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Char lourd T34

Char lourd T34

Char lourd T34

Le Heavy Tank T34 était basé sur le Heavy Tank T29 et le Heavy Tank T30, et était armé d'un canon anti-aérien modifié de 120 mm. Il n'est pas entré en production, mais le char lourd d'après-guerre M103 était en grande partie basé sur celui-ci.

Les travaux sur le char lourd T29 et le char lourd T30 ont commencé en 1944. Ils étaient à l'origine presque identiques, mis à part l'utilisation de canons différents - un canon de 105 mm dans le T29 et un canon de 155 mm dans le T30. Au début de 1945, l'Ordnance Department a commencé à travailler sur la transformation du canon anti-aérien de 120 mm en un canon de char. Il est vite devenu évident que ce canon aurait de meilleures capacités de perçage de blindage que le canon de 105 mm à haute vélocité ou le canon de 155 mm à vélocité plus faible, et en mai 1945, l'Ordnance Department a recommandé que deux des pilotes du T30 soient armés du canon de 120 mm à la place, car le Char lourd T34. Celui-ci a été approuvé le 31 mai.

À l'origine, le T34 devait utiliser le même moteur Ford GAC que les T29 et T30. Après la fin de la guerre avec le Japon, cela a changé. Le T30 devait utiliser un moteur Continental AV-1790, tandis que le T34 devait utiliser un moteur d'avion Allison V-1710. En novembre 1946, les spécifications du T34 ont été modifiées. Il s'agira désormais d'utiliser le moteur Continental, et dans le même temps l'Ordnance Department préconise l'utilisation de deux châssis du programme T30.

Il n'est pas tout à fait clair sur quels véhicules les deux pilotes de T34 étaient réellement basés, mais il est probable que l'un ait été produit à l'aide d'un châssis T29 et l'autre à l'aide d'un châssis T30. La plupart des sources ne mentionnent que la commande initiale de deux châssis T30, mais celle-ci a dû être étendue à un moment donné, car trois chars survivent.

Le char lourd T34 utilisait le même châssis, la même superstructure et la même tourelle que les T29 et T30. Celui-ci avait huit roues et une coque simple avec un avant incliné et un sommet largement horizontal, presque au niveau du sommet des chenilles. Les trois utilisaient des canons avec des munitions séparées, ils transportaient donc un artilleur, deux chargeurs et le commandant dans la tourelle massive. Le canon de 120 mm du T34 utilisait des obus plus légers que le canon de 155 mm du T30, de sorte que le système de chargement élaboré testé dans le T30E1 n'était pas nécessaire. Un poids lourd devait être soudé à l'arrière de la tourelle pour équilibrer le canon plus lourd.

Les modèles pilotes du T34 n'ont été livrés qu'en 1947. Les deux T34 ont été testés à Fort Knox et à l'Aberdeen Proving Ground. Les principaux problèmes concernaient le canon de 120 mm. Au moins deux hommes ont été hospitalisés par des torches causées par des gaz de poudre non brûlés aspirés dans la tourelle avec la douille éjectée puis s'enflammant. Même lorsque cela ne s'est pas produit, un niveau dangereux de gaz nocifs s'est rapidement formé dans la tourelle.

Il a fallu deux tentatives pour résoudre le problème de retour de flamme. Le premier utilisait un système de balayage d'alésage, dans lequel de l'air comprimé était pompé dans le tube du pistolet avant que la culasse ne soit ouverte, pour forcer les gaz non brûlés hors de la bouche. Cette solution fonctionnait, mais prenait trop de place, nécessitant un compresseur d'air et un stockage pour l'air comprimé.

Le deuxième système était un évacuateur d'alésage de type aspirateur, conçu pour les anciens canons de 90 mm T15E4 et M3E4. Dans ce système, une chambre cylindrique était installée juste derrière le museau. Une série de trous étaient percés dans le canon de l'arme, pointant en diagonale vers la bouche, allant de la chambre au canon. Lorsque le coup de feu a été tiré, le canon et la chambre étaient tous deux pressurisés par les gaz de poudre en expansion. La pression dans le canon a chuté rapidement, alors que les gaz s'échappaient de la bouche. Les gaz à haute pression dans les chambres se sont ensuite vidés par les trous diagonaux et ont émergé du canon à grande vitesse. Cela aspirait tous les gaz non brûlés du reste du canon, et la culasse pouvait alors être ouverte en toute sécurité. Cela s'est avéré être un système simple et efficace, et est devenu une caractéristique standard des canons de char d'après-guerre.

Aucune commande de production n'a été passée pour le T34, qui a été jugé trop lourd. Cependant, en 1948, un travail a commencé sur une version allégée de la conception, le char lourd T43, qui est ensuite entré en production sous le nom de char de combat de 120 mm M103.

Statistiques
Production:
Longueur de coque : 25 pieds sans canon ; 38 pieds 7.5 pouces avec pistolet
Largeur de la coque : 12,5 pieds
Hauteur : 10 pieds 7 pouces
Équipage : 6
Poids : 143 600 lb chargé au combat
Moteur : Continental AV-1790-3 de 810 ch
Vitesse maximale : routes de 22 mph
Portée maximale : 100 miles de vitesse de croisière sur route
Armement : 1 canon de 120 mm

Armure

Armure

Devant

Côté

Arrière

Haut/Bas

Tourelle

178 mm

127 mm

203 mm

38mm

Superstructure

coque

70-102mm

51-76mm

19-51mm

38mm

Bouclier d'arme à feu

203-279mm


Le T-34 russe était-il vraiment le meilleur char de la Seconde Guerre mondiale ?

Le maréchal allemand von Kleist a décrit le T-34 russe comme « le meilleur char de la Seconde Guerre mondiale.'grande supériorité » sur les chars allemands contemporains au début de la guerre.

Avaient-ils raison ? Le T-34 russe était-il vraiment le meilleur char de la Seconde Guerre mondiale ?

Les travaux de conception de ce qui allait devenir le T-34 ont commencé à la fin des années 1930. De nombreuses unités de chars russes à cette époque étaient équipées soit de chars légers T-26, soit de Bystrokhodny chars (BT), des chars relativement petits, légèrement blindés mais rapides capables de fonctionner sur roues ou chenilles.

Un T-26 exploité par les forces républicaines lors de la bataille de Brunete en 1937.

Le char BT-2 de 1932 fut la première modification soviétique de la conception de Walter Christie.

Les combats pendant la guerre civile espagnole et dans une guerre frontalière non déclarée avec le Japon avaient montré que les deux types étaient très vulnérables aux armes antichars modernes.

Certaines unités soviétiques étaient équipées de chars lourds tels que l'énorme T-35 à cinq tourelles, mais ceux-ci étaient si lents et peu fiables qu'ils étaient pratiquement inutiles au combat.

Ce qui manquait à l'Armée rouge, c'était un char moyen avec une bonne vitesse et maniabilité, un blindage épais et un canon principal capable de détruire les chars ennemis.

Premier char T-35A de production lors d'un défilé sur la Place Rouge.

Concevoir sur le nouveau ‘Réservoir universel’ a commencé en 1937 à l'usine de locomotives de Kharkov Komintern en Ukraine sous la direction du designer Mikhail Koshkin. Les premiers prototypes ont été produits au début de 1939.

Le nouveau char, alors désigné A-32, était une combinaison d'idées existantes combinées à l'innovation.

Il utilisait une suspension Christie à ressorts hélicoïdaux similaire à celle de la série BT, mais employait une toute nouvelle conception de chenilles qui donnait au nouveau réservoir une pression au sol incroyablement basse de 0,64 kg/cm 2 – ce qui n'est que légèrement supérieur à la pression au sol d'une empreinte humaine !

Cela a rendu le nouveau réservoir moins susceptible de s'enliser dans la boue et la neige molle.

Il avait un blindage frontal de 45 mm d'épaisseur, mais il était également incliné à un angle de 60°. Cela signifiait qu'un projectile sur une trajectoire horizontale était susceptible de rebondir sur le blindage. Mais même si ce n'était pas le cas, la pente signifiait qu'un obus antichar devrait pénétrer plus de 50 mm de blindage avant d'entrer à l'intérieur du char.

Char moyen A-32

Le moteur était un puissant diesel V12. L'utilisation d'un moteur diesel augmentait la portée et rendait le réservoir moins susceptible de brûler s'il était touché. La tourelle était équipée d'un canon L-11 de 76 mm qui mesurait 30,5 calibres et avait une vitesse initiale d'environ 2 000 pieds/s (600 m/s).

Moteur (V-2-34) du char soviétique T-34 exposé au Musée des chars finlandais (Panssarimuseo) à Parola. Certaines parties ont été enlevées ou coupées pour montrer le fonctionnement interne. Photo : Balcer CC BY 2.5

Mikhail Koshkin a décidé de nommer le nouveau char 󈬒 parce que, prétendait-il, c'était l'année où il avait commencé à considérer ce projet pour la première fois.

En janvier 1940, deux prototypes de T-34 ont été achevés et tous deux ont été soumis à un essai de fiabilité épuisant. Ils ont été conduits d'Ukraine à Moscou (une distance de plus de 1 200 km ou 745 miles), puis à la frontière avec la Finlande et à Kiev avant de retourner à Kharkov.

À certains égards, ce procès a été un succès triomphal. Les deux chars ont terminé le voyage et seules des modifications mineures ont été nécessaires à la suspension et à la transmission.

Cependant, à d'autres égards, le procès a été une catastrophe - Mikhail Koshkin a contracté une pneumonie pendant le voyage et est décédé des suites directes. Il a été remplacé par son adjoint, Alexander Morozov.

BT-7, A-20, T-34 (modèle 1940) et T-34 (modèle 1941).

La production du T-34 a commencé en septembre 1940 à l'usine de locomotives de Kharkov Komintern. Il était également prévu qu'il devrait y avoir une production simultanée du T-34 à Stalingradzkiy Traktornyj Zawod (usine de tracteurs de Stalingrad), bien qu'aucun char n'y ait été produit jusqu'au début de 1941.

Il y aurait quatre versions distinctes du T-34 équipé du canon de 76 mm. La première version de production a été identifiée par l'Armée rouge comme le "Modèle 1940".

Les difficultés de production avec la fabrication du moteur diesel V12 signifiaient que de nombreux modèles 1940 T-34 étaient équipés à la place du moteur à essence inférieur MT-17 de la série de chars BT.

T-34 modèle 1940.

Presque dès que les premiers T-34 ont atteint les unités de première ligne, il y a eu des critiques du canon L-11 qui s'est avéré avoir une capacité de pénétration inacceptable contre des cibles blindées. Il fut rapidement remplacé par le canon F-34 de 76 mm, long de 42 calibres.

Le nouveau canon avait une vitesse initiale améliorée d'environ 2 130 pieds/s (650 m/s). Les chars équipés du nouveau canon ainsi que d'un blindage frontal encore plus épais et d'une tourelle moulée ou soudée ont été désignés sous le nom de "Modèle 1941" qui a commencé à arriver dans les unités de première ligne à l'été 1941.

Lorsque l'invasion allemande a commencé en juin 1941, environ 1 000 T-34 avaient été produits à Kharkov et à Stalingrad, et la plupart d'entre eux ont été mis à la disposition des unités tentant directement d'arrêter l'avance allemande.

La production du T-34 à Kharkov a été transférée en septembre dans une nouvelle usine à Nizhniy Tagil, à l'est des montagnes de l'Oural.

Sous-types et variantes du T-34 classés par calibre, type d'arme et date de production/conception.

Le modèle T-34 1942 est entré en production au début de 1942, et ce char a incorporé plusieurs modifications mineures, principalement des simplifications destinées à accélérer la production. La plupart des chars du modèle 1942 avaient des tourelles moulées, bien que quelques-uns soient encore équipés de l'ancienne tourelle soudée.

La version finale du T-34 avec le canon de 76 mm, le modèle 1943, a été introduite à la mi-1942.

Il incorporait de petites améliorations telles que l'ajout de deux trappes circulaires sur la tourelle. Ceux-ci ont remplacé la grande trappe unique sur les modèles précédents, ce qui a conduit ce modèle à être appelé “Mickey Mouse T-34 par les Allemands.

En mars 1944, un nouveau T-34 équipé d'un canon de 85 mm a commencé la production, mais cela a incorporé plusieurs changements de conception importants et était essentiellement un nouveau char.

Chars T-34 modèle 1942 fabriqués à l'usine Uralmash. Photo : archives RIA Novosti, image #1274 RIA Novosti CC-BY-SA 3.0

Le meilleur char de la Seconde Guerre mondiale ?

Le T-34 équipé du canon de 76 mm (appelé T-34/76 pour le distinguer du T-34/85 ultérieur, bien que ces désignations n'aient jamais été utilisées par l'Armée rouge) fut le char qui affronta le premier les Allemands. envahisseurs et qui fut ainsi une mauvaise surprise pour la Wehrmacht.

Était-ce vraiment le meilleur char de la Seconde Guerre mondiale ?

Le blindage incliné du T-34 le rendait certainement pratiquement insensible aux coups frontaux du canon de 50 mm équipant le Panzer III (le principal char allemand lors de l'invasion de la Russie) ainsi que du canon antichar 50 mm Pak 38 qui était largement utilisé à cette époque.

Il était relativement rapide et ses voies larges le rendaient moins susceptible de s'enliser dans la mer de boue qui commença à ralentir l'avance allemande à l'automne 1941.

Intérieur de la tourelle T-34 modèle 1941, avec le canon F-34 visible. Le véhicule a été capturé par l'armée finlandaise et subissait une révision. Photo prise en 1944.

La conception relativement simple du T-34 le rendait facile à produire en grande quantité en utilisant une main-d'œuvre non qualifiée. La simplification signifiait qu'à la fin de 1942, il fallait deux fois moins de temps pour produire un T-34 qu'auparavant.

En 1943, la production de T-34 atteignit 1 300 chars par mois et au total, environ 35 000 T-34/76 furent produits en un peu plus de trois ans. Cependant, considéré objectivement, le T-34/76 présentait des défauts fondamentaux en tant que système d'arme.

Tout d'abord, il avait une tourelle à deux hommes, traversée manuellement. Cela signifiait que le commandant était aussi le tireur, et peut-être aussi un chef de peloton.

Cela imposait une charge de travail irréaliste au commandant et était aggravée par le fait qu'il manquait un panier à la tourelle, un plancher qui se déplace au fur et à mesure que la tourelle traverse. Sans cela, il était trop facile de trébucher sur des obus usés ou d'autres objets lorsque la tourelle se déplaçait.

Le F-34 était le canon standard du char moyen T-34. On voit ici un T-34 modèle 1943. Photo : Radomil CC BY-SA 3.0

La visibilité de l'intérieur du T-34/76 était si épouvantable que les commandants entraient souvent dans la bataille avec la trappe principale de la tourelle ouverte, s'abritant derrière pour essayer de voir ce qui se passait.

Ce n'est qu'avec le modèle 1943 que le T-34 fut enfin doté d'une coupole intégrant des périscopes similaires à ceux des chars allemands.

Deux coups de canon antichar non pénétrant sur le côté droit et à l'arrière de la tourelle d'un T-34 de l'Armée rouge capturé par l'armée finlandaise. Été 1941.

Les améliorations apportées aux chars allemands et aux canons antichars ont fait que le T-34 est rapidement devenu vulnérable même aux coups frontaux. Le blindage utilisé sur le T-34 était très dur, ce qui signifiait que même un obus qui ne pénétrait pas pouvait provoquer l'éclatement d'éclats d'acier mortels à l'intérieur.

Le blindage frontal fortement incliné signifiait également que l'intérieur du T-34 était en effet très exigu. Lorsqu'un T-34 a été testé par les ingénieurs de l'armée américaine en 1942, ils ont été étonnés qu'il soit possible d'y installer quatre hommes portant des vêtements d'hiver.

Le manque d'espace intérieur signifiait que les côtés de la coque incorporaient des piles à combustible qui pouvaient être percées si elles étaient touchées par des obus perforants.

T-34/76.

La plupart des premiers T-34 n'étaient pas équipés de radios. Seul le char du chef de peloton possédait une radio (environ un char sur cinq). La communication pendant le combat était censée se faire par drapeau.

Pensez-y un instant : dans la férocité et la vitesse d'un engagement blindé, les équipages de T-34 étaient censés agiter des drapeaux les uns aux autres pour communiquer, bien que le manque de visibilité signifiait que les chances qu'un autre char voit ces drapeaux étaient mince en effet.

En conséquence, les attaques des T-34 manquaient généralement de cohésion. Même en 1943, de nombreux T-34 n'avaient pas de radio.

La transmission était si grossière qu'elle s'autodétruisait régulièrement et le chargeur gardait souvent un marteau à portée de main avec lequel frapper la transmission si le conducteur était incapable de changer de vitesse. Cependant, le principal problème du T-34 était le manque de fiabilité de son moteur, de son engrenage et de sa suspension.

Char soviétique capturé T-34/76.

La contre-attaque qui a suivi l'échec allemand de la prise de la ville de Stalingrad à l'hiver 1942/1943 était la première fois que les Allemands affrontaient des groupes massifs de T-34 et cela est devenu une partie du mythe du T-34.

D'après les documents publiés après la chute de l'Union soviétique, nous savons maintenant que ces T-34 se sont en effet très mal comportés.

En seulement six jours de combat, les brigades de chars russes ont perdu 326 de leurs 400 T-34. Mais seulement 66 d'entre eux étaient des pertes au combat - le reste était dû à des pannes.

Un char soviétique T-34 76 exposé à l'US Army Aberdeen Proving Grounds.

Les tests soviétiques des T-34 nouvellement achevés en 1942 ont montré que seulement 7% étaient exempts de défauts majeurs. En 1943, des T-34 aléatoires ont été retirés de la chaîne de production et soumis à un essai de fiabilité de 300 km. En juin 1943, moins de 8 % ont pu terminer cet essai sans panne.

Il n'était pas inconnu pour les brigades de chars soviétiques de perdre entre 30% et 50% de leurs T-34 qui se rendaient simplement dans la zone de combat.

Selon la Direction des blindés de l'Armée rouge, le T-34 moyen de la Seconde Guerre mondiale a duré moins de 200 kilomètres (124 miles) avant de nécessiter une réparation ou une révision majeure. Cela signifie qu'un T-34 avait généralement besoin d'importantes réparations avant même d'avoir utilisé son premier plein de diesel !

Chars T-34 modèle 1943 capturés mis en service avec la Wehrmacht, janvier 1944. Photo : Bundesarchiv, Bild 101I-277-0836-04 / Jacob / CC-BY-SA 3.0

Compte tenu de toutes ces choses, il semble que la notion du T-34 comme le meilleur char de la Seconde Guerre mondiale n'est guère plus qu'un élément durable de la propagande soviétique.

La fiabilité était épouvantable et il était si difficile de combattre efficacement à l'intérieur des premiers T-34 que de nombreux commandants de chars soviétiques ont eu recours en désespoir de cause à l'éperonnage des chars allemands dans l'espoir de les neutraliser.

Le principal avantage du T-34 était que, en raison de sa conception relativement simple et en utilisant ce qui équivalait à du travail d'esclave dans leurs usines, les Russes étaient capables d'en produire beaucoup.

Ces chars moyens T-34-85 de construction soviétique ne sont qu'une partie de la vaste collection de véhicules militaires exposés au White Eagle Military Museum, Skarzysko Kamienna, Pologne. Photo : Hawkeye UK CC BY-SA 2.0

Entre 1941 et 1943, les usines russes ont produit plus de 30 000 T-34. En comparaison, au cours de la même période, les Allemands ont produit un peu plus de 5 000 Panzer IV. La philosophie de combat russe semble avoir été qu'il valait mieux avoir un grand nombre de chars défectueux que d'attendre une conception améliorée.

Le T-34/85, dont la production a commencé en mars 1944, a finalement corrigé bon nombre des lacunes de la version précédente - par exemple, il avait une tourelle à trois hommes. Mais la majorité des T-34 utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale étaient des T-34/76.

Un T-34-85 lors du défilé du jour de la victoire à Moscou 2018.Photo : kremlin.ru CC BY 4.0

Les nombreux défauts du T-34/76 ont été au moins en partie surmontés par le courage et le sacrifice d'équipages soviétiques insuffisamment entraînés qui se sont montrés disposés à attaquer leurs ennemis allemands quelles que soient les pertes.

Peut-on en conclure que le T-34 est le meilleur char de la Seconde Guerre mondiale ? Objectivement, la réponse doit être un non catégorique. Cependant, si nous recherchions le char le plus surévalué de cette guerre, il pourrait très bien être un concurrent.


Modules

Tourelles

Moteurs

Suspensions

Radios

Équipement compatible

Consommables compatibles

Avis du joueur

Avantages et inconvénients

  • Troisième plus gros dégâts alpha et pénétration la plus élevée de tous les chars lourds de rang 8
  • Bonne précision lorsqu'il est entièrement visé, inhabituel pour un char américain
  • Grande dépression du canon
  • Blindage facial de tourelle très solide et blindage de tourelle arrière étonnamment épais
  • Les grandes chenilles peuvent absorber les dommages lors d'un grattage correct
  • Mauvaise armure de coque
  • Mauvais DPM
  • Très mauvaise manipulation des armes et temps de visée long
  • Très mauvaise résistance au sol, faible mobilité
  • La configuration de l'équipage ne correspond pas aux M103 et T110E5, entraîneur d'équipage maladroit

Performance

Le char a une coque faible, il n'est donc pas recommandé pour mener une poussée. Essayez de ne montrer votre tourelle qu'en restant coque en bas si possible.Le T34 fonctionne très bien lorsque vous pouvez vous mettre à couvert et soutenir vos coéquipiers, avec un canon qui peut pénétrer dans les rangs 10 avec des tirs bien placés et une armure de tourelle qui peut rebondir sur la plupart des ennemis contre lesquels vous êtes confronté, s'avérant être un char qui ne peut être ignoré même par les plus grands et les plus méchants.

Un stabilisateur vertical et un entraînement de pose de pistolet sont tous deux recommandés pour réduire le temps de visée. Le fait d'avoir les deux rend le temps de visée et la taille du réticule comparables à ceux des autres chars.

Cela dit, ce char a un rôle intéressant à jouer. Il peut affronter presque tous les chars qu'il veut, même les chars de rang 10, si le T34 peut forcer un combat à longue distance où l'alpha élevé, la pénétration et la précision combinés à la tourelle extrêmement blindée vous rendront presque invincible. Cependant, si un char, même des chars de rang 4 (c'est-à-dire le T-50) se trouve derrière vous, ils peuvent facilement vous tuer en raison de votre terrible blindage de coque tout autour combiné à vos caractéristiques de déplacement lent (bien que mieux que le Löwe et les chars lourds similaires) restant dans la ligne arrière est cruciale pour ce char. Ignorez l'impulsion et votre équipe non informée dans la suggestion de pousser. Soutenez la ligne arrière, et vous constaterez que ce char est un char formidable et puissant, et facilement l'un des meilleurs chars de rang 8. Cependant, sachez que l'artillerie est le fléau de ce char. Il est impératif de s'asseoir dans une position de coque baissée tout en étant en sécurité pour l'artillerie, et vous devez rechercher activement un terrain pouvant répondre à l'une ou aux deux de ces exigences, car elles renforceront vos vulnérabilités.

Bref, le T34 a des atouts très forts, et des faiblesses rédhibitoires. Cependant, un joueur expérimenté cherchera des moyens de remédier à la situation et fera appel au puissant pistolet. La patience est la clé avec ce char, et il convient bien à un style de jeu défensif.

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Examens et opinions externes

Galerie

Informations historiques


Char lourd T34 - Histoire

Aucun char n'a autant affecté l'issue de la Seconde Guerre mondiale que la série soviétique de chars moyens T-34 avec plus de 80 000 produits.

Rédigé par : Rédacteur en chef | Dernière édition : 04/08/2020 | Contenu &copiewww.MilitaryFactory.com | Le texte suivant est exclusif à ce site.

Pour les autorités de l'Armée rouge, il devenait douloureusement clair que la série BT de "chars rapides" n'était pas la réponse à long terme pour les forces blindées soviétiques. Le char était légèrement blindé et légèrement armé tout en étant destiné à s'attaquer aux blindés ennemis à distance. Ces véhicules manquaient presque d'installations pour accomplir leur rôle efficacement, en particulier sur le champ de bataille en cours de modernisation de la fin des années 1930. Les marques BT présentaient une conception de piste plutôt nouvelle qui leur permettait de rouler sur des roues nues selon les besoins, une qualité qui ajoutait peu à leurs prouesses guerrières mais qui était admirée par les autorités soviétiques pour sa nature à multiples facettes. En 1937, l'armée soviétique a officiellement demandé son remplacement officiel et cela a commencé le développement d'un nouveau type de char de combat de première ligne basé sur les véhicules de « preuve de concept » BT-IS. Les ingénieurs ont proposé plusieurs véhicules pilotes, chacun avec une protection de blindage progressivement plus épaisse et inclinée et un armement plus important et basés sur une forme plus évoluée de la série de chars rapides BT. Un nouveau moteur diesel - le modèle V-2 12 cylindres - a été développé et cet ajout particulier s'est avéré un changement par rapport aux blocs d'alimentation à essence utilisés dans la série BT qui avaient une propension à exploser en flammes lorsqu'ils sont touchés. La révision ultime - l'A-34 - a été acceptée pour le service en tant que char moyen T-34. Les premières formes de production de 1940 étaient armées du canon principal de 76,2 mm de la série L-11 qui a finalement cédé la place au F-32 et, finalement, à l'excellente série F-34 de canons de 76,2 mm. L'utilisation d'un blindage fortement incliné pour la protection balistique était plutôt avant-gardiste pour l'époque.

Le T-34 est né

La production du T-34 a été rapidement lancée, en particulier après les défaillances massives des blindés soviétiques lors de la guerre d'hiver contre la Finlande voisine (1939-1940). Cependant, à cause de la pénurie de nouveaux moteurs et de radios, les premières formes de T-34 équipées de moteurs Mikulin M-17 inférieurs des chars BT et de radios ont été distribuées uniquement aux "chars de commandement". Les tankistes T-34 ont ensuite été entraînés à s'appuyer sur des signaux de champ de bataille plutôt primitifs présentés par des mouvements de drapeaux spécialisés, exigeant que les chars d'accompagnement soient à portée visuelle les uns des autres - rappelant dans une certaine mesure les guerres anciennes.

T-34 Walk-Around

L'entrée en service du T-34 en 1940 a été immédiatement considérée comme le char le plus apte au combat au monde. Le véhicule était l'équilibre parfait entre vitesse, puissance de feu et protection blindée - trois atouts clés de toute conception de char réussie, même ceux en cours de développement aujourd'hui. Le véhicule pesait 26 tonnes et parvenait à une longueur de marche de 22 pieds avec une largeur de 10 pieds et une hauteur de 8 pieds. L'armement principal de 76,2 mm a été complété par une mitrailleuse coaxiale DT de 7,62 mm et une mitrailleuse de 7,62 mm montée sur la proue dans la coque - toutes deux servant de défense anti-infanterie. Une fois que les stocks du moteur prévu étaient disponibles, la puissance était principalement dérivée du moteur diesel V-2 à 12 cylindres développant 500 chevaux. Cela a favorisé une vitesse de pointe de 33 milles à l'heure sur des surfaces idéales et une autonomie opérationnelle de 250 milles avant le ravitaillement. Le châssis était suspendu au sommet d'un système de suspension à ressorts hélicoïdaux à base de Christie qui présentait d'excellentes performances en cross-country. La clé du succès du T-34 serait sa mise en œuvre de parements de blindage épais et fortement inclinés - en particulier au niveau de la plaque de glacis, de la tourelle et le long des côtés de la coque. La tourelle elle-même était volontairement de petite dimension pour promouvoir une cible accroupie lorsqu'elle est vue de profil. Les cinq grandes roues de route et les pistes larges serviraient bien le type lors de la traversée des terrains meubles d'Europe centrale et orientale dans les batailles à suivre. Les logements de l'équipage s'élevaient à quatre personnes composées du conducteur, du commandant/chargeur, du tireur et du mitrailleur à l'arc. Notez que le commandant a doublé comme son propre chargeur dans ces premières formes de T-34 - cet arrangement rendu nécessaire par les conditions exiguës de la petite tourelle. Inversement, les chars occidentaux en Grande-Bretagne, en Amérique et en Allemagne comptaient largement sur un équipage de cinq hommes pour une efficacité accrue.

L'Allemagne envahit l'Union soviétique

En juin 1941, les Allemands envahirent l'Union soviétique dans le cadre de "l'opération Barbarossa" - le grand plan d'Hitler pour dépasser les communistes à l'Est. La campagne serait une affaire courte et une douce victoire pour les peuples allemands de la même manière que la Pologne, la France et les Pays-Bas l'année et les mois précédents. Alors que les gains initiaux étaient jugés excellents, l'hiver soviétique a retardé l'inévitable prise de contrôle de Moscou proprement dite. Cela a permis à l'Armée rouge de regrouper son reste, de réformer ses forces et d'établir de nouvelles installations de production dans l'Oural à l'est. Bien qu'introduit à l'automne 1940, l'entraînement aux ravitailleurs T-34 n'a commencé qu'au printemps 1941.

Limites de la T-34

Lors des premiers combats, les pétroliers et les équipes antichars allemands ont été horrifiés de trouver leurs obus perforants de 37 mm « tuant les chars » « rebondissant » sur la coque épaisse et les tourelles des T-34 qui approchaient. Cependant, la réponse soviétique a été rendue moins efficace par l'utilisation d'équipages de pétroliers mal entraînés, une doctrine de guerre blindée obsolète et des réponses désordonnées. Au moment de l'invasion, l'armée soviétique installait encore ses nouveaux groupes blindés, ce qui ajoutait à la consternation. L'entraînement se faisait sans chars T-34, ce qui n'arrangeait pas les choses. De plus, les T-34 ont subi des taux élevés de pannes mécaniques sur le terrain (principalement en raison de conducteurs inexpérimentés) permettant au destin de réclamer plus de ces chars que n'importe quelle arme allemande. Seuls 1 000 à 1 200 (les sources varient et les archives soviétiques étaient inexistantes) des T-34 étaient disponibles au moment de l'invasion allemande et ceux-ci étaient dispersés dans l'ensemble et concentrés le long de certains fronts - mettant les chances carrément en faveur de l'armée allemande car ces chiffres étaient trop peu nombreux pour avoir un impact concerté. Peut-être aussi peu que 150 pétroliers ont été correctement formés à l'utilisation de leurs T-34. D'autres ont vu l'expérience dans la série de chars légers T-26 sans aucun rapport. Il y a eu, cependant, peu de cas où les T-34, s'ils sont utilisés correctement et soutenus par des chars lourds KV-1, ont réussi à utiliser la doctrine de guerre blindée « de type allemand ».

Pour ajouter l'insulte à la blessure, les conditions de travail des ravitailleurs T-34 étaient très basiques et l'utilisation de signaux de drapeau était lourde et carrément mortelle pour le commandant comme pour le char. Les premières formes du T-34 utilisaient une seule trappe lourde sur le toit de la tourelle que les pétroliers détestaient. La vision hors du char était au mieux médiocre et l'équipement de visée de l'artillerie était surpassé par les outils de finesse utilisés par les Allemands à l'autre extrémité. La perturbation des principales installations de production du T-34 n'a fait qu'ajouter aux mauvaises opportunitées initiées lorsque les lignes de fabrication relocalisées se sont installées, ce qui a entraîné des niveaux de contrôle de qualité moins que parfaits.

Lorsqu'il était exploité de manière efficace et effective et sous un commandement fort et en nombre, il n'y avait pas de match moderne pour le nouveau T-34 soviétique dans les premières phases de la guerre. Les chars légers Panzer I et II étaient totalement surclassés et les véhicules des séries Panzer III et Panzer IV ne pouvaient tout simplement pas pénétrer dans l'épais blindage frontal du T-34 tant que leur propre protection faisait défaut. D'un autre côté, les capacités de pénétration intrinsèquement fortes du canon principal soviétique de 76,2 mm (en particulier après le passage au canon F-34) ont été prouvées et des développements ont été avancés de la part des Allemands pour développer leur propre compteur. Car aussi grossier que fût le T-34, c'était une arme efficace et, lorsqu'elle était disponible en nombre, présenterait un obstacle majeur pour les envahisseurs allemands. À la fin de 1941, 2 810 T-34 étaient disponibles pour combattre.

Marques de production T-34/76

Les variantes abondaient le long de la ligne de production du T-34. La marque initiale était le T-34 modèle 1934 (T-34/76A) qui tirait le canon principal de 76,2 mm L-11 à partir d'une tourelle moulée ou soudée à deux hommes. Ceux-ci ont reçu les moteurs à essence BT à réservoir rapide MT-17 inférieurs en raison de la pénurie du groupe motopropulseur prévu. Puis suivit le modèle T-34 1941 (T-34/76B) et ceux-ci comportaient les canons de char F-34 de 76,2 mm bien améliorés dans une tourelle moulée ou soudée. Le T-34 Modèle 1941 (T-34/76C) est apparu en 1942 et a vu sa protection blindée augmentée. De nouvelles roues et chenilles ont été introduites, tout comme une trappe de conducteur révisée. Une grande partie de ces chars arboraient des tourelles moulées. Le T-34 modèle 1942 (T-34/76D) est apparu à partir de mai 1942 et a entraîné la première utilisation de la tourelle hexagonale avec deux trappes de toit. Le T-34/76E était de portée similaire et doté d'une nouvelle coupole de commandant. Le T-34/76F a ensuite suivi avec une conception de tourelle arrondie en raison de différences dans l'origine de la production.

Le T-34/57 n'était rien de plus que le T-34/76 avec le canon antichar ZiS-4 de 57 mm équipé comme tueur de char ad hoc. Pensée de plus gros calibre, l'arme de 57 mm détenait de meilleures valeurs de pénétration contre les chars ennemis. Ces véhicules étaient principalement utilisés pour la défense de Moscou après des gains allemands substantiels lors de l'offensive précédente et ressemblaient beaucoup aux chars T-34 de base. Le pistolet ZiS-4 était basé sur le système antérieur de la série ZiS-2. Quelque 42 chars T-34/57 auraient été produits dans les usines STZ et Plant No. 183 à partir de septembre 1941.

L'OT-34 était un T-34/76 légèrement modifié avec sa mitrailleuse montée sur l'arc retirée. A sa place se trouvait un lance-flammes bien que ces chars diffèrent peu des chars de base orientés combat.

Le T-34M était un premier prototype de T-34 de courte durée doté d'une suspension à barre de torsion (par rapport à celle du Christie d'origine). De nouvelles roues de route, des portées et des totaux de munitions améliorés ainsi qu'une tourelle à trois hommes de conception hexagonale ont été introduites. Malheureusement, la conception a été abandonnée après l'invasion allemande de l'Union soviétique.

Les chars de commandement et de contrôle étaient les modèles T-34K et T-34G. Le T-34K était équipé du poste radio RSB qui a réduit le nombre de projectiles de 76 mm à 39 coups. Le T-34G comprenait des postes radio qui augmentaient la portée de transmission à 120 kilomètres.

La réponse allemande

Les commandants allemands ont transmis leurs conclusions opérationnelles du T-34 à l'Allemagne à laquelle une paire d'exemples terminés ont finalement été capturés pour examen formel par les ingénieurs. Les Allemands ont été impressionnés par les qualités clés de la conception soviétique - des voies larges entourant de grandes roues de route, un blindage épais en pente et un canon de gros calibre. Les grands galets étaient particulièrement mentionnés ici car ils luttaient contre l'accumulation de boue et de neige - quelque chose que les Allemands n'ont jamais appris dans leur habitude d'utiliser des galets qui se chevauchent. Les voies larges ont également permis à la conception soviétique de transporter des charges de blindage et des armements plus lourds sur des terrains mous.

Alors que le T-34 surpassait ses premiers homologues allemands, les ingénieurs allemands travaillaient dur pour développer une contre-attaque à la menace soviétique. Alors que cela prendrait finalement la forme de l'excellent char moyen Panzer V "Panther", le char lourd "Tiger I" servirait pour l'intérim. Ce char massif était armé du légendaire canon principal de 88 mm basé sur le système de canon antichar éprouvé, lui-même basé sur une conception antiaérienne antérieure. Le canon pouvait aider le Tigre à dépasser l'armement principal de 76,2 mm du T-34 et était lui-même un char très bien protégé grâce à un épais blindage frontal. Les chars Tiger I et Panther sont entrés en service à la fin de 1942 et les Allemands ont également trouvé leurs canons de campagne antichars PaK 40 de 75 mm capables de pénétrer le blindage soviétique. Le 75 mm allemand servirait également d'armement principal dans les chars Panzer IV améliorés ainsi que les chasseurs de chars StuG III/StuG IV/Jagdpanzer IV. Le canon de char allemand de 75 mm dépassait le 76,2 mm soviétique malgré la différence de calibre. Au fur et à mesure que la guerre avançait, un plus grand nombre de T-34 ont été perdus au profit des canons allemands de 75 mm et de 88 mm. Quelque 40 % des pertes dans la seule opération Orel de 1943 étaient imputables aux canons de 75 mm et 26 % supplémentaires aux 88.

Comme les Allemands, les ingénieurs soviétiques se sont mis au travail pour développer un nouveau char de combat sous la désignation de "T-43" (principalement en raison de l'utilisation accrue du canon de 75 mm à canon long par les Allemands). Cependant, cette conception avancée n'a pas dépassé les capacités de performance du T-34 qu'il était censé remplacer et sa nouvelle configuration de blindage n'était en aucun cas une garantie contre le puissant "88" allemand ni même le 75 mm. Il a donc été convenu de fabriquer simplement une variante modifiée du T-34 avec un canon principal de 85 mm à canon long plus puissant, monté sur une tourelle basée sur la famille de chars lourds KV-85. La tourelle permettait désormais un chargeur dédié pour le canon principal, soulageant ainsi le commandant de cette tâche et se concentrant sur la direction de son équipage. Un nouveau système de transmission à cinq vitesses a complété les changements de ce qui était, essentiellement, un T-34-76 « amélioré ». Le nouveau char est apparu sous la désignation de "T-34-85" qui indiquait clairement son nouvel armement et cette version est entrée en service en 1944 avec 12 000 en circulation à la fin de la guerre. Le T-34-85 a finalement existé sous plusieurs formes de production notables pendant la guerre et dans les années d'après-guerre (voir la liste des variantes).

Malgré les changements, le T-34-85 n'était pas la réponse finale à la menace des chars Panther, mais le type a servi à uniformiser les règles du jeu dans une certaine mesure. Le Panther était clairement le véhicule supérieur à la fois en termes de blindage et d'armement, le T-34 ayant clairement connu ses meilleurs jours derrière lui. Cependant, la disponibilité en nombre a certainement bien joué pour les Soviétiques, car les T-34 pouvaient envahir les positions ennemies apparemment à volonté. La production de T-34 dépassait largement la production de Panther avec des centaines de T-34 disponibles par mois. Bien sûr, les pertes soviétiques étaient relativement élevées, mais cela a été jugé négligeable par les planificateurs de guerre soviétiques. En pratique, une collection de plusieurs chars T-34-85 serait utilisée pour attaquer un seul char Panther sous tous les angles autres que le front mortel avec généralement de bons résultats en ciblant les panneaux latéraux et arrière les plus faibles. L'armée soviétique a également commencé à ajouter le char lourd IS "Josef Staline" au mélange à partir de 1943 pour un coup de poing "un-deux" vraiment puissant. Les chars IS étaient équipés d'un énorme canon principal de 122 mm et étaient recouverts d'un épais blindage complet, ses variantes étant en service pendant les années de la guerre froide.

REMARQUE : Voir l'entrée dédiée T-34-85 sur ce site Web pour l'historique complet et les notes de marque de production.

Retombées et résumé

La production du T-34 est restée ininterrompue jusqu'à la fin de la campagne européenne en 1945, à laquelle 57 000 T-34 étaient en circulation à ce moment-là. usines participantes - cela a fait du T-34 le plus nombreux de tous les véhicules blindés soviétiques utilisés pendant la guerre. Les usines comprenaient le n° 183 (Kharkov), le n° 183 (Nizhny Tagil), l'usine STZ, le n° 112 (Kr.Sormovo), ChKZ, Uralmash et l'usine n° 174 - chacune présentant des produits finaux légèrement variables en raison des différences de fabrication. En 1940, seuls 97 T-34 ont été produits avec 3 000 suivants en 1941. En 1942, 12 500 ont été livrés, mais cela a été dépassé par les 15 700 construits en 1943. La production a finalement diminué au cours des dernières années, car "seulement" 4 000 ont été ajoutés en 1944. Le T-34 a géré l'utilisation principalement des canons des séries L-11, F-34 et ZiS-4 tout au long de sa carrière et cela existait dans 746 exemplaires L-11, 38 580 exemplaires F-34 et 212 exemplaires ZiS-4. En termes de groupes motopropulseurs, quelque 96 182 moteurs diesel modèle V-2 ont été produits pendant la guerre dans des usines qui comprenaient des travailleuses.

Le char est devenu le symbole de la lutte soviétique contre l'Allemagne dans les années d'après-guerre. Bien que loin d'être le char de combat parfait, il était néanmoins considéré comme une pièce maîtresse de nombreux monuments de la guerre. Alors que le T-34-76 est tombé en grande partie en disgrâce après la guerre, le T-34 a continué à servir sous sa forme T-34-85, car beaucoup ont été livrés aux alliés soviétiques et aux États satellites. La production globale s'est étendue de 1940 à 1958 à laquelle un total de 84 000 exemplaires ont été livrés. Le châssis a également constitué la base d'un poseur de ponts, d'une plate-forme de canon automoteur et d'un véhicule blindé de récupération, entre autres types. Il a même été utilisé comme un "transport de troupes rapide" ad hoc à la grande horreur des troupes allemandes désormais envahies par des T-34 chargés d'infanterie soviétique. D'autres variantes notables comprenaient un char d'assaut, un véhicule de déminage et des chasseurs de chars armés de 100 mm et 122 mm (voir la liste des variantes pour une description complète des marques). Jusqu'à 20 000 T-34 ont été revendiqués par les Allemands au combat - capturés ou détruits.

Opérateurs mondiaux T-34

Les opérateurs du T-34 se révélèrent finalement nombreux et son utilisation dépassa largement les frontières russes. La récolte d'utilisateurs comprenait finalement l'Afghanistan, l'Albanie, l'Algérie, l'Angola, l'Autriche, la Bulgarie, la Chine, le Congo, Chypre, la Tchécoslovaquie, Cuba, la Finlande, l'Allemagne de l'Est, l'Égypte, la Guinée équatoriale, l'Éthiopie, la Guinée, la Guinée-Bissau, la Hongrie, l'Indonésie, Irak, Laos, Libye, Mali, Mongolie, Mozambique, Namibie, Corée du Nord, Palestine, Pologne, Roumanie, Somalie, Yémen du Sud, Soudan, Syrie, Togo, Vietnam, Yougoslavie et Zimbabwe.La production de T-34 a également été entreprise en Tchécoslovaquie, en Pologne et en Chine, tandis que certaines armées de moindre importance exploitent toujours des chars T-34-85 à partir de 2012.

T-34/85 pendant la guerre de Corée

L'armée nord-coréenne a géré environ 120 chars T-34-85 lors de son invasion de la Corée du Sud pour déclencher la guerre de Corée (1950-1953). Les chars se sont avérés très efficaces dans les premiers tours d'action, mais moins dans la contre-offensive de l'OTAN qui les a vus soit détruits, soit en retraite. Près de 100 de ces chars ont été perdus lors de combats ultérieurs contre des chars américains améliorés M4 Sherman, M46 Patton et M26 Pershing. Le T-34-85 a particulièrement échoué à battre le M26 qui était arrivé dans l'Europe Theator pendant les dernières semaines de la Seconde Guerre mondiale.

L'héritage du T-34

Pour les Soviétiques, le T-34 a jeté les bases d'autres chars à succès de la guerre froide. La célèbre série T-54/T-55 est devenue la descendante directe du T-34 et est devenue la gamme de chars la plus produite de l'histoire avec plus de 85 000 (peut-être jusqu'à 100 000). Cela dit, le T-34 reste le deuxième char de combat le plus produit de l'histoire. Un développement T-34 connexe, le "T-44" de courte durée, était conçu comme un successeur direct du T-34 et était également équipé du canon de la série 85 mm ZiS-S-53 bien que seulement quelques centaines aient été achevés et ceux-ci sont arrivés aussi tard pour voir la guerre en Europe - et constamment harcelé par des problèmes mécaniques jusqu'à ce que la ligne soit entièrement retirée du service.


Heavy Tank T29 : Quand tard n'est pas mieux que jamais

Les Char lourd T29 était censé être la réponse américaine au Tiger Ausf.B. Les Américains ont obtenu leur King Tiger, mais seulement deux ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale. À ce stade, le Heavy Tank T29 semblait plutôt obsolète.

Pershing taille plus

Le programme de chars lourds américains était en torpeur en 1944. Le développement actif du char lourd M6 s'est rapidement essoufflé. Le char s'est avéré inadapté aux besoins de l'armée. Au contraire, les exigences ont changé et l'ancien char n'a pas répondu aux nouveaux. Un char était nécessaire avec une meilleure mobilité que le M6 de 57 tonnes pouvait atteindre. En conséquence, le char lourd M6 s'est avéré inutile en 1943. Le chasseur de chars GMC M10 pouvait vaincre les chars lourds ennemis, et les chars de la série M4 pouvaient gérer tout le reste. Les combats en Italie ont montré qu'il y avait peu de besoin d'un nouveau char lourd.

L'apparition du char King Tiger en Normandie a été un signal d'alarme. Le premier de ces chars a été détruit le 18 juillet et le 31 juillet, General Electric a proposé une conversion pour le M6 afin d'installer un canon plus puissant. C'était le début du projet M6A2E1.

Canon de 105 mm T5E1 initialement utilisé sur le char lourd T29

Il semblait que la conversion du M6A2 serait une solution rapide. Dans le même temps, le général de division Gladeon Barnes, qui, à la mi-août, était le chef de la recherche et de l'ingénierie du département de l'artillerie, a commencé à douter de cette solution. Le M6 avait une faible mobilité en l'état et la masse du M6A2E1 est passée à 77 tonnes. Cela signifie que la mobilité a encore diminué. Une autre méthode existait pour obtenir un nouveau réservoir, quoique plus long. Le 14 août, Barnes proposa l'idée de créer deux chars lourds : le T29 et le T30. Ils ne différeraient les uns des autres que par l'armement.

Le 22 août, le programme M6A2E1 a été arrêté. La décision a ensuite été modifiée : deux M6A2E1 ont été convertis en tourelles d'essai afin d'accélérer le programme de chars T29. Cela a donné naissance au mythe du M6A2E1 avec la tourelle T29. En réalité, la tourelle M6A2E1 a été initialement conçue pour le T29. Les essais ont montré que la tourelle pouvait être améliorée, et les tourelles installées sur les vrais T29 étaient différentes.

Tourelle T29 initiale

Le char moyen T26 était le meilleur char américain lors du lancement du programme T29. À l'été 1944, les préparatifs étaient en cours pour la production en série de ce char. Il était meilleur que n'importe quel char américain de l'époque en raison de sa coque basse, de sa suspension à barre de torsion et de son train de roulement amélioré. Presque rien ne restait des chars moyens américains qui pouvaient retracer leur lignée jusqu'au char léger T2. Avec une plate-forme aussi prometteuse, le Tank-Automotive Center a pris cette plate-forme comme base. Cela ne signifiait pas que le T29 serait un clone du T26, mais le concept global était basé sur ce char. À l'été 1944, le T26 a également été reclassé en tant que char lourd.

La route difficile d'un char lourd

Les travaux sur le T29 commencèrent à l'automne 1944. Le 14 septembre, l'Ordnance Committee autorisa la production de deux chars expérimentaux. Deux autres prototypes recevraient des canons de 155 mm T7 et recevraient l'indice Heavy Tank T30 (la première mention d'un tel char a été faite le 14 août 1944). Ce char, ainsi que les variantes ultérieures, méritent leurs propres articles.

Pilote de char lourd T29, produit par Pressed Steel Car Co. Inc, 1947

Le développement du Tank-Automotive Center s'est déroulé rapidement et le Comité de l'Ordnance était optimiste. Le char était très attendu en raison de la situation du front occidental. Le plus gros canon disponible pour les ravitailleurs américains était le 90 mm M3 utilisé sur les chasseurs de chars Heavy Tank T26E3 et GMC M36. Ces véhicules étaient efficaces contre les Panthers, mais il fallait quelque chose de plus gros pour faire face au King Tiger. Le char lourd T26E4 a été introduit comme mesure temporaire. Un de ces chars a atteint le champ de bataille, mais n'a pas vu beaucoup d'action.

L'Ordnance Committee a autorisé la production de 1200 chars lourds T29 le 1er mars 1945. À ce stade, le char n'existait que sur papier. Le contrat a été attribué à Pressed Steel Car Co. Inc du New Jersey, l'un des plus grands fabricants de réservoirs. Si la guerre continuait, il n'y aurait aucun problème avec la production de ces chars. Très probablement, ils auraient eu la même tourelle que le M6A2E1. Cependant, l'histoire de ce char est allée dans une direction différente.

Voici à quoi ressemblait le réservoir à l'origine. Des modifications ultérieures ont affecté son apparence

Le premier signe d'un changement de cap se produisit le 12 avril 1945. La commande fut réduite à 1152. Quatre chars expérimentaux supplémentaires furent commandés. L'un d'eux était armé du canon T53 de 120 mm, qui a commencé l'histoire d'un autre frère du T29, le Heavy Tank T34. Cette réduction de la production n'était qu'une première étape. Lorsque la guerre en Europe a pris fin le 8 mai, la nécessité de combattre les chars King Tiger a disparu. La capitulation du Japon signifiait qu'un char lourd produit en série n'était plus nécessaire.

Le 23 août 1945, l'Ordnance Committee modifie radicalement le plan de production du T29. Seuls deux seraient construits au lieu de 1152. Un réservoir serait construit dans son intégralité, l'autre seulement partiellement. D'autres travaux sur le char et tout matériel ou documentation ont été transférés de Pressed Steel à l'Arsenal de Detroit.

Le même réservoir après améliorations. La plupart des changements ont affecté la coque arrière et les composants internes

En pratique, cela signifiait non seulement l'annulation quasi totale du projet, mais une réduction radicale du rythme de développement. Les conclusions tirées à la suite des essais du M6A2E1 signifiaient qu'un grand nombre de modifications devaient être apportées à la tourelle, et la fin de la guerre ralentit encore plus le programme. Les Américains n'étaient pas seuls : le développement de l'IS-4 soviétique s'est également ralenti, ainsi que d'autres programmes de chars dans d'autres pays. En conséquence, le développement du T29 a pris des années. Le 10 juillet 1947, l'Ordnance Committee ordonna de réduire le nombre de chars construits à l'arsenal de Détroit de 10 à 8. Cela n'avait pas d'importance, car aucun char n'avait encore été construit. Pressed Steel a d'abord produit son prototype.

Le réservoir amélioré vu de l'arrière

Le choix du Heavy Tank T26 comme exemple à suivre a permis au Heavy Tank T29 de conserver une masse raisonnable. Il était légèrement plus lourd que 64 tonnes, soit seulement 7 tonnes de plus que le Heavy Tank M6. La coque inférieure signifiait que le T29 était légèrement plus bas que son prédécesseur. C'était encore un géant avec une énorme tourelle, développée à partir de celle utilisée sur le char lourd M6A2E1.

Deux ans n'ont pas été perdus. La tourelle a été radicalement améliorée. Le masque du canon a augmenté d'épaisseur à 203-279 mm et est devenu beaucoup plus grand. La protection de la tourelle était également impressionnante : 178 à l'avant, 127 mm sur les côtés, 102 mm à l'arrière. Le poste du commandant et la coupole sont revenus à l'agitation de la tourelle. Le nombre de trappes dans la tourelle est passé à 3. Cela était en partie dû au nombre de chars sur la plate-forme T29 qui auraient des armes encore plus lourdes. Le nombre de ventilateurs est passé à 2. Contrairement au M6A2E1, le canon n'avait pas de frein de bouche. Les mitrailleuses ont également changé : au lieu d'un M1919A4 Browning .30 cal le char avait deux mitrailleuses coaxiales M2HB .50 cal.

Moteur Ford GAF ​​et transmission à entraînement croisé CD-850-1

La protection de la coque se compare mal à la protection de la tourelle. Le Heavy Tank T26 (par ce point Medium Tank T26) a inspiré non seulement la forme de la coque, mais sa protection. 102 mm de blindage avant étaient suffisants pour un char moyen, mais pas pour un char lourd de près de 65 tonnes. L'angle du blindage avant a été modifié de 46 à 54 degrés, mais cela n'a pas beaucoup aidé. Le train de roulement a également été pris du M26. Initialement, la chenille T80E1 de 580 mm de large était utilisée, la même que sur le M26. Le nombre de galets a été porté à 8 car la coque était plus longue.

Schéma en coupe du Heavy Tank T29

La plus grande différence était à l'arrière de la coque. Le char plus lourd avait besoin d'un moteur plus puissant. C'était le Ford GAC, un parent du Ford GAF, le moteur utilisé sur le M26. Le nombre de cylindres est passé à 12 et le volume à 277 L. La puissance maximale était de 770 ch. Le rapport poids/puissance était plus élevé que sur le King Tiger. Initialement, le char était équipé de la transmission électromécanique EX-120 General Motors, mais après les premiers essais, il a été remplacé par la transmission à entraînement croisé Alisson CD-850-1.

Un réservoir pour les expériences

Le but du char pilote produit par Pressed Steel était de tester les composants du char avant que l'arsenal de Detroit ne commence la production du lot pilote. Ce char est rarement apparu dans la correspondance. Les huit chars en construction à Détroit avaient une priorité plus élevée, bien qu'il y ait eu une mise en garde. Le T29 n'allait jamais entrer en production de masse. Ces réservoirs étaient construits en tant que laboratoires mobiles pour tester les composants des réservoirs potentiels. Les 8 chars construits avaient des numéros d'immatriculation compris entre 30162834 et 30162841.

Heavy Tank T29 #7 lors d'essais à Fort Knox

Les premiers chars T29 étaient prêts à l'automne 1947. Ils n'avaient pas de différences majeures par rapport au prototype, mais de nombreuses petites. Le char utilisait toujours le support de canon T123, mais le masque était différent. Des renflements pour protéger des éclaboussures ont été ajoutés, ce qui a rendu le retrait du support du pistolet plus difficile. Certaines modifications ont été apportées à d'autres éléments de la tourelle, en particulier l'arrimage. Des modifications ont également été apportées au train de roulement. Comme la pression au sol a augmenté, les chenilles ont été remplacées par le T80E3 avec des rallonges de chenilles, ce qui a augmenté leur largeur à 711 mm.

Le même réservoir vu de face. Les canons T5E1 n'ont pas duré longtemps sur les chars T29

L'un des chars, le n° 7, a été transféré à l'Armor Board à Fort Knox en juin 1948. L'armée y a organisé des essais, auxquels les M26 et T30 ont ensuite rejoint. Les essais ont duré jusqu'en 1949, mais étaient en grande partie académiques, car la production de masse n'a jamais été sur la table. Les chars expérimentaux sont apparus beaucoup plus souvent sur les terrains d'essai d'Aberdeen, où des essais de fiabilité ont eu lieu. Le premier prototype du T29 y fut envoyé en octobre 1947, mais il n'y resta pas longtemps.

Moteur Allison V-1710-E32 utilisé sur le char lourd T29E1

Même si le Ford GAC était assez puissant pour un gros char comme celui-ci, une recherche était en cours pour une alternative. Le moteur devait être plus puissant pour augmenter la mobilité du char. L'Allison V-1710, largement utilisé sur les chasseurs américains pendant la Seconde Guerre mondiale, était une solution parfaite. L'Allison V-1710-E32 a été créé sur la base du moteur d'avion. La puissance a été abaissée à 870 ch. Le moteur fonctionnait en conjonction avec la transmission CD-850-1.

Le premier prototype T29 a été envoyé à General Motors, où il a dû être converti. L'Allison V-1710-E32 était plus longue que la Ford GAC, et le compartiment moteur a dû être rallongé. Ce char était répertorié Heavy Tank T29E1. Le char a subi des essais, mais l'Allison V-1710-E32 n'a pas été largement utilisé. La pratique a montré qu'un moteur de char spécialement conçu était nécessaire.

Canon T5E2 de 105 mm. Il a d'abord été utilisé sur le char lourd T29E2, plus tard sur quatre autres chars

L'armement du Heavy Tank T29 a évolué de manière similaire. Le véhicule converti était classé Heavy Tank T29E2. La plus grande différence était le canon T5E2, développé à l'été-automne 1946. Le canon avait un frein de bouche à double maffle, ce qui permettait de réduire les cylindres de recul de trois à deux. Le char a reçu une nouvelle tourelle, indexée T5. Il avait des mécanismes hydrauliques de traverse et d'élévation. Cette invention du Massachusetts Institute of Technology a été testée ici, mais n'a pas été utilisée sur d'autres chars.

L'arme était une autre histoire. Une décision a été prise de convertir les chars ##3, 4, 5, 6 et 7 pour utiliser le T5E2. Le support de pistolet a également été changé pour le T123E1. La conversion à la nouvelle norme ne s'est pas faite d'un seul coup. Par exemple, le réservoir n°7 a été testé avec l'ancien système et le T5E2 a été installé plus tard.

T29 typique avec le pistolet T5E2

Trois chars T29 ont été testés activement sur les terrains d'essai d'Aberdeen : ## 3, 4 et 6. Les chars ont été testés à un moment différent. Le n°3 est arrivé le 28 mai 1948, le char n°4 est arrivé le 1er avril, le char n°6 est arrivé le 22 octobre 1947. Le char n°3 a parcouru 2686 km lors des essais, le char n°4 a parcouru 1400 km et le char n°6 3314 km. Au cours des essais, le réservoir n°4 a reçu la transmission améliorée CD-850-2. Les longues durées de fonctionnement étaient dues au fait que les réservoirs subissaient des essais de fiabilité, testant des composants qui seraient ensuite utilisés dans d'autres réservoirs.

Le même char vu de derrière. Les réservoirs expérimentaux pouvaient être différents les uns des autres en fonction de l'équipement testé à l'époque

Le réservoir n°3 a fait l'objet d'expérimentations presque dès son arrivée. Le 16 juillet, le char a été testé sur un terrain de cross-country. La transmission a dû être réparée après 235 km. Les problèmes sérieux sont venus plus tard. Le 13 août, après 750 km de route, toute une série de problèmes de moteur et de transmission ont fait surface. Le réservoir a dû être retiré des essais pendant 1,5 mois. Le 29 septembre, le char est revenu aux essais, mais pas pour longtemps. Le 8 octobre, après avoir parcouru 309 km, le moteur tombe en panne, emportant avec lui plusieurs éléments de transmission. Le moteur et la transmission ont dû être remplacés. Le char est retourné à l'atelier de réparation pour un long séjour. Le temps d'essai restant n'a été achevé qu'en 1949, après plusieurs changements du moteur et du bloc de transmission.

Le compartiment moteur est plus grand que sur le M26 en raison d'un moteur plus gros

T29 #4 a eu une carrière encore plus dramatique. Le char est resté immobile pendant son premier mois et demi à Aberdeen. La conception du moteur et de la transmission était en cours d'élaboration. Le char a été cassé entre le 9 et le 25 juin 1948. De multiples problèmes avec le moteur et la suspension ont été notés. Cependant, le char a terminé ses premiers 328 km en bien meilleure forme que le char n°3. Le char n'a parcouru que 184 km en juillet, car il était en proie à divers défauts techniques.

L'autonomie entre fin juillet et début octobre était encore moindre : 80 km. Fin octobre, après seulement 592 km d'essais, le moteur a dû être remplacé. Le nouveau moteur n'a pas duré longtemps. Le système de refroidissement s'est cassé après 230 km. Le moteur a d'abord été extrait, puis remplacé entièrement. Le char a parcouru encore 275 km avant que le nouveau moteur ne tombe également en panne. Fin janvier 1949, après 1170 km de voyage, la décision fut prise d'installer une nouvelle transmission CD-850-2. Le char a terminé le reste de ses essais avec une nouvelle transmission.

Un épisode typique d'épreuves. Le moteur et la transmission ont dû être retirés pour des réparations très fréquemment

Les longs essais du char n°6 ont commencé le 10 novembre 1947. Il a parcouru 752 km fin février, lorsque sa transmission s'est effondrée. Des problèmes avec les composants du moteur ont également été enregistrés. Le char est revenu aux essais le 17 mars et a parcouru 182 km à la fin du mois d'avril, lorsque des problèmes avec la direction et le moteur sont apparus.

Des défauts ont affecté le char pendant tout l'été 1948. Des problèmes similaires ont continué à l'automne. Le moteur a été remplacé fin décembre après une autre panne majeure. Cela s'est produit après 1707 km de conduite, une distance importante, mais qui n'a pu être parcourue qu'au prix de plusieurs réparations du moteur. Cependant, le moteur de remplacement était également problématique. Après cette performance, le sort du Ford GAC était scellé. Le char lourd T30 était testé à proximité avec le moteur Continental AV-1790-1. Ce moteur n'était guère sans défaut non plus, mais il était plus puissant et au moins aussi fiable que le Ford GAC.

Char lourd T29E3 à l'Aberdeen Proving Grounds

En plus du char pilote et du premier char de production, le dernier char a également conservé son armement initial. Ce réservoir a été utilisé comme banc d'essai pour de nouvelles optiques de réservoir. Le char lourd T29E3 avait la plus grande différence avec ses cousins. Le télémètre stéréoscopique T31E1 a introduit des «oreilles» caractéristiques dans le réservoir. Les vues ont également été modifiées. Le viseur télescopique T93E2 a été installé et les viseurs panoramiques T141, T144 et T145 ont également été testés.

Contrairement aux autres chars, le T29E3 était principalement utilisé pour tester des dispositifs optiques

Contrairement aux chars ##3, 4 et 6, le char n°8 n'a pas participé aux essais de mobilité prolongée. Les expériences portaient principalement sur les viseurs et donnaient de mauvais résultats (notamment le télémètre). Le char lourd T29E3 a été déplacé à Fort Knox à la fin de ses essais, où les tests se sont poursuivis. Ce « bannissement » sauva le char. Les véhicules à Fort Knox qui faisaient l'objet d'essais ont été sauvés, le reste a été mis au rebut. Les T29 et T29E3 conservés sont devenus une partie du musée de Patton et sont maintenant exposés au National Armor and Cavalry Museum de Fort Benning.

Le télémètre stéréoscopique T31E1 a donné au char ses « oreilles »

La famille de chars T29 s'est avérée être un sac mélangé. Ils étaient obsolètes dès leur construction et avaient déjà une coque insatisfaisante, vulnérable aux canons de moyen et gros calibre. Le char s'est avéré insuffisamment agile et les essais ont montré que le moteur et la transmission n'étaient pas fiables. Les canons 105 mm T5E1 et T5E2 étaient inefficaces contre les nouveaux chars, notamment l'IS-3. L'apparition de ce char à la Parade de la Victoire à Berlin le 7 septembre 1945, rendit la production de ce char inutile.

La décision de limiter la production du réservoir s'est avérée correcte. Le T29 s'est avéré utile comme banc d'essai. La transmission CD-850 a été installée sur les chars M46 Patton, puis a migré vers le M103, le seul char lourd américain produit à vraiment grande échelle.

Traduit par Pierre Samsonov. Lisez d'autres articles intéressants sur les chars sur son blog Tank Archives.


Char lourd T34 - Histoire

"C'est compliqué" est une bonne façon de décrire la relation américaine avec les chars lourds dans la première moitié du 20e siècle. Le char anglo-américain "Liberty" est devenu le sommet du concept de "losange", mais était obsolète dès les premiers stades de la production. Les chars expérimentaux T1 et M6 se sont retrouvés avec une belle collection de problèmes techniques et n'ont jamais quitté le stade de prototype. Le Pershing est apparu vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, mais n'a été nommé char lourd que pour calmer les tankistes : ne vous inquiétez pas, nous avons un vrai char lourd, pas pire qu'un King Tiger. Il n'y a pas grand-chose à dire sur le T28/T95, les Américains n'ont même pas décidé s'il fallait l'appeler un char lourd ou un canon automoteur.

29+5 ou 30+4

En juin 1944, les Alliés débarquent en Europe. De nombreux rapports des lignes de front des chars lourds allemands sont devenus un argument de poids pour accélérer le programme des chars lourds. Un document décrivant deux nouveaux chars lourds fut signé le 14 septembre 1944. Les ingénieurs devaient créer le T29, avec un canon de 105 mm, et le T30, avec un canon de 155 mm.

En avril 1945, l'armée ordonna que l'un des prototypes du T29 soit équipé d'un canon T53 de 120 mm. Ce véhicule était initialement indexé T34. Cependant, en raison de la fin de la Seconde Guerre mondiale, les travaux sur le T29 ont ralenti et ce prototype de T34 n'a jamais été construit.

La question de l'augmentation de la puissance de feu des chars n'était toujours pas résolue. Le canon T53, basé sur le canon AA de 120 mm, pouvait tirer un obus à 1100 m/s, ce qui était un très bon résultat à l'époque. Une coque HVAP avec un noyau de tungstène pourrait atteindre des vitesses de 1300 m/s. À la mi-mai 1945, il a été décidé que ce canon serait placé dans deux prototypes de chars T30. L'indice T34 a migré vers ces véhicules.

Mis à part le canon, le T34 avait une tourelle différente de celle du T30. Afin d'équilibrer le canon d'épaule, un contrepoids a été installé à l'arrière. Sinon, les véhicules étaient identiques. En 1946, un T34 expérimental était prêt.

Retour de flamme

Lors des procès à Aberdeen et Fort Knox, l'armée a été confrontée à deux problèmes graves. L'une était que la ventilation ne pouvait pas gérer la quantité de gaz qui se formait pendant le tir. Après plusieurs tirs, la concentration de gaz à l'intérieur de la tourelle a atteint des niveaux dangereux.

Le deuxième problème était que plusieurs camions-citernes se sont retrouvés à l'hôpital avec des brûlures. Après le tir, le canon contenait encore une certaine quantité de gaz chauds. Dès que la culasse s'ouvrait pour extraire le boîtier, ils étaient aspirés dans la tourelle, mélangés à de l'air et enflammés.

Le problème a été résolu avec un extracteur de fumée, un dispositif spécial pour extraire l'excès de gaz du baril. Il était installé sur le canon, près de la bouche du canon. Cet appareil a déjà été utilisé avec succès sur plusieurs autres chars.

Le T34 n'a pas été produit en série. Seuls deux véhicules expérimentaux ont été construits. Dans les années 1940, l'Ordnance Department a réévalué ses plans de chars lourds, en partie à cause de l'apparition de l'IS-3, qui était plus léger que ses équivalents américains, mais avait une protection supérieure et une puissance de feu comparable.

Dans le cadre d'une réduction globale du budget militaire, les programmes T29, T30 et T34 ont d'abord été réduits, puis complètement annulés. La plupart des prototypes finis ont été mis au rebut. Un T34 a échappé à ce sort, et est actuellement présent au musée Patton à Fort Knox.


Compétences et équipement

Généralement, les chars premium n'ont pas d'équipage assigné uniquement pour ce char, cependant, ce char verra une amélioration soutenue de ses capacités avec un équipage entraîné et certaines compétences, les prochaines compétences sont recommandées pour le T34.

Note : Sans ordre en particulier, le choix des compétences et l'ordre c'est la décision du tankiste.

Frères d'armes : Améliorez les qualifications et les compétences de l'équipage à 5%, c'est-à-dire mieux recharger, viser, etc.

Freinage d'embrayage : permet d'augmenter la vitesse de rotation, ce qui contribue à de meilleures performances au sol.

Sixième sens : Cela vous aidera à savoir si le véhicule a été détecté.

Smooth Ride: Améliorez la précision en mouvement du réservoir.

Armurier : réduit l'effet de pénalité d'un pistolet cassé.


&ldquoAcier ! Acier! Acier ! & rdquo

Des années avant l'opération Barbarossa, les chars soviétiques T-26 avaient facilement surpassé les chars allemands et italiens pendant la guerre civile espagnole. Mais ils avaient des faiblesses inacceptables. Le gros problème était que le T-26 était trop facilement détruit par des armes antichar légères et même des armes improvisées, comme les cocktails Molotov.

« Ces chars subissent de lourdes pertes sans faute », écrivait le ministre de la Défense Vorochilov en 1937.

En réponse, les planificateurs de l'Armée rouge ont élaboré les spécifications d'un nouveau char moyen de 26 tonnes, qui serait rapide et mobile mais aussi beaucoup mieux protégé. Il serait également équipé d'un plus gros canon que le T-26, ce qui lui permettrait d'affronter des fortifications ainsi que des chars ennemis.

C'était un concept révolutionnaire. Auparavant, les chars étaient des cuirassés lourds ou des tankettes rapides mais fragiles, donc combiner vitesse, protection et puissance de feu en un seul ensemble était un énorme défi et nécessitait une conception innovante. Staline a signé l'ordre de commencer la production en avril 1940, et en juin, les premiers T-34 sortaient de la chaîne de production.

L'aspect le plus frappant de l'apparence du T-34 était ses surfaces inclinées. Plutôt que d'être une boîte métallique de base comme les chars précédents, le T-34 a été soigneusement conçu pour présenter des faces de blindage inclinées aux obus entrants. Frapper à un angle a eu deux effets : cela a augmenté l'épaisseur de blindage qu'un obus devait pénétrer, et l'angle oblique signifiait qu'un obus était susceptible de s'échapper plutôt que de traverser.

Les Soviétiques ont également développé un nouveau type d'acier pour le blindage T-34&rsquos. Les chercheurs de l'usine de Marioupol en Ukraine ont passé des années à alliage spécial MZ-2, qui combine la dureté avec la ductilité et la capacité de se comprimer sans se casser, de sorte qu'il ne se brise ni ne cède. Cette combinaison d'acier et de pente était incroyablement efficace.

&ldquoUn équipage de canon de 37 mm déterminé a signalé avoir tiré 23 fois contre un seul char T-34, ne réussissant qu'à bloquer l'anneau de la tourelle du char», a déclaré un officier allemand.

Alors que d'autres chars étaient armés de canons de 50 mm (2 pouces) tirant des obus de six livres, le T-34 emportait un nouveau canon de 76 mm (3 pouces), le F-34. Cela a tiré un projectile perforant de 14 livres capable de percer deux pouces de blindage en acier à 1 000 mètres. Le T-34 a également tiré le F-354 obus hautement explosif pour détruire des bâtiments ou des bunkers.

Lorsque les Allemands ont introduit de nouveaux chars comme le tigre avec une protection toujours plus lourde, les Soviétiques ont équipé le T-34 d'un support de tourelle surdimensionné et d'un canon encore plus gros, le 85mm ZiS-S-53, qui est resté efficace pendant toute la guerre et longtemps après.

En plus de l'armement principal, le T-34 emportait également deux mitrailleuses, une dans la coque et une coaxiale avec le gros canon, pour s'attaquer à l'infanterie à plus courte portée. Les T-34 ultérieurs avaient des ports de pistolet de chaque côté de la tourelle si les combats étaient vraiment rapprochés.

Le troisième aspect était la mobilité avec le T-34 de 8,3 litres et 500 chevaux moteur V12, donnant une vitesse de pointe impressionnante de 34 mph. Les performances en cross-country étaient vitales et les pistes larges spéciales n'exerçaient pas plus de pression au sol qu'une empreinte humaine. Cela a permis au T-34 de traverser la boue et la neige profondes, où Les panzers allemands s'enlisent, un avantage crucial en Russie & rsquos printemps et automne &lsquomud les saisons.&rsquo

Le T-34 a été conçu comme un véhicule à bas prix destiné à être produit en série en grand nombre. Au moment de l'invasion allemande, les Soviétiques possédaient environ 1 000 du nouveau char. Plusieurs milliers d'autres suivirent bientôt.

« Devant moi sont apparus quinze, puis trente, puis quarante chars. Finalement, il y en avait trop pour les compter.

Le T-34 était l'épine dorsale de l'Armée rouge lors de la bataille épique de Koursk en 1943, la plus grande bataille de chars jamais livrée. Le plan allemand était de percer et d'encercler un groupe de l'Armée rouge, comme ils l'avaient fait avec succès plus tôt dans la guerre. Cette fois, les Soviétiques ont contre-attaqué. Avec la commande &ldquoStal! Stalle ! Stal!» (&ldquoSteel! Steel Steel!»), le général Rotmistrov a ordonné à la 5e armée de chars de la garde d'entrer en action à la tête de pont de Prokhorovka détenue par des chars lourds allemands.

&ldquoA environ 150&ndash200 mètres devant moi sont apparus quinze, puis trente, puis quarante chars. Finalement, ils étaient trop nombreux pour être comptés", écrit un officier allemand.

Les forces soviétiques et allemandes se sont rapprochées à courte portée, où la mobilité supérieure des T-34 est devenue évidente.

&ldquoPrivés dans la mêlée de leur avantage en puissance de feu, dont ils avaient bénéficié au début de l'offensive dans l'affrontement avec nos autres formations blindées, [les Allemands] étaient maintenant complètement étonnés par les chars soviétiques T-34 sur de plus courtes distances,» Rotmistrov a écrit.

L'Armée rouge subit toujours de lourdes pertes, mais elle enraye l'avancée allemande et la tête de pont de Prokhorovka devient un tournant. C'était la fin de l'offensive stratégique allemande, le vent tournait et il allait bientôt s'écraser dans les rues de Berlin.

Le général allemand von Kleist a appelé le T-34 &ldquole plus beau char du monde& raquo et a suggéré que le Reich devrait le copier plutôt que de concevoir le sien. Alors que cette idée a été abandonnée, le blindage incliné T-34 a eu une forte influence sur le prochain char allemand, la panthère.

« Nous n'avions rien de comparable », a écrit le général von Mellenthin à propos de la échec de l'assaut de 1941 sur Moscou. &ldquoIls [T-34] ont joué un grand rôle dans le sauvetage de la capitale russe.&rdquo


Fierté avant la chute : pourquoi le Japon a échoué dans la guerre des chars

Des fantassins japonais avancent sur Nanjing en 1937 derrière un char moyen Type 89B I-Go. Les performances des forces blindées japonaises avaient largement atteint leur apogée à cette époque.

Ullstein Bild via Getty Images

W orsque les gens pensent à l'armée japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, ils imaginent souvent de redoutables combattants Zero ou des soldats luttant à mort, pas des chars et des voitures blindées faisant des ravages sur des ennemis sans méfiance. Cette impression tend à être réservée aux Allemands. La force blindée japonaise de la Seconde Guerre mondiale n'a jamais été un élément important de la machine de guerre impériale et ses performances tout au long de la guerre ont été au mieux médiocres.

Mais pourquoi? Le Japon a été parmi les premières puissances mondiales à expérimenter des véhicules blindés. Il a même mis en pratique la guerre interarmes des années avant les Allemands. Ensuite, à travers un mélange de luttes internes entre corps d'officiers, de fortes personnalités et de priorités changeantes sur le champ de bataille, le Japon a gaspillé tout cet accomplissement.

Quand Heinz Guderian, le légendaire architecte allemand de la Blitzkrieg et auteur du livre pionnier sur la guerre blindée de 1937 Achtung-Panzer !- a cherché dans le monde des exemples de développement de chars après la Première Guerre mondiale, il a négligé de regarder vers l'est le Japon, l'une des principales nations de l'entre-deux-guerres dans la guerre blindée.

Bien que n'ayant pas participé directement au hachoir à viande de la Première Guerre mondiale, le Japon, comme de nombreux autres pays à l'époque, avait envoyé des observateurs militaires sur le front occidental. Lorsque le Mk I britannique, le premier char au monde à avoir servi au combat, a lourdement traversé le no man's land de la Somme, les observateurs ont télégraphié la nouvelle de l'engin à Tokyo.

Les observateurs internationaux ont regardé avec fascination le premier char au monde au combat, le Mk I britannique, déferler sur le champ de bataille, ici près de Thiepval, en France, en 1916. (© Lierre Fermer Images/Alamy)

L'armée impériale japonaise a rapidement reconnu le potentiel révolutionnaire du char et, dès 1917, a entamé des discussions sur l'achat de modèles de référence étrangers. Le 24 octobre 1918, moins d'un mois avant la fin des combats avec l'Armistice, un char britannique Mk IV « féminin » (une variante armée de cinq mitrailleuses mais pas de canon) arrive dans le port japonais de Yokohama, à destination de l'école d'infanterie. dans la préfecture de Chiba. Une étude sérieuse du char a commencé à la fin de l'année suivante, lorsque l'école a reçu sa deuxième expédition : six Mk A Whippet britanniques et 13 Renault FT-17 français.

Outre les aspects techniques de la nouvelle arme, les Japonais ont pris note de l'importance potentielle de la nouvelle doctrine qu'elle représentait : la guerre des blindés. Le quartier général technique de l'armée, créé dans le cadre d'une réforme de 1919 pour superviser la recherche et le développement d'armes, a souligné l'importance d'utiliser "la puissance mécanique en plus des puissances humaines et animales existantes pour le fonctionnement et le transport des armes". Cette idée a suscité un vif intérêt parmi les officiers d'infanterie plus ouverts d'esprit. En 1921, l'Army War College du Japon à Tokyo a commencé à organiser des conférences parascolaires sur la guerre des blindés pendant la Grande Guerre et le mot japonais pour tank—sensha, littéralement « voiture de combat » – a été inventé.

Le char n'était pas la seule nouvelle arme à susciter l'intérêt. Alors que la Grande Guerre était une tribulation tragique pour l'Europe, pour le Japon, c'était un coffre au trésor infini de technologies, de doctrines et de leçons. Des dizaines de comités d'enquête et de conseils technologiques ont émergé pour faire des recherches sur les mitraillettes, les communications radio, la puissance aérienne, la mobilisation nationale, tout ce qui profite aux ambitions militaires du Japon. Mais par rapport à d'autres sujets, le développement des chars n'a pas reçu la plus haute priorité.

En 1925, cela a changé. Le ministre de la Guerre Kazushige Ugaki a mis en œuvre un important programme de désarmement de l'armée visant à réduire et à moderniser, ou la qualité à la quantité. L'armée a dissous quatre divisions d'infanterie et plusieurs écoles et hôpitaux de l'armée, réaffectant les ressources libérées pour étendre le corps aérien et le corps anti-aérien de l'armée et établir un corps de chars professionnels.

Le 1er mai 1925, la force blindée japonaise voit le jour avec la formation du 1er bataillon de chars à Kurume et du bataillon de chars de l'école d'infanterie à Chiba. Mais les deux bataillons, chacun composé de cinq Mk A Whippets et Renault FT-17 désormais obsolètes, étaient des unités expérimentales incapables de combattre réellement. De plus, le corps de chars naissant a fait face au grand scepticisme des traditionalistes de l'armée, qui ont remis en question le potentiel de cette invention absurde.

Pourtant, le premier groupe de commandants de chars et d'ingénieurs du Japon est resté imperturbable, et ses jeunes officiers étaient déterminés à construire une force blindée moderne, à partir de zéro si nécessaire. Sachant que la guerre avec la Chine, et peut-être l'Union soviétique, n'était qu'une question de temps, ils étaient consternés par la dépendance du Japon à l'égard des importations étrangères, principalement de France. Les appels pour des chars produits dans le pays ont obtenu le soutien du chef du quartier général technique de l'armée, qui a confié le projet de char domestique du Japon à l'ingénieur d'artillerie de 30 ans, le capitaine Tomio Hara du département des véhicules à moteur du quartier général technique en juin 1925, une conception était en cours .

Ignoré par Guderian, le Japon a été l'un des premiers à adopter les chars, en confiant en 1925 au capitaine Tomio Hara la production d'un char domestique. (Archives HistoryNet)

Il y avait des doutes sur les chances de succès du capitaine Hara et de son équipe. L'expérience précédente du Japon dans la production de véhicules à moteur militaires se limitait à un camion de quatre tonnes et à un tracteur de trois tonnes. Vingt mois plus tard, cependant, Hara a donné tort aux sceptiques.

Le char expérimental n° 1 (appelé char moyen Type 87 Chi-I) avait ses défauts - à 20 tonnes, il était lourd et très peu puissant - mais comme il a réussi les essais sur le terrain, l'armée a donné le feu vert à son programme de chars nationaux. Hara et son équipe ont immédiatement commencé à améliorer la conception pour la production de masse et, en 1929, ont achevé le prototype du char moyen Type 89 I-Go, le premier char diesel produit en série au monde et un bourreau de travail blindé de l'armée jusqu'en 1942. Dans 1929, le Japon commande également son dernier lot de chars de fabrication étrangère : 10 Renault NC-27. Désormais, tout serait de fabrication japonaise.

Bien que le Japon ait commencé avec moins d'expérience dans la guerre blindée que ses homologues occidentaux, cela a changé lors de son invasion de la Chine. Le 17 décembre 1931, les Japonais ont formé la 1st Tank Company - une unité temporaire composée de Renault FT-17 et NC-27 des deux bataillons de chars existants - et l'ont envoyée sur les champs de bataille de Mandchourie. Leur baptême du feu s'est avéré décevant. Dirigés par l'un des commandants de chars les plus prometteurs du Japon, le capitaine Shunkichi Hyakutake, 34 ans, les chars n'ont rencontré presque aucune résistance alors qu'ils grondaient lentement derrière les fantassins. La plus grande action de la compagnie dans la campagne, la bataille de Harbin, n'a duré que 17 heures avant que les troupes de seigneurs de guerre chinois mal entraînées et démotivées n'abandonnent la ville.

Moins d'un mois plus tard, lorsque les émeutes anti-japonaises ont dégénéré en une confrontation militaire à grande échelle à Shanghai, l'armée japonaise a dépêché une deuxième compagnie de chars - cette fois avec cinq des Type 89 I-Go produits dans le pays aux côtés de vieilles Renault - pour renforcer le Les forces de débarquement assiégées de la marine impériale japonaise là-bas. La 2e compagnie de chars, commandée par le collègue de Hyakutake, le capitaine Isao Shigemi, 37 ans, s'en sortait mal dans la ville dense de Shanghai, où l'infanterie chinoise pouvait facilement contrôler les chars dans les rues étroites de la ville.

Vingt mois plus tard, le capitaine Hara a livré le réservoir expérimental n° 1. – le premier réservoir japonais produit en série. (Archives nationales)

Ces performances insatisfaisantes ne sont pas dues à une ineptie technique mais à des défauts théoriques. L'entre-deux-guerres avait vu une myriade d'hypothèses sur la façon dont le char devait être utilisé sur le champ de bataille moderne, mais n'a fourni que peu d'occasions de les tester. Les théoriciens militaires ont proposé des doctrines radicalement différentes et au début des années 1930, la philosophie de la guerre blindée tombait en grande partie dans deux écoles de pensée : britannique et française.

De nombreux théoriciens militaires britanniques, dont le général de division J. F. C. Fuller et le capitaine B. H. Liddell Hart, ont plaidé pour des forces blindées en tant qu'arme indépendante, avec une force interarmes mécanisée comme épine dorsale d'une petite armée mobile centrée autour du char.

À l'opposé, la plupart des généraux français (à l'exception du futur général Charles de Gaulle) ont insisté pour conserver l'armée d'infanterie de style Première Guerre mondiale, utilisant le char principalement comme bras de soutien subordonné. Au lieu d'être concentrés, les véhicules blindés seraient dispersés parmi les formations d'infanterie de première ligne. Le Japon étant un importateur majeur de chars français, il était naturel que les Japonais adoptent la doctrine française de soutien à l'infanterie.

Pendant l'entre-deux-guerres, les puissances européennes n'ont pas pu déterminer quelle théorie était correcte, mais lorsque le modèle britannique d'armes combinées de Heinz Guderian Panzerwaffe s'est finalement heurté à l'armée française en 1940, la réponse est devenue claire.

Si les Européens avaient regardé vers l'est, vers le Japon, ils auraient pu obtenir leur réponse plus tôt. Le 21 février 1933, alors que le Japon obtenait ses gains en Mandchourie et continuait à empiéter lentement sur la Chine proprement dite, il déclencha une offensive majeure, la bataille de Rehe, visant à capturer la province de Mongolie intérieure juste au nord de Pékin.Le Japon avait l'armée de seigneurs de guerre chinois non préparée en fuite, mais le lieutenant-général Yoshikazu Nishi, commandant de la 8e division de l'armée, s'est rendu compte que son infanterie traditionnelle ne serait pas en mesure de poursuivre et de mettre en déroute les Chinois avant qu'ils n'établissent une nouvelle ligne de défense. À sa disposition, cependant, se trouvait la 1ère compagnie de chars, désormais expérimentée, composée de 11 chars de type 89 et de deux voitures blindées lourdes de type 92, ainsi qu'une centaine de camions et de voitures blindées du groupe automobile de l'armée de Kwantung.

En 1929, le Japon acheva le prototype du char moyen Type 89 I-Go produit en série. (Asahi Shimbun via Getty Images)

Nishi savait improviser. Le 1er mars, il ordonna au major-général Tadashi Kawahara et à son groupement tactique Kawahara, une formation ad hoc composée de la 1re compagnie de chars, d'une compagnie d'artillerie de montagne, d'une compagnie du génie, d'une escouade de radiocommunications et de deux bataillons d'infanterie, d'exploiter le percée initiale et avance devant la principale force japonaise vers Chengde, la capitale provinciale, pour perturber les défenses chinoises.

Les chars et les camions du groupement tactique Kawahara ont avancé sur l'autoroute Jinzhou-Chaoyang. Les forces chinoises, qui se retiraient toujours lentement vers la deuxième ligne défensive, ont été complètement prises au dépourvu. Leurs défenses se sont effondrées et la 1st Tank Company est entrée dans un Chengde abandonné le 4 mars, couvrant une distance impressionnante de 200 milles, soit à peu près la distance entre la frontière belge et Paris, en quatre jours.

On ne saura probablement jamais si le général Nishi avait lu la théorie des armes combinées de Liddell Hart, mais ce qu'il a fait improvisé sur les routes cahoteuses du nord de la Chine a mis en action les rêves des théoriciens militaires britanniques d'une doctrine de guerre interarmes centrée sur les chars. Le résultat a été une brillante victoire mécanisée contre l'infanterie traditionnelle et, de manière significative, on l'a employée bien avant les Allemands.

La victoire à Rehe a finalement donné aux officiers pro-chars l'influence nécessaire pour faire pression pour des formations blindées concentrées et une mécanisation interarmes. En mars 1934, leurs appels sont finalement répondus avec la formation de la 1re brigade mixte indépendante de l'armée. Composée de deux bataillons de chars, d'un régiment d'infanterie, d'un bataillon d'artillerie et d'une compagnie du génie, la 1re brigade mixte indépendante était la première formation interarmes opérationnelle du Japon et, d'ailleurs, un premier exemple opérationnel de ce que les puissances occidentales avaient testé principalement dans les jeux de guerre en temps de paix. Lorsque la deuxième guerre sino-japonaise a éclaté en 1937, le Japon a immédiatement envoyé la brigade dans la province de Chahar, dans le nord de la Chine, dans le cadre du corps expéditionnaire du lieutenant-général Hideki Tojo.

En mars 1933, le lieutenant-général Yoshikazu Nishi a utilisé des chars à bon escient lors de la bataille de Rehe en Mongolie intérieure. (Archives HistoryNet)

L'opération qui suivit fut cependant un désastre. Contrairement à Yoshikazu Nishi, Tojo, qui allait devenir Premier ministre japonais pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale, était un fervent traditionaliste de l'infanterie, sans aucune intention d'expérimenter des doctrines centrées sur les chars. Ignorant les protestations répétées du commandant de la 1re brigade mixte indépendante, le général de division Koji Sakai, Tojo a démantelé les bataillons de chars et d'infanterie de la brigade pour renforcer d'autres unités d'infanterie, annulant ainsi l'objectif même d'une formation blindée concentrée. Sakai a trouvé à plusieurs reprises sa brigade dénudée, avec une seule compagnie du génie à son commandement. Que Sakai a osé maudire son académie de l'armée impériale japonaise senpai comme un « idiot stupide » – un acte étonnant compte tenu de la culture stricte de politesse et de respect du Japon – était compréhensible.

Exacerbant la situation, la plupart des commandants d'infanterie des unités blindées ne savaient pas comment utiliser efficacement leurs véhicules. Même dans un rôle de soutien d'infanterie, la 1re brigade mixte indépendante a mal performé. Une analyse post-bataille de l'école de chars de l'armée de Chiba a souligné que pendant l'opération Chahar et l'offensive vers l'ouest qui a suivi plus à l'intérieur des terres dans la province du Shanxi, les unités blindées étaient souvent « engagées avec une préparation insuffisante, dans des conditions humides et boueuses, sans soutien d'artillerie ni coordination. "

Frustré par le démantèlement constant de ses unités de chars, le commandant de la 1re brigade mixte indépendante, le général de division Koji Sakai, a qualifié Tojo de « stupide crétin ». (Archives HistoryNet)

Les forces d'opposition chinoises, y compris celles de l'élite de l'armée centrale, possédaient de bien meilleures capacités antichars que les armées de seigneurs de guerre locaux auxquelles l'armée japonaise avait déjà été confrontée. Au cours de la bataille de Xinkou en octobre 1937, le commandant de la 5e division ordonna à son 4e bataillon de chars d'attaquer de front les positions antichars chinoises retranchées à Yuanping. Dans cette charge fatidique, les troupes chinoises tirant des canons antichars 37 mm Pak 35/36 de fabrication allemande ont massacré les chars légers légèrement blindés du bataillon, tuant trois des cinq commandants de compagnie, dont l'étoile montante Shunkichi Hyakutake. (Son collègue Isao Shigemi s'en sort un peu mieux, traversant la guerre et atteignant le grade de général de division, jusqu'à ce qu'il conduise son char dans une accusation de suicide contre les Américains lors de la bataille de Luzon en 1945.)

Bien que Tojo et ses collègues officiers d'infanterie soient principalement à blâmer pour les terribles performances de la brigade dans le nord de la Chine, l'armée considérait son expérience de guerre interarmes comme un échec. En août 1938, l'armée a retiré la plupart des chars de la 1re brigade mixte indépendante, démantelant ainsi l'unité.

Pourtant, la force blindée japonaise a continué de se développer, Tomio Hara et son équipe concevant des chars plus récents et plus lourds. Mais on ne parlait plus sérieusement de formations de chars concentrées, le sort de la force blindée en tant qu'arme de soutien dispersée et subordonnée était scellé - un résultat que de nombreux généraux d'infanterie se sont félicités.

Comme avec la plupart des pays occidentaux, le plus grand obstacle du Japon à la levée d'une force blindée n'était pas le manque de ressources ou de sanctions étrangères, mais le scepticisme et l'opposition des traditionalistes au sein de sa propre armée qui ne comprenaient pas l'innovation ni ne voulaient voir une nouvelle branche d'armes rivaliser avec leurs posséder. En Occident, cependant, les forces blindées ont finalement réussi à se racheter en tant que composante majeure des armes combinées modernes de chars, d'infanterie et d'artillerie. Au Japon, ce rachat est intervenu beaucoup trop tard.

De 1938 à 1942, la plupart des unités de chars japonais ont opéré sous le commandement de divisions d'infanterie traditionnelles. De temps en temps, l'armée organisait vaguement plusieurs régiments de chars et un nombre limité d'unités d'infanterie et d'artillerie en sensha dan, ou des groupes de chars, mais ils n'étaient ni permanents ni indépendants. Au lieu de cela, ils fonctionnaient davantage comme des réserves opérationnelles de réserve, avec des unités envoyées au front chaque fois que l'infanterie avait besoin d'une grande force mobile.

Le lieutenant-général Hideki Tojo, un fervent traditionaliste de l'infanterie, mieux connu sous le nom de Premier ministre du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, a dissous ce progrès en démantelant un bataillon de chars. (Archives nationales)

Ce n'est qu'après avoir subi une humiliante défaite en mai-septembre 1939 contre l'Armée rouge du général Georgy Zhukov à Nomonhan - connue des Soviétiques sous le nom de bataille de Khalkhin Gol - et avoir été témoin de la puissance destructrice de la Blitzkrieg allemande en Europe occidentale en mai-juin 1940 Les Japonais envisagent à nouveau la mécanisation interarmes. En avril 1941, l'armée installe son quartier général de la mécanisation, dédié à l'étude et à la mise en œuvre d'une telle guerre. Le 24 juin 1942, il a formé trois divisions de chars dans le nord de la Chine. Le 4 juillet, les 1re et 2e divisions de chars se sont combinées avec la brigade d'élite de chars de démonstration pour former l'armée mécanisée en Mandchourie. Il semblait que le Japon était enfin prêt pour la guerre blindée.

La réalité, cependant, ne le confirmait pas. Chaque division de chars devait avoir quatre régiments de chars, un régiment d'infanterie et un régiment d'artillerie, avec diverses unités spécialisées (toutes mécanisées) ajoutées. Mais les divisions n'ont jamais reçu assez de véhicules blindés ou de camions, certains régiments ont été contraints de compter sur des chevaux pour le transport. Au mieux, ils pourraient être considérés uniquement comme semi-motorisés. Avec la signature du pacte de neutralité soviéto-japonais le 13 avril 1941 et l'attaque de Pearl Harbor un peu moins de huit mois plus tard, l'armée japonaise avait perdu les priorités de production au profit de sa rivale, la marine japonaise.

Les chars japonais ne pouvaient pas non plus tenir tête à leurs homologues alliés. Le Type 97-Kai Shinhoto Chi-Ha, le char le plus lourd disponible pour les divisions, pesait 15,8 tonnes, avait un canon de 47 mm à grande vitesse et seulement environ un pouce de blindage à son plus épais. En comparaison, un char moyen américain M4A3 Sherman pesait 33 tonnes, avait un canon principal de 75 mm et au moins 2,5 pouces de blindage frontal (voir ci-dessous « Ware the Japanese Terrible Tank Builders ? »).

Avec une guerre terrestre contre l'Union soviétique temporairement hors de question et le conflit sino-japonais s'enlisant dans une impasse, il n'y avait plus la demande de grandes formations blindées en Asie continentale qu'il y avait dans les années 1930. Avant longtemps, l'armée a retiré régiment après régiment des divisions de chars pour renforcer les théâtres du sud, finissant par dissoudre complètement l'armée mécanisée le 30 octobre 1943. De plus, les jungles indochinoises et les îles du Pacifique étaient naturellement inadaptées aux opérations blindées à grande échelle, et le Le nombre relativement petit de chars fait de la force blindée japonaise une fois de plus une arme de soutien de l'infanterie.

Les Japonais ont eu deux utilisations opérationnelles réussies de véhicules blindés concentrés pendant la guerre : lors de la campagne de Malaisie de décembre 1941 à janvier 1942 et lors de l'opération Ichi-Go d'avril à décembre 1944 dans l'est et le sud de la Chine. Bien que l'armée ait également déployé des chars aux Philippines, leurs performances là-bas ont été loin d'être couronnées de succès. Alors que la situation militaire du Japon se détériorait et que l'approvisionnement en carburant diminuait, de nombreux commandants d'infanterie ont finalement eu recours à des chars comme pièces d'artillerie statiques et casemates.

Les chars n'étaient pas bien adaptés à une utilisation sur les îles du Pacifique, ce type 95 Ha-Go partiellement enterré à Tarawa a été utilisé comme revêtement. (Archives nationales)

Les chars japonais en Mandchourie n'ont pas fait mieux. Lorsque trois fronts de l'Armée rouge dirigés par des chars T-34/85 et des avions d'attaque Ilyushin Il-10 Sturmovik ont ​​traversé la frontière mongole-URSS-Mandchoukouo le 9 août 1945, les divisions de chars japonais évidées se sont essentiellement évaporées face aux forces rouges Manœuvres massives de tenailles blindées de l'armée.

Le matin brumeux du 18 août, trois jours après À l'annonce de la capitulation du Japon, le colonel Sueo Ikeda a mené la quarantaine de chars Type 97 et Type 95 de son 11e régiment de chars dans une contre-charge folle contre les forces d'occupation soviétiques débarquant sur l'île japonaise de Shumshu, dans la chaîne des îles Kouriles. Peu de documents officiels sont disponibles et il n'est pas clair si l'agression soviétique, le désespoir japonais ou simplement un malentendu mutuel ont déclenché la bataille. Le résultat, cependant, est sans ambiguïté : alors que les Japonais ont tué ou blessé plus de 1 500 soldats soviétiques, les armes antichars soviétiques ont démoli la moitié des chars du régiment japonais, massacrant Ikeda et ses hommes – et l'histoire de la force blindée du Japon impérial est arrivée à un fin sans cérémonie.✯

Un char américain Sherman M4 éclipse la tankette japonaise Type 94 qui repose en quelque sorte sur lui. (Archives nationales)

Les constructeurs de chars japonais étaient-ils terribles ?

Alors que les chars japonais petits, légèrement blindés et sous-armés ont eu de mauvais résultats face aux principaux chars alliés, cette disparité ne reflétait pas un manque de savoir-faire japonais. La plupart des chars fabriqués par le Japon dans les années 1930 avant la guerre étaient de qualité comparable aux conceptions occidentales contemporaines.

La majorité des chars japonais étaient légèrement blindés car tout au long de la première moitié de la Seconde Guerre mondiale, le principal ennemi du Japon était la Chine mal équipée, où les capacités antichars de ses troupes d'infanterie équivalaient souvent à des attentats-suicides avec des grenades à manche groupées. Mis à part quelques rares cas, les combats chars contre chars étaient également inexistants, de sorte que le Japon n'avait pas besoin d'un blindage épais et de gros canons. En effet, les chars nécessaire être léger pour traverser le terrain montagneux et les infrastructures limitées du sud de la Chine. Les Japonais ont produit un nombre limité de chars plus lourds conçus pour contrer les nouvelles menaces alliées, par exemple, le Chi-Nu de type 3, avec un canon de 75 mm. Mais l'armée a retenu que
précieux équipement au Japon continental, ainsi que la 4e division de chars d'élite levée en 1944, pour Hondo-Kessen— la « bataille finale pour les îles natales » qui n'a jamais eu lieu. —Jiaxin « Jesse » Du

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de mars/avril 2017 de World War II magazine. Abonnez-vous ici.


Spécifications KV-1B

Liens et références

Le KV-1 sur Wikipédia

Toutes les affiches des chars soviétiques de la seconde guerre mondiale

Le premier prototype KV-1 en Finlande avec le 91e bataillon de chars de la 20e brigade de chars lourds, près de Suma, du 17 au 19 décembre 1939, aux côtés de deux T-100 et d'un SMK.

KV-1 modèle 1939 avec tourelle soudée. Façade centrale, été 1941.

KV-1 modèle 1940, Façade centrale, automne 1940. Slogan “For Russia”.

KV-1 modèle 1940 de la réserve tactique lourde de Moscou, hiver 1941/42. Slogan : “Pour Staline”.

KV-1 modèle 1941 avec un motif de camouflage complexe “finlandais”, hiver 1941/42. Remarquez également les nouvelles roues à rayons.

KV-1 modèle 1940 s ekranami (surblindé). Unité avant de réserve inconnue, été 1942.

KV-1 modèle 1941 s ekranami (surblindé), unité inconnue, secteur de Leningrad, hiver 1942.

KV-1B (modèle 1941), 124th Guard Tank Brigade, faisant partie de la 24th Tank Division, opérant près de Leningrad.

KV-1B, secteur de Leningrad, hiver 1941/42. Le camouflage d'hiver est une autre variante avec des taches omises pour créer un motif alternatif.

KV-1 modèle 1941, production tardive, 53e armée du front transcaucasien, invasion anglo-soviétique de l'Iran, septembre 1941.

KV-1 modèle 1941/42 avec une tourelle partiellement soudée et le nouveau canon long ZiS-5. Unité inconnue, Central Front, automne 1942.

KV-1 modèle 1942 avec une tourelle entièrement coulée. Unité inconnue, front sud, été 1942. Slogan “Révolution d'Octobre”

Vue d'artiste d'un modèle KV-1 1942 (tourelle entièrement moulée) “Kutuzov” en livrée de peinture blanche lavable, unité inconnue, front nord, hiver 1942/43. De nombreux chars soviétiques ont été nommés d'après des généraux et des héros soviétiques.

KV-1 modèle 1942, unité inconnue, front finlandais, mars 1942. Remarquez la monture AA de la mitrailleuse DT 7,62 mm (0,3 in) et la peinture blanche délavée.

KV-1 modèle 1942 (fin de production), unité inconnue, front sud, printemps 1942.

KV-1 modèle 1942 (fin de production), Central front, début 1943. Slogan “Mort pour la mort”. Le vert de l'usine d'origine a été modifié en raison du passage d'un hiver et de la combustion de l'essence d'une explosion et d'autres produits chimiques. Les combats à l'intérieur des usines n'étaient pas inhabituels dans de nombreuses batailles de rue.

Versions lance-flammes


KV-8 (version lance-flammes), 503rd Independent Armored Battalion, secteur Volhovsky, été 1942.

KV capturés (Beutepanzers)


PzkPfw KV-1B 753(r), SS Panzer Regiment of the 2nd SS Panzergrenadier Division “Das Reich”, Group Center, printemps 1943. Remarquez le camouflage saumon sur le dunkelgrau standard des unités capturées.

KV-1C (Modèle 1942) ou PzKpfw KV-IC 753(r), 3rd SS Panzer-Grenadier Division “Totenkopf”, Kharkov, mars 1943.

PanzerKampfwagen KV-1B 756(r), 204e Régiment Panzer, 22e PanzerDivision, Koursk, été 1943.

Véhicules blindés auxiliaires de l'Armée rouge, 1930-1945 (Images de guerre), par Alex Tarasov

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– le front sud-ouest, janvier 1942
– la 3e armée de chars de la garde lors des batailles de Kharkov en décembre 1942-mars 1943
– la 2e armée de chars en janvier-février 1944, lors des combats de l'offensive Jitomir-Berdichev
– la 6e armée de chars de la Garde lors de l'opération de Mandchourie en août-septembre 1945

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