une théorie descendante. Les individus naissent dans la société et deviennent le produit de toutes les influences sociales qui les entourent lorsqu'ils sont socialisés par diverses institutions telles que la famille, l'éducation, les médias et la religion.

Le fonctionnalisme voit la société comme un système; un ensemble de parties interconnectées qui forment ensemble un tout. Il existe une relation entre tous ces éléments et agents de socialisation et, ensemble, ils contribuent tous au maintien de la société dans son ensemble.

Le consensus social, l'ordre et l'intégration sont des croyances clés du fonctionnalisme car cela permet à la société de continuer et de progresser car il existe des normes et des valeurs partagées qui signifient que tous les individus ont un objectif commun et ont un intérêt direct à se conformer, et donc les conflits sont minimes.

Talcott Parsons considérait la société comme un système. Il a soutenu que tout système social a quatre prérequis fonctionnels de base: l'adaptation, la réalisation des objectifs, l'intégration et le maintien des modèles. Ceux-ci peuvent être considérés comme des problèmes que la société doit résoudre si elle veut survivre. La fonction de n'importe quelle partie du système social est comprise comme sa contribution à la satisfaction des prérequis fonctionnels.

L'adaptation fait référence à la relation entre le système et son environnement. Pour survivre, les systèmes sociaux doivent avoir un certain contrôle sur leur environnement. De la nourriture et un abri doivent être fournis pour répondre aux besoins physiques des membres. L'économie est l'institution principalement concernée par cette fonction.

La réalisation des objectifs se réfère à la nécessité pour toutes les sociétés de fixer des objectifs vers lesquels l'activité sociale est dirigée. Les procédures d'établissement des objectifs et de détermination des priorités entre les objectifs sont institutionnalisées sous la forme de systèmes politiques. Les gouvernements non seulement fixent des objectifs mais allouent également des ressources pour les atteindre. Même dans un système dit de libre entreprise, l'économie est réglementée et dirigée par des lois adoptées par les gouvernements.

L'intégration se réfère principalement à «l'ajustement du conflit». Il s'agit de la coordination et de l'adaptation mutuelle des parties du système social. Les normes juridiques définissent et normalisent les relations entre les individus et entre les institutions et réduisent ainsi le potentiel de conflit. Lorsqu'un conflit survient, il est réglé par le système judiciaire et n'entraîne donc pas la désintégration du système social.

Le maintien du modèle fait référence au «maintien du modèle de base des valeurs, institutionnalisé dans la société». Les institutions qui remplissent cette fonction comprennent la famille, le système éducatif et la religion. Selon Parsons, «les valeurs de la société sont enracinées dans la religion».

Talcott Parsons a soutenu que tout système social peut être analysé en termes de prérequis fonctionnels qu'il a identifiés. Ainsi, toutes les parties de la société peuvent être comprises en référence aux fonctions qu'elles remplissent.

Un des principaux partisans du fonctionnalisme est Émile Durkheim qui croit que la sociologie est une science. Il est structuraliste et positiviste et n'est donc pas d'accord avec l'empathie, les significations et la théorie de l'action sociale.

Les fonctionnalistes croient que la société est basée sur un consensus de valeurs et une solidarité sociale, qui s'obtiennent par la socialisation et le contrôle social.

Ce sont deux types de solidarité sociale auxquels Durkheim croyait:

Solidarité mécanique - Ces sociétés ont des personnes impliquées dans des rôles similaires, donc la division du travail est simple. Par conséquent, un style de vie similaire est vécu avec des normes et des valeurs et des croyances communes. Ils ont un consensus d'opinion sur les questions morales donnant à la société une solidarité sociale pour guider le comportement. Comme il existe un accord de société, il y a une pression pour suivre le consensus de valeur, donc la plupart le font.

Solidarité organique - L'industrialisation a entraîné une croissance rapide de la population avec l'urbanisation. À mesure que la société se développe, une division du travail se produit. C'est à ce moment que le travail se sépare du domicile et que l'État organise les systèmes d'éducation, de santé et de justice pénale. Un parent à l'époque serait l'enseignant, le médecin, le juge et le jury ainsi qu'un parent.

Aujourd'hui, les gens ont des rôles si divers et spécialisés que les codes moraux se sont affaiblis et qu'il y a eu anomie (manque de normes et de valeurs et de maîtrise de soi). L'ordre social n'est plus basé sur le fait d'avoir un ensemble commun de valeurs mais est plutôt inscrit dans la loi et mis en évidence par la déviance.

Un autre en faveur du fonctionnalisme est Talcott Parsons. Parsons affirme que la société est ce qu'elle est, les structures sociales étant interconnectées et dépendantes les unes des autres. Les fonctionnalistes voient donc le changement comme évolutif - le changement dans une partie de la société finira par se produire dans une autre. Maux sociaux, par ex. la criminalité et la déviance, ont des effets handicapants sur la société et affectent progressivement d'autres parties. Ils reconnaissent que les interconnexions entre les différentes parties de la société se produisent en raison d'un consensus de valeur. Parsons pense qu'à mesure que la société change, elle se développe et les variables du modèle qui la composent deviendront plus complexes. Le changement se répercute donc dans toute la société. Parsons a résumé cela comme «l'analogie organique».

Les fonctionnalistes pensent que les questions sociologiques doivent être expliquées par des faits scientifiques. Ceci est autrement connu comme le positivisme. Le fondateur du positivisme, Angste Comte, le décrit comme une méthode d'étude basée sur des faits primaires, objectivement mesurés, à partir de laquelle il est possible d'identifier les problèmes de société qui affectent les individus et laisse place à l'innovation en droit et à la mise en place d'une nouvelle législation. Un exemple de ceci serait les statistiques. Les positivistes croient que la sociologie devrait adopter la méthodologie des sciences naturelles et se concentrer uniquement sur les faits sociaux directement observables et les corréler avec d'autres faits sociaux observables.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex


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