James Forman


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James Forman est né à Chicago le 4 octobre 1928. Après le lycée, il est entré dans l'armée de l'air des États-Unis et a combattu dans la guerre de Corée. À son retour aux États-Unis, il étudie à l'Université Roosevelt et obtient son diplôme en 1957.

Forman a travaillé pour le Défenseur de Chicago et a rendu compte de la lutte pour les droits civiques dans le Grand Sud. Il a rejoint le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) et en 1961 en a été nommé secrétaire exécutif. Dans cet article, Forman a commencé de manière controversée à exiger que le peuple afro-américain reçoive 500 millions de dollars de réparations pour les injustices de l'esclavage, du racisme et du capitalisme.

Forman a été président du Conseil d'action contre le chômage et la pauvreté (UPAC) avant de reprendre ses études universitaires, recevant une maîtrise de l'Université Cornell (1980) et son doctorat de l'Union Institute (1981). Foreman a également écrit plusieurs livres dont Sammy Young Jr. : le premier étudiant noir à mourir dans le mouvement de libération des noirs (1968), La pensée politique de James Forman (1970), L'étoffe des révolutionnaires noirs (1972) et Autodétermination (1985).

SCLC a décidé de consacrer la quasi-totalité de son énergie organisationnelle à une campagne massive pour le droit de vote, dont le siège est à Selma. La SNCC, déjà basée à Selma, a accepté de coopérer dans cette nouvelle entreprise. Mais le désaccord sur des questions clés telles que les concepts de leadership, les méthodes de travail et l'organisation des électeurs pour une action politique indépendante par rapport à la politique du Parti démocrate, a engendré des conflits entre le personnel du SNCC et du SCLC en Alabama.

Alors que la campagne électorale s'intensifiait, accompagnée d'innombrables arrestations et coups, la proposition a émergé d'une marche sur le Capitole de l'Alabama pour exiger le vote, ainsi que de nouvelles élections dans l'État. Fondamentalement, la SNCC était opposée à une marche Selma-Montgomery en raison de la probabilité de brutalités policières, de la ponction sur les ressources et des frustrations vécues en travaillant avec SCLC. Lors d'une longue réunion de son comité exécutif les 5 et 6 mars, la SNCC a voté pour ne pas participer de manière organisationnelle à la marche prévue le dimanche 7 mars. Cependant, elle a encouragé les employés de la SNCC à le faire sur une base non organisationnelle s'ils le souhaitaient. La SNCC devait également mettre à disposition des radios, des lignes téléphoniques et certaines autres installations déjà engagées par notre personnel de l'Alabama.

Puis nous avons entendu que le Dr King ne se présenterait pas à la marche qu'il avait lui-même convoquée. Sans sa présence digne d'intérêt, il semblait probable que la vie de nombreux Noirs serait encore plus menacée. Nous avons donc mobilisé trois wagons pleins d'employés du Mississippi, des radios bidirectionnelles et d'autres équipements de protection. À notre bureau national à Atlanta, un groupe de personnes du SNCC - dont le directeur du projet en Alabama Silas Norman et Stokely Carmichael, dont l'élection ultérieure à la présidence du SNCC était en grande partie le résultat de son travail en Alabama - a affrété un avion plutôt que de faire le trajet de cinq heures à Selma. Comme nous n'avions entendu parler de l'absence de King qu'après que les marcheurs eurent commencé à se rassembler, aucun des gens de la SNCC n'a pu arriver pour la marche elle-même. Mais il semblait important d'avoir un maximum de soutien au cas où des violences se développeraient ce soir-là. Alors que nos différentes forces se dirigeaient vers Selma, nous avons essayé à plusieurs reprises, mais sans succès, de contacter le Dr King, de connaître les raisons de son absence et de discuter de la situation.


James Forman - Histoire

Publié : par Students for a Democratic Society, s.d. [1968?]
Transcription, édition et balisage : Paul Saba
Copyright : Cette œuvre est dans le domaine public sous Creative Commons Common Deed. Vous pouvez librement copier, distribuer et afficher cette œuvre ainsi que créer des œuvres dérivées et commerciales. Veuillez citer l'Encyclopedia of Anti-Revisionism On-Line comme source, inclure l'URL de ce travail et noter les transcripteurs, éditeurs et relecteurs ci-dessus.

Introduction du SDS : le discours de James Forman a été prononcé lors de la Western Regional Black Youth Conference, tenue à Los Angeles, Californie, le 23 novembre 1967. Dans ce discours, Forman préconise une compréhension politique de la lutte contre le racisme, de la lutte pour la libération des Noirs comme légitime défense contre l'impérialisme américain.

L'autodéfense d'un peuple contre les attaques n'est pas un droit, mais une nécessité. Depuis les accords de Genève en 1954 jusqu'en 1959-60, la politique des nationalistes vietnamiens était de s'engager dans une lutte juridique pacifique contre le gouvernement Diem et ses conseillers américains. Plus de Vietnamiens ont été tués entre 1957-59 que pendant les neuf années de guerre contre les Français. Le début de la résistance armée en 1959 était une réponse nécessaire à la violence de la répression.

Et dans ce pays, environ 6 500 Noirs ont été lynchés depuis la guerre de Sécession. Ces lynchages ont parfois eu lieu à la corde, le plus souvent par la balle du « policier légal ». Le racisme a été utilisé pour justifier ces meurtres, tout comme il est utilisé pour justifier la guerre génocidaire menée contre les Vietnamiens.

Le racisme et l'impérialisme américain, inextricablement liés, sont agressés par les combattants de la libération du monde entier. Dans cette lutte mondiale entre révolution et contre-révolution, il ne peut y avoir de « spectateurs innocents ». Comme l'écrivait Frantz Fanon dans Les damnés de la terre, “Oui, tout le monde devra être compromis dans la lutte pour le bien commun.

Personne n'a les mains propres, il n'y a pas d'innocents et pas de spectateurs. Nous avons tous les mains sales. Chaque spectateur est soit un lâche, soit un traître.

La lutte contre le racisme n'est pas la lutte des Noirs, c'est la nôtre. Et la bataille est engagée.

Libération noire

La seule façon correcte de discuter de ces mots est à partir d'un contexte historique. Trop souvent, nous regardons un événement, une situation, un slogan, une histoire de vie, une rébellion, une révolution. et supposer que ses caractéristiques présentes ont toujours été son passé. Par exemple, au Vietnam, nous assistons à une lutte héroïque dans laquelle le peuple vietnamien utilise la force armée révolutionnaire pour repousser ses agresseurs. Parfois, nous ne parvenons pas à comprendre que les Sud-Vietnamiens ont eu une politique d'autodéfense pendant au moins quatre ans - de 1955 à 1960 - avant de s'engager dans une lutte armée offensive pour libérer leur pays de l'oppression du régime Diem et de ses États-Unis. bailleurs de fonds. Lorsque le mouvement étudiant a commencé en février 1960, de nombreux militants pensaient qu'ils avaient commencé la révolution noire. Beaucoup d'entre nous n'ont pas compris les conditions historiques qui nous ont produits et les actions que nous menions contre la ségrégation dans ce pays, en particulier dans le Grand Sud.

S'il est au-delà des limites de mon temps d'entrer dans une longue discussion sur l'histoire de notre peuple, il est absolument essentiel de voir notre histoire comme une histoire de résistance. Nos ancêtres ont commencé à résister à l'esclavage forcé bien avant de quitter les côtes africaines. L'Africain capturé n'est pas allé volontairement sur les côtes de l'Afrique et n'a pas volontairement embarqué sur les navires négriers qui ont amené nos ancêtres sur cette terre étrangère. Ils ont résisté en Afrique.

Ils ont résisté au moment où ils ont été arrachés aux rivages de l'Afrique.

Ils ont résisté en haute mer.

Ils ont résisté en Virginie, au Texas, au Mississippi, en Caroline du Sud, partout où ils ont été forcés de travailler comme esclaves pour construire la soi-disant grande civilisation blanche des États-Unis et du monde occidental.

Nous devons continuer à chaque étape de l'échelle de notre libération à considérer ces échelons précédents comme des batailles pour lesquelles nous nous sommes battus comme des batailles pour lesquelles nous avons payé cher en sang, sacrifice et labeur comme des batailles que nous ne pourrions gagner que si ceux d'en-dessous étaient disposés résister, même morts, inconnus, méconnus. Beaucoup de ces noms, personne ne les connaissait, mais ils ont résisté et sont morts dans la lutte de libération.

Ceux d'entre nous qui vivent sont obligés de garder les martyrs inconnus devant leur conscience et de se consacrer à plus de résistance jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de barreaux de résistance, plus d'échelles de résistance, mais seulement les ravins, les champs, les montagnes, l'Intérieur Villes et rues de la révolution.

Le contraire de la résistance est l'accommodation. Il est certainement vrai aujourd'hui que beaucoup de nos gens s'accommodent du système de capitalisme dans lequel nous vivons. Personnellement, je ne considère pas beaucoup l'histoire de notre peuple comme un compromis. Il y en a peut-être eu quelques-uns qui se sont accommodés de l'esclavage, quelques informateurs ici et là. Même pendant la période de la Reconstruction, tout au long du vingtième siècle, dans les efforts du mouvement Niagara, du mouvement Garvey et de la plupart des actions du mouvement des droits civiques, il faut voir, de mon point de vue, l'histoire d'un peuple qui était et résistent à une forme de néo-esclavage qui existait après la soi-disant Proclamation d'émancipation.

Il est vrai qu'une grande partie du leadership visible dans le passé a souvent été caractérisée comme un leadership accommodant, mais je ne parle pas seulement du leadership visible. Laissant de côté les jugements sur certains symboles visibles de leadership, je parle des masses de notre peuple. Les masses de Noirs ne se sont jamais accommodées aux États-Unis.

Et c'est parmi les masses que notre jeunesse peut travailler.

Ce n'est que des masses de Noirs que viendra une direction révolutionnaire, une direction qui ne s'accommodera pas, qui continuera à résister comme nos ancêtres ont résisté, une direction qui ne craindrait pas de mourir pour l'indépendance et la liberté non seulement pour les Noirs mais pour tous les opprimés. .

Pour ceux d'entre nous qui se considèrent comme des combattants de la liberté, il est impératif que nous considérions notre histoire de cette manière - une histoire de résistance, pas d'accommodement. Il est impératif que nous réalisions que notre culture et notre peuple ont su résister pour survivre et nous permettre de porter davantage de coups mortels à nos oppresseurs.

Pourquoi ai-je consacré tant de temps à interpréter notre histoire comme une histoire de résistance ? Il y a plusieurs raisons. Premièrement, je suppose que nous avons tous une certaine connaissance factuelle de notre histoire et ceux d'entre nous qui n'en ont pas l'acquériront bientôt. Mais je suis convaincu que beaucoup d'entre nous n'ont pas correctement interprété ces faits. Certes, mon interprétation est ouverte au débat, un débat dans lequel je suis prêt à m'engager et à défendre. Deuxièmement, je suis convaincu qu'une mauvaise interprétation de notre histoire nuit souvent à notre cause. Par exemple, Johnny Wilson, membre du SNCC, a récemment assisté à une conférence en Tchécoslovaquie où se trouvaient de nombreux représentants du Front de libération nationale et du gouvernement de la République démocratique du Nord-Vietnam. Les Vietnamiens rassemblés là-bas, des gens qui se battent et meurent quotidiennement par centaines pour leur liberté, ont demandé aux représentants américains de chanter la chanson « Nous allons vaincre ». Ils ont déclaré qu'ils avaient souvent chanté la chanson, car cela leur a donné de l'inspiration et beaucoup d'espoir. L'un des frères de Newark qui assistaient à la conférence « qui peut ou non avoir participé activement à la rébellion » s'est levé et a dit : « Non. Nous ne chantons pas cette chanson. Les gens qui ont chanté cette chanson étaient fous. Ils étaient non-violents, et nous ne le sommes pas. Les Vietnamiens étaient stupéfaits. Ils ne sont pas fous de le chanter, et je ne pense pas que nous tous qui l'avons chanté étions fous. Les gens ne le chantent pas aujourd'hui pour de nombreuses raisons. Mais le frère de Newark n'était à Prague que parce qu'il y avait un rapport historique entre sa présence là-bas et la manière dont il y était arrivé. Je suis bien conscient que ma présence ici est due à de nombreux facteurs, mais sans les personnes qui ont chanté “We Shall Overcome”, il ne fait aucun doute dans mon esprit que je ne serais pas ici aujourd'hui.

Considérer notre histoire comme une histoire de résistance, c'est reconnaître plus clairement la relation coloniale que nous entretenons avec les États-Unis. Traditionnellement, quand on pense au colonialisme, les images de puissances étrangères occupant un autre territoire et soumettant notre peuple sont le genre d'images mentales que nous formons. Mais notre propre statut colonial est unique en ce sens que nous sommes les descendants de personnes réduites en esclavage et transplantées dans un statut colonial. La rhétorique, les fausses déclarations, les phrases dénuées de sens, tout cela essaie de nous dire que nous sommes des citoyens, nous sommes des Américains. Je ne m'attarderai pas sur l'absurdité de cela, car nous savons tous trop bien que les rébellions internes dans ce pays, dirigées par Watts, n'auraient pas lieu si c'était effectivement le cas.

Les conditions graves dans lesquelles nous nous trouvons en tant que peuple exigent que nous commencions à parler davantage du colonisé et du colonisateur. Si nous commençons à utiliser davantage ces termes et à décrire leurs mécanismes internes, en particulier la base économique sur laquelle le colonialisme est fondé et le complexe militaire industriel des pays occidentaux qui le soutiennent, nous ferons définitivement avancer la cause de notre libération. Tout peuple colonisé est un peuple exploité. Mais tous les exploités ne sont pas colonisés. C'est-à-dire que nous pouvons avoir dans certaines situations, comme nous le faisons dans de nombreux pays à travers le monde, des personnes exploitées en raison de leurs positions de classe dans la société. Aux États-Unis, il y a beaucoup de Blancs exploités, mais ils ne sont pas colonisés. Dans la plupart des cas, ils font partie de la classe colonisatrice. Quand Fanon dit qu'il faut étirer l'analyse marxiste quand on regarde les situations coloniales, il fait référence à cette condition, même s'il ne l'a pas expliquée.

À moins que ma compréhension historique ne soit incorrecte, les relations coloniales depuis le XVe siècle, à l'exception de l'Irlande, ont toutes impliqué des Européens blancs et leurs descendants blancs américains colonisant les peuples les plus sombres du monde. La race est donc intimement impliquée dans l'expérience colonisatrice. Ma propre expérience dans diverses situations avec mes frères et sœurs m'a amené à conclure qu'il est nécessaire de nous considérer en ces termes–le colonisé et le colonisateur–si nous ne voulons pas tomber dans le piège de voir les causes de nos problèmes comme simplement des causes cutanées, peau noire contre peau blanche. Une analyse purement cutanée de la cause et de la responsabilité continue de notre état est non seulement 7 théoriquement incorrecte, mais, parce qu'elle est théoriquement incorrecte, conduira à de graves erreurs de programmation.

Lorsque nous voyons notre situation coloniale aux États-Unis, c'est facile, c'est parfois satisfaisant émotionnellement, et cela peut être le premier pas vers le nationalisme, que nous devons promouvoir pour considérer la cause comme une cause uniquement de peau. Mais si notre analyse reste là et que nous ne travaillons pas à élargir notre compréhension, nous nous dirigeons vers un piège, un gouffre de désespoir frustrant.

Une analyse purement cutanée rend très difficile de se prémunir contre le nationalisme réactionnaire, par exemple. Le Dr Hasting Banda du Malawi vous dirait sans aucun doute et sans aucun doute qu'il est un nationaliste africain. Un homme à la peau noire – pourtant en visite à Taïwan, nous dit que les États-Unis ont raison de se battre au Vietnam et sont prêts à ouvrir des relations diplomatiques avec l'Afrique du Sud.

Il y a cependant un aspect de notre expérience coloniale, que nous omettons souvent d'examiner, d'examiner pour déterminer son sens pour aujourd'hui et pour demain et qui peut m'aider à éclairer l'analyse de la peau. Par conséquent, nous oublions trop souvent que notre asservissement impliquait une dualité et une alliance de certains de nos ancêtres africains avec des esclavagistes blancs. Les classes dirigeantes de nombreux territoires et nations africains, les visiteurs africains dans de nombreuses escarmouches et guerres avec d'autres Africains, ont coopéré avec les classes dirigeantes blanches et leurs marchands pour nous amener dans ce pays. Cet examen ne doit en aucun cas impliquer que je ne place pas le plus grand fardeau sur la civilisation occidentale pour notre asservissement, mais je ne pense pas qu'il soit bon d'oublier que de nombreux Africains étaient prêts à tirer profit de notre corps.

Aujourd'hui, dans de nombreux cas, nous voyons des situations similaires d'exploitation des Noirs par les Noirs, en particulier en Afrique (et je pourrais appeler une liste de pays) et ici aux États-Unis. Cette exploitation a ses propres racines historiques, et toute programmation efficace que nous ferons à l'avenir doit être consciente de ce fait actuel à partir de sa base historique et de classe. Une analyse plus approfondie de ce problème - la coopération des Africains de la classe dirigeante avec les marchands blancs esclavagistes a été faite par un jeune historien, Walter Rodney, que nous avons rencontré en Tanzanie.

Frères et sœurs, une analyse audacieuse des six ou sept derniers paragraphes de cet article met en évidence trois façons de regarder les causes fondamentales de nos problèmes : (1) Nous pouvons adopter la position qui dit que nous sommes exploités uniquement à cause de notre peau. Couleur. C'est ce que j'appelle l'analyse de la peau. (2) Nous pouvons adopter une deuxième position qui dit que notre exploitation est due uniquement à notre position de classe dans cette société. C'est ce que j'appelle l'analyse de classe exclusive. (3) Nous pouvons prendre une troisième position qui dit que notre exploitation résulte à la fois des positions de classe et de la race. Compte tenu de tout ce que j'ai dit, il est évident que je tiens la troisième position.

L'absolue nécessité pour moi d'en faire un sujet de discussion découle de ma propre expérience au sein du Mouvement. Une fois, lors d'une discussion avec un de mes frères, j'ai utilisé le mot marxiste. Il a bondi et a frappé sur la table et a crié: “Mais, fils de pute, Marx n'était pas un noir. Il n'était pas noir, entendez-vous ! C'était un écrivain blanc.”

Tout récemment, nous avons traversé des discussions douloureuses dans la région de New York et avons vu des tensions très profondes dans la communauté noire résultant de conflits sur cette question. Et c'est très important, car un frère a été kidnappé à cause de ce problème, et trois autres frères ont dû aller le chercher et ont failli être tués dans le processus, donc la situation est très pressante pour ma conscience. Par exemple, la marche sur le Pentagone a été annoncée dans Voix du centre-ville, un journal révolutionnaire qui a commencé à Detroit après la rébellion. Ce journal appelait les Noirs à se joindre à l'affrontement au Pentagone. Entre-temps, il y avait eu toutes sortes de discussions parmi certains militants noirs de la côte Est sur ce que devrait être la relation des Noirs avec la Marche. Les frères et sœurs de Detroit n'étaient pas au courant de ces conflits et sont donc venus à Washington pour participer à la manifestation. Ils voulaient que le Front de libération nationale, disaient-ils, sache qu'il y avait des Noirs opposés à la guerre et prêts à affronter les faiseurs de guerre. Cependant, à la Marche, ils ont été déchirés parce qu'il y avait des frères et des sœurs qui ont commencé à dire : les Noirs ne sont pas liés à cette chose. C'est une chose blanche. Et un soi-disant porte-parole d'un comité Black Power a déclaré : Les Noirs s'intéressent à leurs communautés. Et je le cite encore. Les Blancs ont commencé cette guerre, alors laissez-les y mettre fin. Nous sommes fatigués de marcher.Nous nous dirigeons vers une chose noire, et cette chose n'inclut pas de marcher sur le Pentagone. Nous sommes préoccupés, a conclu ce porte-parole du Black Power, par les coupures dans le programme Pauvreté. Nous voulons des emplois et de meilleures collectivités.

Au sein du SNCC aujourd'hui, nous discutons du Black Power révolutionnaire par opposition au Black Power réactionnaire, car nous avons vu des cas après cas où les forces conservatrices ont essayé d'expliquer ou d'excuser l'aspect révolutionnaire du Black Power. Mais une compréhension de ce que l'on entend par Black Power révolutionnaire dépend de la façon dont on voit les causes fondamentales de notre condition aujourd'hui. De cette analyse découleront beaucoup de choses et de nombreuses décisions et de nombreuses manières de résoudre nos problèmes.

Dans le concept de colonisé, nous devons commencer à parler davantage des dépossédés et de ceux qui n'ont pas. Ceci est important, car il détermine où les alliances sont faites. Les dépossédés s'unissent aux dépossédés. Il faut bien comprendre que la nature de l'expérience coloniale est que le racisme est inhérent à toutes ses manifestations. Même si les dépossédés s'unissent aux dépossédés ou que les exploiteurs responsables de la colonisation sont expulsés, l'héritage du racisme et les vestiges de l'expérience coloniale demeurent et doivent être déracinés. Les Chinois disent en partie à travers leur révolution culturelle que même si l'on élimine les formes structurelles du capitalisme, il y a des idées et des pensées capitalistes qui restent et doivent être combattues.

Comme le président H. Rap ​​Brown l'a déclaré au Black Caucus lors de la Conférence nationale sur la nouvelle politique, les dépossédés aux États-Unis sont les personnes d'ascendance africaine, les Portoricains, les Mexicains américains et de nombreux Blancs pauvres. Nous sommes l'avant-garde de ce groupe en raison de notre oppression historique et du racisme qui lui est inhérent. Reste à voir si nous serons à la hauteur de notre rôle historique et mènerons cette révolution.

Il est de notre devoir de sortir de cette conférence en utilisant tous les moyens nécessaires pour nous libérer nous-mêmes et les autres peuples opprimés, non seulement aux États-Unis mais dans le monde entier. Pour ce faire, nous devons mener une lutte acharnée contre le racisme et l'exploitation de l'homme. Nous devons travailler, non pour nous-mêmes, mais pour les générations à naître qui porteront l'humanité et notre peuple vers de nouveaux sommets, vers un monde sans racisme, vers un monde sans plus de résistance, mais seulement une communauté de préoccupation. Pour ce monde, nous devons être prêts à combattre et à mourir. Et nous devons croire que nous allons gagner. Nous devons croire que notre combat et nos morts ne sont pas vains.

Comment s'organise-t-on et qu'organise-t-on ? Il y a un an, au sein du SNCC, nous appelions à la formation d'unités politiques inclusives, indépendantes des partis démocrate et républicain. Nous avons appelé à la formation des organisations de la liberté. Vous pouvez choisir n'importe quel nom, tant qu'il s'agit d'une organisation politique indépendante qui répondra aux besoins de la population. Ces organisations doivent constituer en leur sein des comités pour répondre aux besoins économiques, politiques, sociaux, culturels, éducatifs et sociaux de la population. Ils doivent avoir des organisations de jeunesse, et c'est à nous, ceux d'entre nous qui nous engageons pour un changement total, avec l'énergie et le temps d'aller vers les masses et de les organiser pour faire ce travail. On peut bien parler de révolution, mais s'il n'y a pas d'organisation au jour le jour, de bloc à bloc, de ville à ville et à l'échelle nationale, il ne peut y avoir de changements fondamentaux dans nos vies. Ceux d'entre nous qui se considèrent comme utiles politiquement, ceux d'entre nous qui sentent qu'ils ont une conscience, ceux d'entre nous qui sont prêts à s'occuper des affaires doivent reconnaître qu'à moins qu'il n'y ait une participation massive des Noirs aux efforts pour provoquer la révolution, alors cette révolution ne se produira pas. Peu importe combien de temps on en parle, la rhétorique ne remplace pas le travail.

En fait, frères et sœurs, je ne veux pas paraître prétentieux ou présomptueux, ou dégrader les efforts de quiconque, mais la réalité est qu'il y a si peu de gens prêts à travailler parmi les masses du peuple. C'est pourquoi cette conférence est très importante et nous devons tous remercier les organisateurs, car ils ont bien voulu travailler, ronronner, organiser des réunions, veiller tard pour s'organiser. Les plans de la révolution existent depuis longtemps. Et tous ceux que j'ai lu ont souligné l'importance d'une organisation politique active. Et en fait, mec, tu dois travailler pour faire tout ça.

Et comme nous travaillons dans les centres-villes et dans les zones rurales, nous devons être prêts à nous prémunir contre le sabotage de notre travail, l'infiltration de nos cadres par le FBI et la CIA et les agents de la police locale. Nous ne devons pas permettre au Comité McClellan, au Comité Eastland, au Comité des activités anti-américaines de la Chambre d'isoler le SNCC, de détruire les Panthers, d'arrêter et d'emprisonner d'autres militants parce que l'Homme a peur de RAM. Nous devons construire des comités de défense visibles et lier tous les militants dans une confédération afin qu'il soit plus difficile d'isoler et de détruire n'importe lequel d'entre nous. Les journaux du centre-ville doivent être créés pour fournir des méthodes alternatives de communication, car nous savons tous que l'Homme n'imprimera que des nouvelles négatives de notre mouvement.

Enfin, nous devons protéger nos frères et sœurs et même au moment où je dis cela, il y a des frères en prison dont on ne se préoccupe pas beaucoup parce que nous avons laissé nos propres contradictions internes nous diviser. Ce frère n'a peut-être pas fait cela comme certains frères l'auraient fait. Il est donc laissé isolé. Et dans la mesure où cela se produit, nous risquons tous d'être détruits. Étant donné que la poussée en avant du Mouvement ne peut pas être arrêtée, elle peut être arrêtée et reculée. Le temps et l'énergie, les deux atouts les plus importants dont nous disposons, peuvent être inutilement dépensés si nous ne sommes pas immédiatement réactifs aux crises ou prêts à engager des poursuites judiciaires au nom des frères qui sont arrêtés. On ne saurait trop insister sur ce dernier point, car l'Homme ramasse des frères dans tout le pays et parfois il n'y a pas de réponse à leur arrestation. Ce n'est pas le cas en ce qui concerne les symboles visibles de leadership. Stokely Carmichael, Rap Brown, et ainsi de suite et ainsi de suite, et peut-être même moi-même. Cela doit aussi être vrai pour l'homme derrière la feuille polycopiéale ou celui qui s'occupe des affaires.

En d'autres termes, nous devons travailler pour éliminer les préjugés de classe qui sont souvent apparents dans nombre de nos organisations et de nos efforts.

Et maintenant, frères et sœurs, je dois m'écarter du scénario écrit. J'avais d'autres notes, mais elles ne sont pas ici.

Comme je l'ai dit je suis très fatigué et j'ai dû lire ce papier car je n'ai pas confiance en moi, en ma capacité à être très cohérent sans m'appuyer sur le papier. Je suis d'accord qu'il est très important que nous commencions à écrire nos pensées. Il faut sortir de la tradition orale. Il est extrêmement difficile de transmettre aux générations futures des idées et des informations si elles sont toutes de tradition orale. Pendant six ans, en tant que secrétaire exécutif, je faisais des discours et aucun d'entre eux n'était écrit. Cela signifie que s'il m'était arrivé quelque chose, si j'avais été anéanti au combat, alors toutes les idées que j'aurais pu avoir n'auraient pas été transmises, car elles auraient été perdues. C'est le problème de la période de la Reconstruction dans notre histoire. Il y avait beaucoup de chats noirs forts qui étaient des shérifs et qui étaient d'autres législateurs, mais il n'y a pas grand-chose, sinon rien, écrit par eux, rien que nous puissions lire & beaucoup d'entre eux pourraient écrire. En tant que peuple, nous avons la tradition orale, et ils l'ont utilisée, mais pour la génération future, nous devons écrire. Nous devons écrire à partir de notre propre expérience, car nous seuls avons tous les aperçus de ce que nous voulons dire.

Cependant, maintenant je veux parler de cinq points, ou plusieurs choses que nous devons faire pour contrecarrer les réactions possibles et les tentatives de nous détruire par l'Homme. La première chose que nous devons faire est d'arrêter tous ces bavardages et de nous taire. Parce que les chats sont assis à bavarder et que l'Homme recueille des informations et des renseignements. L'homme reconstitue toutes ces discussions en vrac et invente des accusations de complot et qu'est-ce que vous avez. C'est peut-être ce qui s'est très bien passé à New York, car il y avait des informateurs de police impliqués dans les accusations. Je ne sais pas, mais ils ont certainement été encadrés.

Je sais que c'est ce qui s'est passé avec l'affaire de la Statue de la Liberté, parce que le policier Woods était l'homme qui a conçu l'idée, a poussé les frères en les culpabilisant parce qu'ils n'étaient pas assez militants, a arrangé la dynamite, a pris un frère de le ramasser, puis a témoigné contre eux devant le tribunal. Le résultat était : ils ont purgé trois ans et demi, et Woods est toujours libre. C'est un fait, et vous feriez mieux de lire l'affaire de la Statue de la Liberté avant de sortir tous les soirs pour parler de la révolution avec tout le monde.

La deuxième chose concerne ces programmes de recherche. J'ai rassemblé des informations sur eux et j'ai découvert dans une ville, Detroit, que trois chercheurs avec un peu d'argent ont parlé à plus de deux cent cinquante frères qui ont discuté des détails de la rébellion, des plans et des étapes de l'activité future. Les chercheurs ont ramené le matériel à la fondation. Que pensez-vous qu'ils en ont fait ?

De toute évidence, l'Homme l'a. Cela s'est produit dans tout ce pays. Immédiatement pendant et après la rébellion, vous voyez des frères parler à des caméras de télévision pour dire ce qu'ils vont faire dès que la Garde nationale se retirera. Ils ne font que vendre des billets de loup et donner des informations sur eux-mêmes. L'Homme a un dossier de renseignement sur tout le monde. Et il a obtenu cette information en partie parce que nous nous sommes enfuis en coopérant avec un projet de recherche sur une rébellion. Vous ne faites pas une rébellion et ne la décrivez qu'après que tout soit fini.

La troisième question porte sur les rumeurs. Au cours des deux ou trois dernières semaines, j'ai reçu des appels téléphoniques de personnes disant que cette personne ou cette personne est "l'homme", et quand je vérifie, il ne semble pas y avoir beaucoup de base en fait pour les types des rumeurs qui se répandent. Des preuves telles que “Cette nana a l'air drôle !” ou “Elle parle drôle !”. Je ne dis pas qu'il n'y a pas d'informateurs. Il y a suffisamment d'agents du FBI et de la CIA, même dans cette pièce, que nous ne connaissons pas. Nous n'avons pas besoin d'aggraver la situation en répandant des rumeurs qui n'ont aucun fondement basé sur des faits et la réalité. Il faut vérifier ces choses avant de doigter une personne.

Quel est le danger de répandre des rumeurs ? Le danger est que l'Homme utilise cela comme une technique de division. Il met le doigt sur les chats. Il veut créer la suspicion, il veut diviser pour mieux régner, il veut mettre le doigt sur les chats en répandant des rumeurs infondées. Cela s'est produit dans toute l'Afrique. Les combattants de la libération ont dû combattre les soupçons placés sur eux par les doigts de l'Homme. Et si nous cédons à ce type de rumeurs, nous contribuons à ce type d'activité.

La quatrième chose est la presse négative dont nous avons parlé. Nous ne pouvons pas nous attendre à une couverture favorable de nos activités. Nous devons avoir nos propres papiers.

La cinquième chose qui est extrêmement importante concerne le fractionnement des activités. Comme le disait frère Snelling, « Tout le monde est noir. » La noirceur est accordée. Ce n'est peut-être pas suffisant, mais c'est certainement accordé. Mais la réalité est que l'Homme porte des Afros aujourd'hui, il porte des dashikis. Vous le creusez ? Il les porte. Je les ai vus dans la foule. Lorsque nous étions à Philadelphie sur la soi-disant affaire de coup monté à la dynamite, un flic, dont nous nous méfiions et que nous n'avions pas vu depuis trois semaines, est venu avec un dashiki et un turban s'identifiant avec les masses. Les frères s'identifient facilement à moi parce que je porte un buba, l'autre frère est là-bas propre et s'occupe des affaires. Tu vois, nous sommes dans un tour. Il faut faire attention à ce genre d'activité car ça se passe partout. C'est pourquoi l'Homme a tant d'intelligence à Harlem, parce qu'il est allé là-bas sur ce genre de base et il le fait partout ailleurs et nous devons faire attention.

L'enlèvement à Washington était censé avoir eu lieu parce que le frère n'était pas assez noir, et certaines des mêmes personnes impliquées dans l'enlèvement ont publié un bulletin d'information accusant qu'il y avait une conspiration communiste interne pour tuer des Noirs lors de la manifestation au Pentagone. . Il a été admis dans le bulletin qu'il y avait eu des conversations avec le département de police, a admis qu'il y avait eu des discussions sur la façon dont cette organisation pourrait contenir une rébellion à DC. Le bulletin contenait également des mots indiquant que Robert Williams, Stokely Carmichael et H. Rap ​​Brown s'associaient à des gouvernements qui réprimaient davantage les Noirs aux États-Unis. Et pourtant, cette organisation s'appelait elle-même l'Armée de libération des volontaires de l'homme noir. Je ne dis même pas que ceux qui ont publié ce bulletin étaient l'Homme. Peut-être ne l'ont-ils pas diffusé, mais ils ne l'ont pas renié. Il est évident, cependant, que l'effet était le même. La communauté noire de Washington était terrorisée. Ils ne savaient pas ce qui allait se passer ce jour-là. Ils ne voulaient certainement pas être impliqués dans des fusillades entre Noirs. Quand nous nous battons ainsi entre nous, seul l'Homme y gagne. Il a obtenu sa paix et sa tranquillité à Washington à nos frais. Les Noirs étaient divisés, et nous devons réaliser que la noirceur va être de plus en plus utilisée comme tactique de division.

N'oubliez pas que ce gouvernement utilisera tous les moyens pour contrôler la recrudescence de l'activité insurrectionnelle venant du centre-ville, et nous ne devons pas l'aider. C'est ce qui s'est passé ici à cette conférence. Ces chats là-bas essayaient de terroriser cette conférence. Ils avaient dit qu'ils allaient le faire. Mais ils ont été arrêtés. Quand nous devons nous battre entre nous, nous n'avons pas le temps de nous occuper de l'Homme. Nous n'avons tout simplement pas le temps de nous battre entre nous. Les masses sont désorientées et elles ne sont pas disposées à sortir dans la rue si elles sentent qu'elles doivent se battre avec des frères. Il est déjà assez difficile de faire sortir l'un d'entre nous dans la rue.

C'est déjà assez grave d'avoir à faire à un beau gosse. Personne ne veut tirer sur un frère. A Washington, les gens qui sont allés voir pour le bulletin et d'autres sujets ne voulaient pas tirer sur ces chats. En fait, j'affirme que l'Homme attendait qu'ils commencent quelque chose.

Il n'y a pas de meilleure aide que nous puissions apporter à l'Homme que de lutter entre nous. À Washington, c'était une configuration parfaite. Si les frères avaient monté les escaliers pour s'occuper de leurs affaires, ils auraient facilement pu être époustouflés.

Frères et sœurs, je vais terminer. Mais je tiens à souligner que nous avons apporté beaucoup d'informations dans des articles à cette conférence et nous vous exhortons à retourner sur vos campus et à faire distribuer ce matériel.

Le fait est que nous voulons que le matériel soit lu. Maintenant, vous êtes assez branché pour lancer toutes ces organisations afro-américaines sur vos campus. Et je sais que peu d'entre vous sur la côte ouest fréquentent des écoles entièrement noires. Il n'y en a pas. Donc, vous devriez être assez branché pour faire fonctionner ces machines polycopiés et copier ce matériel. Si vous faites cela, nous pouvons avoir une distribution de cent mille exemplaires du matériel imprimé et distribué en un mois.

Il est impératif que nous le fassions, mais pour le faire, nous devons travailler. Je suis vieux et je le sais, mais je sais aussi que la plupart des chats écaillent et jiving. Ils ne veulent tout simplement pas travailler. Ils ne veulent pas travailler. Ils veulent s'asseoir et parler à quel point je suis noir et à quel point l'homme est mauvais, mais ils ne se lèveront même pas et ne récolteront pas un quart pour une organisation noire.

Maintenant, je n'entre pas dans une analyse historique et culturelle de cela. Ce n'est rien d'autre que de la paresse pure et simple.

Enfin, nous devons nous préoccuper de l'avenir. C'est un piège de penser en termes de nos vies. Pensez-vous que si ces soldats nord-vietnamiens s'inquiétaient pour leur vie, ils mèneraient le combat qu'ils mènent sur la colline de Dak To ? Si vous vous inquiétez pour votre vie, cela signifie que vous essayez de protéger votre vie. Et si vous êtes trop inquiet, vous exprimez à nouveau l'individualisme. Vous n'êtes pas concerné par l'avenir. Lorsque vous ne vous inquiétez pas pour votre vie et que vous vous inquiétez pour l'avenir, pour tous les Huey Newtons à naître, tous les Emmett Tills à naître et Charles Mack Parkers et Sammy Younges et Ruby Doris Robinsons, et lorsque vous vous inquiétez pour vos propres enfants&# 8211alors vous êtes prêt à vous occuper des affaires. Et vous n'avez rien à faire d'avoir des enfants si vous ne vous battez pas pour leur liberté.


James Forman - Histoire

Jacques Forman
Visionnaire national


Né le 4 octobre 1928 à Chicago, IL
Décédé le 10 janvier 2005

Militant des droits civiques, secrétaire exécutif du Comité étudiant de coordination non violente (SNCC) pendant les premières années clés du mouvement des droits civiques


BIOGRAPHIE
Pionnier des droits civiques, organisateur et auteur prolifique, James Forman était une force importante dans le mouvement des droits civiques. En tant que secrétaire exécutif du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), Forman a organisé les travailleurs et les bénévoles pour protester contre les installations séparées, l'inscription des électeurs et de nombreuses autres campagnes d'action directe. Il a continué à travailler sur les questions de droits civiques jusqu'à sa mort en 2005.

James Forman est né le 4 octobre 1928 à Chicago, dans l'Illinois. Sa mère était Octavia Allen Rufus et son beau-père était James &ldquoPops&rdquo Rufus, un directeur de station-service. Il a utilisé le nom de famille Rufus jusqu'à l'âge de 14 ans quand il a appris que son père était Jackson Forman.

Jusqu'à l'âge de six ans, Forman a partagé son temps avec sa mère et son beau-père à Chicago, et avec sa grand-mère maternelle dans sa ferme du comté de Marshall, Mississippi. Forman continuerait à passer des étés avec sa grand-mère, qui soulignait l'importance de l'éducation et de l'acceptation de tous, sans distinction de race. Les expériences de Forman dans le Sud ségrégué se sont avérées très importantes dans le développement de sa conscience sociale.

Il est diplômé avec mention de l'Englewood High School en 1947 et a ensuite fréquenté le Wilson Junior College de Chicago avant de rejoindre l'US Air Force. Après avoir effectué quatre ans de service militaire, Forman s'est inscrit à l'Université de Californie du Sud où il a été battu et arrêté pour vol par des policiers blancs dans un cas d'erreur d'identité.

Forman est retourné à Chicago en 1954 et a obtenu son B.A.en administration publique trois ans plus tard de l'Université Roosevelt où il est devenu un leader dans le gouvernement étudiant et d'autres groupes politiques. Forman a ensuite fréquenté l'université de Boston où il a étudié le Mahatma Gandhi et ses efforts pour apporter des changements par l'action directe.

En 1958, Forman s'est impliqué dans le mouvement des droits civiques dans le Sud lorsqu'il a couvert la crise de la déségrégation scolaire à Little Rock, en Arkansas, pour le journal noir, le Chicago Defender. Grâce à un programme organisé par le Congress of Racial Equality (CORE), Forman a également aidé à fournir de la nourriture et des vêtements à 700 familles de métayers de Fayetteville, Tennessee, qui avaient été expulsées pour s'être inscrites sur les listes électorales.

Forman, qui croyait qu'il était important qu'une organisation travaille à temps plein sur le problème de la ségrégation et de la discrimination, a déménagé dans le sud et a rejoint la SNCC en 1961. Il est devenu le secrétaire exécutif de l'organisation où il a aidé à unifier la scission entre les membres qui préconisaient l'action directe contre l'enregistrement. électeurs. Dans son rôle de leader, Forman a organisé le transport, le logement et la nourriture pour les organisateurs et les a aidés à sortir de prison. Il a également collecté des fonds pour les campagnes d'action directe de la SNCC.

Les activités de la SNCC, sous la direction de Forman, et d'autres activités d'organisations, ont conduit à la loi de 1964 sur les droits civils. Cet été-là, Forman et d'autres travailleurs du SNCC ont organisé des centaines d'étudiants noirs et blancs pour inscrire les électeurs, créer des centres communautaires et établir une alternative au Parti démocrate du Mississippi, réservé aux blancs. Trois des bénévoles du programme, Andrew Goodman, James Chaney et Michael Schwerner, ont été retrouvés assassinés à l'automne.

Forman s'est rendu en Afrique en 1967 pour étudier les efforts des dirigeants africains pour mettre fin au colonialisme, il voulait savoir si leurs méthodes pouvaient être utilisées pour aider les Noirs américains. Deux ans plus tard, son « Manifeste des Noirs », qui exigeait des réparations pour l'esclavage des églises blanches et des synagogues juives, a été adopté lors de la Conférence sur le développement économique des Noirs à Détroit. D'autres leaders des droits civiques se sont fait l'écho de cet appel à réparations ces dernières années.

En 1969, le premier livre de Forman, "Sammy Younge, Jr.: The First Black College Student to Die in the Black Liberation Movement", a été publié et a été suivi trois ans plus tard par son autobiographie, &ldquoThe Making of Black Revolutionaries.&rdquo Tout au long de sa vie, Forman a prolifiquement écrit des livres, des magazines et des articles de presse.

Dans les années 1980, Forman a dirigé le Comité d'action contre le chômage et la pauvreté, a lancé un journal de courte durée et a formé le Black American News Service. Forman a également obtenu sa maîtrise en études afro-américaines de l'Université Cornell en 1980 et son doctorat. de l'Union of Experimental Colleges and Universities, en coopération avec l'Institute for Policy Studies, en 1982.

Forman est resté attaché à l'action directe pour atteindre les droits civils jusqu'à sa mort d'un cancer du côlon le 10 janvier 2005. Au cours de la Convention nationale démocrate de 2004, Forman s'est rendu à Boston pour participer à une &ldquoBoston Tea Party&rdquo dans laquelle les membres de la délégation de DC ont jeté des sachets de thé à Boston. Harbour pour protester contre le manque d'État de la ville.

Forman, qui a divorcé de Mary Forman, Mildred Thompson et Constancia Ramilly, laisse dans le deuil deux fils : Chaka et James, Jr., et un petit-enfant.

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Forman, Jacques

Près d'une décennie de plus que la plupart des militants des droits civiques impliqués dans le Comité étudiant de coordination non-violente (SNCC), James Forman a gagné le respect du personnel de la SNCC grâce à son militantisme et ses prouesses organisationnelles. Parfois, son style plus conflictuel et révolutionnaire se heurtait à l'approche non violente et confessionnelle de Martin Luther King, Jr. en matière d'activisme pour les droits civiques.

Né le 4 octobre 1928 à Chicago, Forman a passé sa petite enfance à vivre avec sa grand-mère dans une ferme du comté de Marshall, Mississippi. À l'âge de six ans, il retourne à Chicago, où il fréquente un lycée catholique. Forman est diplômé avec mention de l'Englewood High School en 1947 et a servi dans l'Air Force avant de s'inscrire à l'Université de Californie du Sud en 1952. Après avoir été battu et arrêté par la police au cours de son deuxième semestre, Forman a été transféré à l'Université Roosevelt de Chicago. , où il est devenu un chef de file de la politique étudiante et a dirigé la délégation de l'université à une conférence de l'Association nationale des étudiants en 1956. Forman a obtenu son baccalauréat en 1957 et a déménagé dans l'Est pour suivre des études supérieures à Université de Boston.

À la fin des années 1950, Forman s'est progressivement impliqué dans le mouvement des droits civiques du Sud en pleine expansion. En 1958, il couvrit la Déségrégation scolaire de Little Rock crise pour le Défenseur de Chicago. À la fin des années 1960, Forman se rendit dans le comté de Fayette, Tennessee, pour aider les métayers qui avaient été expulsés pour s'être inscrits sur les listes électorales. Cet été-là, il a été emprisonné avec d'autres coureurs de la liberté pour protester contre les installations séparées à Monroe, en Caroline du Nord. Après la suspension de sa peine, Forman a accepté de devenir secrétaire exécutif de la SNCC.

Les critiques occasionnelles de Forman à l'encontre de King n'étaient pas simplement un exercice rhétorique, mais reflétaient une véritable inquiétude quant à la direction que King dirigeait le mouvement. Il a spécifiquement remis en question le style de leadership descendant de King, qu'il considérait comme sapant le développement des mouvements locaux de base. Par exemple, en suivant W. G. Andersonl'invitation de King à se joindre à la Mouvement Albany, Forman a critiqué le mouvement parce qu'il a estimé que « beaucoup de mal pourrait être fait en injectant le complexe du Messie. " Il a reconnu que la présence de King " porterait atteinte à, plutôt qu'intensifierait ", l'accent mis sur l'implication des gens ordinaires dans le mouvement (Forman, 255). Forman a fait écho aux préoccupations des membres du SNCC et du mouvement des droits civiques au sens large qui voyaient les dangers potentiels de trop s'appuyer sur un seul leader dynamique.

Suite à la défaite du Parti démocrate de la liberté du Mississippi en 1964, Forman et d'autres travailleurs de la SNCC se sont rendus en Guinée à l'invitation du gouvernement de cette nation. Après son retour, Forman est devenu de plus en plus franc dans ses critiques du gouvernement fédéral et du libéralisme prudent. Au sein de la SNCC, il a encouragé le personnel à se sensibiliser davantage au marxisme et à Nationalisme noir. Il critiquait cependant la faction séparatiste noire au sein du SNCC qui a expulsé les Blancs de l'organisation. Forman s'est joint à d'autres militants noirs, dont le Black Panther Party (BPP), pour appeler à de plus grandes alliances entre les radicaux noirs et blancs. Bien qu'il travaillait toujours pour la SNCC, au début de 1968, Forman devint ministre des Affaires étrangères du BPP et chercha à tisser des liens entre les Afro-Américains et les révolutionnaires du Tiers-Monde.

Plus tard en 1968, Forman s'est également associé à la League of Revolutionary Black Workers, et en avril 1969, lui et d'autres membres de la Ligue ont pris le contrôle de la National Black Economic Development Conference à Detroit, où Forman devait prendre la parole. Il a lu un « Manifeste des Noirs » qui exigeait que les églises blanches paient un demi-milliard de dollars aux Noirs en réparation de leur exploitation antérieure. Un mois plus tard, il a interrompu un service à l'église Riverside de New York pour relire le manifeste, et plus tard cette année-là, il a démissionné de la SNCC.

Écrivain prolifique, Forman est l'auteur de nombreux livres sur le mouvement des droits civiques et la théorie révolutionnaire noire, notamment Sammy Younge, Jr. : Le premier étudiant noir à mourir dans le mouvement de libération des noirs (1968), et son autobiographie, La fabrication des révolutionnaires noirs (1972). Il a obtenu une maîtrise en histoire africaine et afro-américaine de l'Université Cornell (1980) et un doctorat de l'Union of Experimental Colleges and Universities (1982). En 1981, il a publié sa thèse, « Un examen de la question de l'autodétermination et de son application pour le peuple afro-américain », dans laquelle il préconisait une nation noire autonome dans la région de la ceinture noire des États-Unis. Forman est décédé d'un cancer du côlon en 2005 à l'âge de 76 ans.


"Jusqu'au hochet de dents du dealer"

Un nouveau livre examine comment les communautés noires ont aidé par inadvertance à jeter les bases d'une incarcération de masse.

Toute véritable discussion sur l'incarcération de masse est impossible sans aborder le racisme. Le livre largement acclamé de Michelle Alexander Le nouveau Jim Crow a fait du système de justice pénale le successeur de l'esclavage et de la ségrégation, qui a paralysé la croissance sociale et économique de la communauté afro-américaine depuis le mouvement des droits civiques. Mon collègue Ta-Nehisi Coates a longuement exploré comment les angoisses raciales ont conduit les politiciens blancs à soutenir des peines de plus en plus sévères pour les crimes liés aux armes à feu et à la drogue avec un effet dévastateur.

Enfermer les nôtres : crime et châtiment en Amérique noire ajoute plus de couches à ce cas. (Une critique complète du livre peut être trouvée dans le prochain numéro de juin 2017 de ce magazine.) L'auteur, James Forman Jr., est professeur de droit à l'Université de Yale et fils d'une icône des droits civiques. Ce qu'il propose est une histoire perspicace des dirigeants noirs américains et de leur lutte pour protéger leurs communautés de la police et des criminels. « Loin d'ignorer la question du crime des Noirs contre les autres Noirs, les responsables afro-américains et leurs électeurs en ont été consumés », écrit-il.

Ce qui a souvent suivi, cependant, a été une adoption tragique de solutions punitives à des problèmes sociaux profondément enracinés. "Nous allons lutter contre la drogue et le crime jusqu'à ce que les dents du trafiquant de drogue grincent", a insisté le maire d'Atlanta Maynard Jackson dans les années 1970. Le membre du Congrès Charlie Rangel, qui a représenté Harlem pendant des décennies, a endossé avec enthousiasme le manteau d'un guerrier de la drogue lors de l'épidémie de crack dans les années 1980. Eric Holder, un procureur fédéral et plus tard le premier procureur général noir des États-Unis, s'est fait le champion des interpellations et des fouilles de voitures sous prétexte de lutter contre la violence armée sous l'administration Clinton.

Même en se concentrant sur la présence de l'Amérique noire au début de l'incarcération de masse, Forman ne la détache pas de ses racines dans les politiques racistes. Si quoi que ce soit, il en découvre des plus profonds. Les dirigeants noirs des années 1970, par exemple, ont appelé à « un plan Marshall pour l'Amérique urbaine » pour lutter contre la pauvreté et le désespoir enracinés. Ils ont exigé la justice sociale, des services de police renforcés et de meilleures opportunités économiques, et n'ont reçu en réponse que des services de police renforcés.

Entre parenthèses cette histoire se trouvent les propres expériences de Forman en tant que défenseur public à Washington, D.C., où il a vu des juges et des procureurs noirs exécuter les milliers de petites décisions qui ont contribué à l'incarcération de masse. Il s'ouvre sur l'histoire d'un juge local qui réprimande un adolescent avec ce que Forman décrit comme "le discours de Martin Luther King" - une conférence sévère sur la façon dont ses échecs sont une insulte à la lutte pour les droits civiques - avant de remettre au jeune homme un peine de prison excessive. "J'ai grandi pour détester le discours de Martin Luther King", écrit Forman.

À partir de ces expériences personnelles et de l'histoire qui a contribué à les façonner, Forman découvre le rôle de la communauté noire dans la guerre contre le crime et la drogue. J'ai parlé avec lui du livre, des histoires qui se cachent derrière et de leur signification pour ce moment inhabituel de la conversation nationale sur la loi et l'ordre américains. Notre conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Matt Ford : Qu'est-ce qui vous a le plus surpris lorsque vous avez écrit et recherché ce livre ?

James Forman : Permettez-moi de dire deux choses : l'une est une chose générale, et l'autre est quelque chose de plus spécifique. Je suis très critique envers le système de justice pénale qui a été construit et son impact dévastateur sur les communautés noires, et je suis très critique envers des gens comme le juge avec qui j'ouvre le livre, cette histoire. Quand je suis revenu, et j'ai fait des recherches, et j'ai lu des transcriptions, et j'ai lu des éditoriaux, et j'ai interviewé des gens, j'ai essayé de me mettre en position de regarder le monde à travers leurs yeux et dans leur contexte. L'une des choses que j'ai développées a été un plus grand sens de la compassion et de l'empathie pour les personnes avec lesquelles je n'étais pas d'accord ou avec qui j'ai pris des décisions que je pensais maintenant, avec le recul, être des erreurs. Et c'est intéressant parce qu'en tant que défenseur public, je demande toujours que les gens fassent preuve d'empathie et de compassion envers mon client. Mais j'ai réalisé que je n'étais pas particulièrement empathique envers quelqu'un comme le juge. Et je pense que j'ai développé une partie de cela à travers l'écriture. Mes opinions n'ont pas changé. Je pense toujours que le système est destructeur et dommageable et constitue une violation des droits de l'homme à bien des égards. Mais j'ai plus de compassion pour les gens qui ont aidé à le construire et à comprendre d'où ils venaient.

La réponse plus spécifique était le chapitre sur la police noire. Certaines choses m'ont surpris à ce sujet. L'une est depuis combien de temps dans le passé la demande de davantage de policiers noirs était à l'ordre du jour des droits civiques. J'ai trouvé Martin Luther King, Sr. disant en 1947 que les 105 000 Noirs d'Atlanta avaient besoin et méritaient un officier noir. Je ne savais pas que ça remontait si loin. J'ai également été surpris parce que je ne savais pas qu'il y avait autant de justifications différentes qui avaient été avancées au fil du temps pour expliquer pourquoi nous avions besoin de plus d'officiers noirs. Je connaissais la logique « les policiers noirs seraient moins brutaux » – c'est un peu plus celle d'aujourd'hui. Mais je ne savais pas que les gens soutenaient que les policiers noirs seraient plus agressifs et attentifs au crime parce qu'ils se soucieraient du crime dans les quartiers noirs. Je ne savais pas que c'était un argument qui remontait aux années 40.

Une autre découverte surprenante pour moi était la déconnexion entre les défenseurs des droits civiques qui faisaient pression pour des officiers noirs et les personnes réelles qui allaient et occupaient le poste. Beaucoup de gens qui occupaient ces emplois en tant qu'officiers noirs les occupaient parce qu'ils voulaient un bon travail. Ils avaient une conversation différente avec eux-mêmes que la direction des droits civiques qui exigeait plus de police noire. Et je n'ai jamais apprécié cette déconnexion jusqu'à ce que je revienne et remarque que même s'il y a eu 40, 50 ou 60 ans ou plus de demandes et d'exigences pour la police noire, les officiers eux-mêmes étaient si silencieux tout au long de ce processus. Ce ne sont pas eux qui ont témoigné. Ce n'étaient pas eux qui faisaient les discours. Ce n'étaient pas eux qui écrivaient des éditoriaux. Ils allaient travailler. Cette tension est l'une des choses qui, selon moi, est un peu problématique dans la façon dont nous pensons à la police noire maintenant – parce que nous avons, je pense, des attentes déraisonnables. Je réalise maintenant que nous avons toujours eu ces attentes contradictoires et déraisonnables de la différence qu'elles feraient. Et je me suis maintenant arrêté sur l'idée que je n'avais jamais eue auparavant, à savoir que nous devrions avoir plus de policiers noirs, mais nous devrions en avoir parce que les Noirs méritent notre juste part de bons emplois municipaux - pas parce que nous pensons qu'ils vont de changer la police de quelque façon que ce soit.

Gué: Un thème notable du chapitre sur la police était de savoir comment la classe affectait les opinions de la communauté noire. Comment cette division façonne-t-elle le discours sur les questions de justice pénale, hier et aujourd'hui ?

Pour homme: La question de classe remonte à longtemps. Un argument que les défenseurs des droits civiques à Atlanta avaient dans les années 1930 et 1940 était que les officiers noirs seraient en mesure de distinguer plus efficacement entre les membres respectueux des lois de la communauté et ceux qui ne l'étaient pas. En substance, ils disaient : « Les Blancs ne peuvent pas nous distinguer, mais ceux d'entre nous qui sont honnêtes, les officiers noirs comprendront. Ils respecteront les membres de notre communauté qui méritent le respect. Je suis sympathique à cela, bien sûr, mais j'irais plus loin et je dirais que tout le monde mérite ce respect. C'était un des premiers exemples d'une distinction de classe devenant apparente.

Un autre est venu plus tard dans les années 1960. Je raconte une histoire sur Tilmon O'Bryant, qui fut le premier lieutenant afro-américain du département de police métropolitain de Washington. Il a également été l'un des premiers officiers afro-américains à gravir les échelons. Et il a surmonté un énorme racisme aux côtés de Burrell Jefferson, son ami et allié qui allait devenir le premier chef de police noir de D.C. Ils ont surmonté la discrimination de rang où ils ne pouvaient pas être promus parce qu'il y avait une évaluation quantitative, un test qu'ils devaient passer, assorti d'une évaluation qualitative, une évaluation du superviseur. Et leurs superviseurs blancs et racistes ne leur donneraient pas un classement suffisamment élevé pour que même avec des résultats de test élevés, ils puissent être promus. Leur réponse à cela a été de doubler et tripler et d'étudier deux et trois fois plus dur. Ils ont organisé une séance d'entraînement spéciale dans le sous-sol d'O'Bryant et ils ont étudié chaque semaine pour le test. Finalement, parmi cette première classe d'officiers noirs, tous sauf un ont obtenu un score si élevé que même avec l'évaluation qualitative discriminatoire, ils ont dû être promus.

Alors que la marche sur Washington se préparait à descendre sur D.C., la communauté locale a plaidé en faveur d'un plus grand nombre d'officiers noirs, y compris dans Les Washington afro-américaine. Et O'Bryant s'est opposé à l'action positive. Il a dit: "Nous n'avons pas besoin de cela." Et le Afro américain, le journal noir de DC, qui était plus une institution d'élite qu'O'Bryant et ses origines ouvrières, ils lui ont dit essentiellement de rester à sa place, qu'il devrait « s'en tenir à la police, pas au travail des droits civiques. " Les voici, l'élite afro-américaine, par le biais du principal journal noir, disant à cet officier afro-américain de la classe ouvrière qui brise les barrières, qui ouvre la voie, qu'il devrait connaître sa place. Et c'est le genre de différences de classe subtiles mais réelles qui commencent à apparaître.

Lorsque nous passons à nos jours, ce que nous voyons est une réalité où un Afro-Américain qui a abandonné ses études secondaires est 10 fois plus susceptible d'aller en prison qu'un Afro-Américain qui a fréquenté l'université. C'est donc une grande différence, car les gens qui font des lois, adoptent des lois et mettent en œuvre des lois sont allés en grande majorité à l'université. Et donc, même s'il existe ce concept de destin lié dans les communautés noires et même si les liens familiaux signifient que de nombreux membres de la classe moyenne afro-américaine ont quelqu'un dans leur famille qui a été pris dans le système carcéral, cela vous affecte toujours différemment.

Il y a une autre manière dont je pense que la classe s'introduit dans notre politique de justice pénale : pas l'incarcération de masse, mais le profilage racial dans les années 1990. Le profilage racial était vraiment le gros problème de la justice pénale, de la justice raciale. Et la raison pour laquelle je pense que le profilage racial a attiré notre attention est que c'est un problème qui transcende les classes sociales. Peu importe combien d'argent vous avez, peu importe le nombre de degrés que vous avez - si votre peau est suffisamment foncée pour être visiblement noire, vous courez le risque d'être victime d'un profilage racial. Cette question est donc portée à l'attention de l'establishment des droits civiques près de deux décennies avant l'incarcération de masse. Et la raison, je pense, est la classe.

Gué: J'ai eu une sorte de sentiment de déjà vu en lisant certaines de ces histoires que vous avez ici, car il semble que nous ayons encore et encore les mêmes débats - sur la violence armée, sur la légalisation de la marijuana, sur la justice pénale l'interaction du système avec ces deux problèmes, sur l'impact du racisme sur eux. Sommes nous?

Pour homme: Je pense que nous le sommes. Je pense que les conditions qui ont conduit au débat sont restées similaires sinon les mêmes, et puis je pense que les débats restent similaires sinon les mêmes. Le contexte historique change, notre langage change, une partie de notre compréhension des problèmes change, mais les problèmes eux-mêmes - les problèmes de criminalité, les problèmes de brutalité policière, les problèmes de sous-application - ne le font pas. Le chapitre deux s'appelle "Black Lives Matter", donc j'essaie consciemment de faire comprendre que quelque chose que nous considérons comme un développement de 2014 ou 2015 est quelque chose qui existe depuis 50 ans.

Gué: Il y a aussi une sorte de sentiment de tragédie, en particulier dans les premiers chapitres du livre, où vous pouvez voir les processus de réflexion qui entrent dans ces décisions, mais nous savons déjà par l'expérience moderne où certains de ces chemins mèneront.

Pour homme: Ben ouais. Je veux dire, j'avais parfois envie de pleurer quand je lisais les débats autour de la décriminalisation de la marijuana en 1975, parce que j'ai vu des gens comme des ministres afro-américains qui se sont prononcés contre la décriminalisation et des gens comme Doug Moore. Moore était un membre du conseil municipal de Washington, DC, un nationaliste noir, un homme de race et un ministre avec un amour profond et profond pour la communauté noire. À bien des égards, il a organisé sa vie autour de la lutte pour les Noirs, la lutte pour la jeunesse noire, la lutte pour la jeunesse noire privée de ses droits. Je veux dire, l'homme a été soutenu par une coalition de prisonniers. C'était quelqu'un qui se souciait de ceux que la société a abandonnés.

Et son amour pour la communauté noire, combiné à son ignorance de ce qui allait arriver, combiné à sa peur de la toxicomanie et de la consommation de drogue et sa méfiance à l'égard des alliés libéraux blancs qui proposaient la dépénalisation - tout cela se conjugue et l'amène à conclure que les méfaits de la consommation de marijuana étaient plus importants que les méfaits de la criminalisation de la marijuana. Et il a gagné le débat. C'était un débat serré, mais il a gagné le débat. Et quand je regarde maintenant et que je pense aux dommages que la criminalisation de la marijuana a causés aux communautés noires, je pense que quelqu'un comme ça, s'il avait su ce qui allait arriver plus tard, il aurait sûrement fait quelque chose de différent. C'est, pour moi, l'élément tragique.

Gué: Un autre aspect qui m'a frappé est le rôle joué par le crime noir sur noir dans ces débats. De nos jours, nous l'entendons toujours comme une réplique paresseuse lorsque les gens parlent de fusillades policières, mais vous soulignez un rôle plus important pour cela à l'ère des droits civiques. Quelle influence a-t-elle eue ?

Pour homme: C'était énorme. Tout d'abord, les commentateurs noirs ont créé le terme « crime noir contre noir ». Un ensemble Ébène magazine en 1979 a été consacré au terme. La première génération d'élus noirs post-Jim Crow est entrée en fonction, et ils étaient liés et déterminés à faire en sorte que la vie des Noirs compte. Ils voulaient protéger les Noirs dont ils savaient qu'ils n'avaient jamais été protégés. Ils sont sortis d'un monde - cela aurait été vrai dans le Nord aussi, mais c'était particulièrement vrai dans le Sud - où l'on ne prenait pas la peine d'appeler la police pour un crime dans la communauté noire parce qu'ils n'étaient pas allaient venir, et s'ils venaient, ils ne feraient qu'empirer les choses. Les shérifs racistes du Sud qui avaient été infiltrés par le Klan considéraient une mort noire comme une autre personne noire décédée - et ils n'utilisaient pas le terme "personne noire". Et donc ces élus noirs arrivent au pouvoir et ils veulent y remédier. Ils sont profondément motivés par le désir de protéger la vie des Noirs, qu'ils considéraient et comprenaient comme menacée principalement par d'autres Noirs.

Et c'est pourquoi l'un des arguments du livre qu'il est si important pour moi de souligner est - je pense simplement que c'est une réfutation de 239 pages à l'idée que les Noirs ne se soucient du crime et des abus que lorsqu'ils sont entre les mains des policiers. Non non Non. Vous voyez page après page une préoccupation profonde et dégoulinante pour la protection des vies noires, peu importe qui les met en danger, que ce soit la police ou le voleur dans la rue.

Gué: Comment cela façonne-t-il notre compréhension de l'origine de l'incarcération de masse? Nous pensons principalement à cela comme à ce genre de force abstraite qui vient d'en haut, mais vous faites vraiment valoir que c'est une sorte de chose brique par brique. Ce genre d'histoire change-t-il la façon dont nous devrions voir les origines de l'incarcération de masse ?

Pour homme: Je pense que cela nous oblige à compléter la façon dont nous en sommes venus à voir les origines. Je vois beaucoup de pouvoir et de force de persuasion dans le modèle traditionnel qui se concentre d'abord et avant tout sur la façon dont les politiciens qui se moquent de la race ont utilisé la race pour gagner cyniquement des votes, et comment notre relative indifférence à la souffrance des Noirs au niveau national fait partie de ce qui est aveuglé les gens à la douleur et à la misère qu'est l'incarcération de masse. Je mets ce que je fais à côté de ceux-ci. Je pense que nous n'avons pas réussi à nous concentrer sur toutes ces petites décisions minuscules. Lorsque vous les empilez et que vous les additionnez à travers le temps et à travers le pays, et lorsque vous les additionnez dans tout le système de justice pénale, de la police d'un côté, aux procureurs et aux juges et aux législatures et aux agents de probation et de libération conditionnelle de l'autre à la fin du processus - quand vous regardez tous ces acteurs dans le temps et dans l'espace et à travers le pays, si tout le monde devient un peu plus punitif, mais que tout le monde le fait ensemble et tout le monde le fait pendant des décennies, vous obtenez une incarcération de masse.

Je pense que c'est une partie cruciale de l'histoire, et je ne pense pas que ce soit une partie qui ait suffisamment retenu l'attention. Ronald Reagan et Richard Nixon et la guerre contre la drogue sont le genre de charnières naturelles pour l'histoire, et ils sont importants. Mais ce ne sont pas les seules choses importantes. Il est plus difficile de voir certaines de ces petites décisions. L'un de ceux que je dessine - c'est un exemple classique de quelque chose de si petit que vous ne le remarqueriez même pas - est Dave Clark, qui était un décriminaliseur de la marijuana et un militant des droits civiques. Il devient le chef du conseil municipal de D.C. et il est inondé de lettres d'électeurs lui demandant: «Hé, il y a des trafiquants de drogue dans mon coin, faites quelque chose. Il y a des ventes de drogue dans mon quartier, faites quelque chose. Il y a des toxicomanes qui traînent devant mon lieu de travail, faites quelque chose. Et il transmet ces lettres à une agence de D.C., et le chef de l'agence lui répond, et il renvoie la réponse à l'électeur et dit : « Ecoutez, j'ai fait quelque chose pour résoudre le problème. Vous m'avez écrit et j'ai agi.

Mais il écrit toujours au chef de la police. Il n'écrit jamais à un service de désintoxication pour toxicomanes. Il n'écrit jamais au service de santé mentale. C'est quelqu'un qui n'est pas un guerrier de la drogue, mais il ne lui vient même pas à l'esprit qu'il y aurait une option non répressive au problème de la toxicomanie et du trafic de drogue. Donc, une partie de l'histoire est le manque d'imagination. Nous sommes devenus, en tant que nation, piégés dans une façon de penser à ces problèmes, et cela a infecté tout le monde, même les bonnes personnes.

C'est ce genre de petits pas que je veux que nous affrontions tous. Cela signifie que nous allons tous devoir y faire face pour sortir de ce pétrin. La plupart des personnes qui lisent cette interview ont un emploi et travaillent quelque part. Quelles sont les politiques RH de votre employeur ? Que disent-ils sur la possibilité d'être embauché si vous avez un casier judiciaire? Si vous êtes étudiant, professeur ou administrateur dans une université, quelles sont vos politiques d'admission ? Quels obstacles imposez-vous pour que les personnes soient admises dans votre école sur la base de casiers judiciaires ? Quels signaux envoyez-vous pour décourager les gens en suggérant que s'ils ont un casier judiciaire, ils ne réussiront pas dans le processus de candidature ? Je veux que tout le monde dans le pays réfléchisse à sa sphère d'influence, car c'est en quelque sorte tout le monde agissant ensemble, parfois sans le savoir, qui a contribué à créer le problème, et je vois cela comme la façon dont nous allons devoir le résoudre.

Gué: Que nous dit cette histoire sur l'avenir de la réforme ? Je pense que vous venez de répondre à peu près à cela, mais pour clarifier: cela va nécessiter non seulement une sorte de législation, mais une sorte de réponse collective?

Pour homme: C'est exact. Nous avons certainement besoin d'une loi. Quand je parle de petites étapes, certaines de ces étapes sont législatives. Souvent, quelqu'un proposera quelque chose, qu'il s'agisse d'une réforme de la libération sous caution ou d'une réforme de la justice pour mineurs, et en soi, cela ne semble jamais suffisant pour répondre à ce problème d'incarcération de masse. Cela peut être démoralisant, parce que le problème est si important, et puis vous regardez cette réponse législative particulière et vous vous dites : « Eh bien, cela ne résoudra pas le problème. » Et ce n'est pas le cas. Mais nous devons le faire. Et nous devons le faire mille fois parce que c'est ainsi que nous l'avons construit. Il n'y a pas eu de moment où l'Amérique a dit: "Hé, voulons-nous devenir le plus grand geôlier du monde?" Nous n'avons jamais voté pour ou contre. Ce n'est pas comme ça qu'il a été construit. Il a été construit avec tous ces minuscules petits morceaux législatifs et dans l'arène privée. Nous allons devoir le dérouler de la même manière. Certains d'entre eux vont sembler très petits par eux-mêmes, mais collectivement, ils seront puissants.

Et oui, il faudra aussi que nous soyons tous dans nos sphères d'influence personnelles. Nous ne sommes pas seulement des électeurs, des citoyens et des militants, c'est vrai, nous sommes aussi des employeurs et des étudiants, des membres d'église ou des membres d'institutions religieuses. Et si chaque institution religieuse décidait qu'il faudrait trois personnes par an et s'engageait à les aider à réintégrer la société ? La rentrée est l'un des plus gros problèmes que nous ayons. Si chaque institution religieuse en Amérique acceptait que trois personnes reviennent d'une prison ou d'une prison cette année, chacune d'entre elles aurait un endroit où les gens diraient : « Nous allons prendre soin de vous. Nous allons vous aider à trouver un logement. Nous allons vous aider à obtenir un permis de conduire. Nous allons vous aider à vous reconnecter à votre famille et à vos enfants. Il y a 300 000 institutions religieuses en Amérique et environ 900 000 personnes reviennent des prisons et des prisons chaque année. Il nous suffit donc d'en faire trois chacun. C'est à ce genre de réponse collective que je pense.

Gué: Êtes-vous optimiste ou pessimiste quant à la capacité des Américains à faire face à ce problème ?

Pour homme: Cela dépend du jour. Je suis fondamentalement une personne optimiste. Et je suis optimiste, en partie, à cause de l'intérêt que je vois dans ce numéro. Je donne un cours sur la race et le système de justice pénale à la faculté de droit de Yale. L'année dernière, je l'ai enseigné dans une prison, donc c'était 10 étudiants en droit et 10 étudiants incarcérés qui étudiaient ensemble. Je n'avais que dix places dans la classe [pour les étudiants de Yale], et j'avais six fois plus d'étudiants sur la liste d'attente. Et je le vois quand j'y vais et que je donne des cours et que je parle aux professeurs d'autres écoles. Les collégiens et les étudiants en droit et les lycéens sont extrêmement motivés autour de cette question. Beaucoup d'entre eux y ont été amenés par la lecture Le nouveau Jim Crow. D'autres y ont été amenés par la lecture de Bryan Stevenson. D'autres encore y ont été amenés par la lecture de Ta-Nehisi Coates. D'autres encore y ont été amenés en lisant certains des centaines d'universitaires et d'activistes qui sont moins connus que ces trois-là, mais qui parlent, publient et défendent. Je vois cette énergie. Ce n'était pas le cas au début des années 90, lorsque je suis devenu défenseur public. Pas du tout. Et c'est la chose, fondamentalement, qui me donne le plus d'optimisme.

La deuxième chose qui me donne de l'optimisme est le rôle accru et élevé que nous commençons à donner aux personnes incarcérées et aux membres de leur famille. Pendant si longtemps, ces gens étaient en marge. Personne ne leur a vraiment donné la parole. Les gens avaient peur de parler, ils étaient tellement stigmatisés. « Qui veut vraiment avoir de mes nouvelles ? J'ai une condamnation pour crime. Est-ce que je veux vraiment révéler mon passé ? Ce sont les questions que les gens se posaient. Et au cours des deux dernières années, cela a commencé à changer. Cette idée de se tourner vers ceux qui sont les plus proches du problème pour trouver des solutions, je pense que c'est aussi une raison d'être optimiste.


James Forman - Histoire

En tant que secrétaire exécutif du Student Nonviolent Coordinating Committee, qui cherchait à enregistrer les électeurs noirs privés de leurs droits dans le Grand Sud, James Forman a collecté des fonds, envoyé des volontaires et a exprimé le travail du SNCC dans des discours, des communications de presse et des marches. En 1972, Forman a écrit un mémoire, La fabrication des révolutionnaires noirs, noté comme un texte séminal dans la littérature radicale et l'histoire des droits civiques. En tant que président du Comité d'action contre le chômage et la pauvreté (UPAC), Forman a appliqué ses idées et son sens de l'administration à des questions telles que les droits des électeurs, la sensibilisation pro-choix, le secret du gouvernement, la commémoration de l'histoire des droits civiques et le contrôle des loyers à Washington.

Né dans une famille de métayers pauvres en 1928, Forman a grandi dans la ferme de sa grand-mère au Mississippi et, adolescent, a déménagé à Chicago avec sa mère. Diplômé en 1946 de l'Englewood High School, Forman s'est inscrit au Wilson Junior College pendant un semestre et a rejoint l'United States Air Force en 1947. Passant une grande partie de sa tournée de quatre ans dans le Pacifique, Forman a été démobilisé en septembre 1951, après quoi il s'est inscrit à l'Université de Californie du Sud.

Au début de 1953, Forman a subi ce qu'il a appelé une « panne » après une arrestation injustifiée et des sévices physiques et psychologiques de la part du service de police de Los Angeles. L'expérience a amené Forman à entrer brièvement dans un hôpital psychiatrique de l'État de Californie. En mars 1954, Forman retourne à Chicago et s'inscrit à l'université Roosevelt, où il obtient son diplôme en janvier 1957.

Au début des années 1960, Forman était actif dans le comté de Fayette, en Caroline du Nord, travaillant sous la direction de Robert Williams, président local de la NAACP et « défenseur ouvert de l'autodéfense armée ». Orateur avisé, Williams a survécu à une attaque du KKK après des tentatives d'intégration d'une piscine locale, et dans les années 1960 en liaison avec Cuba.

Forman a publié des communiqués de presse dans le Défenseur de Chicago pour son travail avec le Comité de secours d'urgence du Congrès pour l'égalité raciale (CORE), et a soutenu les United Packinghouse Workers of America au Tennessee pour briser un boycott par le Whites Citizen Council, qui s'est opposé à l'augmentation de l'inscription des électeurs noirs et a refusé de vendre de l'essence aux travailleurs noirs pour alimenter leurs tracteurs.

En 1961, après un programme de six semaines au Middlebury College en français, « où seule cette langue était autorisée jour et nuit », selon un bulletin de l'UPAC, Forman est retourné à Chicago pour enseigner à l'école primaire. Forman a rapidement été contacté par Paul Brooks, qui a protesté avec Forman à Monroe, en Caroline du Nord, pendant les Freedom Rides. Brooks a invité Forman à assister à une réunion du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), à McComb, Mississippi.

Forman a quitté Chicago pour rejoindre le SNCC, reconnaissant une opportunité d'inspirer un changement massif dans l'inscription des électeurs noirs avec une organisation jeune, déterminée et non-conformiste. Arrivé pour la première fois au bureau d'Atlanta, Forman a décrit avoir trouvé une pièce vide et "sale".

Forman a agi en tant que secrétaire exécutif de la SNCC jusqu'en 1966, s'assurant de trouver des fonds, de gérer l'activité des travailleurs sur le terrain et d'organiser le transport, la nourriture et le logement pour les bénévoles. Après le Mississippi Freedom Democratic Party, qui cherchait des délégués à la Convention démocrate de 1964 à Atlantic City, dans le New Jersey, le SNCC a commencé à se diviser sur l'idéologie et l'administration. Forman a fait pression pour une direction de groupe latérale et, bien que suspect de l'enrôlement d'étudiants blancs, croyait aux avantages en matière de communication d'employer toutes les ressources disponibles. La résistance de Forman au culte de la personnalité, qui aliénerait l'éducation électorale la plus critique dans les populations noires rurales locales, a rapidement été défavorisée lorsque les dirigeants du SNCC, Stokely Carmichael et H. Rap ​​Brown, ont décidé de changer le nom du groupe, remplaçant le sentiment de « non-violence » par "Nationale." À la fin des années 1960, Forman a occupé le poste de directeur des affaires internationales, voyageant en Afrique et écrivant deux livres.

En 1969, Forman a prononcé le « Manifeste noir » à Riverside Church à New York, qui demandait 500 millions de dollars aux groupes religieux en guise de remboursement de l'esclavage, selon lequel « l'Amérique a exploité nos ressources, nos esprits, nos corps, notre travail ». À l'origine une plate-forme pour la Black Economic Development Conference (BEDC), à Detroit, Michigan, les actions de Forman en tant que révolutionnaire et collecteur de fonds ont fait l'objet d'une enquête par le FBI en tant que crimes de racket et d'extorsion.

Dans ses mémoires, La fabrication des révolutionnaires noirs, Forman superpose le récit de sa propre histoire avec des histoires orales, des journaux de prison, des déclarations sous serment prises sur des serviettes en papier dans une prison de Géorgie, de la propagande du KKK et des manuscrits inédits d'acteurs des deux côtés du mouvement. Forman a fondé UPAC, une organisation d'action sociale à but non lucratif qui a dirigé la majorité du travail de Forman après 1974.

En 1980, Forman a étudié le journalisme électronique à l'Université Howard et a été membre fondateur de Sigma Delta Chi, la Society of Professional Journalists. Forman a obtenu une maîtrise en études africaines et afro-américaines de l'Université Cornell et, en 1982, a obtenu un doctorat. en philosophie de l'Union of Experimental Colleges and Universities à Cincinnati, Ohio.

Forman s'est installé à Washington, D.C. et a commencé Le Washington Times, un journal de courte durée, et a fondé le Black American News Service. Forman a écrit des livres et des brochures, donné des cours et produit des documentaires.En 1990, Forman s'est présenté à la primaire pour le sénateur de l'État, DC, et en 1995 pour le représentant local du Parti démocrate, Precinct 35, Ward 1. Forman était également un défenseur de l'État officiel pour le district de Columbia, et a édité Free DC/Statehood Now : un livre de documents, qui comprenait un débat verbatim de 1993 Record du Congrès, des coupures de presse, des fiches d'information et de la correspondance de Forman. En 2004, Forman a voyagé avec des membres de la délégation de D.C. à la Convention nationale démocrate à Boston pour participer à la « Boston Tea Party », où des sacs de thé ont été jetés dans le port de Boston pour protester contre le manque de représentation du district.

Forman était un écrivain provocateur et collectionneur de livres, préconisait l'auto-éducation et la remise en question de l'autorité, et recherchait l'application des mots à l'action. "Mes meilleures compétences", écrit Forman, sont "l'agitation, l'organisation sur le terrain et l'écriture".

Forman est décédé en janvier 2005 d'un cancer du côlon à l'âge de 76 ans.

« Manifeste noir. La revue new-yorkaise des livres, 10 juillet 1969.

« Contrôle, conflit et changement », dans Robert S. Lecky et H. Elliott Wright, éd., Manifeste noir : religion, racisme et réparations (New York : Sheed et Ward, 1969), 34-51.

Marée haute de résistance noire. Seattle : Open Hand Publishing, 1994 org. publ. par la Commission des affaires internationales de la SNCC, 1967.

Libération Viendra d'une Chose Noir. Paris : Masterro, 1968.

"La libération viendra d'une chose noire." Chicago : Students for a Democratic Society, 1968 dans « Texte du discours d'ouverture prononcé par le frère James Forman lors de la Conférence régionale de la jeunesse noire de l'Ouest tenue à Los Angeles, Californie, le 23 novembre 1967 ».

La fabrication des révolutionnaires noirs. New York : Macmillian and Co., 1972 Washington, DC : Open Hand Publishing, 1985.

La pensée politique de James Forman. Détroit : Black Star Press, 1970.

Sammy Younge Jr. : le premier étudiant noir à mourir dans le mouvement de libération des noirs. Seattle : Open Hand Publishing, 1986 org. publ. New York : Grove Press, 1968.

L'autodétermination et le peuple afro-américain. Seattle : édition à main levée, 1981.


Qu'était la SNCC ?

Le nouveau groupe a joué un grand rôle dans les Freedom Rides visant à déségréger les bus et dans les marches organisées par Martin Luther King, Jr. et le SCLC.

Sous la direction de James Forman, Bob Moses et Marion Barry, le Student Non-Violent Coordinating Committee a également dirigé une grande partie des campagnes d'inscription des électeurs noirs dans le Sud. Trois de ses membres sont morts aux mains du Ku Klux Klan pendant le Mississippi&# xA0Freedom Summer of 1964.

Des événements tels que ceux-ci ont accru les divisions entre King et la SNCC. Ce dernier s'est opposé aux compromis lors de la Convention nationale démocrate de 1964, où le parti a refusé de remplacer la délégation entièrement blanche du Mississippi par les démocrates de la liberté intégrés.


Fait peu connu sur l'histoire des Noirs : le manifeste noir de James Forman

La fin James Forman, un ancien leader du Student Nonviolent Coordinating Committee, a présenté son document « Black Manifesto » en avril 1969 lors d'une conférence à Detroit. Le manifeste demandait 500 millions de dollars de réparations aux organisations religieuses blanches pour compenser les crimes et les injustices subis par les Noirs américains.

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La Black Economic Development Conference, formée par des chefs d'entreprise et des chefs religieux de caucus à prédominance chrétienne blanche, s'est tenue à Detroit du 25 au 27 avril 1969. Au cours de la conférence, Forman, alors vaguement associé au Student Non-Violent Coordinating Committee ( SNCC) et à la suite d'une fusion ratée avec les Black Panthers, a présenté les termes de son manifeste.

Connu pour sa fougue politique et sa capacité de mobilisation, Forman verra son manifeste adopté par le groupe BEDC. Forman a exigé que les églises et les synagogues blanches paient les réparations pour financer des entreprises noires, des écoles, une banque foncière du Sud et une maison d'édition pour absoudre des générations de racisme contre les Afro-Américains.

Alors que le BEDC et d'autres groupes comme le NAACP, étaient initialement d'accord avec l'approche de Forman, ils ont commencé à prendre leurs distances lorsqu'il a commencé à interrompre les services religieux du dimanche avec de fortes protestations et des lectures du manifeste. Bien qu'il ait réussi à collecter 500 000 $, en mai 1969, plus de quelques dirigeants d'églises et de communautés ont estimé que les tactiques de Forman étaient trop énergiques et presque irrespectueuses.

Certaines églises blanches étaient en fait d'accord avec les objectifs généraux du manifeste, mais la plupart ont plutôt choisi d'augmenter les fonds dans les services et programmes déjà existants pour les moins fortunés. L'église Riverside de New York City a donné le plus d'argent, 200 000 $, et a accepté de donner une partie fixe de ses revenus annuels à des programmes de lutte contre la pauvreté.

Le FBI et le ministère de la Justice ont commencé à enquêter sur le BEDC, même si Forman n'a jamais été membre du groupe. Le BEDC s'est finalement dissous, mais les fonds collectés par le manifeste ont continué à financer des programmes du Comité interreligieux pour l'organisation communautaire.

Les programmes lancés par l'ICOC comprenaient le financement de Black Star Publications, une maison d'édition liée à Forman et plusieurs autres programmes communautaires.


Points clés

Comment on est venu ici?

Après la guerre civile, vous avez d'abord eu la liberté des Noirs et l'émancipation des Noirs. Mais tout de suite, surtout dans le Sud, mais pas exclusivement dans le Sud, les Américains blancs ont vu les Noirs américains nouvellement libérés comme une menace. Ils les considéraient comme une menace économique. Ils les considéraient comme une menace politique. Encore une fois, imaginez des gens que vous aviez gardés comme esclaves et que tout à coup on vous dit qu'ils sont censés être vos égaux. Ils sont censés être vos égaux politiques. Ils sont censés pouvoir marcher librement.

Ce n'était pas quelque chose que la plupart des gens étaient capables de tolérer. Et donc ils ont conçu toute une série de lois et mis en place des régimes de police pour faire respecter ces lois. Il y avait donc des situations où les Afro-Américains étaient arrêtés pour les délits les plus mineurs. Le classique à l'époque était le vagabondage. Était juste dans les parages, flânant ou vagabondant. Être là sans but apparent. Et ils étaient emmenés et dans de nombreuses juridictions, la seule façon d'être libéré était si quelqu'un venait payer votre caution.

Et la façon dont vous avez ensuite payé l'argent que vous deviez pour le cautionnement était de travailler pour cette personne. Donc surtout dans le Sud, vous aviez beaucoup d'anciens propriétaires de plantations qui avaient besoin de main-d'œuvre. Alors la police rassemblait des Noirs sans raison valable. L'ancien propriétaire de plantation, maintenant propriétaire terrien, viendrait les renflouer, les cautionner. Et puis, le Noir devait au propriétaire de la plantation 100 heures, 200 heures, 300 heures de travail pour le privilège d'avoir été mis en caution pour un crime qui n'en était même pas un.

Et donc vous voyez là le genre de manières directes dont l'esclavage et le besoin de main-d'œuvre noire ont produit un style de police, une approche de la police et un système juridique qui, en substance, ont reconstitué l'ancien système mais avec un nouveau langage et avec un nouveau système juridique. justificatifs.

Points de vue des Noirs américains sur la police et la justice pénale

Il est presque impossible de comprendre ou de croire en ce moment dans lequel nous vivons maintenant. Mais pour la majeure partie de l'histoire américaine, ou pour une grande partie de l'histoire américaine, l'une des vérités du maintien de l'ordre dans les communautés noires était la sous-police et la sous-protection. Mes parents sont métis. Mon père est noir, ma mère est blanche. Mon père vient donc du sud de Chicago, qui est un grand quartier historiquement noir de Chicago. C'est un peu comme Harlem en termes de signification culturelle en Amérique noire.

Et il me disait que dans son quartier, quand il était gamin, quand il se passait quelque chose, si un crime était commis, je ne veux pas dire un homicide, mais beaucoup de crimes, ils n'appelaient pas la police. Et pourquoi n'ont-ils pas appelé la police ? Il a dit que la police n'allait pas venir. Ils n'allaient pas venir répondre à la plainte d'une victime noire qui disait avoir été victime d'un crime. Et s'ils venaient, ils ne feraient qu'empirer les choses.

Alors là, dans son commentaire, vous voyez les tensions. Ils ne vont pas nous répondre et s'ils se présentent, ils vont être brutaux.

Et donc, il y a une longue tradition et une longue histoire dans ce pays de chefs de police et de shérifs racistes blancs disant des choses comme si on leur posait des questions sur un homicide dans une communauté noire, ils diraient : « Eh bien, ce n'est pas un homicide. » Ce n'est pas un meurtre. C'est une autre personne noire morte. Et je n'utilise le mot personne noire que pour couvrir le mot qu'ils ont effectivement utilisé, ce que je ne choisis pas de répéter.

Donc, contre cette histoire, dans ce contexte, vous avez alors une génération de droits civiques d'élus noirs et de chefs de police noirs qui sont venus avec eux. Des policiers noirs d'abord, puis plus tard, certains d'entre eux se sont levés pour devenir chefs des forces. Et les législateurs noirs, les procureurs noirs et eux considéraient cela comme leur mandat et leur mission de faire en sorte que les forces de l'ordre répondent aux citoyens noirs. Pour fournir la protection qui pendant 100 ans avait été privée. Le 14e amendement à notre constitution garantit l'égale protection des lois. Cela remonte à la reconstruction. Et il y a cette idée que les Noirs ne sont pas protégés par l'État. Ils considéraient donc cette protection comme étant la présence d'agents de police. Des policiers attentionnés. Et dans certains cas, les policiers sont agressifs.

L'une des raisons pour lesquelles mon livre est une tragédie est que beaucoup de ces acteurs noirs sur lesquels j'écris avaient, je pense, de bonnes motivations pour les choses qu'ils essayaient d'accomplir, mais cela s'est produit à un moment où il y avait d'autres personnes qui avaient de mauvaises motivations. Il y avait donc d'autres personnes qui voulaient surveiller, harceler et opprimer les communautés noires. Et ils ont saisi le fait qu'il y avait un soutien noir pour certaines de ces choses. Et puis ils ont dit : « Aha, aha, les Noirs le veulent aussi ? D'accord. Eh bien maintenant, doublons et triplons certaines de ces mesures très, très dures.

Donc, une partie de mon histoire est de savoir comment les gens peuvent vouloir des choses pour différentes raisons. Et un groupe de personnes, les acteurs noirs de mon histoire pour la plupart, je pense, voulaient en quelque sorte cette protection avec l'intention d'aider les communautés noires. Ils le poussaient malheureusement exactement au moment où des gens comme le président Richard Nixon et plus tard des gens comme le président Ronald Reagan faisaient pression pour des choses. Et ces gens n'avaient pas à cœur l'intérêt de l'Amérique noire.

Le rôle que les divisions de classe ont joué dans la formation du système juridique actuel

Je veux dire qu'il y a tellement de façons dont cela se joue. Mais peut-être qu'au premier niveau, les Noirs américains qui ont exercé le contrôle politique, les personnes qui sont en quelque sorte plus susceptibles d'accéder à des fonctions électives ou de diriger des aspects du gouvernement sont soit, de naissance ou même si ce n'est pas de naissance, ont obtenu au point où ils appartiennent à la classe moyenne ou, même dans certains cas, peuvent appartenir à la classe moyenne supérieure. Et ce qui se passe alors, c'est certains des mêmes instincts envers la possession de propriété, la protection, un désir pour les quartiers d'avoir une apparence particulière. Certains de ces mêmes instincts qui, nous le savons, aident à faire des citoyens blancs – J'ai décrit mon bloc plus tôt, ils obligeraient les citoyens blancs à appeler la police et à dire : « Hé, écoutez, il y a des groupes d'enfants qui se rassemblent et ils » 8217remontez la colline et pourriez-vous les garder et les surveiller”? Ce genre de chose.

Les citoyens noirs ont donc certaines de ces mêmes préoccupations. Et donc il y a alors attention, parce que d'une part, il y a un sentiment d'identification raciale avec les gens qui sont surpolicés, mais d'autre part, il y a une désidentification de classe. Les gens sont conscients qu'au moins du point de vue du statut socio-économique, ces personnes qui sont trop surveillées ne sont pas vraiment vous.

Et donc cela se joue et vous voyez cela en particulier dans des villes comme Washington DC ou Atlanta ou Chicago ou New York où vous avez une présence afro-américaine substantielle et vous avez une grande classe moyenne noire. Encore une fois, pas grand comparé aux blancs mais grand comparé aux autres quartiers noirs.

Et donc, il y a une chose dont parlent les écrivains, les politologues et d'autres, c'est cette idée de politique de respectabilité. Il y a donc cette idée que j'ai faite, et votre passage à l'acte est une menace pour le nous collectif. Et c'est une menace pour mon statut. Parce que je l'ai fait en jouant, en parlant et en me comportant d'une manière particulière et lorsque vous agissez, vous allez amener les Blancs à nous regarder tous d'une manière moins généreuse. Et donc vous avez parlé plus tôt des bonnes motivations et du fait que beaucoup de personnes dans le livre ont de bonnes motivations et je pense que c'est juste.

Le domaine probablement où je me méfie ou je suis quelque peu critique à l'égard des motifs sont les personnes qui pratiquent cette sorte de politique de respectabilité. Parce que cela divise beaucoup la communauté noire d'une manière qui, à mon avis, n'est pas utile.

Quels sont les plus gros problèmes avec la police aujourd'hui?

Je pense qu'il y a deux défauts centraux. Et je pense que les remèdes doivent être dirigés vers ces deux défauts centraux. Le défaut central numéro un est que nous avons trop de policiers et, en lien avec cela, cela fait toujours partie du premier, c'est que la police a trop de responsabilités. Nous utilisons la police pour toutes sortes de choses pour lesquelles nous n'avons pas besoin d'utiliser la police. Et donc nous utilisons la police pour traiter la toxicomanie, pour prendre un exemple. Et il y a beaucoup d'exemples de cela que nous voyons dans la société de tous les jours. Il y a des exemples de cela que nous voyons dans mon livre où les élus - j'écris sur un gars nommé David Clark qui est un élu très progressiste à Washington DC complètement contre la guerre contre la drogue. Mais lorsque l'héroïne monte en flèche dans la ville, il est inondé de lettres de citoyens sur des héroïnomanes dans l'espace public et des seringues sales et des personnes qui dorment sur des bancs de parc et des personnes qui se rassemblent sur les perrons et s'assoupissent et font que les gens se sentent en danger. Et que fait-il de ces lettres quand il les reçoit ? A qui les envoie-t-il ? Il les transmet à chaque fois, pas au service de santé mentale, pas aux services de toxicomanie, pas au counseling et au rétablissement, il les envoie au chef de la police.

Et il le fait parce que, comme beaucoup d'Américains d'alors et d'aujourd'hui, il manque d'imagination pour considérer le problème des héroïnomanes dans l'espace public comme un problème auquel nous devrions envoyer des conseillers en toxicomanie et des travailleurs sociaux, et aussi le gouvernement manque de financement et les ressources et l'infrastructure pour cela. Ainsi, certains de ces départements que je viens de mentionner n'existent même pas. Mais plus d'argent va au département de police et plus de demandes vont au département de police pour résoudre ce problème. Donc, numéro un, nous avons trop de policiers et nous avons des policiers qui font trop de choses. Et puis le deuxième problème central à un niveau élevé est qu'il y a trop peu de responsabilité pour le mauvais comportement de la police et pour que vous vouliez les appeler, je n'aime pas le terme "pommes pourries" en particulier parce que je le pense suggère qu'il s'agit d'un nombre trop limité. Mais quels que soient les individus qui violent les droits des personnes et qui sont trop agressifs et parfois brutaux. C'est trop difficile de faire virer quelqu'un. Il est trop difficile de faire poursuivre quelqu'un et il est trop difficile de garder ces personnes hors de la force d'un autre département.

Dans les rares cas où des personnes sont licenciées, elles sont souvent simplement réembauchées par un service de quartier. Donc, ces deux choses : trop de policiers faisant trop de choses et trop peu de responsabilité pour la violence policière et les abus policiers envers les citoyens, je pense, sont les problèmes centraux auxquels nous sommes confrontés dans ce pays.

Avoir un impact positif en tant que procureur

Je suis devenu défenseur public après mes études de droit parce que je voulais lutter contre l'incarcération de masse. Et j'ai pensé que la meilleure façon de le faire était de représenter les personnes accusées de crimes et de s'assurer qu'elles aient la meilleure défense possible. Et je crois toujours, je pense que si j'étais diplômé de la faculté de droit aujourd'hui, c'est toujours le travail que j'accepterais. Donc, quand j'ai plaidé pour devenir procureur, ce n'était pas pour dire au lieu d'être défenseur public, mais plutôt qu'il y a 25 ans, je pense qu'il aurait été extrêmement difficile de devenir procureur et de faire autre chose que de suivre les plus punitives, les enfermer dans des approches parce que les pressions politiques et les forces culturelles, tout allait si puissamment dans cette direction. Mais aujourd'hui, nous sommes à un moment où il y a, dans certaines villes du pays, des procureurs qui ont mené des campagnes pour mettre fin ou réduire la férocité de la guerre contre la drogue, pour mettre fin aux peines minimales obligatoires, pour ne pas demander que les gens soient enfermés avant le procès, simplement parce qu'ils sont trop pauvres pour verser une caution.

Et donc, ces procureurs, ces procureurs principaux, ce dont ils ont besoin, c'est qu'ils ont besoin de personnes soucieuses de la réforme qui veulent changer le système pour les aider à doter leurs bureaux. Parce que c'est la même chose dont nous parlons avec un chef de police réformiste. Vous pouvez avoir tous les idéaux que vous voulez avoir au sommet, mais à moins que vous n'ayez des personnes dans votre bureau pour les mettre en œuvre, vous ne pourrez pas réellement créer de changement. Alors quand je parle à mes étudiants en droit maintenant, je les encourage, bien sûr, à devenir des défenseurs publics. Mais pour ceux qui sont attirés par la fonction de procureur, je leur dis : « Eh bien, recherchez les personnes qui sont prêtes à changer. Qui se sont engagés dans une approche des poursuites qui réduit les taux d'incarcération plutôt que de les augmenter, et vont faire ce travail”. Parce que les procureurs sont les acteurs les plus puissants du système. Cela ne fait aucun doute. Et donc vous pouvez, potentiellement dans le bon bureau, dans les bonnes circonstances, vous pouvez, je pense, avoir un impact profondément positif. Ce n'est pas quelque chose que j'aurais pensé avoir dit il y a dix ans.


Revisité : historique des choix, politique de choix

L'une d'une série de peintures murales couvrant les murs du Centre pour la culture panafricaine de l'Université d'État de Kent, dédiée à un groupe d'étudiants de l'État de Kent appelé Black United Students, qui a d'abord proposé l'adoption du Mois de l'histoire des Noirs

Note de l'éditeur: Ce mois de février marque le 43 e anniversaire du Mois de l'histoire des Noirs. redefinED en profite pour revisiter quelques pièces de nos archives adaptées à cette célébration annuelle.L'article ci-dessous a été initialement publié dans redefinED en décembre 2015.

Créditez James Forman Jr. du meilleur compte rendu à ce jour des racines de centre-gauche du mouvement du choix de l'école. Créditez son passage en tant que défenseur public d'avoir été l'étincelle.

Forman, maintenant professeur de droit à Yale, a déclaré que les écoles « alternatives » du district desservant ses jeunes clients à Washington D.C. il y a 20 ans leur donnaient le moins et le pire quand ils avaient le plus besoin et le meilleur. Il a commencé à explorer des options comme les écoles à charte, seulement pour se faire dire par certaines personnes qu'on ne pouvait pas faire confiance au choix de l'école en raison de son passé ségrégationniste.

Forman connaissait les « académies de ségrégation » que certaines communautés blanches ont formées pour échapper Brown c. Conseil de l'éducation. Mais il savait que ce n'était pas toute l'histoire. Entre autres raisons, il était le fils de James Forman, un leader du Student Nonviolent Coordinating Committee, le groupe dont les membres courageux sont devenus connus comme les « troupes de choc » du mouvement des droits civiques.

Attendez, pensa-t-il, se rappelant les histoires que ses parents lui racontèrent sur les Mississippi Freedom Schools. N'était-ce pas un choix d'école ?

"Il me semblait impossible de penser qu'au cours de toutes ces années, les Afro-Américains ne s'étaient jamais organisés pour essayer de créer de meilleures opportunités (éducatives) en dehors de ce que l'État leur offrait", a déclaré Forman redéfini dans l'interview en podcast ci-dessous. « C'était donc mon idée. Ma thèse était qu'il devait y avoir une histoire alternative, il devait y avoir une histoire d'Afro-Américains qui ne comptaient pas sur le gouvernement et essayaient de s'organiser pour créer des écoles pour éduquer leurs enfants.

L'article de 2005 retrace le mouvement progressiste pour la liberté éducative de la Reconstruction, au mouvement des droits civiques, aux mouvements « écoles libres » et « contrôle communautaire » des années 1960 et 1970. Un siècle avant que de nombreux militants n'utilisent le terme «choix d'école», note-t-il, les églises noires le faisaient. Des décennies avant que le gouverneur conservateur Jeb Bush ne lance le premier programme de bons d'achat à l'échelle de l'État américain, les intellectuels libéraux faisaient la promotion de la notion dans Le New York Times Magazine.

Une décennie plus tard, "L'histoire secrète du choix scolaire" reste une lecture incontournable pour quiconque veut une image plus complète et plus riche des débuts du choix. Mais Forman, qui a cofondé une école à charte nommée en l'honneur de Maya Angelou, espère que les progressistes en particulier verront le jour.

Ils ignorent l'histoire du choix de l'école et leur rôle dans sa formation, à leurs risques et périls, a-t-il déclaré. Croire, à tort, qu'elle est de droite peut faire en sorte qu'elle devienne exactement cela. Si les progressistes ne sont pas à la table, a-t-il suggéré, ils ne peuvent pas faire valoir leurs valeurs dans l'élaboration des politiques. À son avis, ce serait bien s'ils le faisaient.

Forman, par exemple, estime que les montants par élève pour de nombreux programmes de bourses d'études et de crédits d'impôt sont trop faibles pour les étudiants à faible revenu qu'ils sont censés aider, reflétant les positions conservatrices selon lesquelles le financement de l'éducation dans son ensemble est gonflé. (D'autres partisans du choix de gauche ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que les programmes de bons modernes sont trop bon marché.) les années 60 et 70 pensaient cruciales.

"Notre compréhension de l'histoire influence la direction que prend le problème", a déclaré Forman. « Si les personnes qui ont une orientation vers l'égalité et une orientation vers les droits civiques se considèrent comme en dehors du mouvement pour le choix de l'école, alors les seules personnes qui vont rester sont des personnes qui ont des motivations différentes. … Donc la question va être, à qui appartient le mouvement ? Qui dirige le mouvement ? Qui est dominant ? Quelle vision éducative ouvre la voie ? »

Forman a déclaré que les perceptions concernant le choix changeront à mesure que de plus en plus de parents à faible revenu et issus de minorités l'adopteront. Mais le récit ne reviendra pas pour correspondre pleinement à la réalité des diverses racines du mouvement, a-t-il déclaré, à moins que d'autres choses ne changent également. Un obstacle évident, a-t-il dit, est que les rangs des dirigeants du mouvement sont «presque blancs comme des lys».

"Chaque fois que je vais à une conférence (choix d'école), je suis consterné de voir à quel point presque les gens de couleur peuvent être invisibles au plus haut niveau de leadership", a déclaré Forman. "C'est un problème."


Voir la vidéo: James Forman, Jr. - Locking Up Our Own and the Path to Criminal Justice Reform. The Daily Show (Mai 2022).