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25 livres à la quatrième bataille de Cassino

25 livres à la quatrième bataille de Cassino

25 livres à la quatrième bataille de Cassino

Ici, nous voyons un canon britannique de 25 livres prenant part au bombardement initial au début de la quatrième bataille de Cassino. Sur cette photo, un tireur est sur le point de placer l'obus dans le canon, un autre est prêt à le mettre en place et un troisième tient la charge.


Ligne Gustav-Cassino, novembre 1943 - mai 1944

La ligne Gustav-Cassino était une position défensive allemande construite à la fin de 1943 à travers l'Italie. De Gaeta, au sud de Rome, à travers Cassino, les Apennins et s'étendait sur l'estuaire du Sangro sur la côte orientale. Il a fallu quatre offensives aux Alliés occidentaux pour briser cette position. La route alliée optimale pour avancer vers Rome passait par la vallée du Liri. Cependant, les défenses de Gustav ont bloqué cette route autour de Cassino, en particulier sur les hauteurs du Monte Cassino, surmonté de son ancien monastère. Lors de la première bataille de Monte Cassino (17 janvier-11 février 1944). Les trois divisions britanniques du X Corps ont attaqué de l'autre côté de la rivière Garigilano près de la côte ouest, tandis que trois divisions de la cinquième armée américaine ont attaqué Cassino.

La ligne Gustav-Cassino. Cette image est tirée du livre American Battles and Campaigns

Par la suite, les forces alliées ont débarqué derrière le Garigliano à Anzio. Les Alliés ferment le monastère avant d'être stoppés. Au cours de la deuxième bataille (15-18 février), une division néo-zélandaise et une division indienne attaquent les défenses de Cassino pour aider la tête de pont d'Anzio assiégée. Malgré de lourdes pertes et la destruction du monastère, les Alliés n'ont de nouveau pas réussi à capturer la colline du monastère. Lors de la troisième bataille (15-26 mars), trois divisions alliées attaquent Cassino par le nord-est. Cependant, l'avance alliée fut de nouveau stoppée avant le monastère.

La bataille finale de la ligne Gustav-Cassino

Lors de la quatrième bataille (11-25 mai), l'opération Diadem, les forces de la cinquième armée américaine et de la huitième armée britannique ont attaqué le secteur ouest de la ligne Gustav dans une offensive à grande échelle. Alors que le IIe Corps américain et le Ier Corps français attaquaient à travers le Garigliano et que le VIe Corps américain sortait de la tête de pont d'Anzio, le IIe Corps polonais et le XIIIe Corps britannique attaquaient la position de Cassino. Cette offensive a percé Cassino. À la fin du mois de mai, les forces allemandes étaient en pleine retraite au nord au-delà de Rome. Les Alliés ont subi 55 000 pertes dans ces opérations, tandis que les Allemands en ont fait 35 000.

Dr Chris McNab est l'éditeur de AMERICAN BATTLES & CAMPAIGNS: A Chronicle, de 1622 à nos jours et est un spécialiste expérimenté des techniques de survie en milieu sauvage et en milieu urbain. Il a publié plus de 20 livres dont : How to Survive Anything, Anywhere. Une encyclopédie des techniques de survie militaires et civiles pour tous les environnements. Techniques d'endurance des forces spéciales, Manuel de survie des premiers secours et Manuel de survie en milieu urbain.


La victoire polonaise au Monte Cassino

La ville de Cassino et son abbaye ont fait obstacle aux forces alliées dans leur objectif de libérer Rome. Les troupes allemandes encerclèrent l'abbaye. De ce point de vue, ils contrôlaient les tirs aériens et terrestres contre les Alliés. Les forces américaines et britanniques n'ont pas pu prendre Monte Cassino aux Allemands et se sont retirées du champ de bataille. Le 2e corps polonais prit leur place et remporta la victoire. Il a réussi à prendre Monte Cassino après trois semaines de combats acharnés en terrain montagneux qui ont laissé les troupes exposées aux tireurs d'élite ennemis sur les pentes. En prenant l'abbaye, les Polonais ont hissé le drapeau blanc et rouge de la Pologne au-dessus des ruines du monastère.

La bataille de Monte Cassino est un monument éternel de la bravoure des soldats polonais.

Il surpasse l'héroïsme militaire polonais à Samo Sierra et la Charge à Rokitna.

À la fin des opérations militaires polonaises dans et près de Monte Cassino, le gouvernement polonais en exil (Londres) a établi une croix de campagne pour commémorer la bataille. Au total, 48 498 croix ont été décernées avec des documents d'attribution d'accompagnement délivrés sur le terrain à chaque soldat qui a pris part à la bataille.

Aujourd'hui, les croix originales de Monte Cassino avec des documents d'attribution sont rares. Malheureusement, le haut commandement du 2e corps polonais n'a pas tenu de registre principal des noms des soldats qui ont reçu les croix, que ce soit par numéro de croix ou par nom du récipiendaire. Il est donc impossible de déterminer à qui une croix spécifique a été délivrée sans le document d'attribution.

Ces dernières années, un grand nombre de croix originales numérotées de Monte Cassino ont fait surface. Ces croisements ont des nombres élevés dans la fourchette supérieure de 48 500 à 49 999. Après la fin des hostilités près de Monte Cassino, le 2e corps polonais a commandé 50 000 croix à un fabricant de Tel-Aviv. Sur ce total, 48 498 ont été décernés et le reste est resté au siège du gouvernement polonais à Londres jusqu'en 1989. Le gouvernement a décidé de libérer les 1 502 croix restantes, car aucune autre attribution n'a été faite.

Les croix ont été vendues à plusieurs marchands et maisons de vente aux enchères, ce qui a entraîné un flot de croix de Monte Cassino non attribuées. Aujourd'hui, même ces croix originales non récompensées sont rares.

La documentation officielle pour inclure une liste de destinataires ne sera jamais connue. Des enregistrements ont été localisés qui indiquent des blocs de croix par numéro de série distribués à des unités spécifiques. L'analyse statistique présentée à la page suivante identifie ces groupes. En terminant, je dois mentionner qu'au pied du cimetière polonais de Monte Cassino se trouve une inscription en polonais qui mérite d'être mentionnée pour ceux qui lisent la langue.

En traduction, cela diminue son vrai sens :

PRZECHODNIU, POWIEDZ POLSCE, ZESMY POLEGLI WIERNI W JEJ SLUZBIE, ZA WOLNOSC NASZA I WASZA, MY ZOLNIERZE POLSCY ODDALISMY – BOGU DUCHA, ZIEMI WLOSKIEJ CIALO, A SERCA, POLSCE

Le 18 mai 1994, la Pologne a commémoré l'une de ses plus grandes victoires contre l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale. Des cérémonies ont eu lieu au cimetière polonais de Monte Cassino pour honorer les 1 100 Polonais morts lors de la prise d'assaut de l'abbaye (11-25 mai 1944.)

La cérémonie a également honoré les anciens combattants vivants de cette bataille historique.

Le président Lech Walesa et d'autres dignitaires ont déposé des couronnes au cimetière de Monte Cassino et pour la première fois, les forces armées d'une Pologne libre et indépendante ont servi de gardes d'honneur lors de la cérémonie.


À voir dans la nouvelle année, Defence-in-Depth republie ses trois articles les plus consultés de 2019. Au n ° 3, le compte rendu de Jonathan Fennell sur la mutinerie en congé en Nouvelle-Zélande et son impact sur la guerre dans le Méditerranée en 1944.

Jonathan Fennell est l'auteur de Fighting the People's War: The British and Commonwealth Armies and the Second World War, qui a été publié par Cambridge University Press en février 2019.

Il y a trois quarts de siècle, des soldats des armées britannique et du Commonwealth étaient impliqués dans l'une des batailles emblématiques de la Seconde Guerre mondiale - la lutte pour prendre la ville de Cassino en Italie et le célèbre monastère qui se dressait au sommet de l'imposante montagne qui surplombait ce. Les historiens ont longtemps discuté des raisons pour lesquelles les Alliés n'ont pas réussi à déverrouiller les défenses allemandes à trois reprises, avant de finalement percer à Rome. De nouvelles recherches montrent, pour la première fois, que ce ne sont pas seulement les problèmes de première ligne qui ont influencé le résultat de ces grandes offensives, mais les problèmes de loin sur le front intérieur – en Nouvelle-Zélande.

Les batailles de Cassino

Cassino gardait l'entrée de la vallée de la Liri, la meilleure route disponible pour les armées alliées lors de leur avancée vers Rome en 1944. Lors de la première bataille de Cassino en janvier 1944, les forces américaines et britanniques avaient tenté d'arracher les Allemands à leurs formidables défenses. par la manœuvre – impliquant un débarquement sur les plages d'Anzio derrière les lignes ennemies. Lorsque cela a échoué, la bataille a été confiée à la 2 e division néo-zélandaise et à la 4 e division indienne, deux des formations les plus expérimentées des armées britannique et du Commonwealth en Italie. La deuxième bataille fut, tout comme la première, un échec coûteux. L'utilisation de bombardements aériens en masse s'est retournée contre lui lorsque le monastère, à la suite de cette action controversée, a été transformé en une forteresse de décombres par les bombardiers alliés.

Pour la troisième tentative, un nouveau plan a été conçu. Cette fois, plutôt que d'aller directement vers le monastère, la 2e division néo-zélandaise s'emparerait de la ville elle-même et d'une hauteur au-dessus qui fournirait à la 4e division indienne une base solide à partir de laquelle attaquer l'ancien monastère. Le major-général Alexander Galloway, commandant provisoire de la 4e division indienne, a souligné à quel point le succès de ce nouveau plan dépendait des Néo-Zélandais. À moins que la 2e division néo-zélandaise ne puisse protéger le flanc gauche des Indiens en nettoyant la ville de Cassino, son travail serait «presque impossible».

L'assaut, qui a eu lieu le 15 mars, a été précédé d'un bombardement aérien massif de 514 avions largués 1 140 tonnes de bombes sur la ville. Quelque 900 pièces d'artillerie ont ajouté leur feu dans un barrage prolongé qui a alloué 4 ou 5 tonnes d'explosifs pour chaque défenseur allemand. Au début, l'assaut a rencontré peu d'opposition et les pertes ont été légères. Les prisonniers capturés étaient stupéfaits par le poids même de la puissance de feu des Alliés. Cependant, les progrès ont ralenti dans les décombres jonchés de cratères, et lorsque la 4e division indienne a avancé, la ville de Cassino n'avait pas été nettoyée. Comme Galloway l'avait prédit, l'attaque a échoué. La vitesse et l'initiative nécessaires pour venir à bout des formidables défenses allemandes avaient cruellement fait défaut.

Qu'est ce qui ne s'est pas bien passé? Le nombre relatif de troupes engagées à Third Cassino ne peut, à lui seul, expliquer la performance des Néo-Zélandais – qui, au moment clé, disposaient d'un avantage numérique pouvant atteindre 8-1. Le plan, lui aussi, était parfaitement réalisable. En fait, une grande partie de la cause du revers se trouvait à 11 500 milles du maelström qui se déroulait dans les Apennins.

Front intérieur : la mutinerie en congé

En 1943/4, les forces britanniques et du Commonwealth combattant en Méditerranée étaient, selon un rapport, « fatiguées, non seulement de corps, mais aussi d'esprit ». Début août 1943, des rapports de censure sur le courrier des soldats identifiés que beaucoup pensaient que leur longue période d'action « leur donnait moralement le droit » de partir. À la lumière de l'ambiance qui prévalait, le gouvernement néo-zélandais a décidé de donner la permission à 6 000 hommes du 2e Corps expéditionnaire néo-zélandais (2NZEF) de rentrer chez eux. Cela équivalait à environ 20 pour cent des forces néo-zélandaises dans le théâtre et un tiers de la 2e division néo-zélandaise.

Le gouvernement néo-zélandais avait promis d'éviter les conflits sur l'égalité pendant la guerre, les pouvoirs de conscription devaient être égaux à ceux de la conscription des hommes. Cependant, en réalité, la guerre a servi à exacerber les inégalités. En 1943, il y avait 35 000 hommes de catégorie « A » à la maison, suffisamment en forme pour aller à l'étranger, mais qui occupaient des emplois dans « l'industrie essentielle ». Les 6 000 hommes en congé ont été stupéfaits par cette situation lorsqu'ils sont rentrés chez eux et ont insisté, par souci d'équité, pour que ces hommes devaient remplacer ceux qui avaient déjà fait leur devoir dans la guerre en Europe. « Aucun homme deux fois, avant chaque homme une fois » est devenu le cri de guerre des hommes en congé.

Le gouvernement travailliste a refusé de se plier aux souhaits des hommes en congé, ce qui a conduit à une révolte qui a entraîné le retour de seulement 13% des hommes en Méditerranée. La « Mutinerie de Furlough », comme on l'a connue, a sans doute représenté la plus grave manifestation d'indiscipline dans toutes les forces britanniques et du Commonwealth au cours des deux guerres mondiales.

Battlefront : Crise à Cassino

La mutinerie a eu deux conséquences majeures : la 2 e division néo-zélandaise a dû se battre sans une cohorte importante de ses vétérans les plus expérimentés et ceux qui sont restés au combat ont subi une grave crise de moral. Début janvier 1944, les censeurs ont signalé qu'il y avait « des signes évidents de lassitude de guerre et de mal du pays dans près de 25 % des lettres » envoyées par la division. À la mi-janvier, 50 % des lettres avaient un ton « mal du pays ». Dix pour cent des lettres ont montré un sentiment distinct d'insatisfaction devant les sacrifices inégaux consentis dans l'effort de guerre. Un sergent a écrit :

Il est insensé d'essayer de cacher le fait que les hommes d'ici sont de plus en plus conscients de la mesure dans laquelle ils «portent le bébé» depuis des années pour beaucoup de gens à la maison.

Au début de la deuxième bataille de Cassino, il y avait eu une « chute décisive du moral » et les lettres étaient « nettement sombres ». Les conditions qui prévalaient avaient " rendu les hommes " conscients de la mise en congé " " avec de nombreuses lettres faisant référence à la mauvaise gestion du programme en Nouvelle-Zélande et aux milliers " d'éléments essentiels " qui pourraient être utilisés pour les remplacer en première ligne. À l'approche de la troisième bataille de Cassino, les censeurs ont de nouveau noté une « baisse [du moral] sur l'ensemble de la Div ».

Le taux de maladie dans la division, bon baromètre du moral, a augmenté dans la perspective de la troisième bataille. Entre l'embarquement pour l'Italie et mars 1944, le taux de maladie pour les autres grades de la 2 e division néo-zélandaise a augmenté de 96 pour cent, celui des officiers d'un remarquable 162 pour cent. Le taux d'épuisement au combat était également alarmant. Alors que les cas d'épuisement au combat avaient représenté 9 % des pertes dans les violents combats en Italie en décembre 1943, ils représentaient 34 % des pertes en février et 36 % en mars 1944.

Faire demi-tour : la libération de Rome

À tous égards, cette preuve indique un effondrement catastrophique du moral. Le lieutenant-général Bernard Freyberg, commandant de la 2 e division néo-zélandaise, écrivit au Premier ministre néo-zélandais après la bataille : « J'en suis venu à la conclusion que le moment est peut-être opportun pour le retrait complet de la 2 NZEF » vers la Nouvelle-Zélande. Zélande. Le succès de la quatrième bataille de Cassino repose en grande partie sur cette compréhension.

À bien des égards, les armées britanniques et du Commonwealth en Italie avaient finalement atteint les limites de l'endurance. Les hommes, dont beaucoup étaient éloignés de leur famille depuis trois à cinq ans, aspiraient à une pause. Harold Alexander, le commandant des forces terrestres alliées sur le théâtre, a donc décidé de remplacer presque totalement les formations combattantes de ses forces. Quatre divisions britanniques et du Commonwealth (deux britanniques, une indienne et une sud-africaine), deux brigades blindées et une brigade de chars ont été envoyées du Moyen-Orient. Ceux-ci ont été rejoints par le corps polonais, deux divisions d'infanterie américaines et deux divisions d'infanterie françaises. Le nouveau plan était de concentrer ces formations sur un côté des Apennins et d'attaquer l'ennemi avec une force écrasante en utilisant des formations presque entièrement nouvelles. Cela a fonctionné, conduisant à la libération de la ville éternelle en juin 1944. Lorsque les forces britanniques et du Commonwealth en Italie avaient le plus besoin d'un ascenseur, alors qu'elles avaient presque atteint la limite de leur puissance et de leur endurance, la puissance et l'échelle de l'Empire et ses alliés avaient joué avec un effet décisif.

Image : Troisième phase de la bataille de Cassino, 11 – 18 mai 1944 : Une vue aérienne basse du monastère montrant sa destruction complète, via wikimedia commons.


LA BATAILLE DU MONT CASSINO

C'est ici que les mortiers de 3 pouces des escadrons de régiment de la RAF étaient un atout très apprécié des commandants.

La bataille de Monte Cassino était une série coûteuse de quatre assauts des Alliés lors de la campagne d'Italie de la Seconde Guerre mondiale. Monte Cassino, qui faisait partie de la ligne défensive de Gustav, était une abbaye historique au sommet d'une colline fondée en 529 après JC.

Entre le 17 janvier et le 18 mai 1944, pendant 123 jours, Monte Cassino et la ligne Gustav ont été le théâtre de certains des combats les plus féroces du théâtre d'opérations européen.

En février 1944, les numéros 1, 2 et 3 RAF Regiment Wings ont été formés, la nature complexe de la campagne nécessitait que de telles formations commandent toutes ces unités.

Vingt escadrons du régiment de la RAF ont été impliqués à différentes étapes de la longue et difficile ascension de la péninsule italienne. Le corps opérait sous les ordres de la 5e armée américaine et de la 8e armée britannique.

C'est une vie sombre accrochée avec ténacité au flanc d'une colline escarpée avec les Allemands en force de l'autre côté et les hommes du RAF Regiment tenant un secteur de la ligne de front…

Caporal Alf Blackett du 2771e Escadron, RAF Regiment

2771 Squadron RAF Regiment écoutant un briefing à leur camp de base, avant de se déplacer vers la ligne de front sur Colle Belvedere, au nord de Cassino, en Italie.

BAC J Sledmore de Doncaster, servant avec le 2771 Sqn RAF Regiment, nettoyant sa mitrailleuse Bren à l'entrée de son foxhole sur le Colle Belvedere, au nord de Cassino, en Italie.

Un groupe de mortiers du 2771 Sqn RAF Regiment se dirige vers la ligne de front depuis le QG de l'escadron sur le Colle Belvedere, au nord de Cassino, en Italie.

Les artilleurs du régiment de la RAF emballent un mortier de 3 pouces pour le transport vers les lignes de front au nord de Cassino, en Italie.

… peu de temps après notre arrivée en Italie, vers mars 1944, notre commandant a eu une idée lumineuse, il a décidé de prêter ses garçons à la 5e armée américaine. La seule bonne chose qui en ressortait pour nous était que nous avions des rations américaines et que nous pouvions regarder des films. Cependant, très vite, nous étions dans la ligne.

Notes de terrain de l'escadron 2788

Sources photo protégées par le droit d'auteur IWM, la dernière étant colorisée par Doug à partir de la page Photos colorisées de la Seconde Guerre mondiale sur Facebook.


Bataille de Monte Cassino

À la fin de 1943, l'avance alliée vers le nord en Italie avait forcé les Allemands à revenir à la quatrième et la mieux fortifiée de leurs lignes défensives. La ligne Gustav traversait les régions montagneuses des Abruzzes et de la Campanie, au sud-ouest de Rome.

Au centre de la ligne, bloquant la route vers Rome, se trouvait la ville de Cassino, dominée par la montagne du Monte Cassino avec son abbaye bénédictine vieille de 1400 ans. L'abbaye avait été évacuée par les Allemands à la suite du débarquement des Alliés. Les Allemands et les Alliés avaient assuré au Vatican qu'elle ne serait pas utilisée à des fins militaires ou attaquée.

En décembre 1943, le général Bernard Montgomery retourna en Grande-Bretagne en vue du débarquement en Normandie. Sa place de commandant de la 8e armée fut prise par le général Oliver Leese.

En janvier 1944, le général Harold Alexander, commandant en chef des armées américaine et britannique dans la région, lança un assaut en deux parties sur la ligne Gustav. Le 17 janvier, le 10e corps de Clark, comprenant des troupes américaines, britanniques et françaises marocaines, franchit la ligne Gustav à l'ouest de Monte Cassino.

L'attaque devait être soutenue par le 6e corps, qui devait établir puis sortir d'une tête de pont à Anzio, à 95 km (60 miles) derrière la ligne Gustav. La ligne est percée à plusieurs endroits, mais la vallée cruciale dirigée par Monte Cassino reste sous contrôle allemand et le 6e corps ne parvient pas à sortir d'Anzio.

Le 15 février, la 8e armée a lancé un nouvel assaut sur la montagne en utilisant des troupes indiennes et néo-zélandaises. L'attaque a été repoussée, mais elle avait été précédée d'un violent bombardement qui a pratiquement détruit l'abbaye. En plus d'être injustifié sur le plan militaire, le bombardement a été contre-productif : les Allemands n'ont utilisé l'abbaye qu'après son bombardement, lorsqu'ils ont commencé à utiliser ses ruines pour s'abriter. Un deuxième assaut le 15 mars a été précédé d'un bombardement aérien de la ville de Cassino, le résultat a été une impasse.

Alexander a lancé l'opération Diadem, un dernier assaut coordonné sur la ligne Gustav, le 11 mai. Alors que la 5e armée effectuait une attaque de flanc vers le sud, visant à converger avec une percée d'Anzio par le 6e corps, la 8e armée effectuait un assaut frontal sur la ligne de Cassino, en utilisant des troupes britanniques, canadiennes et indiennes.

De plus, Cassino est débordé par les troupes de la 8e armée franco-marocaine à l'ouest et une division polonaise au nord. Kesselring a ordonné le retrait allemand le 16 mai, les Polonais sont entrés dans Cassino deux jours plus tard.

La percée d'Anzio étant finalement réalisée le 23 mai, les armées réunies poursuivent les Allemands vers le nord. Plutôt que d'essayer d'encercler les forces allemandes en retraite, Clark dirigea la 5e armée vers Rome. La ligne Caesar, la dernière ligne défensive de Kesselring au sud de Rome, est percée le 2 juin, deux jours plus tard, la ville tombe aux mains de la 5e armée.

Marquées par des réalisations militaires exceptionnelles dans des conditions épouvantables, les batailles de Monte Cassino ont ouvert la route de Rome et le début de la fin de l'occupation allemande de l'Italie. Mais le coût humain et matériel était élevé, et les Alliés n'avaient pas réussi à perturber sérieusement le retrait par étapes des Allemands vers des positions défensives préparées.

Après la guerre, les Alliés ont insisté sur le fait que le bombardement de l'abbaye avait été justifié et qu'ils disposaient de preuves solides que les bâtiments avaient été utilisés dans le cadre des défenses allemandes. Un rapport de 1949 a conclu qu'une telle preuve n'existait pas, mais elle a été cachée au public jusqu'à 30 ans plus tard.


"Cruel Nécessité": L'histoire de la première bataille de Monte Cassino

Alors que les Alliés finiront par vaincre les Allemands ici, leur première tentative fut un échec coûteux.

Dans la soirée du 24 janvier, soutenus par des chars, les 1er et 3e bataillons du 133e régiment attaquent les défenses allemandes. Le 2e bataillon du régiment étant toujours de retour en Afrique du Nord, le 100e bataillon d'infanterie, composé de Japonais-Américains d'Hawaï, s'est engagé dans cette première bataille.

Le 133e a immédiatement couru dans le champ de mines. Les chars ont lancé plus de 1 000 obus de 75 mm sur la haute rive éloignée de la rivière pour la briser, mais sans succès. À minuit le lendemain, le 3rd/133rd était le seul bataillon de l'autre côté de la rivière, tenant une tête de pont peu profonde. Le 1er/133e trouve son cours d'eau infranchissable. Toute la journée, le 133e a lutté pour traverser la rivière, et à minuit, les trois bataillons étaient de l'autre côté.

Du retrait à la déroute

Le 26, Ryder envoya des troupes et des chars pour renforcer la tête de pont, mais les chars de tête s'enlisèrent dans le bourbier inondé, bloquant l'avancée des véhicules restants. Les attaques du 100e bataillon sont repoussées. Le 1er/133e est contraint de franchir sa ligne de départ. Plus de 300 victimes ont été subies et le moral du régiment s'effondrait rapidement. Mais l'attaque devait continuer. Ryder engagea le 168e régiment, qui avait été sa réserve d'exploitation.

Tôt le 27 janvier, le 168th lance son attaque, légèrement en amont, avec un peloton de chars du 756th Tank Battalion à la tête des 1er et 3e bataillons. La plupart des chars ont glissé dans les tourbières, mais quatre d'entre eux ont réussi à atteindre la rive opposée, suivis par l'infanterie. Tous les quatre étaient hors de combat à cause des tirs antichars, des mines et de l'artillerie à 13 heures, mais ils ont fait leur travail, car le 168e a atteint la base de la colline 213 tôt le 28. Incroyablement, le commandant de la compagnie de tête a décidé que sa position était intenable à la lumière du jour et a ordonné un retrait vers la rivière. « Comme il l’a fait », a écrit Martin Blumenson dans l’histoire officielle de l’armée américaine, « le retrait s’est transformé en une déroute incontrôlable. Les troupes ont fui de l'autre côté de la rivière.

La panique s'est propagée et d'autres entreprises ont commencé à fuir. Une fois les retraits vérifiés, le 3e/168e se regroupa et se dirigea à 500 mètres vers le nord jusqu'à un autre point de passage, où ils passèrent à nouveau, avançant cette fois d'un mile vers le village de Caira. Ce point de passage s'est avéré réalisable. Pendant que l'infanterie se retranche pour la nuit, le génie construit des routes en « velours côtelé » de rondins et de troncs d'arbres pour permettre aux chars des 756e et 760e bataillons de traverser le terrain marécageux pour une nouvelle attaque de trois bataillons le 29.

"C'est une question d'honneur"

Pendant ce temps, les Français préparent leur deuxième attaque. Juin a informé Monsabert du plan, mais le commandant de la 3e division algérienne s'y est opposé. Juin n'aimait pas le plan non plus. On s'attendait à ce qu'il heurte l'une des parties les moins accessibles de la ligne Gustav. Les défenses comprenaient le Monte Caire de 1 669 mètres de haut, plus haut que le monastère, et le Colle Belvedere de 800 mètres de haut, tous sous observation de l'artillerie allemande depuis le Monte Cifalco, un sommet de 947 pieds. Juin voulait prendre le Monte Cifalco et balayer les montagnes en prenant par derrière la ligne Gustav et le massif du Cassino. Au lieu de cela, il a reçu l'ordre de lancer un assaut frontal sur le massif. Néanmoins, Juin était déterminé à réussir. Il doit démontrer la loyauté du Corps expéditionnaire français à la cause alliée. "C'est une question d'honneur", a-t-il déclaré à Monsabert. C'était tout ce dont Monsabert avait besoin.

Les 3e régiments tunisiens algériens ont été mobilisés pour mener l'attaque. Manquant de mules, les tirailleurs marchèrent pendant huit heures à travers les montagnes en transportant leurs fournitures vers les positions avancées. Chaque homme suivait impassiblement une tache blanche attachée à la meute de l'homme devant lui. Le sergent René Martin du 3e bataillon du 4e régiment tunisien a mené sa section de mortier à travers la rivière Secco, et tout le monde a été trempé avant de pouvoir attaquer. Les hommes devaient également traverser le Rapido glacé, dans l'eau jusqu'aux aisselles.

Le commandant du 3e bataillon, le commandant Gandoët, écrit : « Le bataillon est prêt physiquement et mentalement. Prêt à mener une charge à la baïonnette, à être tué à flanc de montagne, à porter à l'ennemi toutes sortes de coups. Le 3e/4e tunisien a été chargé de capturer la cote 470 puis de pousser pour prendre les hauteurs, la cote 862, à l'extrémité nord de l'escarpement du Belvédère/Abate. L'axe d'attaque serait « Gandoët Ravine », ce qui donnerait aux Tunisiens une couverture contre les tirs d'obus et l'avantage de la surprise.

Les 2nd/4th tunisiens, commandés par le commandant Berne, devaient s'emparer de l'extrémité sud de Colle Belvedere et frapper Colle Abate. Le 1er/4e tunisien était la réserve régimentaire pour l'exploitation.

« Cruelle nécessité »

Les Français attaquèrent à 7 heures du matin le 25 janvier. Ils trouvèrent les Allemands défenseurs aussi féroces que jamais. Les Français se sont frayés un chemin jusqu'au sommet de la colline 470 contre des contre-attaques massives. Le capitaine Denee, commandant la 3e/4e 9e compagnie tunisienne, est blessé à la poitrine. Il rampa jusqu'à son opérateur radio et murmura dans le micro et à Gandoët : « Ici Denee… je suis blessé… sur le point de prendre l'objectif… je passe le commandement au lieutenant El Hadi. Terriblement difficile. Ne vous inquiétez pas, le 9 y arrivera… ils y arriveront… jusqu'au bout. El Hadi, un Tunisien, se leva d'un bond et mena ses hommes jusqu'à la crête.

La 9e Compagnie atteint le sommet, est repoussée par une contre-attaque et attaque à nouveau. El Hadi a eu l'avant-bras tranché par un obus, mais il a continué à se battre, traînant son bras derrière lui, les hommes le suivant, jusqu'à ce qu'il soit touché par une balle de mitrailleuse au sommet de la colline 470 et qu'il meure.

Avec 470 prises, Gandoët passe à l'attaque. Les 3e/4e Tunisiens ont découvert que le « ravin Gandoët » était une gorge à forte pente, bloquée par des dalles rocheuses, de 2 500 pieds de haut, soit trois fois la hauteur de la tour Eiffel. Les Tunisiens escaladaient les parois de la montagne avec leurs mains, leurs pieds et leurs dents. Ils ont essuyé des tirs de mitrailleuses allemandes, alors les Tunisiens ont assommé les positions allemandes avec des grenades à main. Les tirs d'obus allemands ont commencé à 16 heures, mais les Tunisiens ont quand même escaladé la gorge, gelés, épuisés, assoiffés, trempés de sueur. Les hommes ont failli s'évanouir d'épuisement.

Après huit heures de montée, les Tunisiens ont atteint leur objectif, la cote 681, au sommet de Colle Belvedere. Il s'est avéré être légèrement défendu - les Allemands pensaient que personne ne pouvait escalader la gorge - et les Tunisiens n'ont fait qu'une bouchée de leur attaque, balayant en avant et tuant la plupart des défenseurs, mettant le reste en fuite. Au crépuscule, épuisés, affamés, assoiffés et hors de communication avec leur régiment, les Tunisiens se retranchèrent au sommet de leur objectif.

Les 2ème/4ème Tunisiens ont conduit au sud de Colle Belvedere jusqu'à la colline 700, et d'autres Tunisiens ont renforcé les hommes fatigués au sommet du Belvédère, puis ont poussé jusqu'à la colline 862. Sans repos, sous un feu nourri, les Tunisiens ont escaladé les montagnes toute la nuit, fixant enfin "Le Piton sans Nom » à 2h du matin.

Les Français avaient pris leurs objectifs mais étaient épuisés par l'épreuve. Le capitaine Carré, qui commandait la 1re compagnie des 1er/4e tunisiens, a écrit : « Nuit noire, visibilité nulle, nous piétinons des cadavres ils sont à nous, un sans tête, ses tripes débordant. Le colonel Roux, commandant le régiment, a demandé à Monsabert un délai de 24 heures pour la reprise de l'attaque, mais on lui a répondu que c'était "hors de question". Les Allemands se renforçaient. Si les Français tardaient, les Allemands renforceraient leurs défenses. "Préparez-vous à attaquer 862 et 915 sans tarder", a déclaré Monsabert. Monsabert a ensuite ajouté à la transcription du message radio : « Cruelle nécessité ».

Tenir à tout prix

Or, les Allemands sont véritablement inquiets pour la première fois des offensives répétées des Alliés. Si les Alliés avaient des problèmes d'approvisionnement avec les montagnes, la situation allemande était pire, exacerbée par l'interdiction aérienne anglo-américaine des routes et des chemins de fer. Mais la riposte allemande standard à une attaque ennemie était une contre-attaque, et Senger lança ses troupes autrichiennes contre les Français, les repoussant vers la rivière Secco.

Le sergent René Martin achevait de mettre en place une position pour ses mortiers lorsqu'un adjudant a soudainement crié : « Sortez, sortez, sortez ». Tout un régiment allemand avançait. Martin et ses mortiers battent en retraite, et les troupes de Gandoët au sommet du Belvédère se voient tirer dessus de toutes parts. Pendant cinq jours, Martin et l'un de ses sergents sont restés allongés dans un foxhole allemand, sans eau ni nourriture, sous les tirs d'obus. Martin tenait une boîte de petits pois contre ses lèvres pour atténuer les gerçures.

Sur Colle Belvedere, la 11e compagnie des 3e/4e tunisiens a accroché toute la journée, sans contact radio pour la plupart. Les seuls ordres qu'ils ont reçus : tenir à tout prix. Les Allemands ont lancé des obus de mortier sur les Français. "Nous organisons la position", lit-on dans le journal de guerre de l'entreprise. « Personne ne dort. Pas d'eau.Peu à manger. Les boîtes de rationnement ont été jetées pendant la montée car elles étaient trop lourdes. Nous devons nous accrocher… nous restons où nous sommes.

Ce soir-là, les Français renforcent les 1/3 Algériens pour boucher la vallée du Secco, tandis que les 3/7 Algériens sont envoyés pour s'emparer de la cote 700. Roux décide de repousser l'attaque jusqu'à l'arrivée des réserves. À l'aube du 27, le bataillon de Gandoët est parti de son ravin, à travers le Secco, et a remonté les escarpements, sous de violents bombardements allemands. Les hommes ont hissé des mitrailleuses, des mortiers, des obus, des radios sur le dos, sous un feu nourri, pour renforcer la 11e compagnie épuisée sur les hauteurs.


Campagne d'Afrique du Nord et El Alamein

Le 10 juin 1940, l'Italie, principal allié européen de l'Allemagne, déclare la guerre à l'Afrique du Nord dans l'espoir de gagner des territoires.

Une série de contre-offensives a suivi. Les Italiens ont rapidement capturé Sidi Barranim, une ville près de la frontière de la Libye, en septembre, et les Britanniques ont vaincu l'armée italienne et les Allemands Afrika Korps en décembre.

La situation a atteint son paroxysme lors de la deuxième bataille d'El Alamein en octobre 1942, qui est devenue un tournant clé de la guerre.

La première bataille d'El Alamein avait complètement stoppé l'avance des troupes allemandes et italiennes en juillet 1942.

Les troupes allemandes et italiennes s'attendaient à une attaque, et s'abritaient derrière un champ de mines. The Allied invasion took place in two parts: an intense bombing campaign followed by infantry attack which then cleared the way for armoured divisions to break through the German defences.

The German and Italian troops were in a weak position, with their leader, Erwin Rommel, in hospital from the 23 September onwards. They also had little fuel or transport. As the Allied troops attacked on the 23 October 1942, von Stumme, Rommel’s replacement, had a heart attack and died. Rommel returned from hospital to retake command on the 25 October 1942.

By the 2 November 1942, the defenses were near breaking point. Rommel withdrew his troops on the 4 November 1942. By the 11 November, the battle was over, leaving the Allied troops victorious.

The battle marked a turning point in the North Africa campaign, reviving the morale of the Allied troops following the failure of the Battle of France. Following the battle, the Allied troops launched the Tunisia Campaign, the last Axis stronghold in North Africa.

After a winter stalemate in 1942, with both sides building up reinforcements, the Allied troops advanced and surrounded the Axis troops. On the 13 May 1943, the Axis forces in North Africa surrendered. All Axis territory was captured along with 275,000 experienced troops. It represented a significant reduction of Axis power.

The Allies turned their forces to the war in mainland Europe.


The Fourth Battle of Monte Cassino. The Poles Discover the Key to Cassino, Point 593

The British and Americans knew the destruction of the Abbey at Monte Cassino in February changed the calculus of the battle, though they did not realize its extent. The key to the Liri Valley and Route 6 to Rome was the town of Cassino the key to Cassino was Castle Hill, the key to Castle Hill was Hangman’s Hill and the key to Hangman’s Hill was the Abbey itself. Since the clumsy and brutish destruction of the Abbey allowed the Germans to fortify it, the Brits and Americans assumed that it needed to be the focus of the battle. But as the Germans suspected, and the Italians knew, that this was not the case: the key to the Abbey was actually Point 593, which was a small hillock just to the northwest on Snakeshead Ridge.

In the previous three battles, a supporting attack was always launched against Pt 593, but only to prevent enfilading fire on the main attack or tie down counterattack forces, not to capture it. When the Polish II Corps received the mission to take the Abbey, the corps’s staff naturally started its mission analysis. During their initial intelligence preparation of the battlefield, a young analyst did his research on the area and noticed the ruins of a small 17th century Papal star fort on Pt 593. But why was that star fort in such an inaccessible location? Digging into the history of the area for the answer, he found that the star fort (and presumably the earlier medieval keep ruins beneath it) provided a last desperate refuge for the monks during Italy’s turbulent past. Control of the star fort by the monks ensured that if it wasn’t also captured, the Abbey was untenable. The analyst studied the terrain further and found that the Allies could reverse engineer the battle: If Pt 593 fell, the Abbey would fall if the Abbey fell, Hangman’s Hill would fall if Hangman’s Hill fell, Castle Hill would fall if the Castle fell, Cassino would fall. And if Cassino fell, the Road to Rome through the Liri Valley was open.

So think of the Abbey as a typical suburban American house. The star fort on Point 593 was (and still is) a sort of combination storage shed and fortified zombie apocalypse safehouse in the back corner of the monastery backyard. Also, it butt’s up against the back fence (Snakeshead ridge), so unless you climb over the back fence, you can’t approach the shed (Pt 593) except through the house (the Abbey).

In that context, think of the Liri Valley as the street the house is on. Throughout the Monastery’s 1500 year history, any army wishing to drive down the street, i.e. exit or enter the Liri Valley to capture Naples or Rome, had to secure the Monstaery because it dominated traffic on the street. To do this some secured Papal approval because the Monastery was property of the Papal States, governed directly by the Roman Catholic Church. But most chose to capture the Abbey.

These historic encounters usually followed a similar pattern. The attackers would initially try storming the hill, and inevitably fail. There would then be a siege. Shortly thereafter, the attackers would get restless because they were wasting time and resources on the Monastery that would be required for use on Rome or Naples. So they would get impatient and launch multiple costly assaults, which would wear down the monks and their defenders. When capture was imminent, the monks would then retire to the small fortress on Pt 593 and the attackers would flood victoriously into the Monastery. That was, until they got into the backyard and were stopped cold by the defenders on Pt 593. The star fort on Pt 593 made the northwest corner of the abbey untenable and the space between the monastery and the fort a killing ground, i.e. the backyard in our house simile.

Now here’s the true genius of Pt 593: Occupying it could only tangentially affected the Liri Valley. Attackers that captured the monastery but not Pt. 593 could enter and exit the Liri Valley at will, even with the monks still occupying the back corner of the backyard. However, it was to the backyard of the Monastery what the Monastery was to the Liri Valley: As the Monastery made passage in the Valley difficult, Pt 593 made the northwest portion of the Monastery grounds untenable. So naturally, the attackers looked at Pt 593, then looked at the valley, then looked back at Pt 593 and said, “Screw this, I’m not attacking that, I’m done with this place. We need to move onto Rome (or Naples).” And the invaders would invariably move on to Rome or Naples, and leave a token force to keep the monks isolated in the star fort. This was the signal for the monks to make the attackers lives miserable until they either left, or were weakened sufficiently that the monks could burst forth from Pt 593 and slaughter them. In either case, the monks would then reclaim the Abbey, clean up the debris, restock the library, and resume the Rule of St Benedict, at least until someone else wanted to enter or exit the Liri Valley without the Pope’s permission.

In the mid twentieth century, this all changed. Modern engineering, improved and efficient aerial and ground logistics, proper reconnaissance and modern firepower lessened the formidability of the terrain. Snakehead Ridge was still impassable to vehicles and even to mules in some places, but the French in January proved that that was no barrier to a successful assault, if you had prepared properly, conducted a sufficient recce, surprised your enemy, had a touch of élan, and most importantly, threw a ton of soldiers at it.

To deceive the Germans, the Polish II Corps planned to execute the same plan as the Indians and Kiwis before them. But since they had a larger force along the same frontage, they would weigh the attack on Pt 593 from over Snakeshead Ridge, thereby breaking the historic cycle, by taking Pt 593 before the Abbey. As the monks knew, this would make the backyard and NW side of the Abbey untenable, but this time not for the attackers, but for the defenders, the Germans.

The young Polish analyst presented his findings, and the Corps operations officer issued initial reconnaissance guidance to confirm it. Unfortunately, the Poles were not yet in the line at Cassino and moreover, Operation Nunton forbade any patrolling to minimize the risk of capture. But MajGen Wladyslaw Anders, the Polish II Corps’ Commander, was so intrigued with the information that on 5 April 1944, he personally undertook a dangerous low level aerial reconnaissance of the area. Though he was nearly killed for his efforts, he confirmed the analyst’s assessment and issued his commander’s planning guidance accordingly. Disconcertingly, he found that the Germans turned the area around the ruins of the star fort in a hellish maze of mines, wire, interlocking fields of fire, and preregistered artillery. On the other hand, he also saw it was possible, if improbable, to capture Pt 593 from the north and northeast, but only if the attack was properly planned and coordinated. Unlike the Americans, the British, the Indians, and the Kiwis the Poles’ main objective during the Battle for Monte Cassino would be Point 593, not the Monastery itself.


Service [ edit | edit source ]

Gunners of the 2/4th Field Regiment fire a 25-pounder Short at Japanese positions during the Battle of Balikpapan in July 1945

QF 25-pounder Short guns were first issued to Australian Army units in August 1943, and one of each field artillery regiments three batteries was re-equipped with the new guns. Η] ⎜] Field batteries equipped with the guns normally consisted of a headquarters and two troops each with four guns, seven jeeps and a D6 tractor. ⎝] Like the standard 25-pounder, each gun had a crew of six men. Ώ] The commander of New Guinea Force's artillery, Brigadier L.E.S. Barker, preferred the 75mm pack howitzer to the 25-pounder Short, and tried to prevent the new gun being issued, but was overruled by Brigadier O'Brien. ⎚] The guns were first used in action by the 7th Division during the landing at Nadzab, when a detachment of the 2/4th Field Regiment was dropped by parachute with two guns. ΐ] One gun was assembled and ready to fire within an hour, but the buffer and recuperator of the other took two days to locate in the long grass. ⎞] The QF 25-pounder Short continued to be used by some Australian artillery units in New Guinea, the Solomon Islands and Borneo until the end of the war, and was declared obsolete in 1946. ⎟]

The QF 25-pounder Short received a mixed reception by the Army. Some artillerymen complained about the gun's sharp recoil, and the short barrel and absence of a shield meant that its crew were exposed to a heavy blast effect when it was fired. ΐ] Guns were sometimes put out of action by damage caused by the absorption of violent recoil. The gun also had a tendency to tilt at low elevation this was remedied by its crew standing on the trails, an expedient that had previously been used with the QF 4.5 inch Howitzer. Other limitations included a low rate of fire (three or four rounds per minute) and difficulties towing the weapon. ⎞] Concerns were also raised over the quality of workmanship, and the commander of the 2/4th Field Regiment rejected a batch of Short 25-pounders sent to his unit before the Nadzab operation in the belief that they had been poorly manufactured. Inspectors subsequently concluded that most of his criticisms were unfounded, however. ⎠] The most important deficiency compared to the regular 25-pounder was the shorter range. As a result of its experience with the gun, the 9th Division recommended that they be pooled and reserved for their special role rather than be employed in a day-to-day role alongside the regular 25 pounder. ⎞]

Post-war assessments of the gun's performance are generally positive. The Australian official history acknowledged the QF 25-pounder Short's limitations, but argued that these were the result of it being developed to perform a specialised role for which some trade-offs in performance were needed, and that on balance it was a successful weapon. ΐ] Historian and retired Major General Steve Gower has assessed the gun as being "undoubtedly one of the more significant Australian weapon developments of the Second World War" as it represented a success in adapting a foreign-designed weapon to meet the Australian Army's requirements. ⎙] British historian Chris Henry has also written that the gun "gave good service, and was robust enough to survive life in the jungle even though many modifications were needed". Η]


Voir la vidéo: 25 pounder field gun firing (Janvier 2022).