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Barnum, Phineas Taylor - Histoire

Barnum, Phineas Taylor - Histoire

Forain
(1810-1891)

Né le 5 juillet 1810 à Bethel, dans le Connecticut, Barnum a fréquenté un lycée puis est devenu rédacteur en chef d'un journal anticlérical, The Herald of Freedom. Cependant, il a déménagé à New York en 1834 et a décidé de récompenser, il a ouvert un musée de New York en 1842 présentant des expositions d'histoire naturelle et des « curiosités », des monstres, de la musique et du théâtre. L'une des principales attractions du musée était "Egress", que de nombreux clients ont afflué pour voir, pour se retrouver à l'extérieur.

Barnum a fait une tournée en Europe, en 1844, avec un nain présenté comme « General Tom Thumb », et en 1850, il a promu une longue tournée de concerts aux États-Unis pour la chanteuse Jenny Lind. Les deux entreprises se sont avérées financièrement fructueuses.

Puis, pendant une période de retraite du show business, il a servi dans la législature du Connecticut (1867-1869) et en 1875 est devenu maire de Bridgeport. En 1871, Barnum a annoncé l'ouverture du "Greatest Show onEarth", qui a fait le tour du pays avec succès. Après de nombreux succès sur une période de dix ans, cependant, la compétition l'oblige à s'associer à James A. Bailey (1881) pour former le Great Barnum and Bailey Circus. Deux, trois ou même quatre cercles d'activité ont été présentés. Et en 1882, Jumbo, un énorme éléphant de scène est devenu la star du nouveau cirque.

Barnum a acquis une reconnaissance universelle en tant qu'homme doté d'un génie pour le spectacle. Il mourut à Philadelphie le 7 avril 1891.


Sur P.T. Barnum

Phineas Taylor Barnum - c'est P.T., pour vous et moi - était l'entrepreneur et l'artiste le plus remarquable de l'Amérique du XIXe siècle. Il est une icône de l'ingéniosité américaine et notre saint patron de la promotion, son histoire est une exploration fascinante de l'histoire sociale, commerciale, politique et industrielle du XIXe siècle, et son histoire commence bien avant la création de son célèbre cirque en 1872.

Il était entrepreneur, propriétaire de musée, chef d'entreprise, homme politique, développeur urbain, bienfaiteur communautaire, philanthrope, leader de la tempérance, émancipateur, conférencier et auteur. Barnum était attaché au développement intellectuel et culturel de la société et était une voix pour la poursuite de la liberté et du choix.


L'histoire de Barnum est celle d'un développement tranquille sur plus d'un siècle, mais pas faute d'un fort sentiment de communauté. Comme l'observe le journaliste et historien Robert Autobee, la lutte de Barnum à l'ombre des priorités souvent différentes de Denver, et son sens de la communauté correspondant occasionné par la négligence de la ville à l'égard des quartiers plus anciens, a façonné l'identité du quartier. Bien que la ville de Denver fasse une distinction entre Barnum, délimité par la Sixième Avenue (nord), Federal Boulevard (est), Alameda (sud) et Perry Street (ouest), et le Barnum West contigu et parallèle qui s'étend jusqu'au boulevard Sheridan, les résidents des autres quartiers de Westside de Denver sont connus pour s'approprier la réputation décousue de Barnum et s'auto-identifier en tant que résidents. C'est du moins ce que disent fièrement certains habitants de Barnum. Barnum, comme Curtis Park, Park Hill ou Montclair, a commencé comme une banlieue de Denver au XIXe siècle. Mais, contrairement à ces quartiers, Barnum s'est développé comme un refuge pour les familles de la classe ouvrière. Bien que jamais riche, Barnum a été plus prospère que de nombreux autres quartiers de Westside Denver, un foyer pour les familles aux moyens modestes, avec un sentiment de fierté et d'identité qui s'est maintenu même si ses visages ont changé au cours du vingtième siècle.


Barnum, Phineas Taylor - Histoire

Affiche de Le plus grand spectacle de Barnum & Bailey sur Terre. Miss Rose Meers, la plus grande cavalière vivante - Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et photographies

P. T. (Phineas Taylor) Barnum de Bridgeport, Connecticut, était l'un des plus grands entrepreneurs du divertissement de l'histoire. Ses spectacles itinérants, ses musées et son cirque de renommée mondiale l'ont aidé à amasser une fortune de plusieurs millions de dollars sur le point de devenir des amis personnels avec des figures emblématiques comme Abraham Lincoln, la reine Victoria d'Angleterre et Mark Twain. Ses campagnes de marketing inventives ont consolidé sa position de père de la publicité et du spectacle modernes.

Travaillant à une époque où les lois bleues à travers les États-Unis restreignaient les formes de divertissement socialement acceptables, Barnum offrait amusement et émerveillement aux masses. Il a recherché des attractions du monde entier qu'il a utilisées pour exploiter la curiosité du public et son désir de sensations fortes et de risque. L'historien Irving Wallace a noté qu'en tant que showman, Barnum a offert à « New York, puis à l'Amérique, et enfin au monde, le cadeau du plaisir ».

La jeunesse d'un joker pratique

P. T. Barnum est né le 5 juillet 1810 à Bethel, Connecticut, une petite ville à environ quatre miles au sud-est de Danbury. Son père, Philo Barnum, était fermier, tailleur, taverniste et épicier, qui avait 10 enfants de 2 femmes. Phineas était le sixième enfant de Philo et le premier de sa seconde épouse, Irène. Tout au long de l'enfance de Phineas, Bethel était un bastion de valeurs conservatrices dominées par l'église congrégationaliste. Pour lutter contre la corvée et la routine de la vie quotidienne, des hommes comme le grand-père maternel de Phineas (également nommé Phineas) ont eu recours à l'une des rares formes de divertissement socialement autorisées, la farce.

Barnum a rappelé que son grand-père « irait plus loin, attendrait plus longtemps, travaillerait plus dur et s'ingénierait plus profondément, pour faire une farce, que pour n'importe quoi d'autre sous le ciel », comme l'a noté le biographe A. H. Saxon. C'est la personnalité bruyante de son grand-père et son amour pour la tromperie inoffensive et amusante que Phineas a employées lors de son ascension fulgurante dans l'industrie du divertissement.

Le « prince des farceurs »

Publicité Druidish Band Company, 1849 de l'un des premiers actes musicaux de Barnum – Connecticut Historical Society

Phineas a été décrit comme un étudiant fort qui excellait en mathématiques et méprisait le travail physique. Il a travaillé pour son père sur leur ferme et plus tard dans un magasin général familial. Après la mort de son père en 1825, Barnum a liquidé les biens familiaux et est allé travailler dans un magasin général à Grassy Plains juste à l'extérieur de Bethel, où il a rencontré et épousé Charity Hallet, sa femme des 44 années suivantes.

Sa carrière en tant qu'autoproclamé «Prince of Humbugs» a été lancée à l'âge de 25 ans lorsqu'un client nommé Coley Bartram est entré dans l'épicerie que Barnum avait commencée avec John Moody. Bartram savait que Phineas avait un faible pour les investissements spéculatifs, et il cherchait à vendre une « curiosité ». Joice Heth, une femme afro-américaine âgée de 161 ans et ancienne infirmière du père fondateur George Washington, a attiré des foules de curieux prêts à payer pour avoir la chance de l'entendre parler et même chanter. Barnum a sauté sur l'occasion pour commercialiser ses performances.

Jamais du genre à risquer l'euphémisme, Barnum a présenté Joice Heth comme "la plus grande curiosité du monde", selon Raymund Fitzsimons dans son livre Barnum à Londres. Il a inondé la région de New York d'affiches et de publicités. Lorsque l'intérêt pour Heth a commencé à décliner à New York, Barnum l'a emmenée à travers la Nouvelle-Angleterre, tentant d'augmenter les ventes en affirmant que Heth utilisait le produit de la tournée pour acheter ses arrière-petits-enfants de l'esclavage. Lorsque l'intérêt pour Heth a commencé à s'estomper une deuxième fois, Barnum a envoyé une lettre anonyme à la presse de Boston affirmant que Heth, qui était une petite femme âgée, n'était pas du tout une personne mais plutôt un automate - un mot alors pour une figure mécanique - fait d'os de baleine, de ressorts et de caoutchouc. Barnum a affirmé plus tard que le besoin de divertissement du public justifiait ses canulars. Bien qu'il n'y ait aucune trace de Barnum disant: "Il y a un meunier né chaque minute", le biographe Wallace a écrit que le showman fait dire « le peuple américain aimait qu'on lui mente ». Si la « blague » et l'exagération plaisaient à son public, Barnum n'y voyait aucun mal. Depuis l'époque de Barnum, cependant, les mystifications qui impliquaient de faire des spectacles publics d'individus en fonction de leur race ou de leurs caractéristiques physiques ont fait l'objet d'un examen minutieux par un certain nombre d'érudits.

Musée son “Ladder” to Fortune

M. & Mme Tom Thumb, Commodore Nutt, Minnie Watson et P.T. Société historique de Barnum – Connecticut

En 1841, Barnum apprit que le Scudder's American Museum, une collection de « reliques et curiosités rares » d'une valeur de 50 000 $ située à New York, dans le bas de Broadway, était à vendre. Son achat et la grande réouverture de l'attraction sous le nom de "Barnum's American Museum" étaient ce qu'il appelait "l'échelle" par laquelle il atteignit sa fortune.

Barnum était implacable à la fois dans la traque des bizarreries et dans la promotion de son musée. Il a installé de puissants projecteurs et des bannières flottantes géantes au sommet de son immeuble. Il a annoncé des concerts gratuits sur les toits et a ensuite fourni les pires musiciens qu'il pouvait trouver dans l'espoir de chasser les foules du bruit et dans la paix relative du musée. Une fois à l'intérieur, les clients ont eu droit à un spectacle de «géants», d'Amérindiens, d'expositions canines, d'une réplique fonctionnelle des chutes du Niagara et même de la célèbre sirène Feejee (qui s'est révélée plus tard être un torse de singe et une queue de poisson méticuleusement réunis). Au cours des trois années qui ont précédé l'achat de Barnum, le Scudder's American Museum avait rapporté 34 000 $. Au cours des trois premières années de son fonctionnement sous Barnum, le musée nouvellement renommé a rapporté plus de 100 000 $.

En 1842, lors d'une escale à Bridgeport, Connecticut, le showman découvre Charles Stratton, un garçon qui élèvera la renommée de Barnum au niveau international. Stratton avait quatre ans au moment de leur rencontre, ne mesurait que 25 pouces et pesait 15 livres. Jouant sur la fascination de l'Amérique pour les attractions européennes exotiques, Barnum a présenté Stratton sous le nom de "Général Tom Thumb, un nain de onze ans, qui vient d'arriver d'Angleterre". Barnum et Stratton ont fait salle comble en Amérique et se sont lancés dans une tournée européenne où ils ont rencontré la reine Victoria d'Angleterre, le roi Louis-Philippe de France et d'autres monarques.

Une affiche publicitaire de 1897 Le plus grand spectacle de Barnum & Bailey sur Terre – Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies

La retraite et un livre désastreux

Après avoir dirigé une tournée de 150 concerts pour « Swedish Nightingale » Jenny Lind—une tournée qui l'a amené à de nouveaux sommets de renommée au début des années 1850—Barnum s'est installé dans la première de plusieurs retraites difficiles. Il a passé du temps avec sa femme et ses trois filles dans son manoir de Bridgeport, qu'il avait nommé « Iranistan ». Là, dans son manoir élaboré de style mauresque, il a écrit une autobiographie controversée qui détaillait à quel point il avait dupé le public tout en amassant sa fortune. Le contrecoup de sa sortie en 1855 a été sévère, et les lecteurs se sont sentis trahis et escroqués par les pratiques trompeuses de Barnum. Le New York Times a accusé Barnum d'avoir obtenu le succès grâce au "plan systématique, adroit et persévérant d'obtenir de l'argent sous de faux prétextes du grand public", comme cité dans l'avant-propos d'une édition 2000 de l'autobiographie de Barnum. Barnum a passé des années à réécrire et à tenter de contrôler les dommages causés par les révélations de son livre.

Une carrière en politique

Après une série de mauvaises décisions financières, y compris un investissement dans la faillite Jerome Clock Company de New Haven, Barnum a été fauché et contraint de reprendre la route. En 1858, il donna une série de conférences autour de Londres intitulées, ironiquement, « L'art de gagner de l'argent, ou le succès dans la vie », qui furent très populaires. Ses conférences et son dévouement à son musée de New York ont ​​contribué à revitaliser sa popularité, ce qui a finalement encouragé Barnum à se porter candidat à une fonction publique.

« Il m'a toujours semblé », a écrit Barnum (et est cité dans la biographie de Wallace), « qu'un homme qui « ne s'intéresse pas à la politique » est inapte à vivre dans un pays où le gouvernement est entre les mains du peuple. » Prenant cette philosophie à cœur, Barnum a remporté l'élection à l'Assemblée législative du Connecticut de la ville de Fairfield en 1865. Il s'est battu pour la citoyenneté des hommes et des femmes noirs comme proposé dans le quatorzième amendement et a travaillé pour limiter le pouvoir de New York et de New Haven. Hall de chemin de fer. Les succès de Barnum l'ont fait réélu un an plus tard. Son travail politique le plus satisfaisant est survenu au cours d'un mandat d'un an en tant que maire de Bridgeport en 1875. Pendant son mandat, il s'est battu pour réduire les tarifs des services publics, améliorer l'approvisionnement en eau et fermer les maisons de prostitution de la ville.

Les années qui ont entouré sa carrière politique ont également inclus une deuxième tentative ratée de retraite, la mort de sa femme Charity, un mariage avec Nancy Fish un an plus tard et le lancement de ce qui est devenu son entreprise de divertissement la plus célèbre, le cirque.

Barnum & Bailey Circus

En avril 1874, le Grand Hippodrome Romain de P.T. Barnum avait ouvert sur une place entière à New York entre les avenues Fourth et Madison. Barnum a parcouru le monde pour acheter des animaux et des attractions pour le nouvel hippodrome. Malgré la confiance qu'il possédait le «plus grand spectacle sur Terre», Barnum considérait un cirque rival, connu sous le nom de International Allied Shows, comme une menace pour son succès. Il a entamé des négociations de fusion avec James A. Bailey d'Allied, posant les bases de ce qui est finalement devenu le Barnum & Bailey Circus.

Iranistan, résidence de M. Barnum, ca. 1851, Bridgeport – Connecticut Historical Society et Connecticut History Illustrated

“M. Barnum, Amérique”

Dans ses dernières années, Barnum aimait lire et devint un collectionneur de peintures à l'huile, ne perdant jamais sa passion pour une bonne blague. Il ne semblait également jamais se lasser de son statut d'icône, se délectant du fait qu'une lettre lui parvenait depuis Bombay (aujourd'hui Mumbai), en Inde, adressée simplement à « M. Barnum, Amérique.

Barnum est mort dans son sommeil le 7 avril 1891, à son domicile de Bridgeport - un manoir au bord de l'eau nommé Marina Iranistan avait été détruit par un incendie en 1857. Après sa mort, Charles Godfrey Leland, un ancien employé de Barnum cité dans la biographie de Wallace se souvint de lui comme "très bon cœur et bienveillant et doué d'un sens de l'amusement qui était encore plus fort que son désir de dollars". En mesurant sa carrière professionnelle, Barnum a été crédité par le Les temps de Londres comme pionnier de la profession de « showman à grande échelle », et Le Washington Post l'a déclaré "l'Américain le plus connu qui ait jamais vécu".

Gregg Mangan est un auteur et historien titulaire d'un doctorat en histoire publique de l'Arizona State University.


Début de la vie

Barnum est né à Bethel, Connecticut, fils de l'aubergiste, tailleur et magasinier Philo Barnum (1778-1826) et de sa seconde épouse Irene Taylor. Son grand-père maternel Phineas Taylor était un Whig, législateur, propriétaire terrien, juge de paix et intrigant de loterie qui a eu une grande influence sur lui.

Barnum a eu plusieurs entreprises au fil des ans, y compris un magasin général, un commerce de vente aux enchères de livres, la spéculation immobilière et un réseau de loterie à l'échelle de l'État. Il a commencé un journal hebdomadaire en 1829 appelé Le héraut de la liberté à Danbury, Connecticut. Ses éditoriaux contre les anciens des églises locales ont conduit à des poursuites en diffamation et à des poursuites qui ont abouti à une peine d'emprisonnement de deux mois, mais il est devenu un champion du mouvement libéral dès sa libération. [ citation requise ] Il vendit son magasin en 1834.

Il a commencé sa carrière de showman en 1835 à l'âge de 25 ans avec l'achat et l'exhibition d'une femme esclave aveugle et presque complètement paralysée nommée Joice Heth, qu'une connaissance claironnait autour de Philadelphie en tant qu'ancienne infirmière de George Washington et âgée de 161 ans. L'esclavage était déjà interdit à New York, mais il a exploité une faille qui lui a permis de la louer pendant un an pour 1 000 $, en empruntant 500 $ pour conclure la vente. Heth mourut en février 1836, à l'âge de 80 ans tout au plus. Barnum l'avait travaillée pendant 10 à 12 heures par jour, et il a organisé une autopsie en direct de son corps dans un saloon de New York où les spectateurs ont payé 50 cents pour voir la femme morte découpée, car il a révélé qu'elle avait probablement la moitié de son âge présumé. . [8] [9]


Barnum, Phineas Taylor (1810-1891)

Le célèbre maître de cirque était aussi l'un des universalistes les plus dévoués du XIXe siècle. Barnum est né le 5 juillet 1810 à Bethel, Connecticut dans une famille d'entrepreneurs. Son père était un tailleur qui dirigeait également une taverne, un service de fret et une écurie de livrée. Il mourut alors que « Taylor » n'avait que 15 ans, laissant la famille insolvable, bien que la pauvreté de son enfance ait été grandement exagérée dans l'autobiographie Barnum publiée en 1854-1855 (La vie de P.T. Barnum, écrit par lui-même). Barnum a été nommé d'après son grand-père maternel, un farceur qui a également présenté le garçon à l'universalisme. Élevé congrégationaliste, Barnum est devenu universaliste vers 1824, lorsque le voisin Danbury a appelé son premier ministre universaliste établi. Apparemment, Barnum a été greffier de la société à un moment donné.

À l'âge de 16 ans, il a déménagé à New York et a été commis de magasin et agent d'achat. Un peu plus de deux ans plus tard, il épousa Charity Hallet le 8 novembre 1829. À son retour à Béthel, il commença à écrire des lettres éditoriales au journal sur la séparation de l'Église et de l'État. Comme ils refusaient de publier ses lettres, Barnum a lancé un journal rival, Le héraut de la liberté. Le journal a publié une série sur les « preuves de l'universalisme ». Au cours de sa rédaction, il a été poursuivi pour diffamation et a constaté que son propre témoignage était irrecevable parce qu'il était un universaliste, et donc pas responsable devant Dieu. Il a été condamné et a purgé deux mois de prison.

Il retourne à New York et lance sa carrière de showman en tournée avec des jongleurs, des ménestrels et diverses « bizarreries » humaines. Barnum a librement admis qu'une grande partie de son émission était basée sur des canulars élaborés, il se distinguait des personnes qui ne voulaient pas admettre leur propre fraude (il a dépensé beaucoup de temps et d'argent à la poursuite de faux spiritualistes). L'une des célèbres "bizarreries" de l'émission de Barnum était Joice Heth, qu'il représentait comme la "maman" afro-américaine de George Washington, âgée de 161 ans. Heth était en fait une femme esclave de quatre-vingts ans que Barnum avait achetée à un autre showman, faite pour avoir l'air plus âgée. Il s'est une fois vanté dans la presse écrite de la façon dont il avait exploité la faiblesse de Heth pour le whisky afin de lui extraire les dents afin qu'elle ait l'air plus âgée. Heth est devenue un objet de spectacle même à sa mort, Barnum la fit disséquer en public, dans un affichage pseudo-scientifique destiné à dramatiser l'altérité du corps noir. Parmi les autres humains exposés figuraient une "géante africaine", les jumeaux siamois noirs Millie-Christine, "des hommes sauvages de Bornéo" et un nain de 25 pouces qui, comme la plupart des bizarreries de Barnum, n'était qu'un enfant lorsqu'il était essentiellement engagé dans le spectacle. .

Le traitement par Barnum de ses «bizarreries» humaines a été caractérisé de différentes manières au fil des ans. Dans le film de 2017, "The Greatest Showman", vaguement fictif après la vie de Barnum, il est décrit comme autonomisant les humains qu'il a montrés en leur donnant un emploi là où ils n'en auraient pas eu autrement, et en les traitant comme des exemples positifs de la diversité humaine (de façon révélatrice , il n'y a aucune référence à Heth dans le film). En revanche, Harriet Washington, écrivant dans L'apartheid médical : l'histoire sombre de l'expérimentation médicale sur les Noirs américains de l'époque coloniale à nos jours, note que si les abus de Barnum envers les artistes noirs étaient « banals », ils étaient également « immoral » et, que contrairement au récit de chiffons à la richesse autour de lui suggérant qu'il était un homme entièrement autodidacte, Barnum « s'est en fait enrichi en exploitant son la culture de l'époque d'assujettissement racial et d'asservissement pour son propre profit.

La propre autobiographie de Barnum brosse un tableau compliqué, car il décrit à la fois son ardent plaidoyer pour l'abolition de l'esclavage et décrit les Africains comme sous-développés, nécessitant l'épanouissement du contexte de l'Occident civilisé. Il a également affirmé que nombre de ses émissions utilisant des stéréotypes racistes étaient de véritables parodies de phrénologues et d'autres qui utiliseraient la pseudo-science pour plaider en faveur de l'infériorité de toute race.

Un tournant majeur dans sa carrière s'est produit en 1841 lorsque l'American Museum a été mis en vente, et Barnum a pu l'acheter. Le musée était un bâtiment de cinq étages qui abritait de manière permanente l'ancien spectacle de Barnum, abritant également une collection en constante expansion de merveilles naturelles et de curiosités, y compris le premier aquarium public des États-Unis. Barnum a également utilisé le lieu pour des pièces de théâtre pro-Tempérance (il s'est personnellement abstenu de boire de l'alcool toute sa vie).

Pendant ce temps, Barnum est devenu un participant actif à la Quatrième Société Universaliste à New York, et particulièrement ami avec son ministre Edwin H. Chapin. Les deux hommes ont été tellement vus ensemble qu'ils ont été comparés aux célèbres jumeaux siamois chinois, Chang et Eng, qui faisaient partie des expositions de Barnum. Après la mort de Chapin, Barnum a commencé à assister aux services unitariens donnés par Robert Collyer. Barnum était le plus engagé à la First Universalist Society à Bridgeport, Connecticut. Après 1848, il était de loin le plus grand contributeur financier de cette église et a également fait don d'énormes sommes pour divers projets de construction. Il a laissé à l'église une somme dans son testament qui est devenue le Fonds Barnum. Olympia Brown était son ministre de 1869 à 1875. Il soutenait beaucoup son travail et, disait-elle, complimentait souvent sa prédication, mais sa défense des droits des femmes a conduit à un schisme et à son renvoi précoce. C'est à cette époque qu'il sort d'une retraite provoquée par les incendies de l'American Museum.

La nouvelle carrière de Barnum était le cirque. Avec ses formidables talents pour la promotion et la publicité, il a considérablement augmenté la taille du cirque et a été le premier à utiliser les chemins de fer pour les voyages et les agents avancés. Pendant vingt ans, il a dirigé le « plus grand spectacle du monde ».

Il a également passé deux mandats à la législature du Connecticut, où il était surtout connu pour avoir plaidé en faveur du suffrage afro-américain sur la base de l'égalité de toutes les âmes immortelles et également, en 1879, pour avoir adopté un projet de loi interdisant la vente de la contraception.

Un autre ministre qui est devenu l'ami de Barnum était Elmer Capen, le troisième président du Tufts College. Barnum a siégé au conseil d'administration de 1851 à 1857 et, avec les encouragements de Capen, a doté et construit le musée d'histoire naturelle de Barnum, qui a ouvert ses portes en 1884. Il a souvent donné au musée des peaux d'animaux de cirque décédés, dont l'éléphant Jumbo. , qui est devenu la mascotte de Tufts. Barnum a également donné de l'argent à un certain nombre d'autres écoles et groupes universalistes à travers le pays. Vers la fin de sa vie, il a publié la brochure la plus vendue, Pourquoi je suis universaliste. Il a eu un large lectorat, est resté imprimé pendant de nombreuses années et a tellement captivé George Perin, missionnaire au Japon, qu'il est devenu le premier tract universaliste traduit en japonais. Barnum y postule que la mort ne met pas fin au développement du caractère, mais que l'âme continue de se développer dans le monde à venir. Au moment de sa mort, 60 000 exemplaires étaient en circulation.

Barnum est décédé le 7 avril 1891 et les funérailles ont été célébrées le 10 par Collyer et son pasteur universaliste de Bridgeport, Lewis B. Fisher.

Lisez la brochure la plus vendue de Barnum, “Pourquoi je suis un universaliste,” en cliquant ici.

Lisez l'autobiographie de Barnum dans la Harvard Square Library Collection en cliquant ici


P.T. Barnum

Phineas Taylor Barnum (5 juillet 1810 &# x2013 7 avril 1891) était un showman, homme d'affaires et artiste américain, connu pour avoir fait la promotion de canulars célèbres et pour avoir fondé le cirque qui est devenu le Ringling Bros. et Barnum & Bailey Circus. Ses succès ont peut-être fait de lui le premier millionnaire du "show business". Bien que Barnum ait également été auteur, éditeur, philanthrope et pendant un certain temps homme politique, il a dit de lui-même : « Je suis un showman de profession. et toute la dorure ne fera rien d'autre de moi », et ses objectifs personnels étaient « de mettre de l'argent dans ses propres coffres ». (Voir l'article du géant de Cardiff pour une attribution correcte à l'homme qui a dit cela en réponse aux actions de Barnum dans cette affaire).

Né à Bethel, Connecticut, Barnum est devenu propriétaire d'une petite entreprise au début de la vingtaine et a fondé un journal hebdomadaire, The Herald of Freedom, à Danbury en 1829. Il a déménagé à New York en 1834 et s'est lancé dans une carrière dans le divertissement, d'abord avec une troupe de variétés appelée "Barnum's Grand Scientific and Musical Theatre", et peu de temps après en achetant le Scudder's American Museum, qu'il a rebaptisé après lui-même. Barnum a utilisé le musée comme plate-forme pour promouvoir des canulars et des curiosités humaines telles que la « sirène "Feejee" » et le « général petit poucet ». À la fin de 1846, le musée Barnum attirait 400 000 visiteurs par an. En 1850, il fit la promotion de la tournée américaine de la chanteuse Jenny Lind, en lui versant un montant sans précédent de 1 000 $ la nuit pour 150 nuits.

Après les revers économiques dus à de mauvais investissements dans les années 1850, Barnum a entamé quatre années de litige et d'humiliation publique. Il s'est rétabli, a commencé une tournée de conférences, principalement en tant que conférencier sur la tempérance, et en 1860, il est sorti de ses dettes et a construit un manoir, "Lindencroft".

Alors qu'il prétendait que "la politique m'a toujours déplu", Barnum a été élu à la législature du Connecticut en 1865 en tant que républicain pour Fairfield, et a servi deux mandats. Il a couru deux fois sans succès pour le Congrès des États-Unis. Avec la ratification du treizième amendement de la Constitution des États-Unis sur l'esclavage et le suffrage afro-américain, Barnum s'est exprimé devant la législature et a déclaré : « Une âme humaine ne doit pas être prise à la légère. Il peut habiter le corps d'un Chinois, d'un Turc, d'un Arabe ou d'un Hotentot - c'est toujours un esprit immortel !" En 1875, Barnum était maire de Bridgeport, Connecticut pendant un an et a travaillé pour améliorer l'approvisionnement en eau, apporter l'éclairage au gaz rues et faire appliquer les lois sur l'alcool et la prostitution. Barnum a joué un rôle déterminant dans le démarrage de l'hôpital Bridgeport, fondé en 1878, et en a été le premier président.

Barnum est entré dans le monde du cirque, à l'origine d'une grande partie de sa renommée durable, à l'âge de 61 ans, en créant "P. T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome", un cirque itinérant, une ménagerie et un musée de "freaks", qui en 1872 se présentait comme "Le plus grand spectacle sur Terre". Barnum a été le premier propriétaire de cirque à déplacer son cirque en train et le premier à acheter son propre train. Étant donné le manque d'autoroutes pavées en Amérique, cela s'est avéré être une décision commerciale astucieuse qui a élargi le marché de Barnum.

Barnum est mort dans son sommeil à la maison le 7 avril 1891 et a été enterré au Mountain Grove Cemetery, Bridgeport, Connecticut, un cimetière qu'il a conçu.

Barnum est né à Bethel, Connecticut, fils de l'aubergiste, tailleur et magasinier Philo Barnum (1778-1826) et de la seconde épouse Irene Taylor. Il était le troisième arrière-petit-fils de Thomas Barnum (1625-1695), l'ancêtre immigrant de la famille Barnum en Amérique du Nord. Son grand-père maternel Phineas Taylor était whig, législateur, propriétaire terrien, juge de paix et intrigant à la loterie, et il avait une grande influence sur son petit-fils préféré. Barnum était doué pour l'arithmétique mais détestait le travail physique. Barnum a commencé comme magasinier et il a appris à marchander, à conclure un marché et à utiliser la tromperie pour faire une vente. Il a été impliqué dans la manie des loteries aux États-Unis. Il a épousé Charity Hallett quand il avait 19 ans, elle serait sa compagne pendant les 44 prochaines années.

Le jeune mari avait plusieurs entreprises : un magasin général, une vente aux enchères de livres, la spéculation immobilière et un réseau de loterie à l'échelle de l'État. Il est devenu actif dans la politique locale et a plaidé contre les lois bleues promulguées par les calvinistes qui cherchaient à restreindre le jeu et les voyages. Barnum a commencé un journal hebdomadaire en 1829, The Herald of Freedom, à Danbury, Connecticut. Ses éditoriaux contre les anciens de l'église ont conduit à des poursuites en diffamation et à des poursuites qui ont abouti à une peine d'emprisonnement de deux mois, mais il est devenu un champion du mouvement libéral dès sa libération. En 1834, lorsque les loteries ont été interdites dans le Connecticut, coupant son revenu principal, Barnum a vendu son magasin et a déménagé à New York. En 1835, il a commencé comme showman avec son achat et l'exposition d'une femme esclave aveugle et presque complètement paralysée, Joice Heth, a affirmé par Barnum avoir été l'infirmière de George Washington, et avoir plus de 160 ans. Joice Heth est mort en 1836, non plus de 80.

Après une année de succès mitigés avec sa première troupe de variétés appelée "Barnum's Grand Scientific and Musical Theatre", suivie de la panique de 1837 et de trois années de circonstances difficiles, il achète le Scudder's American Museum, à Broadway et Ann Street, New York City, en 1841. Rebaptisé "Barnum's American Museum" avec l'ajout d'expositions et d'améliorations dans le bâtiment, il est devenu un lieu d'exposition populaire. Barnum a ajouté une lampe de phare qui a attiré l'attention de haut en bas sur Broadway et des drapeaux le long du toit qui ont attiré l'attention pendant la journée. Entre les fenêtres supérieures, des peintures géantes d'animaux attiraient les regards des piétons. Le toit a été transformé en un jardin de promenade avec vue sur la ville, où des vols en montgolfière étaient lancés quotidiennement. Aux expositions statiques d'animaux empaillés s'est ajoutée une série changeante d'actes vivants et de « curiosités », comprenant des albinos, des géants, des nains, des « gros garçons », des jongleurs, des magiciens, des « femmes exotiques », des modèles détaillés de villes et de batailles célèbres, et finalement une ménagerie d'animaux.

En 1842, Barnum introduisit son premier canular majeur, la sirène "Feejee", qu'il loua à un autre propriétaire de musée, Moses Kimball de Boston, qui devint son ami, confident et collaborateur. c'était une queue de poisson et une tête de singe. Il a justifié ses canulars ou « bourdonnements » par des « publicités pour attirer l'attention. au Musée. Je ne crois pas qu'il faille duper le public, mais je crois qu'il faut d'abord l'attirer puis le plaire. Barnum a suivi cela avec l'exposition de Charles Stratton, le nain "General Tom Thumb" ("la plus petite personne qui ait jamais marché seul") qui avait alors quatre ans mais qui avait 11 ans. Avec un entraînement intensif et un talent naturel, le garçon a appris à imiter les gens d'Hercule à Napoléon. À cinq heures, il buvait du vin et sept fumaient des cigares pour le plaisir du public. Bien qu'exploité, Tom Thumb aimait son travail et entretenait de bonnes relations avec Barnum sans amertume.

En 1843, Barnum engagea le danseur traditionnel amérindien fu-Hum-Me, le premier des nombreux Amérindiens qu'il présenta. Au cours de 1844-1845, Barnum a fait une tournée avec Tom Thumb en Europe et a rencontré la reine Victoria, qui a été amusée et attristée par le petit homme, et l'événement a été un coup de publicité. Il a ouvert la porte aux visites de la royauté à travers l'Europe, y compris le tsar de Russie et lui a permis d'acquérir des dizaines d'attractions, notamment des automates et autres merveilles mécaniques. He tried to buy the birth home of William Shakespeare and almost got away with it. Barnum was having the time of his life, and for all of the three years abroad with Thumb, except for a few months when his serious, nervous, and straitlaced wife joined him, he had piles of spending money, food and drink, and lived a carefree existence. On his return to New York, he went on a spending spree, buying other museums, including Peale's museum in Philadelphia, the nation's first major museum. By late 1846, Barnum's Museum was drawing 400,000 visitors a year.

A much-cited experience of Barnum as a legitimate impresario was his engagement of Jenny Lind, the "Swedish Nightingale", to sing in America at $1,000 a night for 150 nights, all expenses paid by the entrepreneur in advance - an unprecedented offer. "Jenny Lind mania" was sweeping Europe and she was a favorite of Queen Victoria. She was unpretentious, shy, and devout, and possessed a crystal-clear soprano voice projected with a wistful quality which audiences found touching. The offer was accepted in part to free her from opera performances which she disliked and to endow a music school for poor children. The risk for Barnum was huge. Besides never having heard her or knowing whether Americans would take to her, he had to assume all the financial risk. He borrowed heavily on his mansion and his museum. With bravado, he drummed up publicity but conceded, "'The public' is a very strange animal, and although a good knowledge of human nature will generally lead a caterer of amusement to hit the people right, they are fickle and ofttimes perverse."

As a result of months of Barnum's preparations, close to 40,000 greeted her at the docks and another 20,000 at her hotel, the press was in attendance, and "Jenny Lind items" were available. The tour began with the concert at Castle Garden on September 11, 1850 and turned out a success, recouping Barnum four times his investment. Washington Irving proclaimed "She is enough to counterbalance, of herself, all the evil that the world is threatened with by the great convention of women. So God save Jenny Lind!"

Using profits from the Lind tour, Barnum's next challenge was to change attitudes about the theater from 'dens of evil' to palaces of edification and delight, respectable middle-class entertainment. He built the largest and most modern theater and named it the "Moral Lecture Room", to avoid seedy connotation and to attract a family crowd and to get the approval of the moral crusaders of New York City. He started the nation's first theater matinພs to encourage families and to lessen the fear of crime. He opened with The Drunkard, a thinly disguised temperance lecture (he had become a teetotaler after returning from Europe with Tom Thumb). He followed that with melodramas, farces, and historical plays, put on by highly regarded actors. He watered down Shakespearean plays and others such as Uncle Tom's Cabin to make them family entertainment.

He organized flower shows, beauty contests, dog shows, poultry contests, but the most popular were the baby contests (fattest baby, handsomest twins, etc.). In 1853, he started a pictorial weekly newspaper Illustrated News and a year later he completed his autobiography, which through many revisions, sold more than one million copies. Mark Twain loved it but the British Examiner thought it "trashy" and "offensive" and "inspired. nothing but sensations of disgust. and sincere pity for the wretched man who compiled it."

In the early 1850s, Barnum began investing in real estate to develop East Bridgeport, Connecticut. He made substantial loans to the Jerome Clock Company, to get it to move to the new industrial area he was underwriting. But by 1856, the company went bankrupt, sucking Barnum's wealth with it. So began four years of court litigation and public humiliation. Ralph Waldo Emerson proclaimed that Barnum's downfall showed "the gods visible again" and other critics celebrated Barnum's moral comeuppance. But his friends pulled hard too, and Tom Thumb, now touring on his own, offered his services again to the showman and they undertook another European tour. Barnum also started a lecture tour, mostly as a temperance speaker. By 1860, he emerged from debt and built a mansion "Lindencroft" (his palace "Iranistan" had burnt down in 1857) and he resumed ownership of his museum.

Despite critics who predicted he could not revive the magic, Barnum went on to greater success. He added America's first aquarium and expanded the wax figure department. His "Seven Grand Salons" demonstrated the Seven Wonders of the World. He created a rogues gallery. The collections expanded to four buildings and he published a "Guide Book to the Museum" which claimed 850,000 'curiosities'.

Late in 1860, the Siamese Twins, Chang and Eng, came out of retirement (they needed more money to send their numerous children to college). The Twins had had a touring career on their own and went to live on a North Carolina plantation with their families and slaves, under the name of "Bunker". They appeared at Barnum's Museum for six weeks. Also in 1860, Barnum introduced the "man-monkey" William Henry Johnson, a microcephalic black dwarf who spoke a mysterious language created by Barnum. In 1862, he discovered the giantess Anna Swan and Commodore Nutt, a new Tom Thumb, who with Barnum visited President Abraham Lincoln at the White House. During the Civil War, Barnum's museum drew large audiences seeking diversion from the conflict. He added pro-Unionist exhibits, lectures, and dramas, and he demonstrated commitment to the cause. For example, in 1864, Barnum hired Pauline Cushman, an actress who had served as a spy for the Union, to lecture about her "thrilling adventures" behind Confederate lines. Barnum's Unionist sympathies incited a Confederate arsonist to start a fire in 1864. On July 13, 1865, Barnum's American Museum burned to the ground from a fire of unknown origin. Barnum re-established the Museum at another location in New York City, but this too was destroyed by fire in March 1868. This time the loss was too great, and Barnum retired from the freak business.

Barnum did not enter the circus business until late in his career (he was 61). In Delavan, Wisconsin in 1871 with William Cameron Coup, he established "P. T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome", a traveling circus, menagerie and museum of "freaks", which by 1872 was billing itself as "The Greatest Show on Earth". It went through various names: "P.T. Barnum's Travelling World's Fair, Great Roman Hippodrome and Greatest Show On Earth", and after an 1881 merger with James Bailey and James L. Hutchinson, "P.T. Barnum's Greatest Show On Earth, And The Great London Circus, Sanger's Royal British Menagerie and The Grand International Allied Shows United", soon shortened to "Barnum & London Circus". Despite more fires, train disasters, and other setbacks, Barnum plowed ahead, aided by circus professionals who ran the daily operations. He and Bailey split up again in 1885, but came back together in 1888 with the "Barnum & Bailey Greatest Show On Earth", later "Barnum & Bailey Circus", which toured the world. The show's primary attraction was Jumbo, an African elephant he purchased in 1882 from the London Zoo and who died in a train wreck. Jumbo eventually became the mascot of Tufts University, in honor of a donation from Barnum in 1882.

Barnum was the first circus owner to move his circus by train, and the first to purchase his own train. Given the lack of paved highways in America, this turned out to be a shrewd business move that enlarged Barnum's market. Many circus historians credit Bailey with this innovation. In this new field, Barnum leaned more on the advice of Bailey and other business partners, most of whom were young enough to be his sons.

Barnum built four mansions in Bridgeport, Connecticut: Iranistan, Lindencroft, Waldemere and Marina. Iranistan was the most notable: a fanciful and opulent Moorish Revival splendor designed by Leopold Eidlitz with domes, spires and lacy fretwork, inspired by the Royal Pavilion in Brighton, England. This mansion was built 1848 but burned down in 1857.

Barnum died in his sleep at home on April 7, 1891 and was buried in Mountain Grove Cemetery, Bridgeport, Connecticut, a cemetery he designed. A statue in his honor was placed in 1893 at Seaside Park, by the water in Bridgeport. Barnum had donated the land for this park in 1865. His circus was sold to Ringling Brothers on July 8, 1907 for $400,000 (about $8.5 million in 2008 dollars). At his death, most critics had forgiven him and he was praised for good works. Barnum was hailed as an icon of American spirit and ingenuity, and was perhaps the most famous American in the world. Just before his death, he gave permission to the Evening Sun to print his obituary, so that he might read it. On April 7 he asked about the box office receipts for the day a few hours later, he was dead.

Barnum wrote several books, including Life of P.T. Barnum (1854), The Humbugs of the World (1865), Struggles and Triumphs (1869), and The Art of Money-Getting (1880).

Mass publication of his autobiography was one of Barnum's more successful methods of self-promotion. Some had every edition. Barnum eventually gave up his copyright to allow other printers to sell inexpensive editions. At the end of the 19th century the number of copies printed was second only to the New Testament printed in North America.

Often referred to as the "Prince of Humbugs", Barnum saw nothing wrong in entertainers or vendors using hype (or "humbug", as he termed it) in promotional material, as long as the public was getting value for money. However, he was contemptuous of those who made money through fraudulent deceptions, especially the spiritualist mediums popular in his day, testifying against noted spirit photographer William H. Mumler in his trial for fraud. Prefiguring illusionists Harry Houdini and James Randi, Barnum exposed "the tricks of the trade" used by mediums to cheat the bereaved. In The Humbugs of the World, he offered $500 to any medium who could prove power to communicate with the dead.

Barnum was significantly involved in the politics surrounding race, slavery, and sectionalism in the period leading up to the American Civil War. As mentioned above, he had some of his first success as an impresario through his slave Joice Heth. Around 1850, he was involved in a hoax about a weed that would turn black people white.

Barnum was a producer and promoter in blackface minstrelsy. According to Eric Lott, Barnum's minstrel shows were more double-edged in their humor than most. While still replete with racist stereotypes, Barnum's shows satirized white racial attitudes, as in a stump speech in which a black phrenologist (like all performers, a white man in blackface) made a dialect speech parodying lectures given at the time to "prove" the superiority of the white race: "You see den, dat clebber man and dam rascal means de same in Dutch, when dey boph white but when one white and de udder's black, dat's a grey hoss ob anoder color." (Lott, 1993, 78)

Promotion of minstrel shows led to his sponsorship in 1853 of H.J. Conway's politically watered-down stage version of Harriet Beecher Stowe's Uncle Tom's Cabin the play, at Barnum's American Museum, gave the story a happy ending, with Tom and other slaves freed. The success led to a play based on Stowe's Dred: A Tale of the Great Dismal Swamp. His opposition to the Kansas-Nebraska Act of 1854 led him to leave the Democratic Party to become a member of the new Republican Party. He had evolved from a man of common prejudices in the 1840s to a leader for emancipation by the Civil War.

While he claimed "politics were always distasteful to me," Barnum was elected to the Connecticut legislature in 1865 as Republican representative for Fairfield and served two terms. In the debate over slavery and African-American suffrage with the ratification of the Thirteenth Amendment to the United States Constitution, Barnum spoke before the legislature and said, "A human soul is not to be trifled with. It may inhabit the body of a Chinaman, a Turk, an Arab or a Hotentot - it is still an immortal spirit!" He ran for the United States Congress in 1867 and lost. In 1875, Barnum was mayor of Bridgeport, Connecticut for a year and worked to improve the water supply, bring gaslighting to streets, and enforce liquor and prostitution laws. Barnum was instrumental in starting Bridgeport Hospital, founded in 1878, and was its first president.

Barnum enjoyed what he publicly dubbed "profitable philanthropy." In Barnum's own words: "I have no desire to be considered much of a philanthropist. if by improving and beautifying our city [Bridgeport, CT], and adding to the pleasure and prosperity of my neighbors, I can do so at a profit, the incentive to 'good works' will be twice as strong as if it were otherwise." In line with this philosophy was Barnum's pursuit of major American museums and spectacles. Less known is Barnum's significant contributions to Tufts University. Barnum was appointed to the Board of Trustees prior to the University's founding and made several significant contributions to the then fledgling institution. The most noteworthy example of this was his gift in 1883 of $50,000 dollars ($1,136,269 2009 U.S. dollars) to the University, and with it was established a museum and hall for the Department of Natural History, which today is home to the department of biology. Because of the relationship between Barnum and Tufts, Jumbo the elephant is the mascot of the Tufts Athletic department, and Tufts students are known as "Jumbos."

Art of Money Getting, or, Golden Rules for Making Money. Originally published 1880. Reprint ed., Bedford, MA: Applewood, 1999. ISBN 1-55709-494-2.

Struggles and Triumphs, or Forty Years' Recollections of P.T. Barnum. Originally published 1869. Reprint ed., Whitefish, MT: Kessinger, 2003. ISBN 0-7661-5556-0 (Part 1) and ISBN 0-7661-5557-9 (Part 2).

The Colossal P.T. Barnum Reader: Nothing Else Like It in the Universe. Éd. by James W. Cook. Champaign, University of Illinois Press, 2005. ISBN 0-252-07295-2.

The Life of P.T. Barnum: Written By Himself. Originally published 1855. Reprint ed., Champaign: University of Illinois Press, 2000. ISBN 0-252-06902-1.

The Wild Beasts, Birds and Reptiles of the World: The Story of their Capture. Pub. 1888, R. S. Peale & Company, Chicago.

The Tufts University Biology Building is named in honor of Barnum.

In 1936, for the centennial of the city of Bridgeport, CT, his portrait was used for the obverse of a commemorative half dollar.


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In 1841, Barnum acquired the building and natural history collection of Scudder's American Museum [2] for less than half of its appraised value with the financial support of Francis Olmsted, by quickly purchasing it the day after the soon to be buyers, the Peale Museum Company, failed to make their payment. [3] He converted the five-story exterior into an advertisement lit with limelight. The museum opened on January 1, 1842. [4] Its attractions made it a combination zoo, museum, lecture hall, wax museum, theater and freak show, in what was, at the same time, a central site in the development of American popular culture. Barnum filled the American Museum with dioramas, panoramas, "cosmoramas", scientific instruments, modern appliances, a flea circus, a loom powered by a dog, the trunk of a tree under which Jesus’ disciples sat, an oyster bar, a rifle range, waxworks, glass blowers, taxidermists, phrenologists, pretty baby contests, Ned the learned seal, the Feejee Mermaid (a mummified monkey's torso with a fish's tail), midgets, Chang and Eng the Siamese twins, a menagerie of exotic animals that included beluga whales in an aquarium, giants, Native Americans who performed traditional songs and dances, Grizzly Adams's trained bears and performances ranging from magicians, ventriloquists and blackface minstrels to adaptations of biblical tales and La Case de l'oncle Tom. [3] [5] [6] [7] [8]

At its peak, the museum was open fifteen hours a day and had as many as 15,000 visitors a day. [1] Some 38 million customers paid the 25 cents admission to visit the museum between 1841 and 1865. The total population of the United States in 1860 was under 32 million.

In November 1864, the Confederate Army of Manhattan attempted and failed to burn down the museum, but on July 13, 1865 the American Museum burned to the ground in one of the most spectacular fires New York has ever seen. [9] Animals at the museum were seen jumping from the burning building, only to be shot by police. Many of the animals unable to escape the blaze burned to death in their enclosures, including the two beluga whales who boiled to death in their tanks. It was allegedly during this fire that a fireman by the name of Johnny Denham killed an escaped tiger with his ax before rushing into the burning building and carrying out a 400-pound woman on his shoulders. Barnum's New Museum opened September 6, 1865, at 539-41 Broadway, between Spring and Prince Streets, but that also burned down, on March 3, 1868. [10] It was after this that Barnum moved on to politics and the circus industry. [11] Barnum's American Museum was one of the most popular attractions of its time. [12]

The site at Ann Street was then used for a new building for the Héraut de New York un journal. [13]

In July 2000, a virtual museum version opened on the Internet, supported by a grant from the National Endowment for the Humanities. It is hosted by CUNY and was maintained through 2015. [14]

One of the biggest attractions and advantages to the success of the American Museum was Barnum's advertising strategy. Barnum's self-professed goal was "to make the Museum the town wonder and talk of the town. [5] " To do this he was "not above exploiting his patrons' ignorance and credulity from time to time," as seen in some of his most well-known schemes: the Fejee mermaid, the Little Woolly horse, and the 'to the egress' signs. [6] Not only did Barnum capitalize on the draw of some of his most famous attractions, he would often publish articles in newspapers claiming that his exhibits were fake, which in turn caused audiences to return to see them for themselves. [3] He also printed off countless massive colored posters displaying the many exhibits within the museum. These posters often exaggerated the attractions they advertised, but this did not stop visitors from returning after finding out they had been misled. The poster for the Fejee mermaid was so massive, that it covered a majority of the front of the museum. [3]

The museum's collection included items collected throughout the world over a period of 25 years. [15] The museum offered many attractions which grew to great fame. One of the most famous was General Tom Thumb a 25-inch tall dwarf who eventually garnered so much fame and success that Queen Victoria saw his performances twice and Abraham Lincoln personally congratulated Thumb on his wedding. Thumb wasn't the only physical oddity there there was also the Fiji Mermaid and Josephine Boisdechene, who had a large beard, which had grown to the length of two inches when she was only eight years old. As if to supplement Tom Thumb, another famous attraction of the museum was William Henry Johnson (Zip the Pinhead), who was one of Barnum's longest-running attractions. Another one of the famous attractions at the museum were Chang and Eng, Siamese twins who were extremely argumentative, both with each other and Barnum himself.

The museum also boasted an elegant theatre, called the "Lecture Room," and characterized in the popular Gleason's Pictorial Drawing-Room Companion of 1853, "one of the most elegant and recherche halls of its class to be found anywhere," which would offer "every species of entertainment . 'from grave to gay, from lively to severe,' . [and] judiciously purged of every semblance of immorality." [16] Impressively, these shows "[rivaled] or even [excelled] those of the neighboring theaters." [6] It was possible for these shows to do this because: 1) these performances occurred in a space labeled a lecture hall, helping to distinguish them for those who would never have been near a theatre, and 2) "[Barnum] made the theatre into something it had rarely been before: a place of family entertainment, where men and women, adults and children, could intermingle safe in the knowledge that no indecencies would assault their senses either on stage or off." [3] Additionally, Barnum implemented several morality plays to be shown in his auditorium, many of which taught against the dangers of drinking. Werner points out the accessibility of these performances saying, "many persons who would not be seen in a theatre visited regularly the Museum Lecture Room—Barnum would never consent to calling it a theatre—where the moral dramas of 'Joseph and His Brethren,' 'Moses,' and 'The Drunkard' were performed." [7] These were especially popular with women, as alcoholism was becoming rampant among working-class men. These plays were often seen as the height of family-friendly entertainment, because they taught good lessons that were appropriate for all ages.

At one point, Barnum noticed that people were lingering too long at his exhibits. He posted signs indicating "This Way to the Egress". Not knowing that "Egress" was another word for "Exit", people followed the signs to what they assumed was a fascinating exhibit — and ended up outside. [17]

The five-story building also served great educational value. Aside from the different attractions, the Museum also promoted educational ends, including natural history in its menageries, aquarium (which featured a large white whale), and taxidermy exhibits history in its paintings, wax figures, and memorabilia and temperance reform and Shakespearean dramas in the above described "Lecture Room" or theater. [9] It was also the first museum to put human oddities on display as an organized freak show. [7] It was the American Museum that began the modern-day trend of exploiting the human body for the sake of mass entertainment. [3]

One of Barnum's most successful attractions was his large selection of living animals, which were a highlight for the visitors who had never seen exotic creatures. Sadly, the animals in Barnum's "happy family" were poorly treated at best and neglected at worst." [3] Their standard of living is exemplified in the beluga whales he kept in a tank in the basement. The whales lived in a small 576 square foot tank, and when they frequently died Barnum "promptly set about procuring additional specimens." [6]


P.T. Barnum Begins Career as Showman

Phineas Taylor (P.T.) Barnum was born on July 5, 1810. Most of us know him because of the circus, but he was actually an incredibly important figure in American history. "The Atlantic" named P.T. Barnum to its list of 100 most influential figures in American history. The list includes George Washington (#2), Ben Franklin (#23) and Sam Walton (#72, creator of Wal-Mart). Barnum comes in at #67. Obviously there was more to the man than a traveling circus.

So what did P. T. Barnum do? One way to find out is to read his autobiography, which is available online for free. It is an astonishing book, and here we learn some of the things that made P.T. Barnum so great. First, he had unbelievable perseverance. He also had a keen understanding of what would excite people's interest. But his greatest talent, perhaps, was his ability to package and promote entertainment.

Barnum's first business opened in May 1828. He ran a small store that initially sold cakes, cookies, raisins and ale. We might think of it as a version of today's convenience store. Later, he added "stuff" that he purchased in New York -- pocket knives, combs, et cetera -- as well as stewed oysters and lottery tickets. Not long afterwards, Barnum met a man named Hack Bailey, who began to frequent the store. Barnum describes him as ". a showman. He imported the first elephant that was ever brought to this country and made a fortune by exhibiting it. He was afterwards extensively engaged in traveling menageries, and subsequently was very successful running opposition steamboats upon the North River." In other words, at age 18, Barnum was exposed to a person who had made a great deal of money doing something that Barnum would eventually turn into a fine art form.

At this point, Barnum had several unsuccessful business ventures. He opened a country store, but it failed. He tried selling books, but much of his stock was stolen. He bought a press and started a weekly newspaper, but was sued for libel several times and spent time in jail. He sold lottery tickets on credit and was unable to collect.

So in 1835, Barnum moved his family to New York City to start over again. As Barnum puts it in his autobiography, "I had learned that I could make money rapidly and in large sums, whenever I set about it with a will." But he arrived in New York essentially penniless. It is from this position that P.T. Barnum began his career as a showman.

Barnum's career started with a woman named Joice Heth, an extremely old African-American woman described as the 161-year-old former slave of George Washington's father. An ad goes on the say:

Of course Joice Heth was not actually 161 years old, but she looked it. She was nearly paralyzed (having only the use of one arm), completely blind and toothless. However she could speak, sing and hold conversations with people, and she knew a great deal about Washington and his family. Since Heth was a slave, Barnum was able to purchase her for $1,000 in borrowed money. The he displayed her in New York City. From this endeavor, Barnum made about $1,500 per week. He was able to do this because of an amazing amount of advertising -- brochures, posters, booklets, newspaper ads, et cetera -- declaring her to be "the nurse of George Washington." As interest waned in New York, Barnum took her on the road to cities like Providence and Boston.

While exhibiting Heth in Albany, Barnum met a plate-spinning acrobat named Signor Antonio, and offered to pay him $20 per week to do shows. Barnum changed his name to the more exotic-sounding "Signor Vivalla," promoted him extensively, and was soon making $50 a night for his performances in theaters.

Barnum learned about the power of advertising and the value of traveling shows from these experiences. For example, in April 1836, while arranging performances for Antonio, Barnum had his first encounter with a traveling circus, complete with tents and animals.

Barnum's next endeavor was a museum in New York. According to Ringling.com:

This museum, renamed Barnum's American Museum, was successful for many years. Barnum added several now-legendary attractions over the next few years, including General Tom Thumb (a little person whose real name was Charles Stratton) and the "Fejee Mermaid" (which was actually the top half of a monkey body sewn to the body of a fish).

In 1850, Barnum brought the celebrated opera singer Jenny Lind, known as the "Swedish Nightingale," to the United States. Although she was popular in Europe, Lind was virtually unknown in the U.S., and Barnum had never actually heard her sing. But he had no doubt that she would be successful, and he was right -- Lind was well-received and performed 95 concerts with Barnum as her manager.

It was not until 1871 that Barnum started his circus, calling it "P.T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan and Circus." In 1872 he gave it the name "The Greatest Show on Earth." In 1881 Barnum hooked up with James Bailey, creating what eventually became "Barnum and Bailey's Greatest Show on Earth."

P.T. Barnum died in 1891, having read his own obituary. Ringling.com tells the story this way:

Several weeks before he died in his sleep, on April 7, 1891, Barnum read his own obituary: The New York Sun newspaper, responding to Barnum's comment that the press says nice things about people after they die, ran his obituary on the front page with the headline, "Great And Only Barnum -- He Wanted To Read His Obituary -- Here It Is."


--> Barnum, P.T. (Phineas Taylor), 1810-1891

Phineas Taylor ("P.T.") Barnum (1810-1891) was a celebrated showman.

From the description of Papers, n.d. 1854-1879. (American Antiquarian Society). WorldCat record id: 191285307

American showman and entrepreneur.

From the description of P. T. Barnum letters, 1854-1888. (Cornell University Library). WorldCat record id: 63936489

Phineas Taylor Barnum (1810-1891) was an American showman. He originated the traveling circus, and in 1881 with his leading rival, James Bailey, formed the Barnum and Bailey Circus. Barnum also was active in Connecticut politics and served as mayor of Bridgeport from 1867 to 1869.

From the guide to the P.T. Barnum papers, 1843-1890, (The New York Public Library. Manuscripts and Archives Division.)

Showman and proprietor of the American Museum in New York. Kimball was proprietor of he Boston Museum.

From the description of Letter : New York, to Moses Kimball, Boston, 1849. (Boston Athenaeum). WorldCat record id: 613962417

From the description of P.T. Barnum papers, 1851-1865. (Unknown). WorldCat record id: 79450143

From the description of Autograph inscription signed, dated : [n.p.], 3 July 1890, 1890 July 3. (Unknown). WorldCat record id: 270957633

From the description of Autograph letter signed : Bridgeport, to Mr. Greeley, 1868 July 23. (Unknown). WorldCat record id: 270622090

From the description of Autograph letter signed : [New York], to Harper & Brothers, 1858 Apr. 21. (Unknown). WorldCat record id: 270623263

From the description of Autograph letter signed : Bridgeport, to the editors of the Tribune, 1875 Mar. 5. (Unknown). WorldCat record id: 270622095

From the description of Autograph letter signed : New York, to an unidentified correspondent, 1864 Apr. 28. (Unknown). WorldCat record id: 270623412

Showman and proprietor of the American Museum in New York. Kimball was proprietor of the Boston Museum.

From the description of Letters : New York, to Moses Kimball, Boston, 1843 Nov. 17-Dec. 18. (Boston Athenaeum). WorldCat record id: 613970796

Showman extraordinaire. B. July 5, 1810 Bethel, Conn. d. Apr. 7, 1891 Bridgeport, Conn. Visited Colorado 1870s and invested in Colorado real estate in Greeley, Denver, and Pueblo areas. Villa Park property became part of the Barnum addition to Denver. Owned Huerfano Cattle Company near Pueblo (Colo.). Daughter Helen married Denver physician William H. Buchtel.

From the description of Papers, 1877-1886 [microform]. (Denver Public Library). WorldCat record id: 55984815

From the description of P.T. Barnum (Phineas Taylor) papers, 1877-1981 [manuscript]. (Denver Public Library). WorldCat record id: 13175812

In 1881 Barnum and competitor James Anthony Bailey joined forces and formed the Barnum & Bailey Circus.

From the description of Letter : Victoria Hotel, Southport [Eng.?], to Dr. Jones, 1881 June 22. (Boston Athenaeum). WorldCat record id: 173262276

Showman and circus operator.

From the description of Autograph: 1870 Jan. 31. (Abraham Lincoln Presidential Library). WorldCat record id: 26962188

Phineas Taylor Barnum (1810-1891) was an American showman.

He originated the traveling circus, and in 1881 with his leading rival, James Bailey, formed the Barnum and Bailey Circus. Barnum also was active in Connecticut politics and served as mayor of Bridgeport from 1867 to 1869.


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