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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Hood, au lieu de suivre Sherman, continua son mouvement vers le nord, ce qui me sembla conduire à sa perte certaine. En tout cas, si j'avais eu le pouvoir de commander les deux armées, je n'aurais pas changé les ordres sous lesquels il semblait agir. Le 26 octobre, l'avance de l'armée de Hood attaqua la garnison de Decatur, Alabama, mais ne réussissant pas à emporter la place, se retira vers Courtland, et réussit, face à notre cavalerie, à effectuer un dépôt sur le côté nord de la Rivière Tennessee, près de Florence. Le 28, Forrest atteint le Tennessee, à Fort Heiman, et capture une canonnière et trois transports. Le 2 novembre, il plaça des batteries au-dessus et au-dessous de Johnsonville, de l'autre côté de la rivière, isolant trois canonnières et huit transports. Le 4, l'ennemi ouvrit ses batteries sur la place, et les canonnières et la garnison lui répondirent. Les canonnières désemparées furent incendiées, ainsi que les transports, pour éviter qu'elles ne tombent aux mains de l'ennemi. Environ un million et demi de dollars de magasins et de biens sur la digue et dans les entrepôts ont été consumés par le feu. Le 5, l'ennemi a disparu et a traversé la rive nord de la rivière Tennessee, au-dessus de Johnsonville, se dirigeant vers Clifton et a ensuite rejoint Hood. Dans la nuit du 5, le général Schofield, avec l'avance du 23e corps, atteignit Johnsonville, mais trouvant l'ennemi parti, reçut l'ordre de Pulaski et reçut le commandement de tous les cavaliers là-bas, avec instruction de surveiller les mouvements de Hood et retarder son avance, mais pour ne pas risquer un engagement général jusqu'à l'arrivée du commandement du général AJ Smith du Missouri, et jusqu'à ce que le général Wilson puisse faire remonter sa cavalerie.

Le 19, le général Hood poursuit son avance. Le général Thomas, le retardant au maximum, se replie vers Nashville afin de concentrer son commandement et de gagner du temps pour l'arrivée des renforts. L'ennemi arrivant avec notre force principale, commandée par le général Schofield, à Franklin, le 30, a attaqué nos ouvrages à plusieurs reprises pendant l'après-midi jusqu'à tard dans la nuit, mais a été dans tous les cas repoussé. Sa perte dans cette bataille fut de mille sept cent cinquante tués, sept cent deux prisonniers et trois mille huit cents blessés. Parmi ses pertes figurent six officiers généraux tués, six blessés et un capturé. Notre perte totale était de deux mille trois cents. Ce fut la première opposition sérieuse que l'ennemi rencontra, et je suis convaincu que ce fut le coup fatal à toutes ses attentes. Dans la nuit, le général Schofield se replie vers Nashville. Cela laissait le champ à l'ennemi, non pas perdu au combat, mais volontairement abandonné, afin que toute la force du général Thomas puisse être réunie. L'ennemi suivit et commença l'établissement de sa ligne devant Nashville le 2 décembre.

Dès qu'il fut établi que Hood traversait la rivière Tennessee et que Price sortait du Missouri, le général Rosecrans reçut l'ordre d'envoyer au général Thomas les troupes du commandement du général A. Smith et toutes les autres troupes qu'il pourrait épargner. L'avance de ce renfort atteint Nashville le 30 novembre.

Le matin du 15 décembre, le général Thomas attaqua Hood en position, et, dans une bataille qui dura deux jours, le vainquit et le chassa du champ de bataille dans la plus grande confusion, laissant entre nos mains la plupart de son artillerie et plusieurs milliers de prisonniers, y compris quatre officiers généraux.

Avant la bataille de Nashville, je m'impatientais beaucoup, me semblait-il, du retard inutile. Cette impatience a été augmentée en apprenant que l'ennemi avait envoyé une force de cavalerie à travers le Cumberland dans le Kentucky. Je craignais que Hood croise toute son armée et nous cause de gros problèmes là-bas. Après avoir insisté auprès du général Thomas sur la nécessité de prendre immédiatement l'offensive, j'ai commencé à diriger West en personne. Arrivé à Washington City, je reçus la dépêche du général Thomas annonçant son attaque contre l'ennemi, et le résultat dans la mesure où la bataille avait progressé. Je fus ravi. Toutes les craintes et appréhensions ont été dissipées. Je ne suis pas encore convaincu que le général Thomas, immédiatement après l'apparition de Hood devant Nashville, et avant qu'il ait eu le temps de se fortifier, aurait dû sortir avec toutes ses forces et lui livrer bataille, au lieu d'attendre de remonter sa cavalerie, ce qui a retardé lui jusqu'à ce que les intempéries le rendent impraticable pour attaquer plus tôt qu'il ne l'a fait. Mais sa défaite finale contre Hood était si complète qu'elle sera acceptée comme une justification du jugement de cet officier distingué.

Après la défaite de Hood à Nashville, il se retira, poursuivi de près par la cavalerie et l'infanterie, vers la rivière Tennessee, étant contraint d'abandonner de nombreuses pièces d'artillerie et la plupart de ses moyens de transport. Le 28 décembre, nos forces avancées ont constaté qu'il avait réussi à s'échapper du côté sud de la rivière.

À peu près à cette époque, les pluies s'étant installées fortement dans le Tennessee et le nord de l'Alabama, rendant difficile le déplacement des transports de l'armée et de l'artillerie, le général Thomas arrêta la poursuite de sa force principale à la rivière Tennessee. Une petite force de cavalerie, commandée par le colonel W. Palmer, 15th Pennsylvania Volunteers, continua à suivre Hood sur une certaine distance, capturant un transport considérable et tout le pont flottant de l'ennemi. Les détails de ces opérations se trouveront clairement exposés dans le rapport du général Thomas.

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