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Le prince héritier Guillaume à Verdun

Le prince héritier Guillaume à Verdun

Le prince héritier Guillaume à Verdun

On y voit le prince héritier Guillaume, héritier du trône allemand et commandant de l'armée qui a attaqué Verdun en 1916.


Coût terrible : pourquoi la bataille de Verdun a été une bévue majeure

Point clé: L'ensemble du combat était une nouvelle tentative pour sortir de l'impasse de la guerre des tranchées. Bien que beaucoup soient morts, le plan n'a pas fonctionné et plus tard l'Allemagne impériale demandera la paix.

Opération Gericht—l'allemand pour «jugement» ou «tribunal»—était l'idée originale d'Erich von Falkenhayn, chef de l'état-major allemand alors que l'année 1915 touchait à sa fin. Issu d'une longue lignée de militaires prussiens, c'était un homme froid, rationnel et distant. Un favori personnel du Kaiser Wilhelm II, Falkenhayn était confronté à un problème : la guerre contre la France, la Belgique et la Grande-Bretagne ne se déroulait pas comme prévu par les stratèges prussiens. À l'origine, selon le plan Schlieffen élaboré de manière complexe, les armées allemandes devaient traverser la Belgique et le nord de la France, balayant l'armée française et ses alliés britanniques devant elle dans une frappe irrésistible à Paris. Mais les Belges s'étaient battus vaillamment, l'allié russe de la France avait envahi l'Empire allemand de l'Est et les Français s'étaient écrasés sur le flanc exposé de l'armée allemande sur la Marne, arrêtant sa poussée. Les deux camps s'étaient retranchés et la guerre de mouvement – ​​et les rêves allemands d'une victoire éclair – s'évanouirent dans l'horreur maussade de la guerre des tranchées.

Ceci est apparu pour la première fois plus tôt et est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.

Face à cette impasse, Falkenhayn s'assit en décembre 1915 pour rédiger un long mémorandum au Kaiser. La clé pour gagner la guerre, a soutenu le chef d'état-major, réside dans la Russie occidentale, désorganisée et instable, pourrait être traitée plus tard. La France était le nœud, et sortir la France de la guerre amènerait les Britanniques à la table de la paix.

« À notre portée », lit-on dans la note de Falkenhayn, « derrière le secteur français du front occidental, il y a des objectifs pour le maintien desquels l'état-major français serait obligé d'envoyer tous ses hommes. S'ils le font, les forces de la France saigneront à mort - car il ne peut être question d'un retrait volontaire - que nous atteignions ou non notre objectif. Verdun a été le site choisi pour cette sinistre opération hémorragique, dont le nom de code est Opération Jugement.

Le plan audacieux de Falkenhayn

Le choix de Verdun était naturel pour la bataille d'usure de Falkenhayn, car ici se trouvaient probablement les systèmes fortifiés les plus solides du monde. Plus que de simples forts, les formidables défenses symbolisaient l'armée française, l'honneur français et l'indépendance, voire la France elle-même. Falkenhayn avait raison d'affirmer qu'une victoire allemande ici serait intolérable pour les Français, un coup moral et psychologique au cœur du pays. En le défendant, croyait Falkenhayn, ils sacrifieraient leur armée et devraient ensuite demander la paix.

Quant aux forts eux-mêmes, l'armée allemande était certaine qu'ils seraient facilement pulvérisés par l'artillerie lourde - les énormes "Big Berthas" de 420 mm de fabrication Krupp qui avaient rasé les forts belges "indestructibles" de Liège et de Namur au début de la guerre. . Prendre les forts de Verdun, raisonnait Falkenhayn, ne poserait pas de gros problème. Ce qu'il ne pouvait cependant pas prévoir, c'était la détermination avec laquelle les Français se battraient pour les défendre.

Un initié sophistiqué de la cour, Falkenhayn a soigneusement conçu son plan pour faire appel à l'énorme vanité du Kaiser : attaque.

Un défaut majeur de l'opération Judgment, cependant, était son manque d'objectifs. L'objectif de ce qui devait être la plus grande opération militaire allemande jusqu'alors n'était pas de percer les lignes alliées, il n'était même pas de capturer les grands forts eux-mêmes. Tout au plus, la prise de Verdun protégerait d'importantes lignes ferroviaires allemandes distantes de 20 kilomètres, mais même cela ne pouvait justifier l'intensité de l'assaut. Falkenhayn lui-même était vague sur ce que ses forces étaient censées accomplir, à part détruire l'armée française par attrition et puis, peut-être, voir quelles opportunités se présenteraient par la suite. Sa pensée était si largement stratégique qu'il a totalement ignoré les détails. À ce jour, les historiens militaires sont intrigués par les véritables objectifs de Falkenhayn.

N'ayant pas vu la note de Falkenhayn au Kaiser, le prince héritier et son chef d'état-major, le général Schmidt von Knobelsdorf, se mirent à élaborer un véritable plan d'attaque centré sur la prise des forts de Verdun. Ce devait être un mouvement de tenailles à deux volets sur les rives ouest et est de la Meuse, conçu pour envahir les forts et, on l'espérait, se transformer en une percée des lignes et un enroulement des forces ennemies.

Secret, indécis et réticent à prendre des risques, Falkenhayn a opposé son veto à ce plan d'action. La capture des forts, de manière perverse, ne correspondait pas à son idée d'une opération de longue haleine « blanc-saignement ». La chute réelle des forts rendrait le processus plus court et par conséquent, dans la froide logique de Falkenhayn, inefficace. De manière significative, Falkenhayn n'a jamais expliqué son idée au jeune prince héritier inexpérimenté, peut-être parce qu'il a calculé que peu de gens se battraient volontairement dans une bataille aussi macabre.

En fin de compte, Falkenhayn a limité le plan du prince héritier et de Schmidt von Knobelsdorf à une attaque uniquement sur la rive orientale de la Meuse, et a ainsi affaibli le bras de frappe de l'armée allemande. Avec un calcul astucieux, Falkenhayn a promis de nouvelles réserves au fur et à mesure que la bataille progressait, bien que celles-ci devaient être maintenues sous son strict contrôle. Ainsi, la V armée du prince héritier croyait que sa cible était les forts, tandis que Falkenhayn gardait son idée originale.

La France a involontairement aidé l'effort allemand en affaiblissant leurs forts

Verdun consistait en un réseau de plus de 20 grandes et petites forteresses englouties, avec le Fort Douaumont, construit sur une colline de 1200 pieds de haut, formant l'ancre de la défense. Située sur la Meuse, la ligne de forts s'inscrivait dans un grand saillant renflé dans les lignes allemandes, ce qui permettait aux Allemands de tirer sur les positions françaises de trois côtés. Cela aurait été une bonne stratégie pour les Français d'abandonner les forts et de raccourcir ainsi leurs lignes. Politiquement, cependant, une telle démarche aurait été inconcevable. L'opinion publique française n'aurait jamais soutenu la reddition volontaire de Verdun, emblème de la puissance militaire française et de l'honneur national.

Malgré l'importance symbolique de Verdun, les Français avaient beaucoup fait pour aider les plans de bataille allemands en affaiblissant les forts. Après avoir observé la chute relativement facile des forteresses belges, le général Joseph Joffre, le général en chef français rond et somnolent, avait déclaré les forts inutiles. Par la suite, les forteresses de Vaux, Douaumont et autres furent dépouillées d'hommes et d'armes qui furent alors envoyées sur des fronts plus actifs. Une seule ligne mince de tranchées a été creusée pour défendre les forts, maintenant occupés par des équipages réduits et utilisés comme dépôts pour le logement des hommes et du matériel. Pas un imbécile politique, Joffre n'a pas informé le public français de sa décision de castrer ces symboles de la fierté et de la puissance de la France.

Pendant ce temps, les Allemands avançaient avec une minutie caractéristique. Comme dans presque toutes les batailles de la Grande Guerre, les attaquants ont amassé une impressionnante gamme d'artillerie : plus de 542 canons lourds, 17 obusiers de 305 mm, 13 "Big Berthas" - qui étaient capables de lancer un obus d'une tonne sur plusieurs kilomètres - plus des mortiers et armes moyennes et légères. Les Allemands ont concentré 150 canons à chaque mile sur un front de 8 miles. Un total de 140 000 hommes dispersés dans 72 divisions ont fait face à une défense française mal préparée et dérisoire de seulement 270 canons et 34 divisions. En outre, des avions allemands ont été envoyés en l'air pour empêcher les avions d'observation ennemis de photographier les préparatifs de l'armée, un travail facilité par le temps brumeux et pluvieux.

Le plan d'attaque de Falkenhayn était nouveau : un bombardement court et vif sur un front étroit pour tuer les défenseurs et effacer leurs tranchées, suivi par l'infanterie allemande - ne se précipitant pas dans des vagues suicidaires contre l'ennemi, mais avançant en petits groupes et utilisant le les contours du terrain, tactique qui sera plus tard perfectionnée par les stormtroopers des grandes offensives allemandes de 1918. Le rôle principal de l'infanterie serait de « nettoyer » les défenseurs, même si l'on croyait généralement qu'il n'y aurait plus rien à éponger après la fin de la tempête d'obus.

La plus grande histoire d'attaques jamais connue

L'heure zéro était fixée au 12 février 1916. La nuit précédente, les officiers allemands et les hommes de troupe préparaient leurs armes et fixaient avec une tension maussade leur cible à travers les champs de barbelés. La grande machine à tuer de l'armée allemande était sur le point de se déclencher dans la plus grande attaque que l'histoire ait jamais connue.

Mais rien ne s'est passé. Cette nuit-là, une puissante tempête de neige s'est abattue sur la région avec un torrent de vents violents, de pluies verglaçantes et de températures inférieures à zéro qui n'ont pas cessé pendant près d'une semaine, reportant ainsi l'attaque.

Tandis que les soldats allemands s'accroupissaient dans leurs bunkers et leurs tranchées et que les viseurs des canons d'artillerie regardaient impuissants dans la soupe blanche tourbillonnante, les Français, alertés enfin que quelque chose se tramait, ont commencé à se précipiter en renfort. Même le général Joffre, lent, est arrivé sur les lieux. Cette tempête a sauvé Verdun, et peut-être aussi la France.

Lorsque la visibilité s'est améliorée le 21, le message a été transmis du quartier général de la V Army : Attaque. L'opération Jugement a été lancée lorsqu'un canon naval géant Krupp de 15 pouces à 20 milles de distance a éructé un énorme obus qui s'est arqué dans le ciel et a explosé à l'intérieur de la ville de Verdun. Ce fut le début de neuf heures d'enfer.


L'ancien prince héritier allemand Wilhelm est décédé

L'ancien prince héritier Guillaume d'Allemagne, fils aîné de feu l'empereur Guillaume II, est décédé aujourd'hui dans sa villa de Hechingen. Il avait 69 ans. L'"héritier présomptif" de l'ancien empire allemand, est décédé des suites d'une longue maladie "à la vue d'un château Hohenzollern de quatre-vingts pièces dans lequel il n'avait pas l'argent pour vivre".

Son ex-épouse, la princesse héritière Cecilie, s'est précipitée à Hechingen depuis son domicile de Bad Kissingen, mais est arrivée peu de temps après la mort de Wilhelm. La cause du décès est la sclérose artérielle, rapporte l'Associated Press.

Wilhelm, un arrière-petit-fils de la reine Victoria, "a vécu deux des guerres les plus destructrices de l'histoire et deux défaites allemandes fracassantes. Après la fin de la première guerre mondiale et l'établissement de la république, le Kaiser et son fils aîné ont été contraint à l'exil, Guillaume II est autorisé à vivre à Doorn, aux Pays-Bas, tandis que son fils est envoyé à Wieringen, « une île isolée du Zuyder Zee en Hollande ».

Il retourne en Allemagne après plusieurs années, mais s'enfuit en zone française après que les Russes occupent les anciens domaines des Hohenzollern dans le Brandebourg après la Seconde Guerre mondiale.

Le prince Friedrich Wilhelm Viktor August Ernst de Prusse est né au Marmorpalais de Potsdam le 6 mai 1882, en tant que fils aîné du Kaiser Wilhelm II et de son épouse, l'ex Auguste Viktoria de Schleswig-Holstein. Il a suivi « les cours d'instruction habituels » d'un prince allemand, notamment en fréquentant l'académie du prince à Plön.

Il était « un sportif enthousiaste, aimait la vie de maison de campagne anglaise, avait de nombreux amis américains et semblait en général préférer la vie d'un gentleman anglais à celle d'un prince prussien ». Il était considéré par beaucoup comme quelqu'un qui serait un « empereur sûr et donnerait à l'Allemagne un repos de » la « règle acharnée » de son père.

Le 6 juin 1905, le prince héritier épousa la duchesse Cecilie de Mecklembourg-Schwerin. Le mariage, d'abord « extrêmement heureux », sembla conforter Wilhelm et il vit sa popularité augmenter, « car il épousa une fille qui était elle-même extrêmement appréciée et qui comprenait non seulement la valeur d'une telle popularité, mais aussi comment la conserver ».

Le prince héritier Wilhelm a continué à s'affirmer davantage et a constaté que "le sentiment public était de son côté contre son père". Lui et sa femme "ont établi un rythme social très animé à Berlin", et la naissance de leurs fils "a accru leur faveur auprès du peuple". Il avait « l'habitude de passer presque toutes les deux semaines en état d'arrestation sur ordre de son père », mais en vieillissant, il a cherché un poste à plus haute responsabilité et s'est aperçu qu'il avait de nombreux partisans.

Il soutenait les « politiques nationalistes allemandes », en particulier concernant l'armée, et il attendait avec impatience le « conflit mondial » à venir. Mais la défaite de l'Allemagne lors de la Première Guerre mondiale a changé la perception du prince héritier Guillaume Ier. Il a été « accusé de bévues tactiques » lors de la tentative infructueuse de capture de Verdun par l'Allemagne en 1914. Mais il sera prouvé plus tard que « les décisions du quartier général impérial allemand » et non celles du prince héritier Guillaume « ont influencé les résultats ».

Après la première guerre mondiale, l'ancien prince héritier est devenu plus actif dans le mouvement nationaliste. il a été encouragé par des "industriels influents" à passer plus de temps à Berlin, et il a commencé à s'habiller souvent en uniforme. Il y avait des suggestions que Wilhelm devrait devenir président et « déclarer ensuite une régence ». Pendant la crise parlementaire allemande en 1932, beaucoup pensaient que le jour du prince héritier était venu et que le fidèle Hindenburg devait le déclarer régent et « lui faire place ».

Mais c'est Adolf Hitler qui est arrivé au pouvoir, et il s'est rapidement imposé comme un dictateur. Le prince héritier Wilhelm « a accepté la situation » et « s'est enrôlé dans le corps automobile nazi ». Ses fils « ont remporté des commissions dans les forces armées allemandes après qu'Hitler eut assoupli les restrictions établies par le traité de Versailles.

En 1935, le prince héritier Wilhelm était considéré comme un « atout » pour Hitler, mais malgré la « faveur populaire et gouvernementale » dont il bénéficiait, il n'a pas réussi à faire en sorte qu'Hitler « approuve le retour de son père, le Kaiser ». La réponse d'Hitler fut un « Non !

Le prince héritier Wilhelm et ses frères n'ont pas été "admis au service actif par le régime nazi", après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939, trois de ses fils ont servi dans l'armée allemande. Son fils aîné, Wilhelm, a été tué au combat. Son plus jeune fils, Friedrich, a été interné en Écosse pendant la guerre.

En 1938, son deuxième fils, le prince Louis Ferdinand, épousa la grande-duchesse Kira de Russie, la fille cadette de l'héritier du trône de Russie. Le Kaiser est mort en 1941.

On a peu entendu parler du prince héritier pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été retrouvé par les troupes françaises à Baad, en Autriche, où il se cachait. Il fut amené devant le commandant français, et la seule chose qu'il put dire fut de demander à être ramené « dans le confort de son chalet ».

Le général de Lattre de Tassigny lui a dit : « Vous avez certainement perdu le sens de votre dignité. Face à l'effondrement de votre pays, vous, un homme de 65 ans, ne vous souciez que de votre propre confort et une femme qui vous plaît. Vous êtes lamentable. , Monsieur, et c'est tout ce que j'ai à vous dire.

Le prince héritier Wilhelm laisse dans le deuil son épouse, la princesse héritière Cecilie, ses deux fils survivants, le prince Louis Ferdinand et le prince Friedrich, qui vit en Angleterre avec son épouse, Lady Brigid Guinness, et leurs enfants, et leurs deux filles, la princesse Alexandrine, et La princesse Cecilie, mariée à un Américain, Clyde Harris, d'Amarillo, Texas. Le troisième fils de Wilhelm, le prince Hubertus, est décédé l'année dernière.

Le prince Louis Ferdinand, cadre de la branche allemande de la Ford Motor Company, lui succède à la tête de la maison des Hohenzollern.


La France a involontairement aidé l'effort allemand en affaiblissant leurs forts

Verdun consistait en un réseau de plus de 20 grandes et petites forteresses englouties, avec le Fort Douaumont, construit sur une colline de 1200 pieds de haut, formant l'ancre de la défense. Située sur la Meuse, la ligne de forts faisait partie d'un grand saillant renflé dans les lignes allemandes, ce qui signifiait que les Allemands pouvaient tirer sur les positions françaises de trois côtés. Cela aurait été une bonne stratégie pour les Français d'abandonner les forts et de raccourcir ainsi leurs lignes. Politiquement, cependant, une telle démarche aurait été inconcevable. L'opinion publique française n'aurait jamais soutenu une capitulation volontaire à la bataille de Verdun, la ville étant l'emblème de la puissance militaire française et de l'honneur national.

Malgré l'importance symbolique de Verdun, les Français avaient beaucoup fait pour aider les plans de bataille allemands en affaiblissant les forts. Après avoir observé la chute relativement facile des forteresses belges, le général Joseph Joffre, le général en chef français rond et somnolent, avait déclaré les forts inutiles. Par la suite, les forteresses de Vaux, Douaumont et autres furent dépouillées d'hommes et d'armes qui furent alors envoyées sur des fronts plus actifs. Une seule ligne mince de tranchées a été creusée pour défendre les forts, maintenant occupés par des équipages réduits et utilisés comme dépôts pour le logement des hommes et du matériel. Pas un imbécile politique, Joffre n'a pas informé le public français de sa décision de castrer ces symboles de la fierté et de la puissance de la France.

Pendant ce temps, les Allemands avançaient avec une minutie caractéristique. Comme dans presque toutes les batailles de la Grande Guerre, les attaquants ont amassé une impressionnante gamme d'artillerie : plus de 542 canons lourds, 17 obusiers de 305 mm, 13 "Big Berthas" - qui étaient capables de lancer un obus d'une tonne sur plusieurs kilomètres - plus des mortiers et armes moyennes et légères. Les Allemands ont concentré 150 canons à chaque mile sur un front de 8 miles. Un total de 140 000 hommes dispersés dans 72 divisions ont fait face à une défense française mal préparée et dérisoire de seulement 270 canons et 34 divisions. En outre, des avions allemands ont été envoyés en l'air pour empêcher les avions d'observation ennemis de photographier les préparatifs de l'armée, un travail facilité par le temps brumeux et pluvieux.

Le plan d'attaque de Falkenhayn était nouveau : un bombardement court et vif sur un front étroit pour tuer les défenseurs et effacer leurs tranchées, suivi par l'infanterie allemande - ne se précipitant pas dans des vagues suicidaires contre l'ennemi, mais avançant en petits groupes et utilisant le les contours du terrain, tactique qui sera plus tard perfectionnée par les stormtroopers des grandes offensives allemandes de 1918. Le rôle principal de l'infanterie serait de « nettoyer » les défenseurs, même si l'on croyait généralement qu'il n'y aurait plus rien à éponger après la fin de la tempête d'obus.


Bataille de Verdun

Pendant la Première Guerre mondiale, Verdun était une ville de garnison française fortifiée sur la Meuse à 200 km à l'est de Paris. En décembre 1915, le général Erich von Falkenhayn, chef d'état-major de l'armée allemande, décide d'attaquer Verdun. Bien qu'il ait admis qu'il serait incapable de percer à ces points sur le front occidental, il a soutenu qu'en défendant Verdun, les Allemands « saigneraient à blanc l'armée française ».

L'attaque allemande sur Verdun a commencé le 21 février 1916. Un million de soldats, dirigés par le prince héritier Guillaume, n'ont affronté qu'environ 200 000 défenseurs français.Le lendemain, les Français ont été contraints de se replier sur leur deuxième ligne de tranchées. Le 24 février, les Français étaient revenus en troisième ligne et n'étaient plus qu'à 8 km de Verdun.

Le 24 février, le général Henri-Philippe Pétain est nommé commandant du secteur de Verdun. Il a donné l'ordre qu'il n'y aurait plus de retraits. Il s'est arrangé pour que chaque soldat français de rechange se rende dans cette partie du front occidental. Sur les 330 régiments d'infanterie de l'armée française, 259 finiront par combattre à Verdun.

L'avance allemande est stoppée fin février. Le 6 mars, la Ve armée allemande lance une nouvelle attaque à Verdun. Les Allemands ont avancé de 3 km avant d'être arrêtés devant la zone autour de la colline de Mort Homme. Les Français tiennent ce point stratégique jusqu'à ce qu'il soit finalement sécurisé par les Allemands le 29 mai, et le fort de Vaux tombe le 7 juin, après un long siège.

D'autres attaques se sont poursuivies tout l'été et le début de l'automne. Cependant, l'ampleur des attaques allemandes a été réduite par la nécessité de transférer des troupes pour défendre leur ligne de front dans la Somme. Les Français ont maintenant contre-attaqué et le général Charles Mangin est devenu un héros national lorsque les forts de Douaumont et de Vaux ont été repris le 2 novembre 1916. Au cours des six semaines suivantes, l'infanterie française a gagné 2 km supplémentaires à Verdun.

Verdun, la plus longue bataille de la Première Guerre mondiale, s'est terminée le 18 décembre. L'armée française a perdu environ 550 000 hommes à Verdun. On estime que l'armée allemande a subi 434 000 victimes. Environ la moitié de toutes les victimes à Verdun ont été tuées.


Famille et enfants

Avec son père et son fils le prince Guillaume en 1927

Sa femme et ses filles en 1934

Wilhelm a épousé la duchesse Cecilie de Mecklembourg-Schwerin (20 septembre 1886 - 6 mai 1954) à Berlin le 6 juin 1905. Après leur mariage, le couple a vécu au palais du prince héritier de Berlin en hiver et au Marmorpalais à Potsdam. Cecilie était la fille du grand-duc Frédéric-François III de Mecklembourg-Schwerin (1851-1897) et de son épouse, la grande-duchesse Anastasia Mikhailovna de Russie (1860-1922). Leur fils aîné, le prince Guillaume de Prusse, a été tué en combattant la France en 1940. Cependant, au début de son mariage, le prince héritier a eu une brève liaison avec la chanteuse d'opéra américaine Geraldine Farrar, et il a ensuite eu une relation avec la danseuse Mata. Hari.

Leurs enfants et petits-enfants de lignée masculine sont :

    (1906-1940) épousa Dorothea von Salviati et eut une descendance.
      (1934–2009)
    • Princesse Christa de Prusse (née en 1936)
    • Princesse Anastasia de Prusse (née en 1944)
    • Princesse Marie-Christine de Prusse (1947-1966)
    • Prince Frédéric-Nicolas de Prusse (né en 1946)
    • Prince André de Prusse (né en 1947)
    • Princesse Victoria de Prusse (née en 1952)
    • Prince Rupert de Prusse (né en 1955) (né en 1955)

    Leurs descendants survivants sont également dans la lignée de succession au trône britannique.


    Contenu

    Wilhelm est né à Berlin le 27 janvier 1859 - au palais du prince héritier - de Victoria, princesse royale, fille aînée de la reine britannique Victoria, et du prince Frédéric-Guillaume de Prusse (le futur Frédéric III). Au moment de sa naissance, son grand-oncle, Frédéric-Guillaume IV, était roi de Prusse. Frédéric-Guillaume IV avait été définitivement frappé d'incapacité par une série d'accidents vasculaires cérébraux, et son jeune frère Wilhelm agissait en tant que régent. Wilhelm était le premier petit-enfant de ses grands-parents maternels (la reine Victoria et le prince Albert), mais plus important encore, il était le premier fils du prince héritier de Prusse. À la mort de Frédéric-Guillaume IV en janvier 1861, le grand-père paternel de Guillaume (le Guillaume aîné) devint roi et Guillaume, âgé de deux ans, devint le deuxième dans la succession à la Prusse. Après 1871, Wilhelm est également devenu le deuxième dans la lignée de l'Empire allemand nouvellement créé, qui, selon la constitution de l'Empire allemand, était gouverné par le roi de Prusse. Au moment de sa naissance, il était également sixième dans l'ordre de succession au trône britannique, après ses oncles maternels et sa mère.

    Un accouchement par le siège traumatique a entraîné la paralysie d'Erb, qui l'a laissé avec un bras gauche flétri d'environ six pouces (15 centimètres) plus court que le droit. Il tenta avec un certain succès de dissimuler ces nombreuses photographies le montrant tenant une paire de gants blancs dans sa main gauche pour faire paraître le bras plus long. Dans d'autres, il tient sa main gauche avec sa droite, a son bras estropié sur la poignée d'une épée ou tient une canne pour donner l'illusion d'un membre utile posé à un angle digne. Les historiens ont suggéré que ce handicap affectait son développement émotionnel. [4] [5]

    Les premières années

    En 1863, Wilhelm fut emmené en Angleterre pour assister au mariage de son oncle Bertie (futur roi Édouard VII) et de la princesse Alexandra de Danemark. Wilhelm a assisté à la cérémonie dans un costume des Highlands, avec une petite dague en jouet. Au cours de la cérémonie, l'enfant de quatre ans est devenu agité. Son oncle de dix-huit ans, le prince Alfred, chargé de le surveiller, lui dit de se taire, mais Wilhelm tira sa dague et menaça Alfred. Quand Alfred a tenté de le maîtriser par la force, Wilhelm l'a mordu à la jambe. Sa grand-mère, la reine Victoria, a manqué de voir les fracas à son égard. Wilhelm est resté "un petit enfant intelligent, cher et bon, le grand favori de ma bien-aimée Vicky". [6]

    Sa mère, Vicky, était obsédée par son bras endommagé, se reprochant le handicap de l'enfant et a insisté pour qu'il devienne un bon cavalier. L'idée que lui, en tant qu'héritier du trône, ne devrait pas pouvoir monter à cheval lui était intolérable. Les leçons d'équitation ont commencé quand Wilhelm avait huit ans et étaient une question d'endurance pour Wilhelm. À maintes reprises, le prince en pleurs a été mis sur son cheval et contraint de faire les pas. Il est tombé à maintes reprises mais malgré ses larmes, il a de nouveau été mis sur le dos. Après des semaines de cela, il a finalement pu maintenir son équilibre. [7]

    Wilhelm, à partir de six ans, a été instruit et fortement influencé par l'enseignant de 39 ans Georg Ernst Hinzpeter. [8] " Hinzpeter ", écrira-t-il plus tard, " était vraiment un bon garçon. S'il était le bon tuteur pour moi, je n'ose pas décider. Les tourments qui m'ont été infligés, dans cette équitation de poney, doivent être attribués à ma mère. " [7]

    Adolescent, il a fait ses études à Kassel au Friedrichsgymnasium. En janvier 1877, Wilhelm termina ses études secondaires et, à son dix-huitième anniversaire, reçut en cadeau de sa grand-mère, la reine Victoria, l'Ordre de la Jarretière. Après Kassel, il a passé quatre trimestres à l'Université de Bonn, étudiant le droit et la politique. Il est devenu membre de l'exclusif Corps Borussia Bonn. [9] Wilhelm possédait une intelligence rapide, mais cela était souvent éclipsé par un tempérament acariâtre.

    Issu de la maison royale des Hohenzollern, Guillaume fut exposé dès son plus jeune âge à la société militaire de l'aristocratie prussienne. Cela a eu un impact majeur sur lui et, à maturité, Wilhelm a rarement été vu en uniforme. La culture militaire hyper-masculine de la Prusse à cette époque a beaucoup contribué à encadrer ses idéaux politiques et ses relations personnelles.

    Le prince héritier Frederick était considéré par son fils avec un amour et un respect profonds. Le statut de son père en tant que héros des guerres d'unification était en grande partie responsable de l'attitude du jeune Wilhelm, tout comme les circonstances dans lesquelles il a été élevé, le contact émotionnel étroit entre le père et le fils n'a pas été encouragé. Plus tard, alors qu'il entrait en contact avec les opposants politiques du prince héritier, Wilhelm en vint à adopter des sentiments plus ambivalents envers son père, percevant l'influence de la mère de Wilhelm sur une figure qui aurait dû posséder l'indépendance et la force masculines. Wilhelm idolâtrait également son grand-père, Guillaume Ier, et il a joué un rôle déterminant dans les tentatives ultérieures de favoriser un culte du premier empereur allemand en tant que « Guillaume le Grand ». [10] Cependant, il avait une relation distante avec sa mère.

    Wilhelm a résisté aux tentatives de ses parents, en particulier de sa mère, de l'éduquer dans un esprit de libéralisme britannique. Au lieu de cela, il était d'accord avec le soutien de ses tuteurs à la règle autocratique et est progressivement devenu complètement « prussien » sous leur influence. Il s'est ainsi éloigné de ses parents, les soupçonnant de faire passer les intérêts de la Grande-Bretagne en premier. L'empereur allemand Guillaume Ier a vu son petit-fils, guidé principalement par la princesse héritière Victoria, atteindre l'âge adulte. Alors que Wilhelm approchait de ses vingt et un ans, l'empereur décida qu'il était temps que son petit-fils commence la phase militaire de sa préparation au trône. Il est affecté comme lieutenant au premier régiment de gardes à pied, stationné à Potsdam. "Dans les gardes", a déclaré Wilhelm, "j'ai vraiment trouvé ma famille, mes amis, mes intérêts - tout ce dont j'avais jusque-là dû me passer." En tant que garçon et étudiant, ses manières avaient été polies et agréables en tant qu'officier, il commença à se pavaner et à parler brusquement du ton qu'il jugeait approprié pour un officier prussien. [11]

    À bien des égards, Wilhelm a été victime de son héritage et des machinations d'Otto von Bismarck. Lorsque Wilhelm était au début de la vingtaine, Bismarck a essayé de le séparer de ses parents (qui s'opposaient à Bismarck et à sa politique) avec un certain succès. Bismarck prévoyait d'utiliser le jeune prince comme une arme contre ses parents afin de conserver sa propre domination politique. Wilhelm a ainsi développé une relation dysfonctionnelle avec ses parents, mais surtout avec sa mère anglaise. Dans une explosion en avril 1889, Wilhelm a laissé entendre avec colère qu'« un médecin anglais a tué mon père et un médecin anglais m'a paralysé le bras – ce qui est la faute de ma mère », qui n'a permis à aucun médecin allemand de s'occuper d'elle-même ou de sa famille immédiate. [12]

    Jeune homme, Wilhelm tombe amoureux d'une de ses cousines germaines maternelles, la princesse Elisabeth de Hesse-Darmstadt. Elle l'a refusé et, avec le temps, se marierait dans la famille impériale russe. En 1880, Wilhelm s'est fiancé à Augusta Victoria de Schleswig-Holstein, connue sous le nom de "Dona". Le couple s'est marié le 27 février 1881 et est resté marié pendant quarante ans, jusqu'à sa mort en 1921. Dans une période de dix ans, entre 1882 et 1892, Augusta Victoria aura sept enfants, six fils et une fille. [13]

    À partir de 1884, Bismarck a commencé à préconiser que le Kaiser Wilhelm envoie son petit-fils en mission diplomatique, un privilège refusé au prince héritier. Cette année-là, le prince Guillaume a été envoyé à la cour du tsar Alexandre III de Russie à Saint-Pétersbourg pour assister à la cérémonie de la majorité du tsarévitch Nicolas, âgé de seize ans. Le comportement de Wilhelm ne fit pas grand-chose pour s'attirer les bonnes grâces du tsar. Deux ans plus tard, le Kaiser Guillaume Ier emmena le prince Guillaume en voyage pour rencontrer l'empereur François-Joseph Ier d'Autriche-Hongrie. En 1886 également, grâce à Herbert von Bismarck, le fils du chancelier, le prince Guillaume commença à être formé deux fois par semaine au ministère des Affaires étrangères. Un privilège a été refusé au prince Wilhelm : représenter l'Allemagne à sa grand-mère maternelle, la reine Victoria, lors des célébrations du jubilé d'or à Londres en 1887. [ citation requise ]

    Le Kaiser Guillaume Ier mourut à Berlin le 9 mars 1888 et le père du prince Guillaume monta sur le trône sous le nom de Frédéric III. Il souffrait déjà d'un cancer de la gorge incurable et a passé les 99 jours de son règne à combattre la maladie avant de mourir. Le 15 juin de la même année, son fils de 29 ans lui succède en tant qu'empereur allemand et roi de Prusse. [14]

    Bien que dans sa jeunesse il ait été un grand admirateur d'Otto von Bismarck, l'impatience caractéristique de Wilhelm l'a bientôt mis en conflit avec le "Chancelier de Fer", la figure dominante dans la fondation de son empire. Le nouvel empereur s'opposa à la politique étrangère prudente de Bismarck, préférant une expansion vigoureuse et rapide pour protéger la « place au soleil » de l'Allemagne. De plus, le jeune empereur était arrivé sur le trône déterminé à gouverner aussi bien qu'à régner, contrairement à son grand-père. Alors que la lettre de la constitution impériale conférait le pouvoir exécutif à l'empereur, Guillaume Ier s'était contenté de laisser l'administration au jour le jour à Bismarck. Les premiers conflits entre Guillaume II et son chancelier ont rapidement empoisonné la relation entre les deux hommes. Bismarck croyait que Wilhelm était un poids léger qui pouvait être dominé, et il montra peu de respect pour la politique de Wilhelm à la fin des années 1880. La scission finale entre le monarque et l'homme d'État s'est produite peu après une tentative de Bismarck de mettre en œuvre une loi antisocialiste de grande envergure au début de 1890. [15]

    Le jeune Kaiser impétueux a rejeté la "politique étrangère pacifique" de Bismarck et a plutôt comploté avec des généraux supérieurs pour travailler "en faveur d'une guerre d'agression". Bismarck a déclaré à un assistant : « Ce jeune homme veut la guerre avec la Russie et aimerait tirer son épée tout de suite s'il le pouvait. Je n'y participerai pas. [16] Bismarck, après avoir obtenu la majorité absolue au Reichstag en faveur de sa politique, décide de rendre permanentes les lois antisocialistes. Le sien Kartell, la majorité du Parti conservateur amalgamé et du Parti national-libéral, était en faveur de rendre les lois permanentes, à une exception près : le pouvoir de la police d'expulser les agitateurs socialistes de leurs maisons. Les Kartell divisé sur cette question et rien n'a été adopté.

    Au fur et à mesure que le débat se poursuivait, Wilhelm s'intéressait de plus en plus aux problèmes sociaux, en particulier au traitement des mineurs qui se mirent en grève en 1889. Il interrompit régulièrement Bismarck au Conseil pour préciser sa position sur la politique sociale. Bismarck, à son tour, était fortement en désaccord avec la politique de Wilhelm et s'employa à la contourner. Bismarck, se sentant sous pression et non apprécié par le jeune empereur et miné par ses conseillers ambitieux, a refusé de signer une proclamation concernant la protection des travailleurs avec Wilhelm, comme l'exigeait la Constitution allemande.

    La rupture finale est intervenue alors que Bismarck cherchait une nouvelle majorité parlementaire, avec son Kartell a voté du pouvoir en raison du fiasco du projet de loi antisocialiste. Les pouvoirs restants au Reichstag étaient le Parti catholique du centre et le Parti conservateur. Bismarck a souhaité former un nouveau bloc avec le Parti du centre et a invité Ludwig Windthorst, le chef parlementaire du parti, à discuter d'une coalition que Wilhelm était furieux d'apprendre la visite de Windthorst. [17] Dans un État parlementaire, le chef du gouvernement dépend de la confiance de la majorité parlementaire et a le droit de former des coalitions pour assurer à sa politique une majorité, mais en Allemagne, le Chancelier devait compter sur la confiance de l'Empereur, et Guillaume croyait que l'empereur avait le droit d'être informé avant la réunion de ses ministres. Après une vive dispute au domaine de Bismarck au sujet de l'autorité impériale, Wilhelm est parti en trombe. Bismarck, forcé pour la première fois dans une situation qu'il ne pouvait pas utiliser à son avantage, a écrit une lettre de démission fulgurante, dénonçant l'ingérence de Wilhelm dans la politique étrangère et intérieure, qui n'a été publiée qu'après la mort de Bismarck. [18]

    Bismarck avait parrainé une législation historique sur la sécurité sociale, mais en 1889-1890, il était devenu désillusionné par l'attitude des travailleurs. En particulier, il s'opposait aux augmentations de salaire, à l'amélioration des conditions de travail et à la réglementation des relations de travail. De plus, le Kartell, la coalition politique mouvante que Bismarck avait pu forger depuis 1867, avait perdu la majorité ouvrière au Reichstag. A l'ouverture du Reichstag le 6 mai 1890, le Kaiser déclara que le problème le plus urgent était le nouvel élargissement du projet de loi concernant la protection du travailleur. [19] En 1891, le Reichstag a adopté les lois sur la protection des travailleurs, qui ont amélioré les conditions de travail, protégé les femmes et les enfants et réglementé les relations de travail.

    Licenciement de Bismarck

    Bismarck démissionne sur l'insistance de Guillaume II en 1890, à l'âge de 75 ans, pour succéder au poste de chancelier d'Allemagne et ministre-président de Prusse par Leo von Caprivi, qui à son tour est remplacé par Chlodwig, prince de Hohenlohe-Schillingsfürst, en 1894. Après le limogeage de Hohenlohe en 1900, Wilhelm nomma l'homme qu'il considérait comme « son propre Bismarck », Bernhard von Bülow. [ citation requise ]

    En politique étrangère, Bismarck avait atteint un équilibre fragile des intérêts entre l'Allemagne, la France et la Russie - la paix était à portée de main et Bismarck a essayé de la maintenir malgré le sentiment populaire croissant contre la Grande-Bretagne (en ce qui concerne les colonies) et en particulier contre la Russie. Avec le limogeage de Bismarck, les Russes s'attendaient maintenant à un renversement de la politique à Berlin, alors ils se sont rapidement réconciliés avec la France, entamant le processus qui, en 1914, a largement isolé l'Allemagne. [20]

    En nommant Caprivi puis Hohenlohe, Guillaume s'embarquait dans ce que l'histoire appelle « le Nouveau Cours », dans lequel il espérait exercer une influence décisive sur le gouvernement de l'empire. [ citation requise ] Il y a débat parmi les historiens [ selon qui ? ] quant au degré précis auquel Wilhelm a réussi à mettre en œuvre la « règle personnelle » à cette époque, mais ce qui est clair, c'est la dynamique très différente qui existait entre la Couronne et son principal serviteur politique (le chancelier) à l'« ère Wilhelmine ». [ recherche originale ? ] Ces chanceliers étaient des hauts fonctionnaires et non des hommes politiques-hommes d'État chevronnés comme Bismarck. [ la neutralité est contestée] Wilhelm voulait empêcher l'émergence d'un autre chancelier de fer, qu'il détestait finalement comme étant « un vieux rabat-joie rustre » qui n'avait permis à aucun ministre de voir l'empereur sauf en sa présence, gardant la mainmise sur le pouvoir politique effectif. [ citation requise ] À sa retraite forcée et jusqu'à sa mort, Bismarck est devenu un critique acerbe de la politique de Wilhelm, mais sans le soutien de l'arbitre suprême de toutes les nominations politiques (l'empereur), il y avait peu de chances que Bismarck exerce une influence décisive sur la politique.

    Bismarck a réussi à créer le « mythe de Bismarck », le point de vue (qui, selon certains, a été confirmé par des événements ultérieurs) selon lequel le limogeage du chancelier de fer par Guillaume II a effectivement détruit toute chance que l'Allemagne avait d'un gouvernement stable et efficace. De ce point de vue, le « nouveau cours » de Wilhelm se caractérisait beaucoup plus comme le navire de l'État allemand qui devenait incontrôlable, menant finalement à travers une série de crises au carnage des Première et Seconde Guerres mondiales.

    Au début du vingtième siècle, Wilhelm commença à se concentrer sur son véritable programme : la création d'une marine allemande qui rivaliserait avec celle de la Grande-Bretagne et permettrait à l'Allemagne de se déclarer puissance mondiale. Il a ordonné à ses chefs militaires de lire le livre de l'amiral Alfred Thayer Mahan, L'influence de la puissance maritime sur l'histoire, et a passé des heures à dessiner des croquis des navires qu'il voulait construire. Bülow et Bethmann Hollweg, ses fidèles chanceliers, s'occupaient des affaires intérieures, tandis que Wilhelm commençait à semer l'alarme dans les chancelleries européennes avec ses vues de plus en plus excentriques sur les affaires étrangères.

    Promoteur des arts et des sciences

    Wilhelm a promu avec enthousiasme les arts et les sciences, ainsi que l'éducation publique et le bien-être social.Il a parrainé la Kaiser Wilhelm Society pour la promotion de la recherche scientifique. Elle était financée par de riches donateurs privés et par l'État et comprenait un certain nombre d'instituts de recherche en sciences pures et appliquées. L'Académie prussienne des sciences n'a pas pu éviter la pression du Kaiser et a perdu une partie de son autonomie lorsqu'elle a été forcée d'intégrer de nouveaux programmes en ingénierie et d'attribuer de nouvelles bourses en sciences de l'ingénieur à la suite d'un don du Kaiser en 1900. [21 ]

    Wilhelm a soutenu les modernisateurs alors qu'ils tentaient de réformer le système prussien de l'enseignement secondaire, qui était rigidement traditionnel, élitiste, politiquement autoritaire et inchangé par les progrès des sciences naturelles. En tant que protecteur héréditaire de l'Ordre de Saint-Jean, il a encouragé les tentatives de l'ordre chrétien de placer la médecine allemande à l'avant-garde de la pratique médicale moderne grâce à son système d'hôpitaux, de fraternités et d'écoles d'infirmières et de maisons de soins infirmiers dans tout l'Empire allemand. Wilhelm a continué en tant que Protecteur de l'Ordre même après 1918, car le poste était essentiellement rattaché au chef de la Maison des Hohenzollern. [22] [23]

    Les historiens ont souvent souligné le rôle de la personnalité de Wilhelm dans l'élaboration de son règne. Ainsi, Thomas Nipperdey conclut qu'il était :

    doué, d'une compréhension rapide, parfois brillant, d'un goût pour la modernité — technologie, industrie, science — mais en même temps superficiel, hâtif, agité, incapable de se détendre, sans plus de sérieux, sans aucun désir de travailler dur ou conduire pour aller jusqu'au bout, sans aucun sens de la sobriété, pour l'équilibre et les limites, ou même pour la réalité et les vrais problèmes, incontrôlable et à peine capable d'apprendre de l'expérience, désespéré d'applaudissements et de succès, - comme l'a dit Bismarck très tôt dans sa vie, il a voulu que chaque jour soit son anniversaire - romantique, sentimental et théâtral, incertain et arrogant, avec une confiance en soi et un désir de se montrer démesurément exagérés, un jeune cadet, qui n'a jamais pris le ton des officiers ' gâchis sa voix, et voulait effrontément jouer le rôle du chef de guerre suprême, plein de peur panique d'une vie monotone sans aucune diversion, et pourtant sans but, pathologique dans sa haine contre sa mère anglaise. [24]

    L'historien David Fromkin déclare que Wilhelm avait une relation amour-haine avec la Grande-Bretagne. [25] Selon Fromkin « Dès le début, son côté à moitié allemand était en guerre avec le côté à moitié anglais. Les Britanniques les détestaient et en même temps leur en voulaient parce qu'il ne pouvait jamais être pleinement accepté par eux". [26]

    Langer et al. (1968) soulignent les conséquences internationales négatives de la personnalité erratique de Wilhelm : de profondes insécurités par fanfaronnade et discours durs. Il tombait fréquemment dans des dépressions et des crises d'hystérie. L'instabilité personnelle de William se reflétait dans les hésitations de la politique. Ses actions, tant au pays qu'à l'étranger, manquaient d'orientation, et par conséquent souvent déconcerté ou exaspéré l'opinion publique. Il était non pas tant soucieux d'atteindre des objectifs précis, comme cela avait été le cas avec Bismarck, que d'affirmer sa volonté. -le siècle". [27]

    Relations avec des parents étrangers

    En tant que petit-fils de la reine Victoria, Guillaume était un cousin germain du futur roi George V du Royaume-Uni, ainsi que des reines Marie de Roumanie, Maud de Norvège, Victoria Eugénie d'Espagne et de l'impératrice Alexandra de Russie. En 1889, la sœur cadette de Guillaume, Sophie, épousa le futur roi Constantin Ier de Grèce. Wilhelm était furieux de la conversion de sa sœur à l'orthodoxie grecque lors de son mariage, il a tenté de lui interdire d'entrer en Allemagne.

    Les relations les plus controversées de Wilhelm étaient avec ses relations britanniques. Il aspirait à l'acceptation de sa grand-mère, la reine Victoria, et du reste de sa famille. [28] Malgré le fait que sa grand-mère l'a traité avec courtoisie et tact, ses autres parents l'ont trouvé arrogant et odieux et ils l'ont largement refusé de l'accepter. [29] Il avait une relation particulièrement mauvaise avec son oncle Bertie, le prince de Galles (plus tard le roi Édouard VII). Entre 1888 et 1901, Wilhelm en voulait à son oncle, lui-même un simple héritier du trône britannique, traitant Wilhelm non pas comme empereur d'Allemagne, mais simplement comme un autre neveu. [30] À son tour, Wilhelm a souvent snobé son oncle, qu'il a appelé "le vieux paon" et a dominé sa position d'empereur sur lui. [31] À partir des années 1890, Wilhelm a fait des visites en Angleterre pour la Semaine de Cowes sur l'île de Wight et a souvent rivalisé avec son oncle dans les courses de yacht. L'épouse d'Edward, Alexandra, d'origine danoise, d'abord princesse de Galles puis reine, n'aimait pas non plus Wilhelm, n'oubliant jamais la saisie prussienne du Schleswig-Holstein au Danemark dans les années 1860, tout en étant agacée par le traitement que Wilhelm avait réservé à sa mère. [32] Malgré ses mauvaises relations avec ses parents anglais, lorsqu'il a appris que la reine Victoria était en train de mourir à Osborne House en janvier 1901, Wilhelm a voyagé en Angleterre et était à son chevet quand elle est décédée, et il est resté pour les funérailles. Il était également présent aux funérailles du roi Édouard VII en 1910.

    En 1913, Wilhelm a organisé un mariage somptueux à Berlin pour sa fille unique, Victoria Louise. Parmi les invités au mariage figuraient ses cousins ​​le tsar Nicolas II de Russie et le roi George V, ainsi que l'épouse de George, la reine Mary.

    La politique étrangère allemande sous Guillaume II a été confrontée à un certain nombre de problèmes importants. Le plus évident était peut-être que Wilhelm était un homme impatient, subjectif dans ses réactions et fortement affecté par les sentiments et les impulsions. Il était personnellement mal équipé pour orienter la politique étrangère allemande sur une voie rationnelle. Il est maintenant largement reconnu que les divers actes spectaculaires que Wilhelm a entrepris dans la sphère internationale ont souvent été en partie encouragés par l'élite de la politique étrangère allemande. [ selon qui ? ] Il y avait un certain nombre d'exemples notoires, tels que le télégramme Kruger de 1896 dans lequel Wilhelm félicitait le président Paul Kruger de la République du Transvaal pour la suppression du raid britannique Jameson, aliénant ainsi l'opinion publique britannique.

    L'opinion publique britannique avait été assez favorable au Kaiser au cours de ses douze premières années sur le trône, mais elle a tourné au vinaigre à la fin des années 1890. Pendant la Première Guerre mondiale, il est devenu la cible centrale de la propagande anti-allemande britannique et la personnification d'un ennemi détesté. [33]

    Wilhelm a inventé et répandu la crainte d'un péril jaune en essayant d'intéresser d'autres dirigeants européens aux périls auxquels ils étaient confrontés en envahissant la Chine, peu d'autres dirigeants ont prêté attention. [34] [ éclaircissements nécessaires ] Wilhelm a utilisé la victoire japonaise dans la guerre russo-japonaise pour essayer d'inciter à la peur à l'ouest du péril jaune auquel ils étaient confrontés par un Japon renaissant, qui, selon Wilhelm, s'allierait avec la Chine pour envahir l'ouest. Sous Guillaume, l'Allemagne a investi dans le renforcement de ses colonies en Afrique et dans le Pacifique, mais peu sont devenues rentables et toutes ont été perdues pendant la Première Guerre mondiale. En Afrique du Sud-Ouest (aujourd'hui Namibie), une révolte indigène contre la domination allemande a conduit au génocide Herero et Namaqua, bien que Wilhelm ait finalement ordonné son arrêt.

    L'une des rares fois où Wilhelm a réussi dans la diplomatie personnelle, c'est lorsqu'en 1900, il a soutenu le mariage de l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche avec la comtesse Sophie Chotek, contre la volonté de l'empereur François-Joseph Ier d'Autriche. [35]

    Un triomphe domestique pour Wilhelm a eu lieu lorsque sa fille Victoria Louise a épousé le duc de Brunswick en 1913, ce qui a aidé à combler le fossé entre la maison de Hanovre et la maison de Hohenzollern qui avait suivi l'annexion de Hanovre par la Prusse en 1866. [36]

    Visites politiques dans l'Empire ottoman

    Lors de sa première visite à Istanbul en 1889, Wilhelm a obtenu la vente de fusils de fabrication allemande à l'armée ottomane. [37] Plus tard, il a eu sa deuxième visite politique dans l'Empire ottoman en tant qu'invité du sultan Abdülhamid II. Le Kaiser a commencé son voyage vers les Eyalets ottomans avec Istanbul le 16 octobre 1898 puis il est allé en yacht à Haïfa le 25 octobre. Après avoir visité Jérusalem et Bethléem, le Kaiser retourne à Jaffa pour embarquer à Beyrouth, où il prend le train passant par Aley et Zahlé pour rejoindre Damas le 7 novembre. [38] En visitant le mausolée de Saladin le lendemain, le Kaiser prononça un discours :

    Devant toutes les courtoisies qui nous sont faites ici, je sens que je dois vous remercier, en mon nom ainsi que celui de l'Impératrice, pour eux, pour l'accueil chaleureux qui nous a été réservé dans toutes les villes que nous avons touchées, et particulièrement pour le magnifique accueil que nous a réservé cette ville de Damas. Profondément ému par ce spectacle grandiose, ainsi que par la conscience de se tenir à l'endroit où régnait l'un des souverains les plus chevaleresques de tous les temps, le grand sultan Saladin, chevalier sans peur et sans reproche, qui a souvent enseigné à ses adversaires le droit conception de la chevalerie, je saisis avec joie l'occasion de remercier, avant tout, le Sultan Abdul Hamid pour son hospitalité. Que le sultan soit assuré, ainsi que les trois cents millions de mahométans dispersés sur le globe et vénérant en lui leur calife, que l'empereur allemand sera et restera en tout temps leur ami.

    Le 10 novembre, Wilhelm est allé visiter Baalbek avant de se diriger vers Beyrouth pour embarquer sur son bateau de retour le 12 novembre. [38] Dans sa deuxième visite, Wilhelm a obtenu une promesse pour les entreprises allemandes de construire le chemin de fer Berlin-Bagdad, [37] et a fait construire la Fontaine allemande à Istanbul pour commémorer son voyage.

    Sa troisième visite eut lieu le 15 octobre 1917, en tant qu'invité du sultan Mehmed V.

    Discours hun de 1900

    La rébellion des Boxers, un soulèvement anti-occidental en Chine, a été réprimée en 1900 par une force internationale composée de troupes britanniques, françaises, russes, autrichiennes, italiennes, américaines, japonaises et allemandes. Les Allemands, cependant, ont perdu tout prestige qu'ils auraient pu gagner pour leur participation en n'arrivant qu'après que les forces britanniques et japonaises eurent pris Pékin, le site des combats les plus féroces. De plus, la mauvaise impression laissée par l'arrivée tardive des troupes allemandes a été aggravée par le discours d'adieu mal conçu du Kaiser, dans lequel il leur a ordonné, dans l'esprit des Huns, d'être sans pitié dans la bataille. [40] Wilhelm a prononcé ce discours à Bremerhaven le 27 juillet 1900, s'adressant aux troupes allemandes qui partaient pour réprimer la rébellion des Boxers en Chine. Le discours était imprégné de la rhétorique enflammée et chauvine de Wilhelm et exprimait clairement sa vision du pouvoir impérial allemand. Il y avait deux versions du discours. Le ministère des Affaires étrangères a publié une version révisée, en veillant à omettre un paragraphe particulièrement incendiaire qu'ils considéraient comme diplomatiquement embarrassant. [41] La version modifiée était la suivante :

    De grandes tâches d'outre-mer sont tombées au nouvel Empire allemand, des tâches bien plus importantes que nombre de mes compatriotes ne l'avaient prévu. L'Empire allemand a, par sa nature même, l'obligation d'assister ses citoyens s'ils sont attaqués en terre étrangère. Les tâches que l'ancien Empire romain de la nation allemande n'a pas pu accomplir, le nouvel Empire allemand est en mesure de les accomplir. Le moyen qui rend cela possible est notre armée.

    Il s'est construit au cours de trente années de travail fidèle et pacifique, suivant les principes de mon bienheureux grand-père. Vous aussi, vous avez reçu votre formation selon ces principes, et en les mettant à l'épreuve devant l'ennemi, vous devriez voir s'ils ont fait leurs preuves en vous. Vos camarades de marine ont déjà réussi ce test, ils ont montré que les principes de votre formation sont solides, et je suis également fier des éloges que vos camarades ont reçus là-bas de la part des dirigeants étrangers. A vous de les imiter.

    Une grande tâche vous attend : vous devez vous venger de la grave injustice qui a été commise. Les Chinois ont renversé le droit des nations, ils se sont moqués du caractère sacré de l'envoyé, des devoirs d'hospitalité d'une manière inédite dans l'histoire du monde. Il est d'autant plus scandaleux que ce crime a été commis par une nation fière de sa culture ancestrale. Montrez la vieille vertu prussienne. Présentez-vous en chrétiens dans la joyeuse endurance de la souffrance. Que l'honneur et la gloire suivent vos bannières et vos armes. Donnez au monde entier un exemple de virilité et de discipline.

    Vous savez très bien que vous devez lutter contre un ennemi rusé, courageux, bien armé et cruel. Lorsque vous le rencontrerez, sachez ceci : aucun quartier ne sera fait. Les prisonniers ne seront pas faits. Exercez vos bras de telle sorte que pendant mille ans aucun Chinois n'osera loucher sur un Allemand. Maintenir la discipline. Que la bénédiction de Dieu soit avec vous, les prières de toute une nation et mes vœux vous accompagnent tous et chacun. Ouvrez la voie à la civilisation une fois pour toutes ! Maintenant, vous pouvez partir ! Adieu, camarades ! [41] [42]

    La version officielle a omis le passage suivant dont le discours tire son nom :

    Si vous rencontrez l'ennemi, il sera vaincu ! Aucun quartier ne sera accordé ! Les prisonniers ne seront pas faits ! Quiconque tombe entre vos mains est perdu. Tout comme il y a mille ans, les Huns sous leur roi Attila se sont fait un nom, un nom qui, encore aujourd'hui, les fait paraître puissants dans l'histoire et la légende, que le nom allemand soit affirmé par vous de telle manière en Chine qu'aucun Chinois ne osez à nouveau loucher sur un Allemand. [41] [43]

    Le terme « Hun » est devenu plus tard l'épithète de prédilection de la propagande de guerre anti-allemande des Alliés pendant la Première Guerre mondiale. [40]

    Scandale d'Eulenberg

    Dans les années 1906-1909, le journaliste Maximilian Harden a publié des révélations d'activités homosexuelles impliquant des ministres, des courtisans, des officiers de l'armée et le plus proche ami et conseiller de Wilhelm, [44][44] le prince Philipp zu Eulenberg. [45] Il en est résulté une succession de scandales, de procès et de suicides. Harden, comme certains dans les échelons supérieurs de l'armée et du ministère des Affaires étrangères, n'aimait pas l'approbation d'Eulenberg de l'Entente anglo-française, et aussi son encouragement de Wilhelm à gouverner personnellement. Le scandale a conduit Wilhelm à une dépression nerveuse et à la destitution d'Eulenberg et d'autres membres de son entourage de la cour. [44] L'opinion selon laquelle Wilhelm était un homosexuel profondément réprimé est de plus en plus soutenue par les savants : certainement, il n'a jamais accepté ses sentiments pour Eulenberg. [46] Les historiens ont lié le scandale Eulenberg à un changement fondamental dans la politique allemande qui a accru son agressivité militaire et a finalement contribué à la Première Guerre mondiale. [45]

    Crise marocaine

    L'une des bévues diplomatiques de Wilhelm a déclenché la crise marocaine de 1905, lorsqu'il a effectué une visite spectaculaire à Tanger, au Maroc, le 31 mars 1905. Il a conféré avec des représentants du sultan Abdelaziz du Maroc. [47] Le Kaiser a continué à visiter la ville sur le dos d'un cheval blanc. Le Kaiser a déclaré qu'il était venu pour soutenir la souveraineté du sultan, une déclaration qui équivalait à un défi provocateur à l'influence française au Maroc. Le sultan a ensuite rejeté un ensemble de réformes gouvernementales proposées par la France et a invité les grandes puissances mondiales à une conférence qui le conseillerait sur les réformes nécessaires.

    La présence du Kaiser était perçue comme une affirmation des intérêts allemands au Maroc, en opposition à ceux de la France. Dans son discours, il a même fait des remarques en faveur de l'indépendance marocaine, ce qui a conduit à des frictions avec la France, qui étendait ses intérêts coloniaux au Maroc, et à la conférence d'Algésiras, qui a largement servi à isoler davantage l'Allemagne en Europe. [48]

    Le télégraphe du jour affaire

    La gaffe personnelle la plus dommageable de Wilhelm lui a coûté une grande partie de son prestige et de son pouvoir et a eu un impact bien plus important en Allemagne qu'à l'étranger. [49] Le Le télégraphe du jour L'affaire de 1908 impliquait la publication en Allemagne d'une interview avec un quotidien britannique qui comprenait des déclarations insensées et des remarques diplomatiquement préjudiciables. Wilhelm avait vu l'interview comme une opportunité de promouvoir ses points de vue et ses idées sur l'amitié anglo-allemande, mais en raison de ses explosions émotionnelles au cours de l'interview, il a fini par s'aliéner davantage non seulement les Britanniques, mais aussi les Français, les Russes, et japonais. Il a laissé entendre, entre autres choses, que les Allemands ne se souciaient pas des Britanniques, que les Français et les Russes avaient tenté d'inciter l'Allemagne à intervenir dans la Seconde Guerre des Boers et que la construction navale allemande visait les Japonais, pas la Grande-Bretagne. Une citation mémorable de l'interview était : "Vous les Anglais êtes fous, fous, fous comme les lièvres de mars." [50] L'effet en Allemagne était tout à fait significatif, avec des appels sérieux pour son abdication. Wilhelm a fait profil bas pendant de nombreux mois après la Le télégraphe du jour fiasco, mais se vengea plus tard en forçant la démission du chancelier, le prince Bülow, qui avait abandonné l'empereur au mépris du public en ne faisant pas éditer la transcription avant sa publication en allemand. [51] [52] Le Le télégraphe du jour La crise a profondément blessé la confiance en soi auparavant intacte de Wilhelm, et il a rapidement souffert d'une grave crise de dépression dont il ne s'est jamais complètement remis. Il a perdu une grande partie de l'influence qu'il exerçait auparavant dans la politique intérieure et étrangère. [53]

    Extension navale

    Rien de ce que Wilhelm a fait sur la scène internationale n'a eu plus d'influence que sa décision de poursuivre une politique de construction navale massive. Une marine puissante était le projet favori de Wilhelm. Il avait hérité de sa mère l'amour de la Royal Navy britannique, qui était à l'époque la plus grande du monde. Il confia un jour à son oncle, le prince de Galles, que son rêve était d'avoir une "flotte à moi un jour". La frustration de Wilhelm face à la piètre performance de sa flotte lors de la Fleet Review lors des célébrations du jubilé de diamant de sa grand-mère, la reine Victoria, combinée à son incapacité à exercer une influence allemande en Afrique du Sud après l'envoi du télégramme Kruger, a conduit Wilhelm à prendre des mesures définitives vers la construction d'un flotte pour rivaliser avec celle de ses cousins ​​britanniques. Wilhelm fit appel aux services du dynamique officier de marine Alfred von Tirpitz, qu'il nomma à la tête de l'Office de la marine impériale en 1897. [54]

    Le nouvel amiral avait conçu ce qui allait être connu sous le nom de "théorie du risque" ou plan Tirpitz, par lequel l'Allemagne pourrait forcer la Grande-Bretagne à accéder aux exigences allemandes sur la scène internationale à travers la menace posée par une puissante flotte de combat concentrée dans la mer du Nord. .[55] Tirpitz a apprécié le plein soutien de Wilhelm dans son plaidoyer des factures navales successives de 1897 et 1900, par lesquelles la marine allemande a été construite pour lutter contre celle de l'Empire britannique. L'expansion navale dans le cadre des Fleet Acts a finalement entraîné de graves difficultés financières en Allemagne en 1914, car en 1906, Wilhelm avait engagé sa marine dans la construction d'un cuirassé de type cuirassé beaucoup plus gros et plus cher. [56]

    En 1889, Wilhelm réorganisa le contrôle de haut niveau de la marine en créant un cabinet de la marine (Marine-Kabinet) équivalent au Cabinet militaire impérial allemand qui fonctionnait auparavant au même titre pour l'armée et la marine. Le chef du cabinet naval était responsable des promotions, des nominations, de l'administration et de la délivrance des ordres aux forces navales. Le capitaine Gustav von Senden-Bibran fut nommé premier chef et le resta jusqu'en 1906. L'amirauté impériale existante fut abolie et ses responsabilités réparties entre deux organisations. Un nouveau poste a été créé, équivalent au commandant suprême de l'armée : le chef du haut commandement de l'amirauté, ou Oberkommando der Marine, était responsable du déploiement, de la stratégie et des tactiques des navires. Le vice-amiral Max von der Goltz a été nommé en 1889 et est resté en poste jusqu'en 1895. La construction et l'entretien des navires et l'approvisionnement étaient sous la responsabilité du secrétaire d'État de l'Office de la marine impériale (Reichsmarineamt), responsable devant le chancelier impérial et conseillant le Reichstag sur les questions navales. Le premier nommé était le contre-amiral Karl Eduard Heusner, suivi de peu par le contre-amiral Friedrich von Hollmann de 1890 à 1897. Chacun de ces trois chefs de département relevait séparément de Wilhelm. [57]

    En plus de l'expansion de la flotte, le canal de Kiel a été ouvert en 1895, permettant des mouvements plus rapides entre la mer du Nord et la mer Baltique.

    Les historiens soutiennent généralement que Wilhelm était en grande partie confiné à des fonctions cérémonielles pendant la guerre - il y avait d'innombrables défilés à revoir et des honneurs à décerner. "L'homme qui en paix s'était cru tout-puissant est devenu à la guerre un 'kaiser de l'ombre', hors de vue, négligé et relégué au second plan." [58]

    La crise de Sarajevo

    Wilhelm était un ami de l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche, et il a été profondément choqué par son assassinat le 28 juin 1914. Wilhelm a proposé de soutenir l'Autriche-Hongrie dans l'écrasement de la Main Noire, l'organisation secrète qui avait comploté le meurtre, et a même sanctionné le l'usage de la force par l'Autriche contre la source perçue du mouvement – ​​la Serbie (c'est ce qu'on appelle souvent « le chèque en blanc »). Il voulait rester à Berlin jusqu'à ce que la crise soit résolue, mais ses courtisans l'ont persuadé à la place de partir pour sa croisière annuelle de la mer du Nord le 6 juillet 1914. Wilhelm a fait des tentatives erratiques pour rester au courant de la crise par télégramme, et quand le L'ultimatum austro-hongrois a été livré à la Serbie, il s'est précipité vers Berlin. Il arriva à Berlin le 28 juillet, lut une copie de la réponse serbe et écrivit dessus :

    Une solution géniale et en à peine 48 heures ! C'est plus que ce à quoi on aurait pu s'attendre. Une grande victoire morale pour Vienne mais avec elle tous les prétextes de guerre tombent à terre, et [l'ambassadeur] Giesl aurait mieux fait de rester tranquillement à Belgrade. Sur ce document, je n'aurais jamais dû donner des ordres de mobilisation. [59]

    À l'insu de l'empereur, les ministres et généraux austro-hongrois avaient déjà convaincu François-Joseph Ier d'Autriche, 83 ans, de signer une déclaration de guerre contre la Serbie. En conséquence directe, la Russie a commencé une mobilisation générale pour attaquer l'Autriche en défense de la Serbie.

    Juillet 1914

    Dans la nuit du 30 juillet, lorsqu'il reçut un document déclarant que la Russie n'annulerait pas sa mobilisation, Wilhelm écrivit un long commentaire contenant ces observations :

    . Car je ne doute plus que l'Angleterre, la Russie et la France se soient entendues entre elles, sachant que nos obligations conventionnelles nous obligent à soutenir l'Autriche, à utiliser le conflit austro-serbe comme prétexte pour nous livrer une guerre d'anéantissement. Notre dilemme de rester fidèle au vieil et honorable empereur a été exploité pour créer une situation qui donne à l'Angleterre l'excuse qu'elle a cherché à nous anéantir avec une fausse apparence de justice sous prétexte qu'elle aide la France et maintient le bien connu L'équilibre des pouvoirs en Europe, c'est à dire., jouant tous les États européens à son profit contre nous. [60]

    Des auteurs britanniques plus récents déclarent que Guillaume II a vraiment déclaré : « La cruauté et la faiblesse déclencheront la guerre la plus terrifiante du monde, dont le but est de détruire l'Allemagne. Parce qu'il ne peut plus y avoir de doutes, l'Angleterre, la France et la Russie se sont concertées mener une guerre d'anéantissement contre nous". [61]

    Lorsqu'il devint clair que l'Allemagne connaîtrait une guerre sur deux fronts et que la Grande-Bretagne entrerait en guerre si l'Allemagne attaquait la France par le biais de la Belgique neutre, Wilhelm, pris de panique, tenta de rediriger l'attaque principale contre la Russie. Quand Helmuth von Moltke (le plus jeune) (qui avait choisi l'ancien plan de 1905, élaboré par le général von Schlieffen pour la possibilité d'une guerre allemande sur deux fronts) lui dit que c'était impossible, Wilhelm dit : « Votre oncle m'aurait donné une réponse différente!" [62] On rapporte aussi que Wilhelm a dit, "Penser que George et Nicky auraient dû me jouer faux ! Si ma grand-mère avait été en vie, elle ne l'aurait jamais permis." [63] Dans le plan Schlieffen original, l'Allemagne attaquerait d'abord l'ennemi (supposé) le plus faible, c'est-à-dire la France. Le plan supposait qu'il faudrait beaucoup de temps avant que la Russie ne soit prête pour la guerre. Vaincre la France avait été facile pour la Prusse lors de la guerre franco-prussienne de 1870. À la frontière de 1914 entre la France et l'Allemagne, une attaque dans cette partie plus méridionale de la France pourrait être arrêtée par la forteresse française le long de la frontière. Cependant, Guillaume II a arrêté toute invasion des Pays-Bas.

    Ombre-Kaiser

    Le rôle de Wilhelm en temps de guerre était un pouvoir de plus en plus décroissant alors qu'il s'occupait de plus en plus des cérémonies de remise des prix et des fonctions honorifiques. Le haut commandement a poursuivi sa stratégie même lorsqu'il était clair que le plan Schlieffen avait échoué. En 1916, l'Empire était effectivement devenu une dictature militaire sous le contrôle du maréchal Paul von Hindenburg et du général Erich Ludendorff. [64] De plus en plus coupé de la réalité et du processus de décision politique, Wilhelm oscille entre défaitisme et rêves de victoire, au gré de la fortune de ses armées. Néanmoins, Wilhelm conservait toujours l'autorité ultime en matière de nomination politique, et ce n'est qu'après avoir obtenu son consentement que des changements majeurs au haut commandement pouvaient être effectués. Wilhelm était favorable au limogeage d'Helmuth von Moltke le Jeune en septembre 1914 et à son remplacement par Erich von Falkenhayn. En 1917, Hindenburg et Ludendorff ont décidé que Bethman-Hollweg n'était plus acceptable pour eux en tant que chancelier et ont demandé au Kaiser de nommer quelqu'un d'autre. Lorsqu'on lui a demandé qui ils accepteraient, Ludendorff a recommandé Georg Michaelis, une personne qu'il connaissait à peine. Malgré cela, le Kaiser a accepté la suggestion. En apprenant en juillet 1917 que son cousin George V avait changé le nom de la maison royale britannique en Windsor, [65] Wilhelm fit remarquer qu'il prévoyait de voir la pièce de Shakespeare Les Joyeuses Commères de Saxe-Cobourg-Gotha. [66] Le soutien du Kaiser s'est complètement effondré en octobre-novembre 1918 dans l'armée, dans le gouvernement civil et dans l'opinion publique allemande, car le président Woodrow Wilson a clairement indiqué que le Kaiser ne pouvait plus être partie aux négociations de paix. [67] [68] Cette année-là a aussi vu Wilhelm devenir malade pendant l'épidémie mondiale de grippe espagnole, bien qu'il ait survécu. [69]

    Wilhelm était au quartier général de l'armée impériale à Spa, en Belgique, lorsque les soulèvements à Berlin et dans d'autres centres le surprirent à la fin de 1918. Une mutinerie dans les rangs de sa bien-aimée Kaiserliche Marine, la marine impériale, le choqua profondément. Après le déclenchement de la Révolution allemande, Guillaume n'arrivait pas à se décider à abdiquer ou non. Jusque-là, il a accepté qu'il devrait probablement abandonner la couronne impériale, mais espérait toujours conserver la royauté prussienne. Cependant, cela était impossible sous la constitution impériale. Wilhelm pensait qu'il régnait en tant qu'empereur dans une union personnelle avec la Prusse. En vérité, la constitution définissait l'empire comme une confédération d'États sous la présidence permanente de la Prusse. La couronne impériale était ainsi liée à la couronne prussienne, ce qui signifiait que Guillaume ne pouvait renoncer à une couronne sans renoncer à l'autre.

    L'espoir de Wilhelm de conserver au moins une de ses couronnes s'est révélé irréaliste lorsque, dans l'espoir de préserver la monarchie face aux troubles révolutionnaires croissants, le chancelier prince Max de Bade a annoncé l'abdication de Wilhelm des deux titres le 9 novembre 1918. Le prince Max lui-même a été contraint de démissionner plus tard le même jour, lorsqu'il est devenu clair que seul Friedrich Ebert, chef du SPD, pouvait effectivement exercer un contrôle. Plus tard dans la journée, l'un des secrétaires d'État (ministres) d'Ebert, le social-démocrate Philipp Scheidemann, a proclamé l'Allemagne une république.

    Wilhelm n'a consenti à l'abdication qu'après que le remplaçant de Ludendorff, le général Wilhelm Groener, l'ait informé que les officiers et les hommes de l'armée reculeraient en bon ordre sous le commandement de Hindenburg, mais ne se battrait certainement pas pour le trône de Wilhelm sur le front intérieur. Le dernier et le plus fort soutien de la monarchie avait été brisé, et finalement même Hindenburg, lui-même monarchiste de longue date, fut obligé, avec quelque embarras, de conseiller à l'empereur de renoncer à la couronne. [70] [a] Auparavant, Bismarck avait prédit : "Jena est venue vingt ans après la mort de Frédéric le Grand, le crash viendra vingt ans après mon départ si les choses continuent comme ça." [72]

    Le 10 novembre, Wilhelm franchit la frontière en train et s'exile aux Pays-Bas, restés neutres pendant toute la guerre. [73] Lors de la conclusion du traité de Versailles au début de 1919, l'article 227 prévoyait expressément la poursuite de Guillaume « pour une infraction suprême contre la morale internationale et le caractère sacré des traités », mais le gouvernement néerlandais refusa de l'extrader, malgré les appels des Alliés. Le roi George V a écrit qu'il considérait son cousin comme « le plus grand criminel de l'histoire », mais s'est opposé à la proposition du Premier ministre David Lloyd George de « pendre le Kaiser ».

    Il a été rapporté, cependant, qu'il y avait peu de zèle en Grande-Bretagne pour poursuivre. Le 1er janvier 1920, il a été déclaré dans les cercles officiels à Londres que la Grande-Bretagne «se féliciterait du refus de la Hollande de livrer l'ancien kaiser à un procès», et il a été laissé entendre que cela avait été communiqué au gouvernement néerlandais par la voie diplomatique.

    « Le châtiment de l'ancien kaiser et d'autres criminels de guerre allemands inquiète peu la Grande-Bretagne, a-t-on dit. Pour la forme, cependant, les gouvernements britannique et français devaient demander aux Pays-Bas l'extradition de l'ancien kaiser. La Hollande, a-t-on dit, refusera sur la base des dispositions constitutionnelles couvrant l'affaire, puis l'affaire sera abandonnée. Selon des informations faisant autorité, la demande d'extradition ne sera pas fondée sur un désir sincère de la part des autorités britanniques de traduire le kaiser en justice, mais est considérée comme une formalité nécessaire pour «sauver la face» des politiciens qui ont promis de voir que Wilhelm était puni. pour ses crimes. [74]

    Le président Woodrow Wilson des États-Unis s'est opposé à l'extradition, arguant que poursuivre Wilhelm déstabiliserait l'ordre international et perdrait la paix. [75]

    Wilhelm s'est d'abord installé à Amerongen, où le 28 novembre, il a publié une déclaration tardive d'abdication des trônes prussiens et impériaux, mettant ainsi officiellement fin au règne de 500 ans des Hohenzollern sur la Prusse. Acceptant la réalité qu'il avait perdu ses deux couronnes pour de bon, il a renoncé à ses droits sur « le trône de Prusse et sur le trône impérial allemand qui s'y rattache ». Il a également libéré ses soldats et ses fonctionnaires en Prusse et dans l'empire de leur serment de loyauté envers lui. [76] Il a acheté une maison de campagne dans la municipalité de Doorn, connue sous le nom de Huis Doorn et a emménagé le 15 mai 1920. [77] Ce devait être sa maison pour le reste de sa vie. [78] La République de Weimar a permis à Wilhelm de retirer vingt-trois wagons de chemin de fer de meubles, vingt-sept contenant des colis de toutes sortes, l'un portant une voiture et l'autre un bateau, du Nouveau Palais de Potsdam. [79]

    La vie en exil

    En 1922, Wilhelm publie le premier volume de ses mémoires [80] - un volume très mince qui insiste sur le fait qu'il n'est pas coupable d'avoir déclenché la Grande Guerre et défend sa conduite tout au long de son règne, notamment en matière de politique étrangère. Pendant les vingt années restantes de sa vie, il a reçu des invités (souvent de prestige) et s'est tenu au courant des événements en Europe. Il s'est laissé pousser la barbe et a laissé tomber sa célèbre moustache, adoptant un style très similaire à celui de ses cousins ​​le roi George V et le tsar Nicolas II. Il a également appris la langue néerlandaise. Wilhelm a développé un penchant pour l'archéologie tout en résidant à l'Achilleion de Corfou, en fouillant sur le site du temple d'Artémis à Corfou, une passion qu'il a conservée dans son exil. Il avait acheté l'ancienne résidence grecque de l'impératrice Elisabeth après son meurtre en 1898. Il a également esquissé des plans pour de grands bâtiments et des cuirassés quand il s'ennuyait. En exil, l'une des plus grandes passions de Wilhelm était la chasse, et il a tué des milliers d'animaux, bêtes et oiseaux. Une grande partie de son temps a été consacrée à couper du bois et des milliers d'arbres ont été abattus pendant son séjour à Doorn. [81]

    Richesse

    Guillaume II était considéré comme l'homme le plus riche d'Allemagne avant 1914. Après son abdication, il conserva une fortune considérable. Il a été rapporté qu'au moins 60 wagons de chemin de fer étaient nécessaires pour transporter ses meubles, ses œuvres d'art, sa porcelaine et son argent de l'Allemagne aux Pays-Bas. Le kaiser a conservé d'importantes réserves de liquidités ainsi que plusieurs palais. [82] Après 1945, les forêts, les fermes, les usines et les palais des Hohenzollern dans ce qui est devenu l'Allemagne de l'Est ont été expropriés et des milliers d'œuvres d'art ont été intégrées dans des musées publics.

    Opinions sur le nazisme

    Au début des années 1930, Wilhelm espérait apparemment que les succès du parti nazi allemand stimuleraient l'intérêt pour une restauration de la monarchie, avec son petit-fils aîné comme quatrième Kaiser. Sa seconde épouse, Hermine, a activement adressé une pétition au gouvernement nazi au nom de son mari. Cependant, Adolf Hitler, lui-même un vétéran de la Première Guerre mondiale, comme d'autres nazis de premier plan, ne ressentait que du mépris pour l'homme qu'ils blâmaient pour la plus grande défaite de l'Allemagne, et les pétitions ont été ignorées. Bien qu'il ait accueilli Hermann Göring à Doorn au moins une fois, Wilhelm a commencé à se méfier d'Hitler. Entendant parler du meurtre de l'épouse de l'ancien chancelier Schleicher, il a déclaré : « Nous avons cessé de vivre sous l'état de droit et tout le monde doit être préparé à la possibilité que les nazis s'introduisent et les mettent au pied du mur ! [83]

    Wilhelm a également été consterné à la Kristallnacht du 9-10 novembre 1938, en disant : « Je viens de faire comprendre mon point de vue à Auwi [August Wilhelm, le quatrième fils de Wilhelm] en présence de ses frères. Il a eu le culot de dire qu'il était d'accord avec les pogroms juifs et compris pourquoi ils avaient eu lieu. Quand je lui ai dit que n'importe quel homme honnête décrirait ces actions comme des gangstérismes, il a semblé totalement indifférent. Il est complètement perdu pour notre famille ». [84] Wilhelm a également déclaré, "Pour la première fois, j'ai honte d'être un Allemand." [85]

    « Il y a un homme seul, sans famille, sans enfants, sans Dieu. Il construit des légions, mais il ne construit pas une nation. Une nation se crée par des familles, une religion, des traditions : elle est constituée du cœur des mères. , la sagesse des pères, la joie et l'exubérance des enfants. Pendant quelques mois j'ai été enclin à croire au national-socialisme. J'y ai pensé comme une fièvre nécessaire. Et j'ai été heureux de voir qu'il y avait, associé un temps, certains des Allemands les plus sages et les plus remarquables. Mais ceux-ci, un par un, il s'est débarrassé ou même tué. Il n'a laissé qu'une bande de gangsters en chemise! Cet homme pourrait ramener des victoires à notre peuple chaque année , sans leur apporter ni gloire ni danger.Mais de notre Allemagne, qui était une nation de poètes et de musiciens, d'artistes et de soldats, il a fait une nation d'hystériques et d'ermites, englouti dans une foule et mené par mille menteurs ou fanatiques ." ― Wilhelm sur Hitler, décembre 1938. [86]

    À la suite de la victoire allemande sur la Pologne en septembre 1939, l'adjudant de Wilhelm, le général von Dommes [de] , écrivit en son nom à Hitler, déclarant que la maison de Hohenzollern « restait fidèle » et nota que neuf princes prussiens (un fils et huit petits-enfants) étaient stationnés au front, concluant « qu'en raison des circonstances particulières qui nécessitent la résidence dans un pays étranger neutre, Sa Majesté doit personnellement refuser de faire le commentaire susmentionné. L'Empereur m'a donc chargé de faire une communication ». [87] Wilhelm admira beaucoup le succès qu'Hitler fut capable d'obtenir dans les premiers mois de la Seconde Guerre mondiale et envoya personnellement un télégramme de félicitations lors de la capitulation des Pays-Bas en mai 1940 : « Mon Führer, je vous félicite et j'espère que sous votre merveilleuse direction, la monarchie allemande sera complètement restaurée." Hitler aurait été exaspéré et perplexe, et aurait fait remarquer à Linge, son valet de chambre, « Quel idiot ! » [88] Dans un autre télégramme adressé à Hitler lors de la chute de Paris un mois plus tard, Wilhelm déclara : « Félicitations, vous avez gagné en utilisant ma troupes. » Dans une lettre à sa fille Victoria Louise, duchesse de Brunswick, il écrit triomphalement : « Ainsi est le pernicieux Entente cordiale de l'oncle Edouard VII réduit à néant. » [89] Néanmoins, après la conquête allemande des Pays-Bas en 1940, Guillaume vieillissant se retira complètement de la vie publique. En mai 1940, lorsque Hitler envahit les Pays-Bas, Guillaume déclina une offre de Churchill de l'asile en Grande-Bretagne, préférant rester à Huis Doorn.[90]

    Points de vue anti-anglais, antisémite et anti-franc-maçon

    Au cours de sa dernière année à Doorn, Wilhelm croyait que l'Allemagne était la terre de la monarchie et donc du Christ, et que l'Angleterre était la terre du libéralisme et donc de Satan et de l'Antéchrist. [91] Il a soutenu que les classes dirigeantes anglaises étaient « des francs-maçons complètement infectés par Juda ». [91] Wilhelm a affirmé que « le peuple britannique doit être libéré de Antichrist Juda. Nous devons chasser Juda d'Angleterre comme il a été chassé du continent." [92]

    Il croyait que les francs-maçons et les juifs avaient causé les deux guerres mondiales, visant un empire juif mondial avec de l'or britannique et américain, mais que "le plan de Juda a été brisé en morceaux et eux-mêmes ont été balayés du continent européen!" [91] L'Europe continentale était maintenant, écrivait Wilhelm, "en se consolidant et en se fermant des influences britanniques après l'élimination des Britanniques et des Juifs!" Le résultat final serait un « États-Unis d'Europe ! » [93] Dans une lettre de 1940 à sa sœur la princesse Margaret, Wilhelm a écrit : « La main de Dieu crée un nouveau monde et fait des miracles. Nous devenons les États-Unis d'Europe sous la direction allemande, un continent européen uni. Il a ajouté : « Les Juifs [sont] chassés de leurs positions infâmes dans tous les pays, qu'ils ont poussés à l'hostilité pendant des siècles. [87]

    Aussi en 1940 arriva ce qui aurait été le 100e anniversaire de sa mère, sur lequel il écrivit ironiquement à un ami "Aujourd'hui le 100e anniversaire de ma mère ! Aucun avis n'en est fait à la maison ! Pas de 'Memorial Service' ni de comité pour se souvenir d'elle travail merveilleux pour le bien-être de notre peuple allemand. Personne de la nouvelle génération ne sait rien d'elle." [94]


    Bataille de Verdun

    Les Bataille de Verdun était une bataille de la Première Guerre mondiale. Elle a commencé lorsque la 5e armée allemande a attaqué les positions françaises, près de Verdun, le 21 février 1916. Elle s'est terminée le 18 décembre de la même année mais la ligne de front n'avait pas beaucoup changé. Les deux parties ont perdu environ 337 000 soldats chacune. Jamais l'industrialisation n'avait été aussi visible en temps de guerre. Ils parlent aussi de la L'enfer de Verdun ou la Pompe à sang. La bataille de Verdun est considérée comme la plus grande et la plus longue de l'histoire du monde.

    Jamais auparavant ou depuis il n'y a eu une aussi longue bataille, impliquant autant d'hommes, livrée sur un si petit morceau de terre. Il y a eu de nombreuses attaques et contre-attaques, un petit village a changé de mains 16 fois. La bataille, qui dura du 21 février 1916 au 19 décembre 1916, fit plus de 700 000 victimes (morts, blessés et disparus). Environ 300 000 sont morts. Le champ de bataille n'était même pas une dizaine de kilomètres carrés. D'un point de vue stratégique, rien ne peut justifier ces terribles pertes. La bataille est devenue une question de prestige pour les deux nations et a commencé à être livrée pour le combat et l'honneur, selon le commandement allemand Paul Von Hindenburg.

    Le commandant français, le maréchal Philippe Pétain, a utilisé un système de rotation par lequel chaque division en France a combattu pendant une courte période à Verdun. Après la bataille, le paysage est resté comme l'un des pires champs de bataille de toute la France, rempli de cratères d'artillerie, de tranchées, de l'odeur laissée par les morts, etc. Pendant la bataille, le chef d'état-major allemand, Erich Von Falkenhayn, a été relevé de ses fonctions et envoyé pour mener une attaque conjointe autrichienne, allemande et bulgare contre la Roumanie, laissant Paul Von Hindenburg comme chef d'état-major.


    Guerre d'usure : la bataille de Verdun

    Après avoir réévalué la position stratégique de l'Allemagne à la fin de 1915, le général Erich von Falkenhayn se mit à cibler l'armée française, qu'il croyait être aux « limites de l'endurance », à un endroit si critique pour la France que Joseph Joffre, commandant en chef des Français armées sur le front occidental, n'auraient d'autre choix que de se battre jusqu'au dernier homme pour regagner cette position. Selon Falkenhayn, cette tactique de &ldquobite and hold» permettrait aux Allemands de tirer parti de leur position défensive plus puissante sur le plan tactique, &ldquobleed France white» alors qu'ils contre-attaquaient, et dans le processus, éliminant &ldquoAngleterre&rsquo la meilleure épée» de la guerre.

    En décembre 1915, Falkenhayn avait conclu que sur le front de l'Est, la Russie était au bord de la révolution et du retrait de la guerre, et a donc estimé que la victoire pourrait être obtenue à la place sur le front de l'Ouest, en battant la France. La défaite de la France, selon Falkenhayn, entraînerait la Grande-Bretagne à rechercher des conditions de paix ou à être si affaiblie qu'elle pourrait être carrément vaincue. Le jour de Noël 1915, Falkenhayn écrivit une lettre au Kaiser Wilhelm II recommandant une double stratégie de guerre sous-marine sans restriction contre les navires marchands livrant des fournitures à la Grande-Bretagne et une guerre offensive contre la France sur le front occidental.

    Erich von Falkenhayn. wiki

    Falkenhayn a choisi Verdun, un lieu d'une importance historique considérable pour les Français, situé dans une petite région de Lorraine conservée par la France après 1870. À Verdun en 843, Charlemagne a divisé son empire en trois parties, dont deux formaient la France et l'Allemagne modernes. , tandis que le troisième s'est développé dans le champ de bataille du milieu, qui comprenait l'Alsace et la Lorraine. Le nom Verdun lui-même, traduit d'un dialecte gaulois pré-romain, signifiait "forteresse puissante". Verdun avait résisté héroïquement aux sièges allemands en 1792 et 1870 avant de finalement tomber. C'était la position française la plus à l'est lors de la bataille de la Marne, mais le retrait de pièces d'artillerie lourde et d'hommes en 1915 avait considérablement affaibli Verdun.

    Au début de 1916, Verdun n'était gardée que par une mince ligne de tranchées au nord et à l'est des principales fortifications. Il ne restait plus assez d'hommes pour occuper les bois épais juste en face de leur position, ce qui a permis à l'armée allemande de se déplacer et de se renforcer sans être détectée. Le général Herr, qui commandait la région fortifiée de Verdun, préoccupé par sa position vulnérable, contacta l'état-major Joffre pour des renforts d'artillerie. La réponse a été le retrait supplémentaire de deux batteries d'artillerie. Joffre a insisté sur le fait que Verdun ne serait pas le point d'attaque, estimant que les Allemands ignoraient que Verdun avait été désarmé.

    Un autre qui a prédit des conséquences désastreuses pour la France si les Allemands attaquent à Verdun était le lieutenant-colonel Emile Driant, commandant de bataillon dans les bois à l'extérieur de Verdun et qui était également membre de la Chambre des députés française. Driant a écrit à ses collègues critiquant Joffre « pour ne pas avoir établi une deuxième ligne de défense solide» et les a informés que « la France n'avait pas la force de vaincre un assaut allemand déterminé contre le sanctuaire national sacré».»


    Annuel 2009 - Verdun : Une génération perdue

    Espérant apporter une conclusion décisive le long du front occidental malgré l'impasse des tranchées remplies de boue et de misère, le général allemand von Falkenhayn lança une attaque contre laquelle les Français ne pouvaient pas se retirer et s'avérerait coûteux pour eux à défendre. Le but de l'offensive allemande était la ville historique et symbolique de Verdun.

    L'attaque allemande a utilisé de nouvelles armes telles que des gaz toxiques, des avions de chasse pour nettoyer le ciel des avions d'observation ennemis et une énorme collection d'artillerie pour dévaster les défenseurs et anéantir les vastes fortifications françaises. L'offensive était censée infliger des pertes énormes aux défenseurs qui obligeraient l'Entente à négocier. Au final, les Allemands ont également subi des pertes qui se sont chiffrées par centaines de milliers, faisant de Verdun un symbole de l'inhumanité de la guerre ainsi que du sacrifice tragique.

    Conçu par Roger Nord, Verdun : une génération perdue est basé sur le même design que son autre jeu de la Première Guerre mondiale qui est apparu dans Contre toute attente #11, La grande poussée : la bataille de la Somme. Verdun : une génération perdue comporte une carte de 22" par 34" qui, comme La grande poussée, utilise des carrés pour réguler les fonctions du jeu, 352 grands jetons et environ 30 pages de règles et de tableaux. Les règles couvrent l'artillerie, les tirs défensifs et les attaques d'assaut rapproché, divers types d'armes, et il existe six scénarios plus petits couvrant les aspects essentiels de la bataille, comme suit :

    1. Tempête de feu sur la Meuse - Au cours de la première année et demie de la guerre, l'Allemagne a tenu bon sur le front occidental. À la fin de 1915, le général Erich von Falkenhayn a conçu un plan pour ouvrir les lignes. L'armée allemande passerait à l'offensive et attaquerait la France où il croyait qu'elle pourrait mourir au combat - Verdun, une ancienne ville de province sur la Meuse. Dans un effort remarquable, Falkenhayn assemble plus de 1200 canons, dont beaucoup sont des pièces lourdes, et dix des meilleures divisions de l'armée, en un peu moins de deux mois et en secret. Ils attaqueront un front de huit milles, pulvérisant et écrasant la résistance.

    2. Le plan du prince héritier - Lorsque le général Falkenhayn obtient l'approbation du Kaiser pour attaquer à Verdun, un débat intense s'ensuit au quartier général de la 5e armée. Le prince héritier Wilhelm, fils du Kaiser et prétendu commandant du 5e, souhaitait une attaque frontale plus large sur les deux rives de la Meuse. Son chef d'état-major, le général Schmidt von Knobelsdorf, le vrai pouvoir dans le commandement, accepta volontiers. Mais Falkenhayn, toujours prudent quant aux contre-offensives alliées potentielles partout, s'est retenu. Il n'a ordonné que l'offensive de la rive est. Dans ce scénario de simulation, le prince héritier obtient ce qu'il veut et tout le front s'ouvre avec fureur, à l'ouest et à l'est. Toutes les forces allemandes lancent leurs attaques.

    3. Opération May Cup - Début avril, les Allemands se rendent compte qu'aucun coup rapide et mortel ne s'effondrerait dans le secteur de Verdun. Ils ont ciselé sur la Cisjordanie, puis basculé vers la Cisjordanie, sans le succès spectaculaire de la première semaine de l'offensive. Regroupant, le prince héritier lance Opération May Cup, conçu pour capturer les points de départ de l'assaut sur Verdun même. Thiaumont avec ses chantiers, Fleury, Fort Vaux et Fort Souville sont des cibles. Lâché pour la première fois, le gaz phosgène fait tituber les défenseurs. Les Alpendivision, l'une des meilleures unités de l'armée allemande, est envoyée en percée.

    4. La porte de l'enfer - D'ici juillet, Nivelle a raccourci le temps de rotation des unités, ce qui entraîne un plus grand nombre de victimes et une plus grande fatigue. Les Allemands se tournent de plus en plus vers l'infanterie et l'artillerie de la Somme qui commencent à s'y rendre pour aider à la défense. Le rabattement fonctionne à la mi-juillet, les attaques allemandes s'estompent. Dans l'intervalle, les Allemands font leurs gains à la pièce et les Français reculent. Verdun prend sa propre vie mortelle. L'objectif apparent, la ville de Verdun, est brouillé par les attaques et les contre-attaques sur un paysage lunaire de terrain détruit. Le fort Souville se profile et doit être pris pour sécuriser le passage. Élite Korps des Alpes, soutenu par du gaz phosgène, avance dans un enfer sans fin.

    5. Ils ne passeront pas - En août, les fortunes tournent contre le quartier général des deux armées. Joffre, empruntant à Verdun pour payer son projet de prédilection, la Somme, tombe en défaveur. Le Parlement mène une enquête sévère. Falkenhayn, gazouillant ses réserves entre l'offensive de Brusilov, la Somme et Verdun, et n'obtenant que peu de succès nulle part, se heurte à son propre mur politique. Le tandem de Von Hindenburg et Ludendorff le remplace en août, avec la bénédiction du Kaiser. A Verdun, les Allemands annulent effectivement l'offensive après la mi-juillet. Les combats se poursuivent, car les Français ont besoin de plus d'espace, et les Allemands ne souhaitent pas reculer d'un terrain gagné à un tel prix. Tout le front de Verdun bascule en yards gagnés et perdus. Le moral français semble s'améliorer, et le matériel et le moral allemands s'effondrent. Tout au long du mois de septembre, le trio français des généraux Pétain, Nivelle et Mangin prépare l'offensive d'automne. Le prince héritier allemand ne peut plus compter sur son chef d'état-major agressif, le général Schmidt von Knobelsdorf, parti sur le front russe.

    6. La revanche des remparts - En septembre et octobre, le trio français Pétain, Nivelle et Mangin pose les bases d'une contre-offensive pour reconquérir le front de Verdun. Le général Pétain mobilise avec soin les canons et les troupes pour une attaque déterminée. Après l'arrivée des gros canons sur rail de 400 mm, les bombardements les plus lourds commencent à la mi-octobre. Pendant ce temps, le moral des troupes allemandes décline à cause des barrages constants, de la perte de contrôle aérien et d'un sentiment d'appréhension à propos d'une nouvelle offensive française. Les effectifs de leurs unités sont en baisse à cause de l'attrition constante. Le front de Verdun devient un marigot. Déjà, Hindenburg et Ludendorff ont prévu de se replier dans la Somme. En privé, le prince héritier Wilhelm aime aussi l'idée de Verdun, mais le haut commandement choisit de rester, pour la valeur symbolique du terrain pris. Les Français ont l'intention d'exploiter les craintes allemandes. Leur but est de se venger et de reprendre le territoire. Avant que l'hiver ne s'installe, le commandant du groupe d'armées Centre Pétain espère restaurer les anciennes lignes et redonner un souffle à Verdun. Les commandants locaux Nivelle et Mangin le souhaitent et plus encore - ils se concentrent sur la prise de Douaumont et la reconquête de la gloire nationale.

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    Verdun : Une génération perdue et l'Annuel 2009 du magazine ATO

    Cartes - Deux feuilles de cartes en couleur de 22" x 34"
    Comptoirs - Plus de 350 grandes pièces découpées en couleur de 5/8"
    Longueur des règles - 24 pages
    Graphiques et tableaux - 8 pages
    Complexité - Élevée
    À quel point le solitaire est-il difficile ? - Moyenne
    Temps de jeu - Jusqu'à 8 heures par scénario, 40 heures pour le jeu de campagne

    Conception - Roger G. Nord
    Développement - Lembit Tohver
    Conception graphique - Craig Grando

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