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Richard Ewell

Richard Ewell

Élevé en Virginie et formé à West Point, Richard Ewell a démissionné de ses États-Unis en juillet, il a été promu général de division dans l'armée confédérée et a servi comme subordonné de confiance de Thomas « Stonewall » Jackson pendant la campagne de ce dernier dans la vallée de Shenandoah. Blessé près de Manassas au milieu de l'année 1862, il se rétablit et combattit à Chancellorsville, après quoi il reçut le commandement d'un corps de l'armée de Virginie du Nord. Après la défaite confédérée à la bataille de Gettysburg, Ewell est critiqué pour son hésitation à attaquer les défenses de l'Union sur Cemetery Hill le premier jour des combats.

Richard Ewell : De West Point à Bull Run

Né en 1817 près de Washington, DC et élevé dans une ferme du comté de Prince William, en Virginie, Richard Ewell est diplômé de l'Académie militaire des États-Unis en 1840. Pendant la guerre du Mexique (1846-1848), il a combattu avec distinction dans les batailles de Contreras et Churubusco et a obtenu une promotion au grade de capitaine. Ewell a démissionné de sa commission de l'armée américaine en 1861, après la sécession de la Virginie de l'Union. Après avoir servi dans la première bataille de Bull Run (Manassas) en juillet, il a été promu major général et est devenu un subordonné de confiance du général confédéré Thomas « Stonewall » Jackson lors de la campagne de Jackson dans la vallée de Shenandoah en 1862.

Cet été-là, Ewell a été transféré avec le reste des hommes de Jackson pour aider à défendre Richmond contre l'avance du général de l'Union George McClellan et de l'armée du Potomac lors des batailles de sept jours. Au cours de la deuxième campagne de Manassas en août, il s'est bien comporté à Kettle Run mais a été grièvement blessé à Groveton. À la suite de la blessure, la jambe droite d'Ewell a dû être amputée au-dessus du genou.

Richard Ewell : Commandant de corps

Après plusieurs mois de convalescence, Ewell est retourné dans l'armée de Virginie du Nord (à l'aide d'une prothèse en bois) à temps pour servir lors de sa grande victoire à la bataille de Chancellorsville fin avril et début mai 1863. Au cours de cette bataille, Jackson a été abattu accidentellement. par ses propres troupes et mortellement blessé. Le 23 mai, le général Robert E. Lee a promu Ewell au grade de lieutenant général et l'a placé à la tête de l'ancien corps de Jackson. Alors que Lee lançait son invasion de la vallée de Shenandoah en juin, le corps d'Ewell s'est bien comporté, capturant quelque 3 500 soldats ennemis dans les garnisons de l'Union à Winchester et Martinsburg.

Le 1er juillet, alors que les troupes de Lee avançaient à travers la Pennsylvanie, Ewell fit entrer son 2e corps dans la petite ville de Gettysburg. En fin d'après-midi, les confédérés avaient réussi à repousser les troupes de l'Union dans une position défensive à Cemetery Hill. Lee a ensuite donné à Ewell l'ordre discrétionnaire d'attaquer la colline « si possible » ; Ewell a choisi de ne pas envoyer ses troupes en avant ce premier jour. Cette décision controversée a été signalée plus tard comme l'un des facteurs de la défaite confédérée éventuelle à Gettysburg. Ewell mena le 2e corps contre Cemetery Hill les 2 et 3 juillet, mais le retard avait donné aux troupes de l'Union le temps de fortifier leurs défenses, et l'assaut fut repoussé avec de lourdes pertes confédérées.

Richard Ewell : Fin de la guerre

Après Gettysburg, Ewell a bien dirigé ses troupes pendant la bataille de la nature au début de mai 1864. Au cours de la bataille de Spotsylvania Court House plus tard dans le mois, cependant, l'hésitation d'Ewell a frustré Lee, qui a ensuite relevé Ewell de son commandement et l'a remplacé par Jubal Early . Sa santé défaillante en raison du stress de la campagne, Ewell est envoyé pour aider à la défense confédérée de Richmond.

Au cours de la retraite des forces de Lee de cette ville au début d'avril 1865, les troupes de l'Union ont encerclé et capturé Ewell et ses hommes à Sailor's Creek. Ewell a été emprisonné à Fort Warren, dans le port de Boston, pour le reste de la guerre, et libéré début juillet.

Après la guerre de Sécession, Ewell s'installa dans le Tennessee avec sa femme (et cousine germaine), Lizinka Campbell Brown, qui l'avait soigné après Second Bull Run (Manassas) et qu'il épousa en 1863. Ewell et sa femme moururent plusieurs jours l'un de l'autre en 1872.


Ewell, Richard Stoddert

Ewell, Richard Stoddert (1817&# x20131872), général confédéré.Né à Georgetown, D.C., Ewell a grandi en Virginie. En 1840, il est diplômé de West Point treizième dans une classe de quarante&# x2010two et a servi dans la cavalerie pendant et après la guerre du Mexique. Il rejoint la Confédération en avril 1861 et est promu général de brigade. En tant que général de division dans la guerre civile, Ewell a commandé une division pendant &# x201CStonewall&# x201D Jackson's Shenandoah Valley campagne et défait les troupes de l'Union à Cross Keys en juin 1862. Une grave blessure au genou pendant la bataille de Groveton en août a entraîné l'amputation de sa jambe droite, mais il est retourné au devoir en tant que lieutenant général en mai 1863. Après la mort de Jackson, Ewell a repris son II Corps, mais son échec à attaquer la position de l'Union sur Cemetery Hill au cours du premier jour de la bataille de Gettysburg a conduit à des accusations d'incompétence. &# x201COld Bald Head&# x201D a ensuite combattu pendant la campagne Wilderness to Petersburg, mais la mauvaise santé et les sentiments unionistes croissants de sa femme ont abouti à sa révocation du commandement sur le terrain en mai 1864. Il a commandé les défenses de Richmond jusqu'à sa capture à Sayler's Creek le 6 avril 1865 Libéré en liberté conditionnelle en juillet 1865, Ewell s'installa dans le domaine de sa femme à Spring Hill, Tennessee, tous deux morts d'une pneumonie en janvier 1872.

Percy Hamlin , Vieux crâne chauve , 1940.
Samuel J. Martin, The Road to Glory : le général confédéré Richard S. Ewell, 1991.

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John Whiteclay Chambers II "Ewell, Richard Stoddert." Le compagnon d'Oxford de l'histoire militaire américaine. . Encyclopédie.com. 16 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

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Guerre de Sécession : Lieutenant-général Richard Ewell

Le petit-fils du premier secrétaire américain de la Marine, Benjamin Stoddert, Richard Stoddert Ewell est né à Georgetown, DC le 8 février 1817. Élevé dans la ville voisine de Manassas, VA par ses parents, le Dr Thomas et Elizabeth Ewell, il a reçu son premier éducation locale avant de choisir de se lancer dans une carrière militaire. Postulant à West Point, il fut accepté et entra à l'académie en 1836. Étudiant au-dessus de la moyenne, Ewell obtint son diplôme en 1840 et se classa treizième dans une classe de quarante-deux. Commandé comme sous-lieutenant, il reçut l'ordre de rejoindre les 1st US Dragoons qui opéraient sur la frontière. Dans ce rôle, Ewell a aidé à escorter des trains de chariots de commerçants et de colons sur les sentiers de Santa Fe et de l'Oregon tout en apprenant son métier auprès de sommités telles que le colonel Stephen W. Kearny.

Richard Ewell - Guerre américano-mexicaine :

Promu premier lieutenant en 1845, Ewell resta à la frontière jusqu'au déclenchement de la guerre américano-mexicaine l'année suivante. Affecté à l'armée du major-général Winfield Scott en 1847, il participa à la campagne contre Mexico. Servant dans la compagnie du capitaine Philip Kearny du 1st Dragoons, Ewell participa aux opérations contre Veracruz et Cerro Gordo. À la fin du mois d'août, Ewell a reçu un brevet de capitaine pour son service héroïque lors des batailles de Contreras et Churubusco. À la fin de la guerre, il est retourné au nord et a servi à Baltimore, dans le Maryland. Promu au grade permanent de capitaine en 1849, Ewell reçut des commandes pour le territoire du Nouveau-Mexique l'année suivante. Là, il a mené des opérations contre les Amérindiens et a exploré l'achat de Gadsen nouvellement acquis. Après avoir reçu le commandement du fort Buchanan, Ewell a demandé un congé de maladie à la fin de 1860 et est retourné dans l'est en janvier 1861.

Richard Ewell - La guerre civile commence :

Ewell était en convalescence en Virginie lorsque la guerre civile a commencé en avril 1861. Avec la sécession de la Virginie, il a décidé de quitter l'armée américaine et de chercher un emploi dans le service sudiste. Démissionnant officiellement le 7 mai, Ewell accepte une nomination en tant que colonel de cavalerie dans l'armée provisoire de Virginie. Le 31 mai, il est légèrement blessé lors d'une escarmouche avec les forces de l'Union près du palais de justice de Fairfax. En convalescence, Ewell accepta une commission de général de brigade dans l'armée confédérée le 17 juin. Étant donné une brigade dans le général de brigade P.G.T. L'armée du Potomac de Beauregard, il était présent lors de la première bataille de Bull Run le 21 juillet, mais a vu peu d'action car ses hommes étaient chargés de garder Union Mills Ford. Promu major-général le 24 janvier 1862, Ewell reçut l'ordre plus tard ce printemps-là de prendre le commandement d'une division de l'armée du major-général Thomas « Stonewall » Jackson dans la vallée de Shenandoah.

Richard Ewell - Campagne dans la vallée et la péninsule :

En rejoignant Jackson, Ewell a joué un rôle clé dans une série de victoires surprenantes sur les forces supérieures de l'Union dirigées par les majors généraux John C. Frémont, Nathaniel P. Banks et James Shields. En juin, Jackson et Ewell ont quitté la vallée avec l'ordre de rejoindre l'armée du général Robert E. Lee sur la péninsule pour attaquer l'armée du Potomac du major général George B. McClellan. Au cours des batailles de sept jours qui en ont résulté, il a pris part aux combats à Gaines' Mill et à Malvern Hill. Avec McClellan contenu sur la péninsule, Lee ordonna à Jackson de se déplacer vers le nord pour faire face à la nouvelle armée de Virginie du major-général John Pope. En avançant, Jackson et Ewell ont vaincu une force dirigée par Banks à Cedar Mountain le 9 août. Plus tard dans le mois, ils ont engagé Pope dans la deuxième bataille de Manassas. Alors que les combats faisaient rage le 29 août, Ewell a eu la jambe gauche brisée par une balle près de Brawner's Farm. Sortie du terrain, la jambe a été amputée sous le genou.

Richard Ewell - Échec à Gettysburg :

Nourris par sa cousine germaine, Lizinka Campbell Brown, Ewell a mis dix mois à se remettre de sa blessure. Pendant ce temps, les deux ont développé une relation amoureuse et se sont mariés fin mai 1863. Rejoignant l'armée de Lee, qui venait de remporter une victoire éclatante à Chancellorsville, Ewell a été promu lieutenant général le 23 mai. Comme Jackson avait été blessé dans les combats et mourut par la suite, son corps fut divisé en deux. Alors qu'Ewell recevait le commandement du nouveau deuxième corps, le lieutenant-général A.P. Hill prenait le commandement du troisième corps nouvellement créé. Alors que Lee commençait à se déplacer vers le nord, Ewell captura la garnison de l'Union à Winchester, en Virginie, avant de se rendre en Pennsylvanie. Les éléments de tête de son corps approchaient de la capitale de l'État, Harrisburg, lorsque Lee lui ordonna de se déplacer vers le sud pour se concentrer à Gettysburg. En approchant de la ville par le nord le 1er juillet, les hommes d'Ewell ont submergé le XIe corps du major-général Oliver O. Howard et des éléments du Ier du major-général Abner Doubleday.

Alors que les forces de l'Union se repliaient et se concentraient sur Cemetery Hill, Lee envoya des ordres à Ewell indiquant qu'il devait « emporter la colline occupée par l'ennemi, s'il le jugeait possible, mais éviter un engagement général jusqu'à l'arrivée des autres divisions de l'armée." Alors qu'Ewell avait prospéré sous le commandement de Jackson plus tôt dans la guerre, son succès était venu lorsque son supérieur avait émis des ordres spécifiques et précis. Cette approche était contraire au style de Lee, car le commandant confédéré émettait généralement des ordres discrétionnaires et comptait sur ses subordonnés pour prendre l'initiative. Cela avait bien fonctionné avec l'audacieux Jackson et le commandant du premier corps, le lieutenant-général James Longstreet, mais avait laissé Ewell dans un dilemme. Avec ses hommes fatigués et manquant d'espace pour se reformer, il demande des renforts au corps de Hill. Cette demande a été refusée. Ayant appris que des renforts de l'Union arrivaient en grand nombre sur son flanc gauche, Ewell a décidé de ne pas attaquer. Il a été soutenu dans cette décision par ses subordonnés, dont le général de division Jubal Early.

Cette décision, ainsi que l'échec d'Ewell à occuper Culp's Hill à proximité, furent plus tard sévèrement critiqués et blâmés pour avoir causé la défaite confédérée. Après la guerre, beaucoup ont soutenu que Jackson n'aurait pas hésité et aurait capturé les deux collines. Au cours des deux jours suivants, les hommes d'Ewell ont lancé des attaques contre Cimetière et Culp's Hill, mais sans succès car les troupes de l'Union ont eu le temps de fortifier leurs positions. Lors des combats du 3 juillet, il a été touché à la jambe de bois et légèrement blessé. Alors que les forces confédérées se replient vers le sud après la défaite, Ewell est à nouveau blessé près de Kelly's Ford, en Virginie. Bien qu'Ewell ait dirigé le deuxième corps pendant la campagne de Bristoe cet automne-là, il est tombé malade plus tard et a confié le commandement à Early pour la campagne suivante de Mine Run.

Richard Ewell - La campagne Overland :

Avec le début de la campagne terrestre du lieutenant-général Ulysses S. Grant en mai 1864, Ewell revint à son commandement et engagea les forces de l'Union pendant la bataille de la nature. Avec de bonnes performances, il a tenu la ligne à Saunders Field et plus tard dans la bataille, le brigadier général John B. Gordon a organisé une attaque de flanc réussie contre le VI Corps de l'Union. Les actions d'Ewell au Wilderness ont été rapidement compensées plusieurs jours plus tard lorsqu'il a perdu son sang-froid lors de la bataille de Spotsylvania Court House. Chargé de défendre le saillant de Mule Shoe, son corps a été envahi le 12 mai par un assaut massif de l'Union. Frappant ses hommes en retraite avec son épée, Ewell tenta désespérément de les faire revenir au front. Témoin de ce comportement, Lee intercéda, réprimanda Ewell et prit personnellement le contrôle de la situation. Ewell reprit plus tard son poste et mena une sanglante reconnaissance en force à Harris Farm le 19 mai.

En se déplaçant vers le sud jusqu'au North Anna, la performance d'Ewell a continué à souffrir. Estimant que le commandant du deuxième corps était épuisé et souffrant de ses blessures précédentes, Lee soulagea Ewell peu de temps après et lui demanda d'assumer la surveillance des défenses de Richmond. De ce poste, il a soutenu les opérations de Lee pendant le siège de Petersburg (9 juin 1864 au 2 avril 1865). Au cours de cette période, les troupes d'Ewell ont occupé les retranchements de la ville et ont vaincu les efforts de diversion de l'Union tels que les attaques à Deep Bottom et à Chaffin's Farm. Avec la chute de Petersburg le 3 avril, Ewell est contraint d'abandonner Richmond et les forces confédérées commencent à battre en retraite vers l'ouest. Engagé à Sayler's Creek le 6 avril par les forces de l'Union dirigées par le major-général Philip Sheridan, Ewell et ses hommes sont vaincus et il est capturé.

Richard Ewell - Vie ultérieure :

Transporté à Fort Warren dans le port de Boston, Ewell resta prisonnier de l'Union jusqu'en juillet 1865. Libéré sur parole, il se retira dans la ferme de sa femme près de Spring Hill, dans le Tennessee. Un notable local, il a siégé aux conseils d'administration de plusieurs organisations communautaires et a également géré avec succès une plantation de coton dans le Mississippi. Contractant une pneumonie en janvier 1872, Ewell et sa femme tombèrent bientôt gravement malades. Lizinka est décédée le 22 janvier et a été suivie par son mari trois jours plus tard. Tous deux ont été enterrés dans le cimetière de la vieille ville de Nashville.


LE Williams

Au moment où l'aube du 2 juillet a atteint Gettysburg, il était clair que les plans de Lee avaient mal tourné. L'un de ses derniers ordres de la veille avait été adressé au lieutenant-général Richard Ewell, l'homme qui avait été promu pour remplacer Thomas « Stonewall » Jackson en tant que commandant du IIe corps de l'armée de Virginie du Nord. En raison de l'imprécision de l'ordre de Lee, Ewell ne l'a pas exécuté - une erreur qui, je pense, a probablement beaucoup contribué aux deux prochains jours de bataille.

« Si les commandements ne sont pas clairs et distincts, si les ordres ne sont pas bien compris, le général est à blâmer. Mais si ses ordres sont clairs et que les soldats désobéissent néanmoins, alors c'est la faute de leurs officiers.
– Sun Tzu, l'art de la guerre

Cet ordre était pour Ewell d'engager les forces de l'Union de Culp’s Hill et de prendre la colline "si possible". Ces deux derniers mots ont fait toute la différence - Ewell, ses hommes fatigués par une journée de combat, ne pensait pas que prendre la colline était réalisable. Au lieu de cela, il a fait prendre position à ses forces devant la colline, laissant l'assaut pour le lendemain – une décision qui coûterait de nombreuses vies.

Avec les forces de l'Union sur la colline épargnées par un assaut du plus grand corps confédéré, elles ont pu lever des défenses dans la nuit - une partie de ce qui est devenu une ligne de l'Union bien défendue allant de Culp’s Hill, le long de Cemetery Hill et Ridge à les deux sommets ronds. L'accalmie de l'assaut confédéré a permis à l'armée du Potomac de constituer un réseau défensif qui se plierait à plusieurs endroits au cours des deux jours suivants, mais ne se briserait jamais.

Ci-dessus, j'ai une citation de Sun Tzu - pas la plus connue de ses maximes, mais une vraie néanmoins. Selon les mots du philosophe, la faute à l'absence d'un assaut confédéré incombe principalement (sinon complètement) à Robert E. Lee. Ce qui rend ce cas vraiment étrange, cependant, c'est qu'un tel ordre, y compris le "si possible" qui s'est avéré arrêter l'attaque, était typique des ordres de Lee. Rappelez-vous, Lee était un gentleman du Sud, parlant à d'autres messieurs du Sud – il sentait que plus serait accompli avec ce phrasé, plutôt qu'un ordre direct.

De plus, ces ordres discrétionnaires n'étaient pas inconnus - les commandants de corps d'origine de Lee, James Longstreet et le défunt Jackson, ont pu prendre les ordres de Lee et les exécuter avec grand succès. Vu sous cet angle, il est difficile de ne pas blâmer Ewell - et en effet, beaucoup le font. Vu sous cet angle, la deuxième partie de la maxime de Sun Tzu entrerait en vigueur ici. Certains prennent à cœur la maxime de Sun Tzu, mais vont encore plus loin, attribuant la responsabilité de la défaite confédérée à Gettysburg aux interprétations de l'ordre par Ewell.

C'est un débat intéressant, dans lequel je peux voir les deux côtés. Je pense que Lee aurait pu en faire un ordre direct, mais je sais aussi que ce n'était pas son style. Si Ewell n'avait pas été si nouveau à ce niveau de commandement, il aurait peut-être mieux compris qu'un tel ordre était typique du style de commandement de Lee et l'aurait mieux exécuté.

C'est une question qui se prête bien à mes propres lignes de pensée. Si vous vous souvenez, j'ai proposé un scénario où Jackson n'a pas été tué à Chancellorsville quelques mois avant la campagne de Gettysburg. En tant que commandant du IIe Corps, c'est Stonewall Jackson qui aurait obtenu le commandement de Lee - et parmi les historiens, il ne fait aucun doute que Jackson aurait trouvé cela réalisable.

Aurait-il porté la colline ? C'est difficile à dire. Les forces de l'Union étaient certainement démoralisées - elles avaient été repoussées toute la journée - mais les confédérés étaient également quelque peu désorganisés, ce qui faisait partie du raisonnement d'Ewell. Cela étant dit, je pouvais voir une forte probabilité qu'un tel assaut réussisse – l'élan confédéré aurait pu facilement les transporter jusqu'à Culp’s Hill.

Et avec Jackson (ou Ewell, d'ailleurs) sur Culp’s Hill, il est fort possible que la position de l'Union ait été intenable. Culp’s Hill était le point de la soi-disant «hameçon» – la ligne de hauteur de Meade#8217s qui s'est avérée inattaquable – et avec les confédérés contrôlant ces hauteurs, les positions de l'Union sur Cemetery Hill et Cemetery Ridge seraient certainement sensibles au flanc et les attaques arrière. N'oubliez pas qu'à ce moment-là, l'armée du Potomac au complet (y compris le général Meade) n'était pas sur le champ de bataille – jusqu'à la tombée de la nuit du 1er juillet, les confédérés détenaient la supériorité numérique. L'Union pourrait tenter de tenir les hauteurs et attendre des renforts, mais plus vraisemblablement, ils se seraient désengagés et se seraient repliés. En fait, l'un des deux premiers ordres de Meade lors de la prise de commandement de l'armée du Potomac était d'établir une ligne défensive à elle seule Big Pipe Creek, ce qui signifie qu'ils avaient déjà une position de repli établie.

Cela étant dit, les discussions sur ce qui aurait pu se passer ne sont, bien sûr, que des spéculations. Jackson a bien sûr été tué à Chancellorsville, son remplaçant, Ewell, n'a pas jugé possible de prendre Culp’s Hill, et deux jours d'assaut des positions de l'Union ont finalement échoué. Qui est responsable de l'échec ? C'est une décision difficile. Certains des subordonnés d'Ewell (notamment Jubal Early, l'un des commandants de division d'Ewell), rejettent la faute sur leur supérieur immédiat plutôt que sur Lee - un argument beaucoup plus facile à faire avec le recul (d'autant plus qu'Early est celui qui a conseillé à Ewell de ne pas pour tenter de prendre Culp’s Hill). Le brouillard de guerre tire son nom pour une bonne raison, et dans ce cas, il a réussi à aveugler Richard Ewell – au détriment de son armée et de sa cause.


Deuxième bataille de Winchester : Richard Ewell prend le commandement

Le 14 juin 1863 était une journée chaude et nuageuse dans le nord de la Virginie. Une brise légère semblait laisser entendre que la pluie était dans l'air. Mais quelle que soit la possibilité de mauvais temps, les Parques avaient décidément donné une bonne main au lieutenant-général nouvellement nommé de la Confédération, Richard Stoddert Ewell, une main qui, si elle était correctement jouée, pourrait propulser le général paralysé sous les projecteurs de la gloire du Sud aux côtés de son regretté prédécesseur, le puissant Stonewall Jackson.

Ce jour-là, Ewell se tenait à la périphérie de la petite ville agricole de Winchester, en Virginie, observant les fortifications d'une division fédérale sous le commandement du major-général Robert Milroy et préparant des plans pour une attaque à l'aube. La bataille à venir serait le premier véritable test d'Ewell en tant que commandant d'un corps d'armée entier, un test que le "Old Bald Head", comme ses hommes l'appelaient affectueusement, devait réussir avec brio.

La deuxième bataille imminente de Winchester ne serait pas seulement l'inauguration d'Ewell en tant que commandant de corps, mais marquerait également le retour personnel du général de 46 ans. La bataille serait la première expérience de combat d'Ewell depuis qu'il a subi une blessure à la jambe dévastatrice à Groveton, en Virginie, le prélude de Second Manassas, neuf mois plus tôt. À Groveton, une balle de Minié avait brisé le genou droit d'Ewell alors qu'il menait un régiment à l'action. La jambe blessée a nécessité une amputation, écartant ainsi l'un des commandants de division les plus compétents de l'armée confédérée pendant près d'un an.

Beaucoup de choses s'étaient passées pendant la récupération prolongée d'Ewell. L'armée de Virginie du Nord avait été forcée de se passer de ses services à Second Manassas, Antietam, Fredericksburg et Chancellorsville. Dans cette dernière bataille, la victoire remarquable de Robert E. Lee sur l'armée du Potomac avait coûté cher au Sud lorsque le lieutenant-général Thomas J. Jackson avait été accidentellement abattu par ses propres troupes alors qu'il revenait de une mission de repérage. Jackson avait semblé être sur la voie du rétablissement lorsqu'il s'est aggravé et est décédé d'une pneumonie le 10 mai 1863, huit jours après avoir été blessé. La mort de Jackson a creusé un énorme trou dans la chaîne de commandement de l'armée de Virginie du Nord. Sa mort et les préparatifs en cours pour la prochaine invasion du Nord avaient ouvert la porte à l'ancien lieutenant de Stonewall, Richard Ewell.

L'ascension d'Ewell au poste de commandant du IIe Corps a été régulière. Diplômé de West Point, le natif de Georgetown (District de Columbia) avait brillé dans la guerre du Mexique et décroché un grade de capitaine. À la suite de cette guerre, il a été transféré à la frontière occidentale, où il a été capitaine du 1st Dragoons et a combattu en tant que combattant indien. Les hommes d'Ewell en vinrent à le connaître comme un combattant acharné avec un étrange sens de l'humour et un penchant pour les jurons comme un marin. Il a démissionné de sa commission de l'armée américaine au début de la guerre civile pour rejoindre la Confédération, où il a été rapidement promu au grade de lieutenant-colonel.

Ewell a fait un étrange spectacle sur le champ de bataille. Il avait une tête chauve en forme de dôme et un long nez. Il penchait souvent la tête sur le côté comme un perroquet géant. Il parlait d'une voix sifflante avec un zézaiement et avait tendance à babiller lorsqu'il était excité ou agité. À bien des égards, il rivalisait avec Jackson dans les excentricités physiques, se plaignant souvent de maux de tête chroniques, d'épisodes d'insomnie et d'indigestion, mais il était également un excellent cuisinier et appréciait les pièges de la domesticité. (Au cours de la campagne de Cedar Mountain, il a persuadé plusieurs enfants de jouer avec lui pendant des heures sur le porche d'une maison.) Ewell était également connu comme un bon soldat et était reconnu comme tel par ses supérieurs.

Jackson en est venu à compter sur Ewell lors de sa campagne audacieuse dans la vallée de Shenandoah. Là, Ewell est tombé dans le rôle du lieutenant le plus fiable de Jackson, bien que Stonewall ait partagé très peu d'informations avec même son plus proche subordonné. Les manières secrètes et les ordres vagues de Jackson ont frustré Ewell, l'incitant à proclamer son commandant "aussi fou qu'un lièvre de mars". Plus tard, impressionné par les prouesses militaires de Jackson, Ewell s'est rétracté, déclarant que "Jackson] avait une méthode à sa folie. Ewell a continué à bien se battre dans la vallée de Shenandoah sous Jackson, puis au cours de la campagne de la péninsule dans les batailles de Gaines à Mill et de Malvern Hill, deux des batailles des sept jours. Il a été promu au grade de général de division en janvier 1862 pour le rôle qu'il a joué dans les batailles des Sept Jours. Un an et demi plus tard, il dirigeait le IIe Corps nouvellement reconstitué.

Après la mort de Jackson au printemps 1863, la décision a été prise de convertir l'armée de Virginie du Nord d'une unité de deux corps en un groupe de trois corps plus gérable. L'excellente performance d'Ewell dans la campagne de la Vallée et pendant les batailles des Sept Jours avait attiré l'attention favorable de ses supérieurs. Son nom est rapidement arrivé en tête de la liste des candidats pour remplir les chaussures de Jackson.

Ewell a reçu sa promotion au grade de lieutenant général le 23 mai 1863. Il a officiellement pris le commandement des anciennes divisions de Jackson le 1er juin. Le général unijambiste a trouvé ses troupes reposées et prêtes à se battre, et bien qu'Ewell essayait de remplacer d'un géant militaire et d'une légende du Sud, ses subordonnés avaient la plus grande confiance en ses capacités. Le commandant de l'artillerie Sandy Pendleton a écrit à propos de son nouveau commandant : « J'attends avec impatience de grandes choses de sa part et je suis heureux de dire que nos troupes ont pour lui une grande partie du même sentiment qu'elles avaient envers le général Jackson. »

En tant que commandant du II Corps, Ewell disposait de près de 22 000 soldats répartis en trois divisions. Jubal Early, un général de division fougueux et populaire à la barbe poivre et sel, commandait une division d'environ 5 800 hommes. Le major-général Edward ‘Allegheny’ Johnson a dirigé la deuxième division avec une force d'environ 6 900, tandis que le major-général Robert Rodes a dirigé la plus grande division du II Corps avec environ 8 500 effectifs.

Ewell était sous une forte pression en tant que successeur de Jackson pour bien performer contre le général Milroy à Winchester. En effet, la neutralisation de la division Milroy, stationnée comme elle l'était à l'embouchure de la vallée de Shenandoah, était une étape cruciale dans l'ambitieux plan d'invasion de Lee pour mener la guerre directement au nord.

La division Milroy, une force de 9 000 hommes avec 6 900 effectifs, tenait la ville stratégique de Winchester, avec ses plusieurs autoroutes et une branche du Baltimore & Ohio Railroad. Winchester lui-même, une petite communauté agricole d'environ 3 500 habitants, se trouvait directement sur le chemin de la route d'invasion proposée par Lee au nord. À Milroy, Ewell s'est retrouvé face à un adversaire arrogant et têtu qui était prêt et disposé à se lever et à se battre. Bien qu'exhorté par ses supérieurs à abandonner sa position à Winchester, Milroy était convaincu qu'il pourrait retenir l'avant-garde confédérée pendant au moins cinq jours, assez longtemps pour que les secours arrivent.

Le II Corps a commencé sa marche vers le nord le 4 juin. Neuf jours plus tard, les troupes sont arrivées dans les environs de Winchester. Ewell envoya la division Rodes à Berryville pour s'occuper de l'une des brigades détachées des Milroy, une force d'environ 1 800 hommes. Dans le même temps, il a gardé la division Early & Johnson, avec une force combinée de près de 13 000, sous son commandement direct pour la confrontation attendue avec Milroy.

Le matin du 13 juin, les unités de cavalerie avancées d'Ewell commencèrent à s'affronter avec des piquets fédéraux près de la rivière Opequon, à huit kilomètres au sud de Winchester. Les cavaliers confédérés repoussèrent les piquets, permettant à la force principale d'Ewell de reprendre sa marche. Les escarmouches, la canonnade et les tireurs embusqués ont continué pendant le reste de la journée alors que les confédérés sentaient la position de Milroy. Ewell passa la journée à rassembler des informations sur l'ennemi et le terrain en vue d'un assaut matinal.

Milroy aurait pu suivre les conseils de ses supérieurs après la tombée de la nuit et s'échapper avec sa division intacte le 13 juin. Un couloir restait ouvert au nord comme voie d'évacuation, mais Milroy était d'humeur à se battre. Sa confiance découle du fait qu'il a jugé imprudemment les escarmouches de la journée comme une tentative totale d'Ewell pour prendre sa position. Sa division avait résisté à la tempête du Sud, raisonna-t-il, et était donc prête à retenir une armée entière jusqu'à l'arrivée des secours. Alors que les confédérés travaillaient toute la nuit à resserrer l'étau autour des positions de l'Union, Milroy leur a généreusement prêté main-forte en choisissant de tenir bon. Il n'y avait, informa-t-il avec désinvolture ses supérieurs, « aucune trace d'une accumulation de forces rebelles près de Winchester.

Cette nuit-là, un violent orage a frappé le nord de la Virginie. Milroy a tenté de télégraphier à ses supérieurs pendant la tempête avec un message de son intention martiale : « Je peux tenir cet endroit cinq jours si vous pouvez me soulager pendant ce temps. Ils m'entoureront, mais ne peuvent pas prendre ma fortification. Cependant, les lignes télégraphiques étaient coupées, coupées par la tempête ou par l'ennemi, et aucun message de ce type n'a été transmis.

À l'aube, Ewell était debout et observait les choses par lui-même. Il n'a remarqué aucune troupe fédérale, à l'exception d'une chaîne de fortifications au nord-ouest de la ville. Les confédérés ont surnommé la première des positions de Milroy, une série de fortifications reposant sur Apple Pie Ridge, le "Fort de l'Ouest". Position fédérale. Au nord du Flag Fort se trouvait la troisième position fédérale, surnommée le ‘Star Fort’ pour sa disposition géométrique. Ewell supposa que le West Fort était la clé de la position de Milroy. S'il était pris, les hauteurs du fort ouest domineraient la position de Milroy dans le fort Flag, le forçant à battre en retraite.

À cette époque, Early rencontra Ewell et proposa d'occuper discrètement les hauteurs à proximité de Little North Mountain, à l'ouest des défenses de Milroy sur Apple Pie Ridge. À partir de cette position, Early pouvait réduire au silence l'artillerie fédérale du fort ouest, puis prendre le fort avec une vague d'infanterie. Ewell a aimé le plan du début et a immédiatement ordonné au général de division de passer à l'action. La planification efficace entre Ewell et Early a marqué une nouvelle ère dans le II Corps. When Jackson had been in charge, he rarely shared his plans and ideas with subordinates or asked their counsel. In conferring with Early, Ewell displayed an admirable strength undeveloped by his late commander.

The Confederates moved quickly. At 7:30 a.m., Early ordered two of his four brigades, under Brig. Gens. John B. Gordon and Harry T. Hays, to occupy Bower’s Hill southwest of Winchester and to provide a distraction for the remainder of the divisions’ march west. Hays and Gordon immediately got their troops underway and had the hill in their possession by 9 a.m. Two hours later, Gordon began feigning attacks north as Early withdrew Hays’ troops and began his march north by way of Cedar Creek Road.

Early’s attack column consisted of three brigades (Hays’, Brig. Gen. William Smith’s and Colonel Isaac Avery’s) for an estimated strength of 3,600 men. Twenty pieces of artillery under the command of Lt. Col. H.P. Jones provided additional support. Early used a local guide, James C. Baker, to help pick a path for the eight-mile-march.

While Early prepared to march, Milroy was busy himself. The Union commander was paranoid about a possible Confederate encore performance of the successful flanking tactics employed at Chancellorsville, and kept scanning his flanks through a pair of field glasses for any sign of a surprise attack. About 10 a.m., Milroy sent a scouting party under the command of Captain Charles B. Morgan to snoop around the high ground near Little North Mountain and locate any hidden Confederate troops. Morgan reached the area and found nothing. He returned to Milroy about 2 p.m. and gave a report of all clear. Morgan’s failure to detect Early’s approaching column may have been due to his failure to deploy flankers during his reconnaissance. Whatever its cause, the scouting failure gave Milroy a dangerously misguided sense of security.

By 4 p.m., Early’s force had reached its position without a hitch. His three brigades and artillery sat hidden behind a ridge within 1,000 yards of the West Fort. Early allowed his men an hour’s rest to catch their breath before making his presence known. À 17 heures. he ordered Jones to move his batteries into position and open fire. Jones rolled his pieces forward, positioning 12 guns in an orchard and eight in a nearby cornfield, and began dropping shells on the shocked Federal troops occupying the West Fort. The surprise was total. From the commanding general on down, Union troops scrambled for cover from the unexpected barrage.

On the receiving end of Jones’ attack were Company C of the 116th Ohio Infantry, under Captain Frederick Arkenroe Battery L of the 5th U.S. Artillery and the 110th Ohio Infantry, under Colonel J. Warren Keifer. Jones bombarded the West Fort for 45 minutes, effectively silencing Battery L’s guns. Fifteen minutes later, Early had Hays’ 1,500 Louisianians form battle lines, while holding Smith and Avery in reserve. Early gave the order and Hays’ brigade swept forward for the assault. Hays reached the Union breastworks and stormed them in a matter of minutes. The Ohio troops managed to fire three volleys at close quarters before retreating across the fields to the safety of the Flag Fort. The Confederates quickly took the West Fort and Battery L’s cannons, and shot down Captain Arkenroe in the process. Early ordered his reserves forward to help secure the position.

In the meantime, Ewell was observing Early’s assault from his position to the south through a pair of field glasses. The corps commander watched intently as Hays’ Cajun troops swept forward and mounted the West Fort parapets. Caught up in the excitement of the moment, Ewell thought he recognized Early leading the charge and began shouting encouragement. ‘Hurrah for the Louisiana boys!’ Ewell bellowed. ‘There’s Early. I hope the old fellow won’t be hurt.’

At that instant, Ewell’s aides heard a sickening thud as the general windmilled his arms to catch his balance. He had been hit square in the chest by a stray bullet. However, this time fortune smiled on Ewell–the bullet, fired from a distance, was too spent to penetrate the skin, giving him nothing more than a nasty bruise.

Back at the West Fort, Early finished securing the position and made the command decision that there was not enough daylight left for an assault on Milroy’s main defenses. Instead, Early ordered his troops to dig in and counted his relatively light losses󈞻 men killed or missing.

The loss of the West Fort placed Milroy in a precarious position. With the Confederates threatening the remainder of his defenses from the high ground of Apple Pie Ridge, Milroy suddenly changed his tune. He called a council of war around 10 p.m. and decided that Winchester could not be held 24 more hours, let alone four more days, as he had bragged earlier. He ordered his troops to evacuate to Martinsburg via the Martinsburg Turnpike. Wagons and artillery would be destroyed to prevent capture, while soldiers too wounded to walk would be left behind at the mercy of Ewell. The move was scheduled to get underway at 1 a.m.

Unknown to Milroy, his opponent had already divined Milroy’s exact plan of escape. About 8 p.m., Ewell finished studying his maps and reports and surmised that the only logical means of escape for Milroy would be to march to Stephenson’s Depot on the Martinsburg Turnpike. Once at the depot, the enemy had the option of heading on to Martinsburg or else proceeding to Harpers Ferry. Once again the rookie corps commander acted decisively. Ewell sent three brigades under Johnson, bolstered by two batteries of artillery, on a cross-country march to Stephenson’s Depot with orders to cut off Milroy. If Milroy didn’t retreat overnight and chose instead to make a stand at Winchester, Johnson would be within supporting distance of a second attack by Early.

Unfortunately for the Confederates, Johnson had difficulty organizing his troops in the darkness for a night march. In the resulting confusion, the Stonewall Brigade with its 1,400 men under Brig. Gen. James Walker was left behind. Thus, Johnson marched with the strength of two brigades (3,500) to stop a cornered enemy division from escaping.

Johnson headed his column for a bridge crossing the tracks of the Baltimore & Ohio Railroad a half mile east of Stephenson’s Depot. The tracks ran parallel to the Martinsburg Turnpike and offered a strong position for battle. The two Confederate brigades and accompanying artillery reached the bridge at 3:30 a.m. on the morning of June 15. Johnson and his staff immediately rode forward to reconnoiter.

At approximately 4 a.m., Johnson’s party ran into Milroy’s advance guard, the 12th Pennsylvania Cavalry, at the intersection of the Martinsburg Turnpike and Charlestown Road near the depot. Small-arms fire was exchanged as Johnson beat a hasty retreat back to the main column to position his waiting troops. Johnson worked quickly, placing Brig. Gen. George Steuart’s brigade on the right of the Charlestown Road and part of Brig. Gen. F.T. Nicholls’ brigade (under the command of Colonel J. Williams) on the left. Johnson designated the remainder of Nicholls’ troops as his reserves. Two guns of Captain William Dement’s battery were placed directly on the bridge that crossed the railroad bed, while the rest of the guns were placed in the cover of a wooded area to the left of the road.

Milroy soon arrived on the scene and took charge of coordinating an assault on Johnson’s position. He ordered an immediate attack, which Steuart repulsed quite handily with volleys of rifle fire and little loss to his own men. Milroy ordered a second assault that too was easily driven back.

Growing desperate, Milroy attacked a third time, trying to envelop Johnson’s line. Milroy’s horse was shot out from under him during the repulse. The Federals’ last chance to escape intact as a division slipped away as Walker’s missing brigade arrived on the field at the most opportune moment. Johnson immediately threw the Stonewall Brigade and his reserves into a counterattack. Milroy’s troops broke and began surrendering en masse, their commander managing to escape with a few hundred cavalry. As the fight near Stephenson’s Depot drew to a close, Ewell sent a message to Rodes in Berryville to attempt to intercept Milroy’s fleeing troops, but to no avail.

Ewell’s victorious troops spent the remainder of June 15 reorganizing and counting their spoils. The Confederates had captured 3,358 prisoners, four 20-pounder Parrott guns, 17 3-inch guns and two 24-pounder howitzers. The 23 guns were Milroy’s entire cache of artillery. Ewell lost no more than 269 men (47 killed, 219 wounded and three missing in action) for his efforts. The II Corps completed its refitting and was ready to march on the morning of June 16.

In a Jacksonesque statement, Ewell called on his troops to ‘unite in returning thanks to our Heavenly Father for the signal success which has crowned the valor of this command.’ Chaplains were directed to hold religious services, ‘in acknowledgement of Divine Favor at such times as may be most convenient.’

In a salute to their late commander, the II Corps officially raised the Confederate flag over Milroy’s main defenses outside of Winchester and christened them Fort Jackson. As for their new commander, the rousing victory cemented Ewell’s place as a dependable and aggressive battlefield leader. In one efficient blow, Ewell had eliminated all Federal opposition in the Shenandoah Valley, cleared the path for Lee’s invasion and destroyed Milroy’s division as an effective fighting force for the remainder of the war. More than that, Ewell’s impressive victory gave hope to the South that Stonewall Jackson could be adequately replaced. A new star blazed in the Confederate sky.

This article was written by Dean M. Wells and published in the March 1997 issue of America’s Civil War magazine.

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Did Ewell Win the Day?

Ewell later sought to justify his decision, or lack of one, during the last few hours of daylight on July 1. “The enemy had fallen back to a commanding position known as Cemetery Hill, south of Gettysburg, and quickly showed a formidable front there. On entering the town, I received a message from the commanding general to attack this hill, if I could do so to advantage,” Ewell wrote. “I could not bring artillery to bear on it, and all the troops with me were jaded by twelve hours’ marching and fighting.”

Some still believe Ewell might have won the battle on the first day. Decades of analysis have shown that it was by no means a sure thing, particularly once the Union troops had rallied on Cemetery Hill. The best scenario might have been for Ewell to attack Cemetery Hill with just Rodes’ and Early’s divisions, and Ewell simply did not keep the offensive momentum going after the rout of the XI Corps.


Richard Stoddert Ewell, Confederate General

July 5, 1863. As the Army of Northern Virginia retreated south from its defeat at Gettysburg, Lieutenant General Richard Ewell was conferring with Robert E. Lee and James Longstreet when enemy artillery rounds began wreaking havoc with the slowly moving column. Enraged, Ewell begged his superior for permission to wheel his corps around and strike the Federal pursuers. Lee refused, however, insisting that now was not the time. And though he didn&rsquot voice it, there must have been another thought going through Lee&rsquos head at the moment: a wish that Ewell had felt this aggressive four days earlier, when it really mattered.

Such inconsistencies had once been unheard of in Dick Ewell. In the Shenandoah Valley, he had been Thomas &ldquoStonewall&rdquo Jackson&rsquos sturdy right hand, and he had gone on to inherit the Second Corps when Jackson fell. But that was the problem: Who could fill Stonewall&rsquos shoes? Someone had to do it, and Ewell was as good a choice as any. But it wasn&rsquot long before the inevitable comparisons began to be drawn&mdashnot least at Gettysburg, where many Southern men found themselves wondering aloud, &ldquoIf only Jackson were here &hellip&rdquo

Born in Washington, D.C., Ewell grew up in Virginia. His family was poor and his father was drunk, then dead. Ewell never really knew him. After his older brothers went off to make something of themselves, Ewell helped to run his mother&rsquos denuded household, becoming precisely the sort of honest, industrious fellow that had &ldquoWest Point bound&rdquo blazoned across his seamless brow. He graduated from the academy in 1840, a good student&mdashthough rough-hewn&mdashwho drew snickers with his lisp but impressed everyone with his unmistakable potential. What followed was a long, arduous affair with America&rsquos colorful Southwest, replete with Indian strife, otherworldly boredom, and intermittent droughts. During the Mexican War, he caught malaria and lost a brother to enemy fire. He was awarded a brevet to captain for his troubles. Life on the frontier suited him he earned respect from soldiers and fellow officers alike for his brusque, can-do manner and supplemented his income with shrewd speculations in cattle and silver mining. He was smart, mindful of the ladies, tough when he needed to be, and incorruptible. Such qualities made military careers in those days, and Ewell&rsquos was no exception.

With his bulging eyes, beaklike nose, and a habit of cocking his head to one side, it&rsquos no wonder so many people compared Richard Ewell&rsquos appearance to that of a bird.

Siding with his native Old Dominion at the outbreak of civil war, &ldquoOld Baldy,&rdquo as he quickly became known, was a Confederate asset&mdashan officer of dragoons with combat experience and plaudits from some of the most important soldiers in the country (the great Winfield Scott had commended Captain Ewell&rsquos ability during the Mexican War). Material like this was not lost on Southern authorities, but Ewell became the butt of war&rsquos bad joke at First Bull Run, where a confusion in orders rendered him and his brigade on the right flank while matters came to a decisive head on the left. It was a bad start, to be sure, and one for which poor Ewell drew no small amount of press attention.

But what do the papers know? It wasn&rsquot long before General Jackson was being sent west to the Shenandoah Valley, and Ewell went with him. There Ewell learned several things: first, that the nickname &ldquoStonewall&rdquo may have had more to do with Jackson&rsquos penchant for withholding information from those around him than any gift for standing firm against assault second, that this could be profoundly frustrating and third, that Jackson was either a genius or a lunatic. Ewell proved his worth by keeping up with Jackson&rsquos lightning pace, providing a tough, reliable counter to the latter&rsquos shamanistic excesses. Jackson was in charge, though, and that suited Ewell just fine with precise orders (when they were forthcoming), Ewell was in his element, comforted by the assurance that the greater course of things was somebody else&rsquos problem.

Ewell handled his division ably during the Seven Days&rsquo Battles, during which so many other Confederate leaders bungled, foundered, or&mdashin Jackson&rsquos case&mdashslept. The next campaign, however, witnessed the defining tragedy of his life. At the beginning of theSecond Battle of Bull Run, on August 28, 1862, Ewell was gravely wounded in his left leg during a hot fight near Groveton, Virginia. Rushed to a house several miles from the battlefield, the general was put under the saw the following day. The amputee&rsquos survival was in doubt for some time, as Ewell&rsquos health had never been very good since his malarial days before the war. But ensconced at Dunblane, the home of his cousin Jesse Ewell, Dick made a gradual and impressive comeback.

The question was: a comeback to what? Jubal Early had taken over his division and would probably retain the post. Besides, Early was a friend, and Ewell didn&rsquot cherish the prospect of testing their relationship. That some sort of place would be found for him, however, was not in doubt. Ewell was more than just one of the highest-ranking major generals in the Confederate army he also had a solid record as a dependable, assertive leader. He executed orders with flair and enthusiasm, and he fought with imagination. Indeed, he had come to be regarded as brilliant by many&mdashparticularly those who had witnessed firsthand his mental celerity on the battlefield, his mouth straining through a litany of profanities to clearly elucidate the visionary plans hatching beneath his shining pate. Old Baldy was colorful, popular, and deeply respected. Jackson himself, in a letter to Lee, admitted that he would gladly follow Ewell in a descent on Washington. That&rsquos no ordinary compliment.

Jackson&rsquos greatest effort on behalf of his old protégé, however, was a bit graver&mdashliterally. His death from wounds incurred at Chancellorsville inspired Lee to shake up the command structure of the Army of Northern Virginia. And to Dick Ewell went the vaunted Second Corps. This was natural after all, Ewell had been a central part of the Confederate martyr&rsquos most successful accomplishments. The decision was largely cheered by the officers and men. But was Ewell, scarred by such a savage battle wound, up to it?

Those who wondered had their answer soon enough. Nine months after receiving his wound, Old Baldy was back in action. And though he had lost a limb, he&rsquod gained a wife. Lizinka Campbell Brown was Ewell&rsquos first cousin, a widow whose first match had made her one of the wealthiest women in the South. A longtime recipient of Ewell&rsquos affections, Lizinka was a prize&mdasha prize, as he would eventually learn, that came with a price. But in the spring of 1863, exciting things were in the air. Fortified by the love of a good woman, General Ewell strapped on his wooden leg and headed out in search of his destiny. It was a propitious time to do so: The Army of Northern Virginia was ambling for Pennsylvania in the second of Lee&rsquos attempts to take the war to the enemy. And Ewell&rsquos Second Corps was slated to lead the way.

To many observers, the new corps commander looked sickly, frail, or worse. He mounted his horse with difficulty (one can hardly fault him) and the color always seemed absent from his face. The old flame remained, however, as Ewell proved soon enough. Charged with clearing the Federals out of northern Virginia to make way for Lee&rsquos invasion plans, Dick orchestrated a truly brilliant descent on Winchester, a Union stronghold, capturing well over three thousand of the enemy and routing the rest. It was a Federal disaster and Ewell&rsquos finest hour&mdashan elegantly simple plan that was cunningly conceived and thoroughly executed. The whole affair had been swift, neat, and merciless. From the privates in his corps to the newspapers in Richmond, everyone sang Ewell&rsquos praises.

Thus ensured of immortality, the general was on to Pennsylvania, the vanguard of an invading army in high spirits and encouraged by the real possibility of dealing a blow that could precipitate the war&rsquos conclusion. Ewell would find himself at a crossroads in history. And he would take the wrong road.

The Battle of Gettysburg was an accidental fracas that evolved, rather quickly, into a scramble for high ground. The first round went to Ewell&rsquos Confederates, who&mdashworking in concert with elements of A. P. Hill&rsquos corps&mdashfound the enemy, trounced him, and took the town (along with a horde of prisoners). But the beaten Federals weren&rsquot simply flying to the four winds instead, they made a fighting retreat south to the high ground that dominated Gettysburg and its environs. The prominence in question was Cemetery Hill, where the bluecoats commenced preparations to receive an assault that they were sure was coming fast.

And they weren&rsquot the only ones who had made this assumption. Indeed, an assault on the demoralized defenders of Cemetery Hill was taken as a virtual fact by men and officers on both sides. Ewell, however, wasn&rsquot so sure. To begin with, he had arrived in the area of Gettysburg with the standing injunction from Lee not to bring on a general engagement until the rest of the army had joined him. That had not yet happened. While Ewell was chewing this over, he received further instructions from Lee that seemed to give him permission to take the position if he thought it was prudent to do so (Lee made it clear that Ewell&rsquos corps would not receive any support in the action). But did Ewell have enough fresh men on hand? He wasn&rsquot at all sure. Nor was he sure whether the position on Cemetery Hill was being reinforced with fresh enemy troops (it was&mdasheventually). And while all this back-and-forthing was going on inside Ewell&rsquos head, his officers were gritting their teeth at the realization that every lost moment gave the blue bellies on the hill more time to improve their defensive works.

All of which is to say that Ewell was displaying a degree of caution that, though controversial, wasn&rsquot necessarily inappropriate. But there was another overriding factor at work: Jackson would have gone up that hill immediately. Of this there can be no doubt. And Ewell, already viewed as Stonewall&rsquos de facto successor, had stepped into a moment that served most keenly to highlight their differences&mdasha moment pregnant with significance.

The high ground south of Gettysburg would stay in Union hands, despite two more days of battle. And while Ewell hadn&rsquot lost the battle all by himself, many thought he&rsquod done his share. For Robert E. Lee, the lieutenant generals that commanded his three corps were the primary weapons in his arsenal&mdashthe men whose expertise and character were called upon to transfer Lee&rsquos discretionary orders to the needs of the moment. As such, they had to exhibit a large degree of independence. Ewell had some trouble with this. Though he had made an invaluable division commander, his performance at Gettysburg seemed to lack the assertive dynamism that Lee required in a corps-level leader.

It wasn&rsquot enough to get him sacked, of course. But Lee had his eye on him and began to develop doubts. Ewell led the Second Corps ably right up through the Battle of the Wilderness in May 1864. But that same month, in the carnage of Spotsylvania, his bad judgment harvested a frightful crop of corpses and essentially gutted one of his divisions. Evidence suggests that this was the final straw for Lee, whose gentlemanly sense of protocol required an excuse to ease the blow. A searing bout of diarrhea came to the rescue, crippling Old Baldy and compelling Lee to put Jubal Early, whose fighting abilities he increasingly admired, at the head of the Second Corps. Ewell did everything short of riding a bucking bronco to prove his recovery, but to no avail. Lee had lost his faith in the gallant hero of Winchester.

So what had happened? Was it the stump? Some contemporaries blamed Ewell&rsquos erratic performance on the severe wound he received at Groveton. But those closest to the general blamed his wife. Since his return to duty after the loss of his leg, Lizinka had assumed an increasingly important role in Ewell&rsquos life&mdashtoo important, according to some observers. In fact, Dick openly conferred with her over military decisions, especially crucial personnel choices such as promotions. &ldquoPetticoat government,&rdquo his staff called it. And whether or not they were exaggerating, one thing&rsquos for sure: Ewell himself failed to hit the issue head-on, allowing it to fester and create divisions that would otherwise not have been there.

At any rate, the Second Corps was no longer his. Jubal Early shared Dick&rsquos love of drink, cynicism, and profanity, and had long been a friend to whom he turned for advice. Now &ldquoOld Jubilee&rdquo had taken his unit, souring the relationship and leaving Ewell without a job. Or at least a job he could be proud of. In June the one-legged warrior was put in charge of the defenses of Richmond, a post that&mdashto a man who had raced along the Shenandoah Valley with Stonewall&rsquos &ldquofoot cavalry&rdquo and stormed the forts around Winchester&mdashwas more like a punch in the kidney than a transfer of responsibility. Nevertheless, Ewell was still one of the most valuable military leaders in the Confederacy, and the capital at Richmond was no backwater. Here was a defensive effort worthy of a man with Dick&rsquos talents.

But that was not Ewell&rsquos legacy in Richmond. When Ulysses Grant&rsquos final offensive came crashing toward the Rebel capital, Ewell was given an order by the secretary of war that he was loath to carry out: burn Richmond&rsquos vast warehouses full of cotton and tobacco. Though he fought the idea and was only obeying orders, Ewell was blamed by antagonists from the North and South for much of the destruction that left Richmond a smoking wreck. He led his troops westward in Lee&rsquos general retreat and was captured at Sayler&rsquos Creek along with nearly all the men under his command.

Ultimately, Dick Ewell died as a man keen on growing things rather than killing them. After spending time in a Boston Harbor prison following the war, he returned to his wife and commenced devoting his time to something that had fascinated him since his days in the Southwest: agriculture. Spring Hill, Lizinka&rsquos principal property in Tennessee, was developed into an extraordinarily successful stock farm. Ewell also managed properties in Mississippi. When he died in 1872 from a frightful wave of pneumonia that also claimed his wife, he had done his best to become a loyal citizen of the nation whose government he had once fought against&mdashand to put behind him the nightmarish war that had done its damnedest to kill him.

SEE DICK CUSS. CUSS, DICK, CUSS.

Early in the war, during the Battle of Fairfax Courthouse, Ewell&mdashstill a colonel&mdashtook a bullet in the shoulder. When a nearby soldier inquired after his health, the colonel spat back that it was none of his damned business and to get back in the ranks. It was vintage Dick Ewell: irascible and vulgar. According to one man who knew him in the old army, Ewell could &ldquoswear the scalp off an Apache.&rdquo A soldier who fought under the general during the Civil War called him &ldquothe most violently and elaborately profane man I ever knew&rdquo whose oaths &ldquoseemed the result of careful study and long practice.&rdquo Old Baldy himself is believed to have remarked that, with his swearing and Jackson&rsquos praying, the pair could whip the devil himself.

Interestingly enough, it was Stonewall&rsquos piety that inspired Ewell to take a more religious course in his personal affairs, which meant taking the profanity down a notch or two. But that was easier said than done&mdashparticularly at such moments when an expletive seemed all but irresistible. At Spotsylvania, Ewell taunted his routed soldiers by screaming, &ldquoRun, goddamn you, run!&rdquo and beating them with the flat of his sword. Lee saw the display, which played a role in the commanding general&rsquos decision to bump Ewell permanently from the Second Corps.

THE SINCEREST FORM OF FLATTERY

In May 1862, Stonewall Jackson sent Ewell a message that &ldquowith the help of divine Providence,&rdquo he had captured much of Union general Robert Milroy&rsquos wagon train. An exasperated Ewell shouted, &ldquoWhat has Providence to do with Milroy&rsquos wagon train?!&rdquo It was an excellent reminder of the gulf that divided Ewell, earthy and indelicate, from his churchy comrade-in-arms. They were an odd pair, to be sure, and their success in the Shenandoah Valley belied a vast difference in temperament. But in time Ewell came to view the old VMI professor as an uncanny virtuoso and stopped his practice of asking fellow officers if they had considered the possibility that Jackson was actually insane. A longtime lightweight in spiritual matters, Ewell is said to have witnessed the spectacle of Jackson praying one night alone in his tent and walked away with a newfound eagerness to embrace the faith.

Ewell never did make a very believable pilgrim. But he did share some other curious characteristics with Jackson&mdashstomach troubles, for one. Dyspepsia was a constant irritant for Ewell, and he adopted a diet that Jackson would&rsquove appreciated: bland oatmeal gruel, bread, tea, fruit. Breakfast often consisted of lettuce and cucumbers washed down with coffee. He even adopted some of Jackson&rsquos curatives, including cold water for neuralgia and avoiding pepper because it was theoretically so bad for the legs. When it came to alcohol, however, Ewell couldn&rsquot have been more different from Stonewall. Ewell loved the stuff, especially Madeira wine, which he credited with playing a major role in helping him recover from his amputation.

Dick Ewell was never accused of being a good-looking man. With bulging eyes, a beaklike nose, and a habit of cocking his head to one side, he seemed like some hapless avian spy who remained unaware that his shoddy human costume was giving him away. In fact, so many witnesses compared him to a woodcock that one suspects they had all gathered at some point and come to a consensus on the description. Capping his fowl physiognomy was Ewell&rsquos most distinguishing physical characteristic: a gloriously hairless head as smooth as a magpie&rsquos crown. Unburdened by functioning follicles almost since its owner&rsquos West Point days, Ewell&rsquos dome made him stand out at a considerable distance, even through the chaos of a battlefield. When he grew a full beard as if to compensate, someone asked him about the contrast. He replied that the condition resulted from the fact that he used his head more than he did his jaws.

WOODEN YA KNOW?

True to form, Ewell proved difficult to rescue in the frantic moment after his grievous wounding at Groveton. Hoisted by Alabama soldiers hoping to carry the wounded general to safety, he demanded that they put him down, pay him no more attention than any other wounded soldier, and get back to killing enemy troops. He was no more accommodating to the surgeon whose saw had an appointment with his leg the following day. &ldquoTell the #@%$ doctor that I&rsquoll be #@%$ if it shall be cut off, and that these are the last words of Ewell,&rdquo growled the distressed patient. But the wooden leg that ended up replacing his amputated one proved more than adequate. At the Battle of Gettysburg, a sniper&rsquos round struck Ewell in his prosthesis. He later instructed a fellow officer on the merits of going into battle with a fake limb. &ldquoYou see how much better fixed for a fight I am than you are.&rdquo He would use the peg years later on his Spring Hill farm when challenged by an especially aggressive Angora billy goat. After being knocked to the ground by the animal, Ewell fended off further attacks with his prosthesis until help arrived.

Though Ewell suffered three wounds during the war, including the one that cost him his leg, his mounts fared much worse. Ewell had five horses shot from under him by the end of the conflict.


Lieut. General Richard S. Ewell

Army of Northern Virginia
2nd Corps Headquarters
Lieut. Général
Richard S. Ewell
———
Divisions
Major Genl. Jubal A. Early
Major Genl. Edward Johnson
Major Genl. R.E. Rodes
July 1,2,3,4,5, 1863

Erected 1920 by Gettysburg National Military Park Commission.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, US Civil. A significant historical month for this entry is July 1932.

Emplacement. 39° 49.867′ N, 77° 13.178′ W. Marker is in Gettysburg, Pennsylvania, in Adams County. Marker is at the intersection of Hanover Road (State Highway 116) and 6th Street on Hanover Road. Located in Gettysburg National Military Park. Touchez pour la carte. Marker is in this post office area: Gettysburg PA 17325, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Henry Culp Farm (approx. mile away) Manor of Maske (approx. 0.3 miles away) Graham's Battery - Dance's Battalion (approx. 0.4 miles away) Milledge's Battery - Nelson's Battalion (approx. 0.4 miles away) Nelson's Battalion (approx. 0.4 miles away) Brown's Battery - Latimer's Battalion (approx. 0.4 miles away) Kirkpatrick's Battery - Nelson's Battalion (approx. 0.4 miles away) Hoke's Brigade (approx. 0.4 miles away). Touch for a list and map of all markers in Gettysburg.

En savoir plus sur ce marqueur. Monument has a Confederate 12 Pounder Napoleon embedded breech down.


Richard Ewell: First African-American to Win a National Title in Both Pair Skating and Single Skating

Richard Ewell was the first African-American to win a national title in both pair skating and single skating. He would also later win the National Junior Men in 1970, and in 1972, he won the National Junior Pair skating title with African-American skater Michelle McCladdie.
Ewell was born in Los Angeles, where he also grew up. He began skating in 1963. However, during this time, not too many African-American were seen in the sport. Before going to the rink, Ewell’s mother worried that the rink might not allow blacks, so she called ahead to avoid conflict when they arrived.

On that particular day the Ewell’s showed up at the rink, Mabel Fairbanks, who became a legend in her right, was there also. Ewell’s mother approached Fairbanks and asked her about lessons. Soon the whole Ewell family were taking skating lessons under Fairbanks. The first arena at which the Ewell family skated, The Polar Palace, burned down in April of 1963. After the rink had burned, the Ewell family looked for another location. They decided to try a skating rink in Culver City, California. When they arrived at the rink, Fairbanks was already there giving lessons.

Fairbanks recognized the talent in Ewell, especially at jumping. He was so good at it that many people thought he would become the first person to ever land a quadruple jump.

Too much amazement, Ewell passed all the figure skating tests quite quickly. In those days, to enter qualifying events, a skater had to pass a series of compulsory figure tests, which was quite a task for Ewell, since his talent was in jumping and not in the compulsory figures. He passed and was accepted into the All Year Figure Skating Club.

He won the novice men’s event at his first regionals. A couple of years later, in 1969, he qualified for nationals in the junior men’s division. No one, including Ewell, expected him to win the junior division at the 1970 U.S Championships, but he surpassed expectations. He placed sixth in figures and then performed the free skate of his life.

Ewell was teamed up with Michelle McCladdie, another African-American in 1968. The team won the novice pairs event at the Southwest Pacific regionals and at the Pacific Coast Sectionals in 1969. In 1970, they moved up to the junior level and placed second at the Southwest Pacific regionals but came in fourth in the Pacific Coast sectionals, falling short of qualifying for nationals.


Richard Ewell - HISTORY

My favorite scene in the movie Gettysburg comes when a fiery Isaac Trimble, taught as an over-coiled spring, appears before Robert E. Lee to recount the events of July 1. Frustrated by Richard Ewell’s inaction in front of Cemetery Hill late in the day, Trimble pleads for another assignment rather than be forced to continue to serve under Ewell.

It is a short but masterful performance by William Morgan Sheppard, who mixes fury, frustration, and a jigger full of heartbreak into a mix. It’s easy to drink Trimble’s Kool-Aid when it’s served up that well. I love the scene so much that it’s hard for me to be frustrated by it—yet frustrated I am.

I have been writing about Richard Ewell lately as part of Fight Like the Devil, the book I’m co-authoring with Dan Davis about the first day at Gettysburg. Ewell’s decision not to attack Cemetery Hill on July 1 still remains, after more than 151 years, one of the most controversial aspects of the entire battle—indeed, of the entire war. (For a full run-down, see the cover story that Kris White and I wrote for the August 2010 issue of Temps de guerre civile.)

I can never think about Ewell on July 1, though, without thinking of Trimble’s exchange with Lee and, in particular, Sheppard’s performance.

The scene comes from Michael Shaara’s Pulitzer Prize-winning novel Les anges tueurs, later adapted into Gettysburg.

In the novel, Lee, trying to assess the accuracy of several confusing reports about the July 1 battle, comes to the conclusion that Ewell missed a vital opportunity. He had ordered second corps commander to attack Cemetery Hill if practicable, but Ewell—according to Trimble—just stood there.

Trimble is an immediately likeable character, “a marvelous old man,” as Shaara describes him. His impotent rage is nearly palpable, and so it gives his perspective tremendous weight. Readers sympathize with him they vouloir to believe his character.

So does Lee, whose character seems to endorse Trimble’s conclusion: “[Lee] sensed, among the anger, the bitter breath of truth.”

The scene is as powerfully written in the novel as it’s acted in the movie. Shaara uses it to ratchet up the stakes for Lee. Should the commanding general stay and fight or should he listen to the advice of his top lieutenant, James Longstreet, and seek more favorable ground? By coming so close to victory on July 1, it’s easier for Lee to stay and try again. From a dramatic point of view, it’s not so suspenseful if there isn’t much question about the outcome.

But therein lies the rub: Shaara is writing fiction, not history.

He needs to create tension and suspense. As a result, he completely excludes Ewell’s side of the story from the novel, just as director Ron Maxwell, drunk with Lost Cause-ism, excludes it from the movie. (I’ve discussed Shaara’s approach as an artist in more detail here and here.)

The truth is, Lee spent considerable time with Ewell on the late afternoon and evening of July 1—a fact that gets glossed over in the novel and skipped entirely in the movie. As a result, Ewell never gets the opportunity to respond to Trimble’s accusations. Instead, Shaara contrives to have Ewell practically corroborate it. “I think I was too slow today, sir,” Ewell says to Lee. “I regret that very much. I was trying to be . . . . careful. I may have been too careful.” [ellipses in the original]

That’s a convenient interpretation of events from the novelist’s point of view, but it’s problematic from a historical point of view. Ewell had plenty of good reasons to decide it wasn’t “practicable” to attack Cemetery Hill, so he made the prudent military decision not to attack. However, his reasons have largely been dismissed wholesale, first in the postwar years by Jubal Early—who had reason to divert blame from himself for a lack of activity on July 1—and in modern times because of Shaara’s novel and Maxwell’s film (which Old Jube couldn’t have scripted better).

As an artist, Shaara’s choice makes complete sense. To explore Ewell’s perspective in any depth would have killed the momentum of his novel at that point and diffused the building tension. Shaara has to exclude Ewell’s side of the story in order to make stronger art. The strength of that art comes to its fullest culmination in Sheppard’s wonderful onscreen performance.

The frustration is that so many people continue to accept that art as history.

But I can’t be trop frustrated. I admire the writing too much, for many reasons, and I admire the performance too much, too. In the end, I can only repeat Lee’s words from the novel, astounded as I am by the ferocity of Trimble’s outburst: “Thank you, General. You will be of great service, thank you.”


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