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Le mythe de la licorne

Le mythe de la licorne

La licorne, créature mythique popularisée dans le folklore européen, captive l'imagination humaine depuis plus de 2000 ans. Pendant la majeure partie de cette période, jusqu'au Moyen Âge, les gens les croyaient également réels. Les racines du mythe de la licorne remontent au moins à 400 avant notre ère, lorsque l'historien grec Ctesias a documenté pour la première fois un animal ressemblant à une licorne dans ses écrits sur la région de l'Inde. Les descriptions de la licorne peuvent être retracées au cours des siècles suivants dans les écrits d'autres personnages historiques éminents, tels qu'Aristote, Pline l'Ancien et même Jules César, qui ont affirmé que des animaux similaires pouvaient être trouvés dans l'ancienne et vaste forêt hercynienne d'Allemagne. .

Ces premiers récits décrivent la licorne comme féroce, rapide et impossible à capturer, avec une corne magique capable de guérir de nombreux maux. Au fil du temps, la licorne a acquis une importance supplémentaire en tant que symbole de pureté, de protection et de chevalerie médiévale. Il a même développé des connotations religieuses, parfois utilisées comme une allégorie du Christ. Au Moyen Âge, les images et les descriptions de la licorne étaient couramment incluses dans les bestiaires médiévaux, et la licorne est devenue un motif populaire dans l'art médiéval. L'exemple le plus célèbre est peut-être "The Unicorn Tapestries", actuellement hébergé dans les cloîtres du Metropolitan Museum of Art à New York. Aujourd'hui, la licorne se trouve encore partout (et nulle part) : elle reste un symbole omniprésent qui imprègne la culture populaire des films pour enfants à l'argot de la Silicon Valley pour les start-ups évaluées à plus d'un milliard de dollars. Bien que nous ne croyions peut-être plus à l'existence des licornes, le mythe de la licorne reste bien vivant.

Les premières descriptions d'une bête à une corne

La définition de Ctésias A influencé les futurs historiens et est devenu le fondement sur lequel le mythe de la licorne a été construit.

La première description écrite d'une licorne est attribuée à Ctésias en 400 avant notre ère. Médecin et historien grec qui a servi à la cour de Darius II (r. 424-404 avant notre ère) et d'Artaxerxès II (r. 404-358 avant notre ère) de l'Empire achéménide, Ctesias a écrit Indica, le premier livre en grec sur les régions de l'Inde, du Tibet et de l'Himalaya. N'ayant jamais été lui-même dans cette région, il se fiait aux informations que lui apportaient les voyageurs le long de la route de la soie. Indica a été à la fois largement lu et cité; il a également été ridiculisé pour certaines de ses descriptions les plus fantaisistes. Il ne survit aujourd'hui que dans le travail d'autres, y compris des fragments résumés par Photius au 9ème siècle de notre ère. La première mention d'un animal ressemblant à une licorne apparaît dans le 25e fragment :

Il y a en Inde certains ânes sauvages qui sont aussi gros que des chevaux et même plus gros. Leur corps est blanc, leur tête rouge foncé et leurs yeux bleu foncé. Ils ont une corne au milieu du front d'une coudée [environ un pied et demi] de long; la base de cette corne est d'un blanc pur… la partie supérieure est pointue et d'un pourpre vif, et la partie médiane est noire. Ceux qui boivent à ces cornes, transformées en vases à boire, ne sont sujets, dit-on, ni aux convulsions ni à la maladie qui tombe. En effet, ils sont immunisés même contre les poisons si, avant ou après en avoir avalé, ils boivent du vin, de l'eau ou toute autre chose dans ces gobelets… (Freeman, 14)

Cet animal coloré décrit par Ctesias est très probablement une interprétation fantaisiste du rhinocéros indien. La corne de rhinocéros était considérée en Inde comme ayant des propriétés curatives et était parfois transformée en récipients à boire décorés de trois bandes de couleur. Même ainsi, la croyance dans les pouvoirs magiques de guérison de la corne de licorne allait devenir une partie intégrante du mythe de la licorne. Ctésias continue :

Cet animal est extrêmement rapide et puissant, de sorte qu'aucune créature, ni cheval ni aucune autre, ne peut le dépasser… Il n'y a pas d'autre moyen de les capturer à la chasse que celui-ci : lorsqu'ils conduisent leurs petits au pâturage, s'ils sont entourés de nombreux cavaliers, ils refusent de fuir, abandonnant ainsi leur progéniture. Ils se battent à coups de cor ; ils donnent des coups de pied, mordent et frappent avec une force blessante les chevaux et les chasseurs ; mais ils périssent sous les coups de flèches et de javelots, car ils ne peuvent être pris vivants. La chair de cet animal est si amère qu'elle n'est pas comestible ; il est chassé pour sa corne et sa cheville. (Freeman, 14 ans)

Ctésias, qui était connu pour avoir un intérêt personnel pour le fantastique, avait décrit une créature captivante pas comme les autres. C'est cette définition qui a influencé les futurs historiens et est devenue le fondement sur lequel le mythe de la licorne a été construit. Écrivant moins d'un siècle plus tard, Aristote a critiqué le travail de Ctésias pour ses embellissements perçus, mais il n'a pas contesté la description de Ctésias de cette bête à une corne. Dans L'histoire des animaux, Aristote confirme l'existence de "l'âne indien", un animal qu'il décrit comme ayant une seule corne dépassant du centre de sa tête, et ajoute que contrairement à la plupart des animaux à cornes, l'âne indien est "à un seul sabot", par opposition à « pieds fourchus ».

Jules César, écrivant vers 50 av. L'historien romain Aelian, écrivant au IIe siècle de notre ère, décrit la licorne de la même manière que Ctésias, notant qu'elle peut être trouvée en Inde. Aelian, cependant, décrit leur pelage comme étant de couleur rougeâtre, pas blanc. Leurs cornes sont noires, dit-il, et en spirale jusqu'à une pointe très pointue. Ils sont doux avec les autres animaux mais préfèrent la solitude et ne se mêlent qu'aux autres de leur espèce pendant la saison des amours. Il note qu'ils ne peuvent pas être capturés, du moins pas lorsqu'ils sont adultes, et que boire dans leurs cornes guérira les maux.

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Ces récits de personnalités historiques éminentes, réputées dignes de confiance et réputées à leur époque, ont contribué à perpétuer le mythe de la licorne à travers les siècles. C'est Pline l'Ancien qui, au 1er siècle de notre ère, donne enfin à cet animal à une seule corne le nom sous lequel nous le connaissons aujourd'hui : le monocéreux, ou licorne. Bien qu'il le décrive comme un cheval avec une seule corne, Pline dit qu'il a les pieds d'un éléphant et la queue d'un sanglier. Les monocéreux est extrêmement puissant et, bien sûr, ne peut pas être capturé vivant. Bien que les descriptions physiques de la licorne aient continué à varier dans ces premiers écrits, le caractère de l'animal est resté constant. Ces premiers récits ont décrit les qualités qui ont été associées à la licorne mythologique : vitesse, férocité, invincibilité, pouvoirs de guérison et insaisissabilité.

La Licorne comme symbole religieux

Au cours des siècles suivants, la licorne a acquis des connotations religieuses au sein de l'église chrétienne en tant que symbole de pureté et de grâce, parfois utilisée comme allégorie du Christ. Au cours du 3ème siècle de notre ère, les érudits alexandrins traduisant l'Ancien Testament de l'hébreu au grec ont remplacé le mot hébreu re êm, signifiant bœuf sauvage, avec le mot grec monocéros. En raison de cette traduction, le mot «licorne» apparaît dans certaines traductions anglaises de la Bible, y compris la Bible King James, souvent avec des références à la force et à la férocité.

Tertullien, l'auteur carthaginois écrivant vers 190 EC, croyait que la licorne était un symbole du Christ et la corne de la licorne une représentation de la croix. Saint Basile a affirmé au 3ème siècle de notre ère que la corne représente « la gloire, la puissance et le salut » et que Jésus doit être appelé le Fils des licornes puisque la licorne est « irrésistible en puissance et insoumise à l'homme » (Freeman, 17). Au Moyen Âge, la licorne était bien établie en tant que symbole religieux et est devenue un motif courant dans l'art médiéval. À cette époque, la licorne a également été associée à des vertus morales, avec un accent particulier sur la chevalerie, l'héraldique, ainsi que la chasteté et la pureté.

La licorne dans l'art médiéval et de la première Renaissance

Les bestiaires étaient des livres illustrés du monde naturel contenant des descriptions de toutes sortes d'animaux, de plantes et de roches, certains réels et d'autres seulement imaginés mais supposés exister.

La fascination médiévale pour les licornes était si grande que les défenses de narval étaient souvent présentées comme des cornes de licorne et vendues pour de grosses sommes d'argent par les commerçants. La popularité de la licorne a également été favorisée par la prolifération du bestiaire médiéval. Précédé du grec Physiologue, les bestiaires étaient des livres illustrés du monde naturel contenant des descriptions de toutes sortes d'animaux, de plantes et de roches, certains réels et d'autres seulement imaginés mais néanmoins considérés par les lecteurs contemporains comme existant dans le monde naturel. La licorne se trouve le plus souvent dans les bestiaires et autres manuscrits enluminés des XIIe et XIIIe siècles de notre ère et est souvent représentée à côté d'une jeune femme. Dérivant de son association avec la pureté et la chasteté, la licorne médiévale était censée avoir un penchant pour les jeunes filles. Alors que Ctesias et d'autres écrivains antérieurs ont décrit la licorne comme étant pratiquement impossible à capturer vivante, on a pensé plus tard que les jeunes femmes, en particulier les vierges, étaient capables d'apprivoiser les licornes et d'aider à leur capture. Certains historiens de l'art ont souligné la nature phallique de la corne de licorne en faisant des remarques sur cette association particulière. Cette relation peut être vue dans de nombreuses images de bestiaires survivants.

Les caractéristiques qui étaient associées à la licorne à la fin du Moyen Âge sont évidentes dans « The Unicorn Tapestries », une série de sept tapisseries conservées au Met Cloisters qui représentent une chasse à la licorne. Pensées pour avoir été tissées sur une période de dix ans de 1495 à 1505 de notre ère, elles ont été découvertes en la possession de François VI de La Rochefoucauld en 1680 de notre ère. Bien que chaque tapisserie soit parfois appelée par des noms différents, le Met les désigne actuellement comme suit :

  • Les chasseurs entrent dans les bois
  • La licorne purifie l'eau
  • La Licorne traverse un ruisseau
  • La Licorne se défend
  • La Licorne se rend à une jeune fille
  • Les chasseurs retournent au château
  • La Licorne se repose dans un jardin

Dans cette série de tapisseries, nous pouvons voir les pouvoirs de guérison de la licorne lorsqu'elle nettoie l'eau potable des autres animaux, sa férocité lorsqu'elle se défend des chasseurs et sa sensibilité aux pouvoirs d'une jeune fille. Bien que cette tapisserie spécifique ne survive que par fragments, nous pouvons toujours voir que la licorne est docile en présence de la jeune fille, inconsciente du chasseur tenant une corne qui se cache dans les bois, prêt à alerter ses compagnons chasseurs. Il y a des spéculations quant à savoir si la septième tapisserie, La Licorne se repose dans un jardin, faisait à l'origine partie de cette série, mais ces tapisseries telles qu'elles sont actuellement suspendues démontrent le pouvoir de la vie éternelle de la licorne, car nous voyons la licorne tuée, mais plus tard, bien vivante.

Un deuxième ensemble de tapisseries de licorne, tissées vers 1500 de notre ère pour la famille La Viste, est conservée au musée de Cluny à Paris. Connu collectivement sous le nom La Dame et la Licorne, la série se compose de cinq tapisseries, chacune représentant l'un des cinq sens (le toucher, l'ouïe, l'odorat, la vue, le goût), et une mystérieuse sixième tapisserie appelée "Mon Seul Désir, " ou " mon seul désir ", que certains érudits pensent pouvoir représenter l'amour ou le libre arbitre. La licorne était devenue un choix populaire pour les armoiries familiales en Europe, en particulier en raison de sa capacité à guérir les effets du poison, un danger étonnamment courant dans Au Moyen Âge Dans la tapisserie symbolisant le goût, on voit la licorne et un lion portant les armoiries de la famille La Viste.

La recherche de l'ancienne licorne

Comme dans les temps anciens, rares sont ceux qui prétendent sérieusement avoir vu une licorne, mais cela ne nous a pas empêchés de regarder. Il y a eu une certaine tentation de la part des érudits modernes de rechercher des preuves de la licorne énigmatique dans des images beaucoup plus anciennes que les bestiaires médiévaux. La peinture rupestre dite « licorne » trouvée dans la salle des taureaux de la grotte paléolithique de Lascaux remonte à 17 000 avant notre ère, par exemple. Il y a aussi la «licorne» qui apparaît sur de nombreux sceaux en stéatite de la civilisation de la vallée de l'Indus (vers 7000 - vers 600 avant notre ère), récupérés sur des sites archéologiques d'Asie du Sud.

Peut-être que ces animaux faisaient initialement référence à une créature similaire à la licorne, ce qui signifierait que les racines du mythe de la licorne remontent à beaucoup, beaucoup plus loin que les preuves ne le suggèrent actuellement. De nombreux historiens, cependant, contestent que de telles représentations soient autre chose que des animaux à deux cornes rendus de profil. De plus, les Chinois qilin a parfois été comparée à la licorne du folklore médiéval européen, bien que traditionnellement la qilin est représenté comme ayant deux cornes, et il serait difficile de trouver de nombreuses similitudes entre les deux créatures. Quoi qu'il en soit, ce n'est pas simplement le fait d'avoir une seule corne qui rend la licorne mythique si fascinante, mais les caractéristiques qui sont désormais associées à cette créature insaisissable, redoutable et magique. La licorne a attiré notre attention pendant des siècles, mais ce n'est qu'à travers l'art et les histoires que nous avons, à notre tour, réussi à capturer une licorne.


"Licorne": Rien n'est ce qu'il paraît

Pauvre Marco Polo. L'explorateur italien du 13ème siècle avait enfin eu un aperçu d'une licorne et il était profondément déçu :

Leurs cheveux sont comme ceux d'un buffle, et leurs pieds comme ceux d'un éléphant. Au milieu du front ils ont une très grande corne noire…. Leur tête ressemble à celle d'un sanglier et est toujours portée courbée jusqu'à terre. Ils aiment vivre dans la fange et la boue. C'est une bête hideuse à regarder, et en aucun cas comme ce que l'on pense et dit dans nos pays, à savoir une bête qui se laisse prendre dans les genoux d'une vierge. En effet, je vous assure que c'est tout le contraire de ce qu'on dit.

Les Tapisseries de la Licorne, Ctesias a été la première personne à écrire sur l'animal à une corne. Elle cite son livre Indica, écrit vers 400 avant notre ère :

Il y a en Inde certains ânes sauvages qui sont aussi gros que des chevaux et même plus gros. Leur corps est blanc, leur tête est rouge foncé et leurs yeux bleu foncé. Ils ont une corne au milieu du front qui mesure une coudée [environ un pied et demi] de longueur la base de cette corne est d'un blanc pur… la partie supérieure est pointue et d'un cramoisi vif, et la partie médiane est noire . … D'autres ânes, apprivoisés ou sauvages… n'ont pas d'os de cheville… mais ceux-ci ont un os de cheville… le plus beau que j'aie jamais vu…. Cet animal est extrêmement rapide et puissant, de sorte qu'aucune créature, ni le cheval ni aucune autre, ne peut le dépasser….

Cette première description a donné au monde l'image du corps ressemblant à un cheval, de la couleur blanche et de la corne unique, une image qui sera plus tard transformée en licorne médiévale. (Et notez l'os de la cheville. Pâmoison.) Mais il semble clair à partir de plusieurs déclarations de Ctesias qu'il avait en fait en tête le rhinocéros indien (ou peut-être la description de quelqu'un – Ctesias lui-même n'a jamais visité l'Inde). Le rhinocéros indien et une autre espèce d'Extrême-Orient sont les seuls mammifères terrestres à avoir une seule corne (les deux espèces de rhinocéros d'Afrique ont deux cornes). Ctesias mentionne la valeur pharmaceutique de la corne de "l'âne sauvage indien". Les rhinocéros ont souffert pendant des siècles de la valeur supposée de leurs cornes comme aphrodisiaques et antidotes. Il considérait l'âne sauvage comme très flottant et difficile à capturer. Le rhinocéros indien, malgré son apparence lourde, est rapide, et sa capture est à la fois difficile et dangereuse. Mais le rhinocéros indien a un corps massif et disgracieux, des pattes trapues et une peau épaisse et pliée qui ressemble à des plaques d'armure. A l'exception de sa corne unique, il est profondément différent de la licorne souple de l'art médiéval, et l'on peut comprendre pourquoi Marco Polo n'a pas été exactement ébloui.

Comment cette bête énorme et distinctement peu délicate s'est-elle transformée en un beau cheval blanc ? Le bel os de la cheville a peut-être joué un rôle, mais un échappé linguistique partage probablement certains d'entre eux. Nous commençons par le mot rhinocéros, basé sur le grec rhin-, "nez" et keras, "corne", un nom assez précis pour l'animal. Toutes les espèces de rhinocéros ont des cornes (plus précisément, des masses de matériau ressemblant à des poils comprimés), plus ou moins sur le nez. Et à propos de Licorne? Cela signifie "une corne", du latin Uni-, "un et cornu, "Corne." Bien qu'il s'agisse d'un nom descriptif pour le rhinocéros, Licorne était à l'origine appliqué à quelque chose de complètement différent.

Lorsque les érudits traduisaient l'Ancien Testament de la Bible de l'hébreu en grec au troisième siècle avant notre ère, ils ont rencontré un animal au nom mystérieux. Le mot hébreu pour cette créature était re'em, et la bête était évidemment grande et puissante. Dans Job 39:9-11, l'écrivain demande, comme le dit la version King James de 1611 :

La licorne sera-t-elle disposée à te servir ou à respecter ta crèche ?

Peux-tu lier la licorne avec sa bande dans le sillon ? ou hersera-t-il les vallées après toi ?

Lui ferez-vous confiance, car sa force est grande ? ou lui laisseras-tu ton travail ?

Les érudits modernes pensent que le re'em était l'aurochs, ou bœuf sauvage, qui est maintenant éteint. La version standard révisée de la Bible, publiée en 1952, traduit le passage différemment pour refléter cette croyance :

Le bœuf sauvage est-il prêt à vous servir ? Passera-t-il la nuit dans votre berceau ?

Pouvez-vous le lier dans le sillon avec des cordes, ou hersera-t-il les vallées après vous ?

Compterez-vous sur lui parce que sa force est grande, et lui laisserez-vous votre travail ?

Bien que notre vision moderne de la créature à laquelle il est fait référence ici soit assez différente, les anciens érudits ont dû trouver un mot grec pour cela. monokeros, signifiant "une corne". (Monokéros avait déjà été utilisé par certains écrivains pour le rhinocéros indien.) La version latine de la Bible a transformé ce mot en licorne, qui en anglais est devenu Licorne.

En résumé : de vagues informations sur deux animaux différents, le rhinocéros indien et l'auroch, ont été amalgamées pour donner naissance à un autre animal imaginaire, la licorne. Ensuite, les écrivains médiévaux, qui avaient tendance à voir le monde naturel comme une allégorie unique et unifiée de l'histoire et de la doctrine chrétiennes, ont transformé cet animal biblique en un symbole du Christ. Et ainsi la déception de Marco Polo est devenue inévitable.

Vous, nous devons le mentionner, n'êtes pas obligé de vous joindre à M. Polo dans cette déception. Il n'y a aucune raison pour que vous ne puissiez pas profiter des mêmes vieux t-shirts de licorne et autocollants de licorne et maquillage de licorne et jeux de cartes de licorne et nouilles de licorne que vous avez toujours. Et certainement, le monde des affaires n'a pas besoin d'arrêter sa métaphore de licorne à celle sur laquelle nous avons déjà écrit – par tous les moyens, faites aussi apparaître le « dinosaure licorne ». Nous nous en occuperons s'il le faut. Les mots ne sont pas ruinés par leurs histoires.

Une dernière question que nous aborderons ici : pourquoi est-ce Licorne et pas licorne? Outre le fait qu'il remonte au grec monokeros, les h au début du mot vieil anglais Corne ne ressemblait pas à notre h. C'était un genre de son de raclement de la langue à l'arrière de la bouche (techniquement une fricative vélaire sourde), comme l'écossais ch au bout du loch. Cela ressemblait beaucoup plus à maïs qu'il n'est apparent pour un haut-parleur moderne, ce qui, nous l'espérons, sera d'un certain réconfort pour nos lecteurs.

Et voilà : la licorne originelle était un rhinocéros que nos ancêtres prononçaient Corne un peu comme maïs et le monde des affaires essaie de faire dinosaure licorne arriver. Ne laissez rien de tout cela vous empêcher de vous précipiter sur la prochaine licorne que vous verrez.


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7 faits étranges sur ces créatures mythiques

Que savez-vous de ces créatures mythiques ? Découvrez tous les faits passionnants sur le monde des licornes !

1. Que symbolise la corne ?

Cette corne mystique représente à la fois l'énergie masculine et féminine: il est considéré comme viril en raison de sa forme phallique et féminin en raison des spirales qui ressemblent à des coquillages et évoquent la sexualité féminine.

2. Les pouvoirs mythiques de la Licorne

Bien que les historiens ne se soient pas toujours mis d'accord sur l'apparence de la licorne, il existe un consensus sur les pouvoirs mythiques que possèdent ces créatures.

Entre autres, les licornes avaient des pouvoirs de guérison et pouvaient séparer les mers, ce qui en fait un véritable symbole de magie et d'inspiration mystique pour de nombreuses fictions littéraires et fantastiques. Pline l'Ancien, Platon et Aristote, entre autres, ont consacré de longues pages de leurs écrits aux licornes.

3. Que mangent les licornes ?

Considérant qu'il s'agit d'animaux pacifiques, leur régime alimentaire n'est pas centré sur le fait de blesser d'autres êtres ou des humains. On pense qu'ils mangent des fruits et des céréales, surtout s'il se trouve sur des branches en porte-à-faux facilement accessibles. Ils se désaltèrent avec de l'eau de rivière, dans des cascades et d'autres endroits avec de l'eau courante.

4. Grande force médiévale

Au Moyen Âge, les licornes étaient décrites comme des créatures mythiques fortes qui devenaient dangereuses une fois que vous essayiez de les chercher et de nombreux peintres et artistes de l'époque se sont inspirés de l'animal à une corne. Parmi les peintres qui ont présenté des licornes dans leur travail, il convient de mentionner la "Jeune femme à la licorne" de Raphaël.

Cette peinture a une histoire assez intéressante, étant donné que Raphaël a d'abord peint un chien (symbole de fidélité) qu'il a transformé plus tard en licorne (les raisons restent inconnues). La licorne, cependant, n'a été découverte qu'après une restauration du XXe siècle qui a supprimé la roue, le manteau et la feuille de palmier qui avaient été ajoutés par un peintre inconnu au cours du XVIIe siècle. Le sujet du tableau a depuis été identifié comme étant Sainte Catherine d'Alexandrie.

5. Restes d'une licorne coréenne

En 2012, l'existence des licornes a été révélée après des siècles à n'être que des créatures mythiques. Une agence de presse nord-coréenne a indiqué que les archéologues avaient trouvé un repaire de licorne et les restes d'une licorne montée par l'ancien roi coréen Tongmyong.

Les médias se sont davantage concentrés sur la licorne et moins sur l'agenda du régime totalitaire de Kim Jong-un, qui avait l'intention de prétendre que la ville de Pyongyang a été fondée sur les ruines de la ville la plus importante de l'histoire Koren, Gojoseon. Il y avait en fait des licornes trouvées dans ces grottes, beaucoup d'entre elles peintes sur les murs.

6. Les licornes et la Bible

Comme pour de nombreuses créatures mythiques, comme les géants, la Bible fait référence aux licornes, bien que cela puisse être le résultat d'une erreur de traduction. Par conséquent, les licornes sont mentionnées dans le Livre de Jacob, les Psaumes, le Livre d'Isaïe et le Livre des Nombres. Parfois, au lieu d'une licorne, il y avait des mentions de rhinocéros, de taureaux, de bœufs ou de bisons, parce que le mot utilisé fait référence à un animal puissant.

C'est l'origine des nombreuses histoires qui tournent autour de la force de la licorne : on croyait qu'une licorne pouvait vaincre un éléphant plusieurs fois sa taille. La nature insaisissable de la licorne est également mentionnée, et peu importe à quel point les cordes sont serrées ou les pièges intelligents, elle a quand même réussi à échapper aux mains des hommes.

De plus, les licornes sont liées au concept du christianisme et représenté dans quelques peintures, la plus remarquable étant " Sainte Justine avec la Licorne, vénérée par un patron " de Moretto da Brescia.

7. Autres animaux à une corne

Lorsque nous mentionnons les licornes, nous pensons au cheval blanc classique avec une seule corne, mais si nous examinons de plus près l'histoire et la culture du monde, nous découvrirons de nombreuses créatures mythiques décrites comme ayant une pointe au milieu de la tête. Une mention notable serait le qilin asiatique, une créature mythique à une corne.

La mythologie grecque fait référence à une créature connue sous le nom d'Oricuerno, Alicornio, Unigaso ou Pegacorn, qui représente une licorne ailée (y compris les sabots ailés). La mythologie chilota présente également le camahueto, une créature marine qui a la forme d'un taureau avec une petite corne sur le front.


Héraldique

La licorne est connue pour être l'animal national de l'Écosse. Dans cette mesure, il est utilisé comme support dans les armes de l'Écosse et du Royaume-Uni.

Les armoiries de la Nouvelle-Écosse reconnaissent son lien historique avec l'Écosse. Aux XVIIIe et XIXe siècles, les défrichements des Highlands écossais ont forcé de nombreux Écossais gaéliques à se réinstaller, abandonnant leurs terres ancestrales. Beaucoup ont fui vers ce qui est maintenant la Nouvelle-Écosse, résultant en une grande communauté de langue gaélique.


Faits et informations clés

Contexte historique

  • Nous devons notre connaissance des licornes aux Grecs de l'Antiquité.
  • Ils ont été les premiers à écrire sur les licornes, non pas dans le cadre de leur mythologie, mais de leurs récits historiques de la nature.
  • L'historien grec Ctesias a été le premier à écrire sur la licorne.
  • Il a décrit la créature comme ayant des yeux bleus, un corps blanc, une tête violette avec une saillante en trois couleurs. La corne était blanche à la base, noire au centre et rouge à l'extrémité.
  • Il a écrit que les licornes étaient rapides et très difficiles à capturer.
  • Les Grecs croyaient que les créatures venaient de la civilisation de la vallée de l'Indus.
  • Les symboles de la licorne étaient utilisés comme sceaux sur des tablettes d'argile en 3000 av.
  • Ils ont également été utilisés comme symboles héraldiques dans les civilisations babylonienne et assyrienne.
  • La première image dessinée d'une licorne a été découverte en France.
  • On l'appelle la licorne de Lascaux car elle a été trouvée dans les grottes de Lascaux.
  • Cependant, il a été découvert que la licorne de Lascaux avait en fait deux cornes illustrées, juste à côté l'une de l'autre.
  • Ce ne sont pas les seuls dessins rupestres de licornes trouvés. Des représentations avaient également été trouvées dans des grottes d'Afrique du Sud et d'Amérique du Sud.
  • L'auteur romain et philosophe de la nature, Pline l'Ancien, a décrit une licorne comme féroce, à une corne et "monocéros".
  • Au 6ème siècle, le marchand grec Cosmas Indicopleustes a noté que le pouvoir de la licorne est dans sa corne.
  • Au Moyen Âge, des livres appelés bestiaires contenaient des informations sur les descriptions biologiques et les propriétés médicinales de divers animaux. Les licornes faisaient partie de ces enregistrements.
  • À cette époque, les licornes étaient considérées comme des symboles d'innocence et de pureté.
  • Dans l'Ancien Testament de la version King James de la Bible, la licorne a été mentionnée neuf fois à la suite d'une mauvaise traduction du mot hébreu re'em, qui aurait dû être un bœuf sauvage.
  • Dans les années 1400, sous le roi Jacques III, deux pièces d'or étaient connues sous le nom de licorne et de demi-licorne.
  • Au 17ème siècle, l'archevêque espagnol Isidore de Séville a déclaré que les vierges peuvent apprivoiser et attraper des licornes en lui montrant la poitrine. La licorne posera alors sa tête sur les genoux de la vierge.

Corne de licorne

  • Les cornes de licorne sont connues sous le nom d'alicornes.
  • La défense qui dépasse de la tête d'un narval ressemble à une corne de licorne. La défense peut atteindre jusqu'à 10 pieds de long.
  • Les défenses de narval étaient vendues comme des cornes de licorne, ce qui menaçait les populations de narvals.
  • Le prix des cornes de narval était si élevé qu'il équivalait à 10 fois la valeur de leur poids en or.
  • Des marchands allemands en ont vendu un au pape pour environ ce qui équivaut maintenant à 18 000 livres.
  • Au Danemark, un trône fait de cornes de narval a été créé.
  • En Angleterre, la reine Elizabeth I a dépensé ce qui équivaut maintenant à 6 millions de dollars pour fabriquer un sceptre en cornes de narval.
  • Au milieu des années 1700, des cornes de licorne en poudre étaient vendues dans les pharmacies de Londres comme potion médicinale pour soigner les maux, les douleurs et d'autres maladies.
  • Dans Harry Potter, une référence a été faite au sang de licorne comme ayant des pouvoirs de guérison.

Caractéristiques

  • La légende raconte que les licornes sont un antidote au poison. Ils peuvent également purifier l'eau sale.
  • Les licornes n'ont pas d'ailes.
  • Les documents européens les décrivent comme des animaux d'un blanc pur, mais ils sont maintenant plus connus pour être un beau mélange de couleurs pastel telles que le bleu, le violet et le rose.
  • Les légendes juives disent que les licornes sont assez fortes pour tuer les éléphants.
  • On pense que les licornes apportent la bonne fortune.
  • Ils peuvent utiliser leur corne pour percer le cœur d'un menteur.

Autres faits

  • Le rhinocéros sibérien était autrefois considéré comme une licorne sibérienne à une corne. Mais il s'est éteint il y a environ 26 000 ans.
  • Marco Polo a pris un rhinocéros pour une licorne et a été très consterné par eux.
  • Julius Caesar also claimed to have seen a unicorn in a forest in Germany.
  • Genghis Khan pulled his army back from conquering India because his deceased father sent a sign in the form of a unicorn that knelt down in front of him.
  • Pheasants are known to tame unicorns.
  • Labradors, on the other hand, scare unicorns.
  • It is possible to go unicorn hunting in Lake Superior State University in Sault Ste. Marie, Michigan. They issue a “Unicorn Hunting License” that is good for a lifetime. They’ve been issuing these permits since 1971. They advise people to bring pinking shears and a flask of cognac.
  • In the 1980s, surgery was done to transplant goats’ horns onto horses to make unicorns. A US patent was granted for that procedure.
  • The national animal of Scotland is a unicorn.
  • The last time a unicorn was claimed to be seen was in 2014 at the Moreton-in-Marsh Agricultural & Horse show in the United Kingdom.

Unicorn Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about unicorns across 24 in-depth pages. Ceux-ci sont ready-to-use Unicorn worksheets that are perfect for teaching students about a unicorn is a mythical creature that is usually depicted as a majestic white horse with a single horn protruding from its head. Many legends say it has healing powers. It is also believed to symbolize purity and innocence. It is not proven that this animal actually exists, but various cultures have accounts of its physicality and abilities.

Liste complète des feuilles de travail incluses

  • Unicorn Facts
  • Know The Unicorn
  • Not Your Ordinary Horse
  • I Saw A Unicorn!
  • Legendary Time
  • Mythical Creature
  • “Unicorn Horn”
  • Unicorn Crossword
  • A Page in A Bestiary
  • My Heraldic Symbol
  • Unique the Unicorn

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The Unicorn, National Animal of Scotland

When one thinks about Scotland and all the cultural symbols, legends and rich heritage of the country, what comes to mind? Maybe the thistle, the famous tartan, the iconic bagpipes, or even the Loch Ness monster.

Whilst this is all correct, one mystical figure has been hiding in plain sight across the nation, a mythological creature which has been tied to Scotland as a national symbol for centuries – the unicorn.

The unicorn was and still is an important creature with great symbolism of purity and innocence, power and ferocity. Throughout the ages, records of unicorns have entered the story-telling fables of several cultures. Historic accounts even include some sightings of creatures with one horn, said to resemble such an animal.

Across ancient civilisations ranging from the Persians, the Egyptians, Indians and Greeks, such a creature was described and recorded, often with magical connotations. Even the Bible makes a record of an animal called the re’em which has been later associated with the unicorn.

Whilst the animal did not appear in the vast volumes of Greek mythological tales, it was cited by philosophers and writers who believed in the reality of such a creature, with figures such as the famous Greek geographer Strabo claiming such creatures lived in the Caucasus region, whilst other philosophers were convinced of their existence in India. Whatever the location, the sighting of such an animal was a rare and mystical event. Often associated with the moon and believed to have great healing powers, the unicorn quickly acquired different meanings in different cultures.

In the coming centuries, the medieval depiction of a unicorn became a much beloved symbol in Christian art and even today, the unicorn holds resonance as a fantastical delightful creature which has captured the imagination of generations of people.

Preston Mercat Cross, Prestonpans, East Lothian

Scotland’s deep connections with the unicorn stem from its Celtic culture. Celtic mythology believed unicorns to represent innocence and purity whilst also being associated with chivalry, pride and boldness.

The first recorded use of a unicorn symbol is in the twelfth century when it was adopted by William I on the Scottish Royal Coat of Arms.

By the fifteenth century, during the reign of King James III, coins depicting the unicorn had also appeared and would be in circulation for another century.

Furthermore, the Mercat Cross, erected across Scottish towns, cities and even villages, also incorporated the symbol of the unicorn, with some carving the mystical creature on the pillars. The Mercat Cross was a significant landmark for each location, serving at the nucleus of the community where ceremonies took place. The unicorn therefore represented the nation at the heart of these settlements. One such example to be found today includes the unicorn finial on the cross at the small fishing town at Prestonpans, east of Edinburgh.

Moreover, at this time some significant members of the nobility were given permission to use the unicorn in their Coat of Arms. Such special permission was granted to the Earl of Kinnoull and was seen as an honour to bear such a symbol.

This emblem thus became ubiquitous and would remain so even when the momentous union of the crowns occurred in 1603. King James VI of Scotland became King of England and Ireland on the 24th March and reigned until his death in 1625.

When he inherited the English and Irish thrones, the Royal Arms of England became merged with that of Scotland and the Royal Coat of Arms of Ireland was also added. Thus, the symbol of the majestic English lion was incorporated side by side with the Scottish unicorn.

Still today, different versions of the Royal Arms exist, with the Scottish version maintaining stronger Scottish symbolism with thistles and the unicorn remaining on the left side.

One particularly significant aspect in the heraldry of the unicorn is the gold chain which is used to restrain the unicorn. The chain wraps around the animal, perhaps depicting the enormous power of the mystical beast which is often described as untameable and powerful, or perhaps showing the control of the Scottish kings over such a bold creature.

The use of the unicorn alongside the lion is also very symbolic, not just in its representation of two nations brought together by a union of crowns but also as two animals which have legendary status as natural enemies, as recorded in the traditional nursery rhyme.

The lion and the unicorn
Were fighting for the crown
The lion beat the unicorn
All around the town.

Some gave them white bread,
And some gave them brown
Some gave them plum cake
and drummed them out of town.

And when he had beat him out,
He beat him in again
He beat him three times over,
His power to maintain.

This rhyme uses the lion and unicorn as the two protagonists and served as inspiration for others in the literary realm, including the famous writer Lewis Carroll who used the characters in “Through the Looking-Glass”. The unicorn and lion as symbols thus pervaded different forms of cultural expression, being used in art, literature and as representations of nations, cultures and history.

The Unicorn is Attacked, from the Unicorn Tapestries

One such example of the cultural significance of the unicorn is demonstrated in the “The Hunt of the Unicorn” legend, less formally known as the Unicorn Tapestries which are housed and displayed both at the New York Metropolitan Museum of Art and Stirling Castle.

Whilst the origins of the work are French, the tapestry depicts the unicorn chained, similarly to its representation on the Royal Coat of Arms. The historical artefact is steeped in religious symbolism and demonstrates just how vital the mystical creature was in several cultures, being used to represent something “higher”, perhaps even unattainable.

Unicorn of Scotland, Red Lion Rampant and Thistle: heraldic panel at Holyroodhouse

Today in Scotland, the unicorn has left an imprint on the country, whether it is found at the gatepost of Holyroodhouse or standing proudly in front of St Margaret’s Chapel at Edinburgh Castle. The unicorn is depicted across the country, carved in stone at St Andrews University and used as a figurehead for the HM Frigate Unicorn in Dundee.

The unicorn heraldry is emblematic of the Scottish heritage and a valuable artefact denoting the ancient beliefs and value of this magical creature.

Fun Fact: There is a National Unicorn Day which is celebrated on the 9th April.

Jessica Brain is a freelance writer specialising in history. Based in Kent and a lover of all things historical.


The Unicorn as a Religious Symbol

Throughout the ensuing centuries, the unicorn acquired religious connotations within the Christian church as a symbol of purity and grace, sometimes used as an allegory for Christ. During the 3rd century CE, Alexandrian scholars translating the Old Testament from Hebrew to Greek replaced the Hebrew word re êm, meaning wild ox, with the Greek word monoceros. Due to this translation, the word “unicorn” appears in some English translations of the Bible, including the King James Bible, often with references to strength and ferocity.

Metropolitan Museum of Art, Creative Commons

Tertullian, the Carthaginian author writing around 190 CE, believed the unicorn to be a symbol for Christ, and the horn of the unicorn a representation of the cross. Saint Basil asserted in the 3rd century CE that the horn represents “glory, power and salvation” and that Jesus must be called the Son of Unicorns since the unicorn is “irresistible in might and unsubjected to man” (Freeman, 17). By the Middle Ages, the unicorn was well-established as a religious symbol and became a common motif in medieval art. During this era, the unicorn also came to be associated with moral virtues, with particular emphasis on chivalry, heraldry, and also chastity and purity.


The True Unicorn : Myth or Reality

Myths and stories are more about people than about the creature they are talking about. Myths help us understand the important moments in our lives. They take us on difficult journeys.

Myths can connect us to people from any culture, at any time and in any place. The Myth Of The Unicorn is a myth that will probably live on. It is a beautiful story in a troubled world.

Imagine a great white horse. It has a long pointed horn sticking out of the middle of its head. He’s gentle, but powerful. This creature seems to be surrounded by magic. It is full of majesty, grace and beauty. It seems to shine with a silvery light. You probably already know the name of this imaginary creature. It is a unicorn.

Unicorns are magical one-horned creatures from myths and stories. People often imagine unicorns that look like the description above. Unicorns are imaginary. But they can be based on a real animal. Today, the spotlight is on unicorns.


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