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Districts électoraux

Districts électoraux

La politique américaine, dans le passé, a été gâchée par la question des circonscriptions électorales et leur impact sur les élections présidentielles. Ces dernières années, cette question des circonscriptions est devenue moins problématique, mais les élections présidentielles doivent être considérées comme `` plus blanches que blanches '' et les tentatives de résoudre la question des circonscriptions au sein de la politique américaine ont été bien documentées.

L'Amérique avait une histoire de mauvaise répartition des circonscriptions électorales. Cela était directement lié au refus du droit de vote de certains groupes.

Pendant de nombreuses années, la Cour suprême n'a pas voulu s'impliquer. Les présidents ont trouvé la question de la répartition injuste difficile à saisir, car elle portait atteinte aux droits des localités. Les États du sud ne voulaient aucun changement dans les circonscriptions et ils ne voulaient certainement pas que le gouvernement fédéral s'immisce dans la politique locale.

En 1946, à Colegrove v Green la Cour suprême a déclaré que les tribunaux fédéraux ne devraient pas entrer dans le «fourré politique» de répartition des circonscriptions électorales. Le juge Frankfurter a affirmé que ces questions devraient être laissées aux élus.

Mais en 1960, Gomillion v Lightfoot la Cour suprême a adopté une approche différente. Dans la ville de Muskagee, en Alabama, le conseil blanc avait manipulé les frontières électorales de sorte que la force de vote des Noirs à Muskagee était gravement affaiblie. Cela avait poussé le gerrymandering à l'extrême. Les frontières électorales de Muskagee étaient passées d'une forme carrée à une figure à 28 faces qui excluait de nombreux Noirs du droit de vote.

Dans cette affaire, la Cour suprême a déclaré que la décision de 1946 n'était pas pertinente car elle n'était pas aux fins"D'un retrait sans équivoque du vote des seuls citoyens de couleur". La question n'était pas considérée comme une question de «politique» et le juge Frankfurter a affirmé que les citoyens noirs de Muskagee s'étaient vu refuser le droit de vote qui leur avait été accordé en vertu du 15e amendement:

«L'effet humain incontournable de cet essai de géométrie et de géographie est de dépouiller des citoyens de couleur et seulement des citoyens de couleur, qui jouissaient jusque-là du droit de vote. Ce n'était pas (l'effet escompté) de Colegrove contre Green. »

Jusqu'aux années 1960, les zones rurales étaient surreprésentées dans les circonscriptions au détriment des zones urbaines. Un exemple extrême est celui où le ratio de représentation des zones rurales dans la région entourant Atlanta, en Géorgie, était de 99 pour 1. Dans les États du sud, le gerrymandering était répandu dans le seul but de minimiser le droit de vote des communautés noires. De riches familles blanches possédaient les terres rurales du sud et leur influence politique comptait. En 1962, dans l'affaire Baker v Carr, la Cour suprême a conclu que le Tennessee était responsable de ne pas avoir changé de circonscription électorale depuis 1901 et le juge Brennan a conclu que le défaut de redistribution des circonscriptions avait été un déni des droits contenus dans le 14e amendement.

Les conclusions de Baker v Carr étaient simples - les Cours fédérales avaient le droit de traiter les questions de répartition. Cette découverte a déclenché un flot de cas qui s'est poursuivi jusqu'aux années 80. La plupart d'entre elles concernaient les États du sud:

Gray v Sanders (1963): Le système de vote de la Géorgie a été déclaré inconstitutionnel en ce qui concerne son système d'unités de comté. Cela violait les 15e, 17e et 19e amendements. Dans Wesberry v Sanders (1964), la Cour suprême a déclaré que les districts du Congrès américain de Géorgie ne pouvaient être justifiés par la Constitution américaine. La Cour a déclaré que «Le principe de la représentation égale pour un nombre égal de personnes (était) l'objectif fondamental de la Chambre des représentants.» Dans Reynolds contre Sims (1964) La Cour suprême a annulé la règle de l'unité de comté de l'Alabama qui permettait aux districts de 15 000 habitants d'avoir le même pouvoir politique que les districts tels que le comté de Jefferson qui avait une population de 600 000 habitants. Les petits districts étaient généralement constitués d'agriculteurs ruraux blancs tandis que le comté de Jefferson avait une très grande population noire à Birmingham City. Cette configuration a été déclarée une violation du 14e amendement.

Il est aujourd'hui nécessaire de rendre les circonscriptions aussi égales que possible mathématiquement. C'est le soi-disant principe de Warren. Personne ne devrait avoir le sentiment que son vote est moins important que toute autre personne. Il en va de même pour les groupes de citoyens. À l'époque d'avant les procès des circonscriptions électorales des années 1960, la taille de la population était souvent inégale et il y avait généralement une raison raciale à cela - ou si la race n'était pas un problème, alors c'était une tentative de limiter au minimum les votes de la classe ouvrière - ou l'impact de ces votes. Dans les années 1980, l'État avec la plus grande variation dans les circonscriptions électorales était l'Alabama, où le pourcentage de déviation était de 2,45%, ce qui est considéré comme insignifiant.

La Cour suprême n'a pas encore déclaré inconstitutionnel le gerrymandering pour des raisons partisanes (par opposition pour des raisons raciales). Les élections législatives et d'État à la fin de chaque décennie, mais avant un nouveau recensement, revêtent une importance particulière. Le parti qui détient la présidence de l'État et la législature de l'État est bien placé pour procéder à une nouvelle répartition à son propre avantage.

En 1982, la loi sur les droits de vote a été réautorisée. Cela a conduit à la création de districts minoritaires - des districts de minorités raciales dans le but de faire élire davantage de minorités raciales au pouvoir. Cela a été contesté dans Shaw c Reno (1993) lorsque cinq électeurs blancs ont affirmé que leurs droits en vertu du 14e amendement avaient été violés. Par 5 voix contre 4, la Cour a décidé que la création de districts minoritaires était constitutionnellement douteuse. Cependant, il n'y a pas eu de règlement final de la question car aucun principe unique d'égalité de représentation n'a trouvé l'assentiment universel. L'avantage des quartiers minoritaires est que les Noirs américains et les Hispaniques en particulier continuent à y être élus. De nombreux titulaires politiques blancs ont protesté contre les districts minoritaires car ils pourraient eux-mêmes être désavantagés par leur création avec un changement dans les limites des districts électoraux.

Avec un pays de la taille de l'Amérique et avec son histoire de problèmes raciaux, il est probable que les circonscriptions électorales continueront d'être une source d'intérêt pendant plusieurs années à venir, en particulier avec l'évolution de la population des États.

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