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Pourquoi l'utilisation du bidet ne s'est-elle pas étendue aux pays du nord de l'Europe ?

Pourquoi l'utilisation du bidet ne s'est-elle pas étendue aux pays du nord de l'Europe ?

Comme l'indique wikipedia, le bidet est assez courant dans les pays du sud de l'Europe (en Italie par exemple, on le trouve dans 95% des ménages), au Moyen-Orient et en Asie de l'Est. A l'inverse, les bidets sont assez rares en Europe du Nord. Pourquoi cette différence d'utilisation ?


Les pays d'Europe du Nord

Bien que les définitions de l'étendue de l'Europe du Nord varient, selon le géoschéma des Nations Unies pour l'Europe, l'Europe du Nord comprend 10 nations souveraines. Ces pays peuvent être divisés en trois régions : la Scandinavie, les îles britanniques et la région baltique.

Une carte montrant les pays d'Europe du Nord marqués en bleu et le reste de l'Europe en vert.

Voici les dix pays qui composent l'Europe du Nord :


Impact de la Réforme protestante

La Réforme était un mouvement religieux au 16ème siècle qui a entraîné la division théologique entre les catholiques romains et les protestants.

Objectifs d'apprentissage

Décrire la Réforme protestante et ses effets sur l'art d'Europe occidentale du XVIe siècle

Points clés à retenir

Points clés

  • L'art qui représentait des personnages ou des scènes religieuses suivait la théologie protestante en décrivant des personnes et des histoires avec précision et clarté et mettait l'accent sur le salut par la grâce divine, plutôt que par des actes personnels ou par l'intervention de la bureaucratie de l'église.
  • L'art de la Réforme a embrassé les valeurs protestantes, bien que la quantité d'art religieux produite dans les pays protestants ait été considérablement réduite. Au lieu de cela, de nombreux artistes des pays protestants se sont diversifiés dans des formes d'art laïques comme la peinture d'histoire, les paysages, les portraits et les natures mortes.
  • La Réforme protestante a induit une vague d'iconoclasme, ou la destruction de l'imagerie religieuse, chez les évangélistes les plus radicaux.

Mots clés

  • Réforme protestante: Le schisme du XVIe siècle au sein du christianisme occidental initié par Martin Luther, John Calvin et d'autres premiers protestants caractérisé par l'objection aux doctrines, aux rituels et à la structure ecclésiastique de l'Église catholique romaine et a conduit à la création d'églises protestantes, qui étaient en dehors du contrôle du Vatican.
  • iconoclasme: La croyance, la participation ou la sanction de la destruction d'icônes religieuses et d'autres symboles ou monuments, généralement pour des motifs religieux ou politiques.

La Réforme protestante et l'art

La Réforme protestante était un mouvement religieux qui s'est produit en Europe occidentale au cours du XVIe siècle et qui a entraîné la division théologique entre les catholiques romains et les protestants. Ce mouvement a créé une scission Nord-Sud en Europe, où généralement les pays du Nord sont devenus protestants, tandis que les pays du Sud sont restés catholiques. La théologie protestante était centrée sur la relation individuelle entre l'adorateur et le divin, et par conséquent, le mouvement artistique de la Réforme s'est concentré sur la relation personnelle de l'individu avec Dieu. Cela se reflétait dans un certain nombre de personnes ordinaires et de scènes quotidiennes représentées dans l'art.

La Réforme a inauguré une nouvelle tradition artistique qui a mis en évidence le système de croyance protestant et a divergé radicalement de l'art humaniste d'Europe du Sud produit pendant la Haute Renaissance. L'art de la Réforme a embrassé les valeurs protestantes, bien que la quantité d'art religieux produite dans les pays protestants ait été considérablement réduite (en grande partie parce qu'un grand mécène des arts - l'Église catholique - n'était plus actif dans ces pays). Au lieu de cela, de nombreux artistes des pays protestants se sont diversifiés dans des formes d'art laïques comme la peinture d'histoire, les paysages, les portraits et les natures mortes.

L'art qui représentait des personnages ou des scènes religieuses suivait la théologie protestante en décrivant des personnes et des histoires avec précision et clarté et mettait l'accent sur le salut par la grâce divine, plutôt que par des actes personnels ou par l'intervention de la bureaucratie de l'église. C'est l'influence directe d'une critique majeure de l'Église catholique pendant la Réforme : les peintres ont créé des scènes bibliques qui s'écartaient de leur histoire vraie, étaient difficiles à identifier et étaient agrémentées d'effets picturaux au lieu de se concentrer sur le message théologique. En termes de sujet, les images emblématiques du Christ et les scènes de la Passion sont devenues moins fréquentes, tout comme les représentations des saints et du clergé. Au lieu de cela, des scènes narratives de la Bible et des représentations moralistes de la vie moderne sont devenues courantes.

La Réforme protestante a également capitalisé sur la popularité de la gravure en Europe du Nord. La gravure a permis aux images d'être produites en masse et largement accessibles au public à faible coût. L'église protestante a donc pu apporter sa théologie au peuple grâce à des supports visuels portables et peu coûteux. Cela a permis la disponibilité généralisée d'images visuellement persuasives. Avec le grand développement du marché de la gravure et de l'estampe à Anvers au XVIe siècle, le public disposait d'images accessibles et abordables. De nombreux artistes ont fourni des dessins à des éditeurs de livres et d'imprimés.

Iconoclasme et résistance à l'idolâtrie

Toutes les formes de protestantisme ont montré un degré d'hostilité envers les images religieuses, en particulier la sculpture et les grandes peintures, les considérant comme des formes de culte des idoles. Après les premières années de la Réforme, les artistes des régions protestantes ont peint beaucoup moins de sujets religieux pour l'affichage public, en partie parce que l'art religieux était depuis longtemps associé à l'Église catholique. Bien qu'il y ait eu un effort conscient pour développer une iconographie protestante des images de la Bible dans les illustrations de livres et les estampes. Au début de la Réforme, certains artistes ont fait des peintures pour les églises qui représentaient les dirigeants de la Réforme de manière très similaire aux saints catholiques. Plus tard, le goût protestant s'est détourné de l'affichage de scènes religieuses dans les églises, bien que certaines aient continué à être exposées dans les maisons.

Il y eut aussi une réaction contre les images de la mythologie classique, l'autre manifestation de la Haute Renaissance à l'époque. Cela a entraîné un style qui était plus directement lié à la représentation précise de l'époque actuelle. Par exemple, Bruegel’s Fête de mariage dépeint un dîner de noce flamand-paysan dans une grange. Il ne fait aucune référence à des événements religieux, historiques ou classiques et donne simplement un aperçu de la vie quotidienne du paysan flamand.

Bruegel’s Mariage paysan: Bruegael’s Mariage paysan est une peinture qui capture la tradition artistique de la Réforme protestante : se concentrant sur des scènes de la vie moderne plutôt que sur des thèmes religieux ou classiques.

La Réforme protestante a provoqué une vague d'iconoclasme, ou la destruction de l'imagerie religieuse, parmi les évangélistes les plus radicaux. Les dirigeants protestants, en particulier Huldrych Zwingli et John Calvin, ont activement éliminé les images de leurs églises et ont considéré la grande majorité des images religieuses comme idolâtres, voire de simples croix. D'autre part, Martin Luther a encouragé l'affichage d'une gamme restreinte d'images religieuses dans les églises. Pour la plupart, cependant, l'iconoclasme de la Réforme a entraîné une disparition de l'art figuratif religieux, par rapport à la quantité de pièces profanes qui ont émergé.

Iconoclasme : Pièce d'autel catholique: Retable de la cathédrale Saint-Martin d'Utrecht, attaqué dans l'iconoclasme protestant en 1572. Ce retable est redevenu visible après une restauration en 1919 qui a supprimé le faux mur placé devant lui.


Pourquoi l'Irlande est-elle le pays le plus anti-israélien d'Europe ?

(6 février 2018 / JNS) Les peuples irlandais et juif partagent une histoire commune de persécutions cruelles et de rédemption nationale contre vents et marées. Mais aujourd'hui, l'Irlande moderne est l'une des critiques européennes les plus féroces d'Israël. Cette tension s'est manifestée la semaine dernière alors que le Sénat irlandais examinait une législation visant à criminaliser le commerce avec les colonies israéliennes.

La législation, intitulée "Contrôle de l'activité économique (territoires occupés) Bill 2018", appelle à "interdire l'importation et la vente de biens, services et ressources naturelles provenant de colonies illégales dans les territoires occupés", selon la sénatrice Frances Black, la parrainer.

Alors que le vote sur la législation a finalement été reporté, beaucoup en Israël y ont vu un autre exemple de l'effort croissant en Europe pour singulariser et boycotter l'État juif.

Le bureau du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré que le « seul objectif de la législation est de soutenir le mouvement BDS et de nuire à l’État d’Israël ».

L'ambassade d'Israël en Irlande a également dénoncé le projet de loi, affirmant qu'il "n'offre qu'une incitation à ceux qui souhaitent boycotter Israël et contraste fortement avec les principes directeurs du libre-échange et de la justice".

Orde Kittrie, professeur de droit à l'Arizona State University et chercheur principal à la Fondation pour la défense des démocraties, a déclaré au JNS que la législation proposée visait clairement à délégitimer l'État d'Israël.

« À première vue, le projet de loi vise à faire pression sur Israël pour qu'il évacue la Cisjordanie et la remette à la domination palestinienne. Cependant, comme dans de nombreux cas de BDS, il semble que l'objectif était au moins aussi plus large : contribuer à délégitimer l'État d'Israël », a-t-il déclaré.

Un porte-parole du groupe irlandais pro-israélien Irish4Israel a déclaré que le projet de loi était également soutenu par plusieurs ONG anti-israéliennes, dont Christian Aid et Trocaire, en plus des syndicats irlandais.

« Le projet de loi a été approuvé par les syndicats et d'autres, et a reçu le soutien de nombreux petits partis. La motivation est un espoir naïf de faire preuve de solidarité avec les Palestiniens », a déclaré le porte-parole.

Conséquences économiques

Dans les jours qui ont précédé le vote, un débat a émergé en Irlande sur les conséquences économiques imminentes pour le pays s'il allait de l'avant avec la législation. La possibilité que la législation puisse aller à l'encontre à la fois de l'UE était particulièrement préoccupante. et la loi américaine, mettant potentiellement en péril les liens critiques.

"Ce projet de loi obligerait les entreprises américaines ayant des filiales en Irlande, les entreprises irlandaises ayant des filiales aux États-Unis et leurs employés irlandais ou résidents en Irlande à choisir entre violer la loi irlandaise ou violer les réglementations américaines sur l'administration des exportations", a déclaré Kittrie. « Les violations de ces lois américaines anti-boycott sont passibles d'amendes et d'une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à 10 ans. »

Ainsi, en demandant le report du vote sur le projet de loi, le ministre irlandais des Affaires étrangères Simon Coveney a noté que le projet de loi pourrait violer une loi de l'UE. loi que tous les membres ont une politique commerciale commune. Coveney a également exprimé sa crainte que le projet de loi nuise aux relations avec Israël et donc à la capacité de l'Irlande à jouer un rôle constructif dans le processus de paix au Moyen-Orient.

UE actuelle La loi stipule que les produits israéliens provenant d'au-delà des lignes d'avant 1967 ne peuvent pas être étiquetés comme « Made in Israel ». Israël considère la Cisjordanie comme un territoire contesté, dont les frontières seront déterminées lors de toute négociation de paix avec les Palestiniens.

Néanmoins, malgré le retard et les inquiétudes, Kittrie pense que le projet de loi finira par être adopté, surtout si le processus de paix continue de stagner.

« En regardant le débat au Sénat irlandais, il semble que la majorité des sénateurs irlandais soient bien plus favorables à la perspective palestinienne qu'à la perspective israélienne », a-t-il déclaré.

« Une version du projet de loi, vraisemblablement révisée pour supprimer le conflit avec l'UE. loi, semble susceptible d'être adoptée lorsqu'elle sera votée dans quatre ou cinq mois, à moins qu'il n'y ait des progrès significatifs sur le processus de paix ou que le Sénat irlandais devienne plus favorable à la perspective israélienne ou que le Sénat irlandais arrive à mieux comprendre comment le projet de loi, si promulguée, saperait gravement les liens économiques de l'Irlande avec les États-Unis », a-t-il déclaré.

Relations irlando-israéliennes

Mais comment les Irlandais, qui comme le peuple juif ont également fait face à des siècles de persécution, sont-ils devenus si sympathiques à la cause palestinienne ?

Une grande partie des sympathies de l'Irlande pour les Palestiniens semblent se rattacher à leur propre histoire troublée avec le Royaume-Uni.

« Les Irlandais voient Israël comme agissant comme le Royaume-Uni l'a fait lorsqu'il a occupé toute l'Irlande [jusqu'à l'indépendance de l'Irlande en 1921] et l'Irlande du Nord jusqu'à nos jours », a déclaré Kittrie. « Plus précisément, ils comparent les colonies israéliennes en Cisjordanie aux protestants de Grande-Bretagne qui se sont installés en Irlande du Nord. »

Les relations irlando-juives n'ont pas toujours été aussi aigrettes. Au début du 20e siècle, de nombreux dirigeants irlandais étaient sympathiques au peuple juif, les Irlandais s'appuyant fortement sur les parallèles historiques avec les Juifs, y compris leurs souffrances, la migration à grande échelle des Irlandais au 19e siècle et leur lutte ascendante pour l'autonomie nationale. détermination contre les Britanniques.

Mais après l'indépendance d'Israël en 1948, les sympathies irlandaises ont inexplicablement changé. Les Irlandais ne considéraient plus Israël comme l'opprimé luttant pour les droits nationaux, mais plutôt comme un occupant étranger sur la terre de quelqu'un d'autre - les Palestiniens - similaire à l'expérience irlandaise avec le contrôle britannique sur l'Irlande du Nord.

L'Irlande n'a accordé sa reconnaissance à Israël qu'en 1963 et n'a établi d'ambassade à Tel-Aviv qu'en 1996. De plus, l'Irlande a été l'un des premiers pays européens à demander un État palestinien en 1980 et s'est concentrée avec insistance sur la question des réfugiés palestiniens.

Aujourd'hui, malgré sa position subordonnée au sein de l'Union européenne derrière des puissances plus grandes que la France et l'Allemagne, l'Irlande a joué un rôle démesuré en tant que voix sur les questions concernant Israël et le conflit israélo-arabe. L'année dernière, le Parlement irlandais a adopté une résolution symbolique appelant le gouvernement à reconnaître l'État palestinien. L'Irlande a également été le premier pays européen à reconnaître l'Organisation de libération de la Palestine.

Dans le même temps, le mouvement BDS (boycott, désinvestissement) en Irlande est considéré par beaucoup comme l'un des groupes les plus puissants d'Europe.

La Campagne de solidarité Irlande-Palestine (IPSC), qui a été à l'avant-garde du sentiment anti-israélien en Israël, a récemment conduit Israël à interdire à une vingtaine de militants associés au groupe basé à Dublin d'entrer dans l'État juif dans le cadre d'un récent « liste noire » par le gouvernement israélien ciblant les groupes BDS anti-israéliens.

« C'est une obsession irlandaise de s'identifier à l'outsider perçu. C'est très décevant et une distorsion complète des faits sur le terrain », a déclaré le Irish4Israel porte-parole. « Si Israël veut changer la mentalité irlandaise envers Israël, il doit s'engager davantage avec l'Irlande. »

Les yeux irlandais peuvent-ils sourire à Israël ?

Cependant, l'un des principaux défis imminents de l'engagement réside dans les rapports récents selon lesquels Israël envisage de fermer son ambassade en Irlande dans le cadre des plans de fermeture de sept ambassades dans le monde en raison de problèmes budgétaires, Yediot Achronot signalé.

Israël a ouvert son ambassade pour la première fois en 1996, l'un des derniers pays de l'UE. d'avoir une ambassade israélienne, après des années de négociations. Malgré des relations politiques tendues depuis lors, le commerce entre l'Irlande et Israël a considérablement augmenté, les deux pays étant devenus des leaders mondiaux dans des domaines tels que la technologie et les produits pharmaceutiques. En 2016, Israël était le 11e partenaire d'exportation de l'Irlande, avec 1,63 milliard de dollars.

Malgré les liens économiques croissants, Kittrie pense qu'Israël doit améliorer son contact avec les Irlandais si l'État juif espère améliorer ses relations avec le pays.

« Israël a une belle histoire à raconter. Il doit faire un bien meilleur travail pour le dire au peuple irlandais », a-t-il déclaré.

« En regardant le débat au Sénat irlandais, on pourrait penser que le manque de paix entre Israël et les Palestiniens est entièrement la faute d'Israël. Ce n'est tout simplement pas vrai. Je pense que l'éducation a un grand rôle à jouer dans l'amélioration des relations entre l'Irlande et Israël.

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Les transports pendant la révolution industrielle

Le réseau routier britannique, qui était relativement primitif avant l'industrialisation, a rapidement connu des améliorations substantielles et plus de 2 000 milles de canaux étaient utilisés à travers la Grande-Bretagne en 1815.

Au début des années 1800, Richard Trevithick a lancé une locomotive à vapeur, et en 1830, des locomotives similaires ont commencé à transporter des marchandises (et des passagers) entre les centres industriels de Manchester et de Liverpool. À cette époque, les bateaux et les navires à vapeur étaient déjà largement utilisés, transportant des marchandises le long des rivières et des canaux britanniques ainsi que de l'autre côté de l'Atlantique.


Les résultats de l'ONS montrent comment une propagation plus large de l'infection et des mesures moins sévères ou moins rapides pour y répondre sont des facteurs de décès de plusieurs milliers de personnes.

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L'Angleterre a connu les niveaux de surmortalité les plus élevés d'Europe au cours des mois les plus cruciaux de la pandémie de Covid-19 jusqu'à présent, selon les données publiées aujourd'hui.

Un rapport de l'Office for National Statistics compare les chiffres de décès excessifs dans tous les pays européens pour lesquels des données étaient disponibles pour le premier semestre 2020, et normalise les chiffres pour contrôler les différences de taille de la population et de structure par âge. Il constate qu'entre le 3 janvier et le 12 juin de cette année, l'Angleterre avait les niveaux globaux de surmortalité les plus élevés du continent.

Les décès excédentaires font référence au nombre de décès supplémentaires au-dessus du niveau attendu. Cette mesure a été décrite par les scientifiques et les ministres du gouvernement tout au long de la crise comme la mesure de comparaison la plus utile entre les pays, car les statistiques sur les décès de Covid-19 sont compilées à l'aide de différentes méthodes et, dans certains cas, représentent une image incomplète.

Le taux de surmortalité en Angleterre était de 8% plus élevé que prévu au cours du premier semestre 2020. Ce chiffre est plus élevé que dans d'autres pays car la courbe de la maladie en Angleterre a duré plus longtemps, le nombre de morts continuant d'augmenter plus tard dans l'année.

L'Espagne avait connu un pic de surmortalité plus élevé (139 % au-dessus de la ligne de base, par rapport au pic de 108 % de l'Angleterre). Mais l'Espagne, l'Italie et d'autres pays ont mieux réussi à «aplatir la courbe» et à faire baisser les niveaux de mortalité.

La mortalité plus élevée au Royaume-Uni était également due au fait que la maladie n'était pas contenue dans une zone locale, comme c'était le cas en Italie et en Espagne.

Cette découverte s'accorde avec le Nouvel homme d'ÉtatLa propre analyse des données de la performance comparative du Royaume-Uni, publiée dans le cadre de l'édition spéciale Anatomy of a Crisis, qui a révélé que le Royaume-Uni était plus lent à introduire le verrouillage et plus rapide à assouplir les restrictions que les autres pays.

Le graphique ci-dessous montre les niveaux relatifs de décès excessifs au fil du temps par pays.


Tomate

Comme d'autres aliments de ce groupe, la tomate venait d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale et a été emmenée en Europe. Finalement, il a été introduit aux États-Unis et au Canada depuis l'Europe - pas le Mexique. Les tomates n'étaient pas un favori au début de leur histoire européenne, elles étaient souvent confondues avec la plante toxique de la morelle. En fait, leurs feuilles sont vénéneuses, mais le fruit est bon à manger.

Les Français les appelaient la pomme d'amour ou pomme d'amour, les Italiens les appelaient la pomme d'or ou pomi d'oro. Les noms sont toujours importants. Les botanistes qui ont nommé la tomate lui ont d'abord donné une mauvaise réputation. Les malentendus ont été poursuivis par Joseph Pitton de Tournefort, et plus tard par Carl Linnaeus qui a regroupé les tomates sous le nom de « Wolf Peaches » en raison de leur forme, et les a jugées hallucinogènes, vénéneuses ou les deux.

Thomas Jefferson a aidé à promouvoir les tomates en les cultivant chez lui à Monticello et les a utilisées dans des recettes avec sa famille. La rumeur veut que le colonel Robert Gibbon Johnson ait mangé un panier de tomates devant son palais de justice local en 1830, pour montrer à son auditoire qu'il ne mourrait pas et qu'il n'aurait pas de mousse à la bouche. Mais c'est Joseph Campbell de Campbell's Soup qui a poussé les tomates à faire partie du régime américain. Avec les catalogues de graines et la soupe aux tomates condensée, les gens ont vraiment accepté la tomate et ont même commencé à l'aimer pour sa variété de couleurs, ses bienfaits pour la santé et ses saveurs. Vous trouverez plusieurs des meilleurs avantages pour la santé de ce fruit lorsque vous le cuisinez. La soupe aux tomates rôties est un excellent point de départ, surtout à l'automne.


Comparer et contraster la propagation de l'islam et la propagation du christianisme

600 EC à 1250 EC - une époque où l'âge d'or de l'Islam a eu lieu et, d'un point de vue eurocentrique, une période d'expansion et de conversion chrétiennes - était une période de propagation et d'expansion religieuses. Alors que l'islam a été « propagé par l'épée » en raison des conquêtes militaires et de l'expansion de l'empire arabe (qui était majoritairement musulman), le christianisme n'avait aucune association avec une race ou un groupe de peuples spécifique et ne s'est donc pas propagé dans le but d'étendre un Empire.

Cependant, l'Islam et le Christianisme se sont propagés à travers le travail missionnaire. Après la mort de Mahomet, l'Islam s'est rapidement propagé sous les quatre premiers califes à travers la conquête militaire et le but d'étendre l'empire arabe. "Les guerres d'expansion ont également été avancées par la dévotion des fidèles au concept de jihad." (history-world.org, « Islam From the Beginning to 1300 », Peter N. Stearns, 2002) « Jihad » signifie « lutte dans la voie de Dieu ».

En d'autres termes, « jihad » signifie « la lutte pour se convertir.

Grâce à la conquête et à l'expansion militaires, les musulmans ont gagné de nombreux convertis dans les régions nouvellement conquises comme la province byzantine de Syrie, d'Égypte, d'Afrique du Nord et même d'Espagne. Les musulmans n'ont pas forcé la conversion, mais les non-musulmans qui ont refusé de se convertir étaient taxés tandis que les convertis étaient moins taxés. Cela a évidemment conduit de nombreuses personnes à se convertir parce qu'elles ne voulaient pas payer l'impôt, mais certaines personnes conquises se sont converties à l'islam non pas pour échapper à l'impôt, mais parce qu'elles croyaient que puisque les Arabes avaient si bien réussi dans la conquête militaire, l'islam et leur dieu devaient être légitime. D'un autre côté, étant donné que les chrétiens n'avaient vraiment aucune association avec un empire ou une race spécifique (comme la façon dont les Arabes étaient spécifiquement musulmans), le christianisme ne s'est pas propagé comme l'empire arabe musulman l'a fait en termes de conquête militaire et de guerre et le but de l'expansion d'un empire.

Cependant, l'Islam et le Christianisme se sont propagés d'une manière similaire : le travail missionnaire. Les soufis, mystiques islamiques, étaient des missionnaires très efficaces. Au lieu d'une forme particulière de rituel qui doit être suivi, les soufis ont souligné une relation personnelle avec Dieu. Les soufis ont donné aux adeptes un moyen de devenir un avec Allah à leur manière, unique ou différente, plutôt que de suivre la norme habituelle d'un rituel particulier. « En permettant et même en encourageant les fidèles à pratiquer leurs propres manières de vénérer Allah, et en tolérant les autres qui ont placé Allah dans le cadre d'autres croyances, les soufis ont réussi à convertir un grand nombre de personnes à l'islam. (Armstrong, 136, Cracking the AP World History Exam 2011 Edition) Les soufis ont attiré de nombreux convertis, en particulier en Perse et en Inde. Les missionnaires musulmans avaient un avantage, utilisant des routes commerciales bien connues et bien établies pour voyager et répandre l'Islam.

Le principal moyen pour les chrétiens de répandre le christianisme était le travail missionnaire, à commencer par la communauté monastique. La pratique de vivre la vie d'un moine, ou d'une nonne dans certains cas, est connue sous le nom de monachisme. Les moines et les nonnes ont travaillé pour répandre le christianisme dans toute l'Europe. « Les moines anglais et irlandais étaient des missionnaires très enthousiastes – des personnes envoyées pour porter un message religieux – qui ont entrepris la conversion des peuples non-chrétiens, en particulier sur les terres allemandes. (Spielvogel, 306, Glencoe World History) Les missionnaires ont fourni un exemple moral à tous les convertis et ont apporté un message sur le Ciel, l'Enfer et les enseignements du Christ en Europe occidentale, en particulier en Allemagne et aux Pays-Bas. En 1050, la plus grande partie de l'Europe occidentale était devenue catholique.

Pour les Arabes, l'expansion de leur empire et leurs efforts pour convertir les autres à l'Islam sont allés de pair alors que le christianisme n'avait aucune restriction à une certaine nationalité ou à un certain empire. Le succès des Arabes à gagner des guerres a été utilisé comme un avantage non seulement pour étendre l'empire, mais aussi pour répandre la religion arabe de l'Islam. Cependant, l'islam et le christianisme se sont propagés à travers les voyages des missionnaires. L'islam, qui se répand grâce à l'aide missionnaire des soufis, et le christianisme, qui se répand grâce à l'aide missionnaire de la communauté monastique, ont tous deux un impact durable sur le monde et l'histoire d'aujourd'hui.


Europe : géographie humaine

L'Europe a une longue histoire de développement humain et est considérée comme le berceau de la civilisation occidentale.

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L'Europe est le deuxième plus petit continent. Le nom Europe, ou Europe, serait d'origine grecque, car c'est le nom d'une princesse dans la mythologie grecque. Le nom Europe peut aussi venir de la combinaison des racines grecques EUR- (large) et -op (voir) pour former l'expression &ldquowide-gazing.&rdquo

L'Europe est souvent décrite comme une &ldquopeninsula de péninsules.&rdquo Une péninsule est un morceau de terre entouré d'eau sur trois côtés. L'Europe est une péninsule du supercontinent eurasien et est bordée par l'océan Arctique au nord, l'océan Atlantique à l'ouest et les mers Méditerranée, Noire et Caspienne au sud.

Les principales péninsules d'Europe sont les péninsules ibérique, italienne et balkanique, situées dans le sud de l'Europe, et les péninsules scandinaves et Jutland, situées dans le nord de l'Europe. Le lien entre ces péninsules a fait de l'Europe une force économique, sociale et culturelle dominante tout au long de l'histoire.

Aujourd'hui, l'Europe abrite les citoyens d'Albanie, d'Andorre, d'Autriche, de Biélorussie, de Belgique, de Bosnie-Herzégovine, de Bulgarie, de Croatie, de Chypre, de République tchèque, du Danemark, d'Estonie, de Finlande, de France, d'Allemagne, de Grèce, de Hongrie, d'Islande, d'Irlande , Italie, Kosovo, Lettonie, Liechtenstein, Lituanie, Luxembourg, Macédoine, Malte, Moldavie, Monaco, Monténégro, Pays-Bas, Norvège, Pologne, Portugal, Roumanie, Russie, Saint-Marin, Serbie, Slovaquie, Slovénie, Espagne, Suède, Suisse, Turquie, Ukraine, Royaume-Uni (Angleterre, Écosse, Pays de Galles et Irlande du Nord) et Cité du Vatican.

Géographie culturelle

L'Europe a une longue histoire de développement humain et est considérée comme le berceau de la civilisation occidentale. Aujourd'hui, cette richesse culturelle sert à solidifier la Communauté européenne et s'exporte dans le reste du monde comme l'un des plus grands atouts mondiaux du continent.

Cultures historiques
Les cultures indigènes ont façonné et ont été façonnées par la géographie variée de l'Europe. Les caractéristiques physiques, les phénomènes météorologiques et les ressources locales ont eu un impact profond sur la façon dont les cultures européennes historiques ont prospéré, ont interagi et ont cru que leur monde fonctionnait.

La géographie et le climat de la région méditerranéenne, par exemple, ont directement influencé la mythologie grecque. La plupart des dieux et déesses grecs sont des représentations des éléments physiques actifs qui composent le paysage local. Les volcans de Lemnos, une île de la Méditerranée, et le mont Etna, sur l'île de Sicile, étaient considérés comme les forges d'Héphaïstos, le dieu grec du feu. Les Grecs de l'Antiquité croyaient également que les dieux régnants emprisonnaient des dieux inférieurs sous les volcans. Une nature volcanique et violente est ainsi venue de l'œuvre d'Héphaïstos et de la colère des dieux emprisonnés.

La connexion des Grecs anciens à la mer a également profondément influencé leurs croyances mythologiques. En Grèce, de nombreux tremblements de terre et les tsunamis qu'ils ont provoqués étaient liés au dieu de la mer Poséidon, connu sous le nom de &ldquoEarth Shaker.

Au fur et à mesure que le commerce et l'exploration maritimes se développaient dans la région, les vents et les courants liés à Poséidon sont devenus importants dans la mythologie grecque. Les dieux pouvaient à la fois récompenser et punir les voyageurs et les commerçants avec des conditions maritimes favorables ou défavorables. C'est un thème principal de L'Odyssée, un poème épique écrit par Homère, dans lequel ces éléments clés de la mer aident et blessent le héros.

D'autres cultures se sont développées autour des ressources uniques à leur disposition. La culture sami de Scandinavie, par exemple, était profondément liée aux troupeaux de rennes indigènes de l'Arctique. Les Sami suivaient et soignaient ces troupeaux pendant leur cycle de pâturage. Pendant l'hiver rigoureux, les Sami mangeaient toutes les parties de l'animal. Ils ont créé des vêtements et des tentes à partir de peaux de rennes, cousant ensemble le tissu avec de la ficelle faite de tendons d'animaux.

Le suivi des troupeaux et des animaux individuels est devenu de plus en plus important dans la vie des Sami. Afin de distinguer les troupeaux, les familles et les communautés ont développé un motif de coupes et d'entailles sur les oreilles des animaux.

Les rennes étaient également le principal moyen de transport des marchandises des Sami lors de leurs déplacements nomades. Ces voyages variaient en durée, en fonction des schémas de migration des troupeaux de rennes spécifiques. Certains troupeaux de rennes ont un domaine vital allant jusqu'à 5 000 kilomètres carrés (1 930 milles carrés).

L'élevage de rennes est toujours un aspect important de la culture sami, qui continue de prospérer dans le nord de la Scandinavie et en Russie, dans la péninsule de Kola.

Des caractéristiques physiques distinctes ont eu un impact durable sur la façon dont les cultures européennes communiquaient entre elles. Avec sa situation en Europe centrale mais son éloignement géographique, la région des Alpes est devenue un carrefour unique pour les langues dominantes d'Europe et un refuge pour ses langues archaïques. Cette diversité linguistique est présente aujourd'hui dans les régions alpines de nombreux pays européens contemporains.

La Suisse, par exemple, a quatre langues officielles : l'allemand, le français, l'italien et le romanche. Au Moyen Âge, les puissances européennes dominantes ont conquis le territoire montagneux stratégiquement important des Alpes. Vers 400 de notre ère, les Alamans, une tribu germanique, envahirent l'actuelle Suisse du nord. Aujourd'hui, c'est la région germanophone du pays.

Vers la même époque, les conquérants romains s'emparent de l'actuelle Suisse méridionale. Le latin, la langue de Rome, a évolué vers le français dans la région occidentale et l'italien dans le sud. En raison de leur éloignement, cependant, toutes ces régions ont des dialectes distincts qui diffèrent légèrement de leur langue mère. Le suisse-italien se distingue de l'italien.

Le romanche, langue menacée, est également dérivé du latin. Moins d'un million de personnes parlent couramment le romanche. La langue survit en Suisse en raison de l'éloignement de ses locuteurs natifs.

Cultures Contemporaines
Europe&rsquos rich and diverse cultural heritage continues to flourish today. With such a large number of nationalities compacted into such a small area, Europe strongly supports individual cultural identities and products.

The European Capitals of Culture program, started in 1985, has become one of Europe&rsquos most important and high-profile cultural events. The goals of the program are local, regional, and global. The program highlights Europe&rsquos rich cultural diversity, celebrates its cultural ties, and brings people of different European backgrounds together. The program has provided a lasting economic boost to cities and regions, raised their international profiles, and enhanced their images in the eyes of their own inhabitants.

Each year, two or three cities are chosen to produce a year-long program of cultural events. This program must not only highlight the city&rsquos unique cultural heritage, but also feature new events that unite a range of cultural practices from across Europe. All of the events must come together under a common theme or themes. One Capital of Culture of 2011, Turku, Finland, focused on culture&rsquos positive influence on health and well-being. Many of its events encouraged community involvement and civic engagement. Projects are meant to stay a part of the city after 2011&mdashsome pieces of sculpture may be used for athletics, for instance. Turku officials hope to inspire other European countries to undertake similar projects.

Europe also strengthens ties between its diverse peoples and cultures by supporting multilingual education. The European Union has 23 official languages, and the continent has more than 60 indigenous languages. Flourishing immigrant communities are bringing in new languages to the continent, including Arabic, Hindi, and Mandarin.

A 2006 European study showed that 53 percent of respondents could speak a second language, while 28 percent could speak two foreign languages. The study also showed that only 8 percent of respondents considered language-learning unimportant.

The European Union has adopted a multilingual language policy with the goal that everyone should be able to speak at least two languages in addition to their own. By supporting this policy, the European Union hopes it will strengthen social, educational, professional, and economic ties in Europe and make the continent more competitive in global markets.

Europe&rsquos cultural products also help unify the region. Certain countries and regions have even developed an identity or &ldquobranding&rdquo focused on specific products and exports.

Scandinavian design, for instance, is primarily focused on fashion and home wares. It is characterized by simple, minimalist design and low-cost mass production. Important Scandinavian companies focused on designed products include Electrolux, which makes home electronics, and Ikea and H&M, famous around the world for inexpensive but well-designed home furnishings and clothing, respectively.

Italian fashion is also an important cultural export. The city of Milan is regarded as a major fashion capital, hosting an international fashion week twice a year. The city is home to the headquarters of luxury brands such as Valentino, Gucci, Versace, and Prada. Milan is also home to important European fashion magazines, such as Grazia, Vogue Italia, et Véra.

German automotive design has a global reputation for excellence and prestige. Automobile companies such as BMW, Mercedes, and Audi are known throughout the world for creating cars with dynamic designs and an engaging driving experience. The country is also home to a number of outstanding schools for automotive design, such as the Hochschule Esslingen and Hochschule Pforzheim.

Political Geography

Europe&rsquos long history and economic progress have been shaped by its political geography. Political geography is the internal and external relationships between governments, citizens, and territories. Early Europeans, in fact, shaped global ideas of citizenship and government. These ideas have been tested during times of peace and military conflict, and continue to be redefined today.

Historic Issues
Europe&rsquos early political history can be traced back to ancient Greece and Rome, both of which profoundly affected how Western civilizations govern their territories and citizens.

Described as the birthplace of democracy, ancient Greece revolved around the polis, or city-state. City-states were unique in that they were governed not by a hereditary ruler, but by a political body that represented its citizens. This idea of citizenship&mdashof being connected to and having a voice in your community&mdashbecame the basic building block of democracy. The word &ldquodemocracy&rdquo has Greek roots: démos-, meaning &ldquopeople,&rdquo and -kratos, meaning &ldquopower.&rdquo Prominent Greek philosophers, such as Socrates and Plato, discussed democratic ideals in their writings. Philosophers and politicians have used these writings to uphold and defend the democratic tradition ever since.

Roman civilization had a major influence on Western concepts of law, government, and the military. At its largest, Rome controlled approximately 6.5 million square kilometers (2.5 million square miles) of land.

The Roman approach to conquering and controlling territory is often considered to be the basis of Western imperialism. Imperialism is a policy of extending a nation&rsquos power and influence through diplomacy or military force. Imperialism is a policy that has been used throughout history, most notably by European powers and the United States. Other political institutions of Rome persist throughout Europe and former European colonies. Some of these concepts include the idea of an elected Senate and the stationing of military troops outside a country&rsquos home region.

World War I and World War II dramatically affected the political geography of Europe. World War I (1914-1918) left about 16 million people dead. The Central Powers (led by the German Empire, the Austro-Hungarian Empire, and the Ottoman Empire) fell to the forces of the Allied Powers (led by the United Kingdom, France, and the Russian Empire). By the end of the war, the Austro-Hungarian and Ottoman empires collapsed and broke into a dozen separate nations. Borders between existing nations, such as Poland and Russia, were entirely redrawn.

World War II (1939-1945) left about 43 million Europeans dead, including about 6 million who died in the Holocaust. The Holocaust was the mass murder of Jews under the Nazi regime. World War II also left more than 40 million refugees, contributed to the independence of European colonies throughout the world, and devastated the urban infrastructure of many European cities.

As a result of the devastation of World War II, Western Europe&rsquos leadership in global politics diminished. The United States began to lead the Western world, while the Soviet Union, with its capital in the Eastern European city of Moscow, Russia, led the so-called Eastern Bloc. The relationship between the United States, with a free-market economy, and the Soviet Union, with a communist economy, was known as the Cold War.

The &ldquoIron Curtain&rdquo represents Europe&rsquos political geography during the Cold War. The Iron Curtain was an ideological boundary that divided Europe into two blocs&mdashWestern countries influenced by the United States, and Eastern countries influenced by the Soviet Union. International economic and military organizations developed on either side of the Iron Curtain. The United States and the Soviet Union built up huge nuclear arsenals, with many missiles aimed at targets throughout Europe.

The Iron Curtain took on the physical shape of border defenses, walls, and limited diplomacy. The nation of Germany was divided in two. In fact, the most famous symbol of the Iron Curtain was the Berlin Wall, which divided the East German city of Berlin into western and eastern-controlled parts.

The economic and political demise of the Soviet Union led to the end of the Iron Curtain in the late 1980s. During this time, a number of anti-communist revolutions swept central and eastern Europe. These revolutions eventually lead to the end of the Cold War, symbolized by the falling of the Berlin Wall in 1989.

Enjeux contemporains
Europe is now broadly defined in the context of the European Union (EU), an economic and political body officially created by the Maastricht Treaty in 1993. The EU works to create a unified structure for social, environmental, military, and economic policies of its member states.

Today, the European Union is composed of 27 member states, with new members mainly coming from central and eastern Europe. The financial and diplomatic success of the EU has led to its rapid growth across the continent.

The euro is one of the strongest currencies in the world. The euro is the second-most popular currency (behind the American dollar) and is used daily by more than 320 million people. Nations that use the euro as a unit of currency are called the &ldquoeurozone.&rdquo

Leadership of the EU, split among different branches and institutions, is a working model of international cooperation. The EU accepts few candidates: member states must maintain a stable, democratic form of government, a free-market economy, and commitment to the rule of law.

The rapid growth of the European Union, however, has caused a number of administrative and political tensions. Critics believe the process of attaining EU membership is too difficult for Europe&rsquos developing economies. Strict EU regulations place a heavy burden on developing countries to compete with their more developed neighbors.

The global financial crisis, which began around 2008, has caused these tensions to elevate dramatically. The financial crisis is defined by debt and high unemployment. The European Union created a $957 billion &ldquorescue package&rdquo for the EU economy, primarily for countries that had unsustainable debt rates. These countries included Greece, Ireland, Spain, and Portugal. This rescue package has caused tensions to rise between economically competitive countries and the indebted countries that they are helping to rescue. Indebted countries must now deal with strict budgets and declining incomes while more financially stable countries are forcing taxpayers to help fund the financial rescue.

The status of immigrants is also a source of tension and debate in Europe. Historically, Europe has been a center of immigration. The European Union has established the Schengen Area&mdasha zone where Europeans can travel from country to country without having to show their passports. The financial crisis, along with concerns about immigrants&rsquo connections to terrorism and religious extremism, has caused Europe to develop a more guarded approach to immigration. Some critics argue these attitudes are xenophobic. Xenophobia is an intense dislike or fear of people from other places or cultures.

Two events demonstrate this debate. In 2005, the Danish newspaper Jyllands-Posten published 12 cartoons featuring Islamic subjects. The political cartoons sought to engage in the debate surrounding Muslim extremism. Many Muslim organizations, however, saw the cartoons as bigoted, racist, and insulting. Protests developed across the Muslim world, and demonstrators set fire to Danish embassies in Lebanon, Iran, and Syria. These events had a devastating effect on Denmark&rsquos reputation as a progressive and welcoming country. The debate surrounding the cartoons also intensified strained relations between the Islamic world and the West.

In 2010, the French government dismantled illegal immigrant camps throughout France. These camps were mostly populated by Roma, also called Gypsies. Roma are a people and culture native to central and eastern Europe. In the face of an economic crisis, EU citizens of poorer member countries, such as the Roma of Bulgaria and Romania, often migrate to more developed EU countries in search of work. Developed countries, however, are also facing economic challenges. These nations do not feel an obligation to accept illegal immigrants, seeing them as both a threat and a burden.

Supporters of the crackdown want to stop illegal immigration. Critics argue the move was racist.

Future Issues
An important predictor of Europe&rsquos political and economic future is its efforts to minimize the effects of climate change.

Europe is often seen as a world leader in environmentally friendly technologies and legislation. The 2009 United Nations Climate Change Conference was held in Copenhagen, Denmark. As part of an international agreement signed at the conference, all 27 member states of the European Union agreed to reduce carbon emissions by 20 percent by 2020 (from 1990 levels).

The EU also notified the UN of a &ldquoconditional offer to increase this cut to 30 percent, provided that other major emitters agree to take on their fair share of a global reduction effort.&rdquo This conditional offer illustrates the tension that was present at the conference between developed countries&rsquo high carbon emissions and developing countries&rsquo low or rising carbon use. In fact, many developing nations argued that the Copenhagen Accord was drafted by a small group of powerful countries and unfairly disadvantages poorer countries, many of which are expected to suffer the worst effects of climate change.

The ageing of Europe&rsquos population is also expected to dramatically affect the continent&rsquos social, political, and financial future. The overall population of Europe is set to drop from roughly 590 million to 542 million by 2050. The proportion of people older than 65 will grow from 16 percent to 28 percent. These projected changes will have two major effects: There will be a smaller work force to create a dynamic and industrious economy, and governments and citizens will have to care for more elderly people.

These changes will affect different regions of Europe in different ways. A study completed by the Berlin Institute for Population and Development found that Scandinavia, the United Kingdom, the Netherlands, western Germany, Switzerland, Slovenia, Austria, and France have the best prospects of supporting vibrant and economically successful societies. Many of the most socially and economically powerful elements of these societies will be led by immigrants.

Developing countries, such as those in eastern and southern Europe, are expected to bear the worst of the depopulation trend. Among the struggling economies that may suffer from carbon emission limits are Romania, Bulgaria, and Moldova.

Thus, it seems that Europe&rsquos historic disparities between north and south, west and east, will continue to widen in the future. Enacting regional social policies and economic legislation, especially through bodies like the European Union, may help curb that trend.

Europe has a long history of human development and is considered the birthplace of Western Civilization.


Europe’s Hypocritical History of Cannibalism

In 2001, a lonely computer technician living in the countryside in Northern Germany advertised online for a well-built man willing to participate in a mutually satisfying sexual act. Armin Meiwes’ notice was similar to many others on the Internet except for a rather important detail: The requested man must be willing to be killed and eaten.

Meiwes didn’t have to look far. Two hundred and thirty miles away in Berlin, an engineer called Bernd Brandes agreed to travel to Meiwes’ farmhouse. There, a gory video later found by police documented Brandes’ consensual participation in the deadly dinner. The cannibalism was both a shock to the German public and a conundrum to German prosecutors wanting to charge Meiwes with a crime.

Cannibalism might be humanity’s most sacred taboo, but consent of a victim typically eliminates a crime, explains Emilia Musumeci, a criminologist at the University of Catania, in Italy, who studies cannibalism and serial killers.

More technically, cannibalism is not designated as illegal in Germany’s extensive criminal code: Until that point, laws against murder had sufficed to cover cannibalism. If Brandes had volunteered his own life, how could Meiwes be accused of murder?

Because of his victim’s consent, Meiwes was initially found guilty of something akin to assisted suicide, and sentenced to eight years in jail. Had there not been widespread uproar about the seemingly lenient penalty, Meiwes would be out of jail by now. Instead, the uproar led to a subsequent retrial, where Meiwes was found guilty of killing for sexual pleasure. He will likely spend the rest of his life in jail.

The unusual Meiwes case is just one of the topics to be discussed this weekend at an interdisciplinary cannibal conference to be held at the Manchester Museum—the world’s first, say many attending the meeting.

The idea of a cannibalism conference might sound like the basis for a macabre joke about coffee-break finger food. However, there’s serious cannibal scholarship taking place in many disciplines, says conference organizer Hannah Priest, a lecturer at Manchester University, who has previously hosted other academic meetings on werewolves and monsters under the banner of her publishing company Hic Dragones. “From contemporary horror film to medieval Eucharistic devotions, from Freudian theory to science fiction, cannibals and cannibalism continue to repel and intrigue us in equal measure,” advertises the conference’s website.

When the call for abstracts went out last fall, “our first response was one from anthropology, another one was on heavy metal music and the third was on 18th-century literature,” Priest says. “Academics will quite happily discuss very disturbing things in quite polite terms and forget that not everybody talks about this stuff all the time.”

It is perhaps fitting that the conference should take place in Europe because the region has a long chronicle of cannibalism, from prehistory through the Renaissance, right up to the 21st-century Meiwes case. In addition, the area has bequeathed us a bounty of fictional cannibals, including Dracula, who is arguably the world’s most famous consumer of human blood and a gory harbinger of the current pop culture fascination with vampires and zombies.

Europe boasts the oldest fossil evidence of cannibalism. In a 1999 Science article, French paleontologists reported that 100,000-year-old bones from six Neanderthal victims found in a French cave called Moula-Guercy had been broken by other Neanderthals in such a way as to extract marrow and brains. In addition, tool marks on the mandible and femur suggested that tongue and thigh meat had been cut off for consumption. 

The cannibalism at Moula-Guercy wasn’t an isolated incident in prehistory. In the past decade, researchers have reported other evidence that Neanderthals continued eating each other until just before their disappearance. In one particularly grisly discovery at the El Sidrón cave in Spain, paleontologists discovered that an extended family of 12 individuals had been dismembered, skinned and then eaten by other Neanderthals about 50,000 years ago.

When early Homo sapiens began engaging in cannibalism is a topic of debate, although it is clear they eventually did, says Sandra Bowdler, an emeritus professor of archeology at the University of Western Australia. Evidence is scant that this happened in early human hunter-gatherer communities, she says, although in 2009 Fernando Rozzi, at the Centre National de la Récherche Scientifique, in Paris, reported finding a Neanderthal jaw bone that may have been butchered by early humans.

Even if Europe’s Homo sapiens didn’t consume each other in prehistory, they certainly did in more modern times. References to acts of cannibalism are sprinkled throughout many religious and historical documents, such as the reports that cooked human flesh was being sold in 11th-century English markets during times of famine, says Jay Rubenstein, a historian at the University of Tennessee, Knoxville.

However, the world’s first cannibal incident reported by multiple, independent, first-hand accounts took place during the Crusades by European soldiers, Rubenstein says.

These first-hand stories agree that in 1098, after a successful siege and capture of the Syrian city Ma’arra, Christian soldiers ate the flesh of local Muslims. Thereafter the facts get murky, Rubenstein says. Some chroniclers report that the bodies were secretly consumed in “wicked banquets” borne out of famine and without the authorization of military leaders, Rubenstein says. Other reports suggest the cannibalism was done with tacit approval of military superiors who wished to use stories of the barbaric act as a psychological fear tactic in future Crusade battles.

Either way, post-Crusade European society was not comfortable with what happened at Ma’arra, Rubenstein says. “Everybody who wrote about it was disturbed,” he says. “The First Crusade is the first great European epic. It was a story people wanted to celebrate.” But first they had to deal with the embarrassing stain.

Part of the problem was that cannibalism at Ma’arra simply didn’t fit in with the European self-image. In medieval times, cultural enemies—not military or religious heroes—were commonly depicted as cannibals or giants, “especially in narratives of territorial invasion and conquest,” argues Geradine Heng, in Cannibalism, The First Crusade and the Genesis of Medieval Romance. “Witches, Jews, savages, Orientals, and pagans are conceivable as—indeed, must be—cannibals but in the 12th-century medieval imaginary, the Christian European subject cannot.”

By the 16th century, cannibalism was not just part of the mental furniture of Europeans it was a common part of everyday medicine from Spain to England.

Initially, little bits of pulverized mummies imported from Egypt were used in prescriptions against disease, but the practice soon expanded to include the flesh, skin, bone, blood, fat and urine of local cadavers, such as recently executed criminals and bodies dug up illegally from graveyards, says University of Durham’s Richard Sugg, who published a book in 2011 called Mummies, Cannibals and Vampires: The History of Corpse Medicine from the Renaissance to the Victorians.

Medicinal cannibalism reached a feverish pitch around 1680, Sugg says. But the practice can be traced back to the Greek doctor Galen, who recommended human blood as part of some remedies in the 2nd century A.D., and it continued all the way into the 20th century. In 1910, a German pharmaceutical catalog was still selling mummy, says Louise Noble, who also wrote a book on the topic called Medicinal Cannibalism in Early Modern English Literature and Culture.

While Europeans ate “mummy” to cure their physical ailments, the same culture sent missionaries and colonists to the New World to cure New World indigenous people of their purported barbaric cannibalism, some of which was entirely fabricated as a rationale for conquest, Bowdler says. “It’s certainly possible that Europeans were consuming more human flesh at the time than people in the New World,” Sugg says.

 “It’s a big paradox,” Noble adds. The term cannibal was being used to describe someone inferior while the “civilized in Europe were also eating bits of the human body,” she says.

The word cannibal first entered the English language in the mid-16th century by means of Spanish explorers, says Carmen Nocentelli, a 16th-century comparative literature and culture scholar at the University of New Mexico. It derives from the Spanish word Canibales, which was used by Columbus in his diaries to describe indigenous people of the Caribbean islands who were rumored to be eaters of human flesh, Nocentelli says. In his diaries, it is clear Columbus didn’t initially believe the rumors, she adds.

But the name stuck: Cannibal became a popular term used to describe people in the New World. It was certainly sexier than the Greek and then Latin word “anthropophagi,” which a 1538 dictionary defines as “people in Asia, which eate [sic] men,” Nocentelli says.

Because there’s evidence that colonists exaggerated accounts of cannibalism in the New World, some scholars have argued that all cannibalism reports in the colonies were fictitious. But the balance of evidence suggest some reports were certainly true, Bowdler says, namely, from human blood proteins found in fossilized feces at American Southwest sites to first-hand reports from reliable sources about cannibal practices among Mesoamerican Aztecs and Brazilian Tupinambá. “One of the reasons cannibalism is so controversial is because we have few detailed accounts of how it worked in society,” Bowdler adds.

Bowdler has been compiling a list of well-documented accounts of worldwide cannibalism that she will present at the conference this weekend. In particular, she’ll discuss categories of cannibalism where consuming human flesh is “not considered out-and-out bad” in the society where it is practiced, she says.

One such category is survival cannibalism, where people consume each other out of absolute necessity, such as the 16 survivors of a 1972 plane crash in the Andes mountains or the members of Sir John Franklin’s failed 1845 expedition to the Arctic.

Another category is mortuary cannibalism, the consumption of the dead during their funeral rites, practiced through the 20th century in the Eastern Highlands Province of Papua New Guinea and the Brazilian and Peruvian Amazon. “This is not, as we may instinctively imagine, morbid and repulsive,” notes the University of Manchester’s Sarah-Louise Flowers in her conference abstract, “but is instead an act of affection and respect for the dead person, as a well as being a means of helping survivors to cope with their grief.”

As some conference attendees compare culturally acceptable categories of human consumption with nefarious cases of cannibal serial killers, other conference presenters will pick apart the presence of cannibals in pop culture, such as the episode of revenge cannibalism in the animated sitcom Parc du Sud, the blockbuster popularity of the vampire romance novel series crépuscule and the emergence of the Call Of Duty: Zombies video game.

With talk titles like “Flesh-Eaters in London: Cosmopolitan Cannibals in Late 19th-Century Fiction and the Press,” “Guess Who’s Coming to Dinner? Inside the Mind of the Cannibal Serial Killer,” and “Bon Appetit! A Concise Defense of Cannibalism,” one can only hope the conference canapés are vegetarian.