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Ernst Fritz Saukel

Ernst Fritz Saukel

Ernst 'Fritz' Saukel a atteint l'infamie dans l'Allemagne nazie en tant qu'homme qui a principalement organisé le travail des esclaves pour le Reich pendant la Seconde Guerre mondiale. Entre 1942 et 1945, Saukel était le plus haut fonctionnaire nazi impliqué dans le mouvement et l'utilisation des travailleurs esclaves. Ils venaient principalement d'Europe orientale occupée. Arrêté à la fin de la guerre, Saukel a été reconnu coupable de crimes contre l'humanité lors des procès de Nuremberg et condamné à mort.

Fritz Saukel est né en Bavière le 27 octobree 1894. Après une éducation de base - sa scolarité a pris fin tôt lorsque sa mère est tombée malade et l'argent manquait - Saukel a rejoint les marines marchandes de Norvège et de Suède. Après cela, il a rejoint une entreprise maritime allemande et a navigué dans le monde. Il était sur un navire allemand au début de la Première Guerre mondiale lorsqu'il a été capturé et l'équipage a été interné. Saukel a passé toute la Première Guerre mondiale dans un camp d'internement et n'a été libéré qu'en novembre 1919.

L'Allemagne où Saukel est revenu était complètement différente de celle qu'il avait quittée. Avant la Première Guerre mondiale, les Allemands étaient fiers d'un gouvernement central fort mais juste où presque tout le monde bénéficiait du système et de la croissance économique. L'Allemagne au lendemain de la Première Guerre mondiale était dans le chaos. Le gouvernement central était menacé par les communistes et le gouvernement de Weimar, dirigé par le président Ebert, avait signé le Traité de Versailles détesté, qui, selon beaucoup, avait été conçu par les alliés de la Première Guerre mondiale pour enfoncer économiquement l'Allemagne dans le sol afin qu'elle reste une seconde classe. nation. Pour beaucoup, le gouvernement de Weimar semblait faible et inefficace. Beaucoup se sont tournés vers des partis politiques nationalistes de droite dont les nazis n'étaient qu'un parmi d'autres. Ils ont offert de l'espoir et un sentiment de fierté nationale. En 1923, Saukel rejoint le tout nouveau Parti national-socialiste des travailleurs allemands (nazis). Il est resté fidèle à Hitler même pendant la période difficile où Hitler était dans la prison de Landsberg après l'échec du Beer Hall Putsch. Le parti avait été laissé entre les mains de l'inefficace Hans Frank - un idéologue mais il n'était pas vraiment conçu pour être un chef de parti politique.

En 1927, Hitler a remboursé Saukel pour sa fidélité en le faisant Gauleiter de Thuringe. Bien que Saukel ait peut-être eu un titre de parti apparemment grand, cela n'avait aucun sens alors que les nazis étaient petits - et en 1927, leur influence politique était minime. Ce n'était qu'un titre de nom et les seules personnes sur lesquelles il avait une influence étaient les nazis en Thuringe. Cependant, après le crash de Wall Street en 1929 et l'effondrement de toute crédibilité du gouvernement de Weimar, les électeurs se sont tournés vers les nazis par milliers. Alors que le titre de «Gauleiter» n'était guère plus que décoratif au sens régional avant 1933, la nomination d'Hitler au poste de chancelier en janvier 1933 a changé tout cela. Les Gauleiters régionaux sont devenus très puissants dans leurs propres régions et tous les Gauleiters étaient considérés comme les plus fidèles des membres du parti et les plus favorables à Hitler. Saukel est devenu le régent du Reich de Thuringe et a reçu des titres honorifiques à la fois dans la SA et la SS.

De 1933 à 1939, Saukel a travaillé pour le parti en Thuringe. Cependant, sa vie politique a changé en mars 1942 quand il a été nommé plénipotentiaire général pour le déploiement de la main-d'œuvre. La main-d'œuvre allemande avait été gravement perturbée par la Seconde Guerre mondiale, car de nombreux jeunes hommes avaient été enrôlés dans l'armée. La situation du travail était encore compliquée par l'insistance d'Hitler pour que les femmes allemandes ne travaillent pas dans les usines car elles devaient rester à la maison pour élever leurs enfants. C'était la tâche de Saukel de résoudre toute la question du travail. Il avait été recommandé à Hitler par Martin Bormann et il était clair que l'élite nazie s'attendait à des résultats positifs.

Saukel a géré la pénurie de main-d'œuvre de manière très simple. Il a fait travailler des esclaves des territoires occupés d'Europe de l'Est. Au total, 5 millions de travailleurs ont été amenés en Allemagne, la grande majorité contre leur gré. On estime que 200 000 personnes ont été incitées à se porter volontaires pour venir, mais la grande majorité d'entre elles ont été contraintes.

Les conditions dans lesquelles ces travailleurs vivaient étaient épouvantables. Quand Albert Speer a visité une usine de fabrication de pièces de fusée V2 à Mittelwerk, il a été dégoûté de leurs conditions de vie dans l'usine et les a décrites plus tard comme «barbares». Il a utilisé son ancienneté pour ordonner la construction d'un camp pour les esclavagistes en dehors des périmètres de l'usine elle-même. Ce camp est devenu le camp de concentration de Dora et était considéré comme une «amélioration» de ce qu'ils avaient vécu auparavant. Lorsque les soldats américains ont libéré la gigantesque usine V2 construite à flanc de montagne près de Nordhausen, ils ont trouvé des milliers de travailleurs dans un état affreux. Beaucoup n'avaient pas vu la lumière du jour car ils étaient gardés à l'intérieur de la montagne; les corps retrouvés dans l'usine étaient des hommes qui avaient manifestement travaillé jusqu'à leur mort. Beaucoup ont été laissés là où ils étaient tombés, leurs collègues étant trop faibles pour retirer leur corps. Même après leur libération, beaucoup sont morts - tués par gentillesse par des soldats américains qui leur ont donné du chocolat de leur ration, ignorant que leur corps était tout simplement incapable de faire face à un apport d'énergie soudain. On ne sait pas exactement combien de travailleurs esclaves sont morts dans l'Allemagne nazie, car de nombreux documents ont été détruits, mais ils devaient se chiffrer en centaines de milliers et certains en croient des millions.

Saukel a été arrêté après la guerre et a tenté de défendre ses actions. Lors des procès de Nuremberg, il n'a mentionné aucune des victimes comme des travailleurs esclaves. Saukel a soutenu que l'ensemble du processus d'utilisation des travailleurs était une simple question économique et il a nié qu'il y ait eu un mauvais traitement systématique de leur part. S'il y a eu des mauvais traitements, a-t-il dit, c'est le résultat de gardes voyous et de commandants locaux et à l'échelle de ce qu'il essayait d'accomplir, il fallait s'y attendre et ne pouvait pas être contré. Son équipe de défense a souligné que Saukel avait envoyé des instructions aux commandants régionaux des travailleurs esclaves pour qu’ils soient traités avec «des soins adéquats». L'équipe du parquet a souligné que les hauts nazis écrivaient souvent de manière vague que certains pensaient être codés et que «des soins adéquats» étaient dans la même veine que «solution finale» - vide et beaucoup trop ouvert à l'interprétation.

Les juges n'ont pas accepté l'équipe de défense de Saukel et il a été reconnu coupable de crimes contre l'humanité et de crimes contre la paix. Il a été condamné à mort et pendu le 16 octobree 1946.

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