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Président et le bureau exécutif

Président et le bureau exécutif

Les conseillers les plus proches du président travaillent avec lui au bureau exécutif. Le principal organe consultatif du président est son Cabinet - qu'il nomme - mais le Bureau de la Maison Blanche et le Bureau du budget ont également un rôle important à jouer pour soutenir le président.

Les années 30 et 40 ont vu une forte croissance de la bureaucratie fédérale. Depuis cette époque, des fonctionnaires non élus de cette bureaucratie se sont parfois révélés en concurrence avec le président. De même, un président doit surveiller de près les secrétaires de cabinet non élus qui dirigent chaque département exécutif - une tâche pratiquement impossible en raison de la taille du personnel exécutif et de la fréquence avec laquelle ce personnel doit être laissé à fonctionner sans que quelqu'un ne recherche métaphoriquement sur leurs épaules. Bien que ceux qui dirigent l'Exécutif soient choisis par le président, il a toujours besoin d'autant de compétences pour gérer ces personnes que pour gérer le Congrès.

L'un des problèmes auxquels un président est confronté est de savoir comment amener son personnel à faire ce qu'il veut qu'il fasse - ils pourraient avoir des priorités différentes du président une fois nommé à un poste et personne ne saurait nécessairement quel (s) groupe (s) d'intérêt influencer les individus dans le bureau exécutif. Le président n'est pas le général du bureau exécutif avec des personnes qui obéissent sans faille à ses ordres. Les services du bureau exécutif sont censés fournir au président des réponses rapides et simples aux questions qui lui sont posées. Cette demande a augmenté au fil des ans. Mais que faire si leurs réponses ne sont pas ce que le président souhaite entendre?

Un département exécutif est dirigé politiquement par un secrétaire de cabinet. Ces gens sont en théorie subordonnés au président - ce ne sont pas ses collègues. En Amérique (contrairement à la Grande-Bretagne), le Cabinet ne peut pas révoquer le président - il ne peut influencer le public que tous les quatre ans lors des élections présidentielles. Que cela se produise est douteux car ces personnes doivent leur influence politique au président et si ce président est presque certain d'être réélu pour un deuxième mandat, plutôt que de critiquer votre «maître», il est probable qu'ils vanteront ses vertus. Cependant, si un président va presque certainement perdre une élection (comme cela s'est produit avec Carter et dans une certaine mesure Bush lorsque Clinton a gagné) et qu'un secrétaire de cabinet veut maintenir un poste au sein de Washington, il / elle pourrait le faire et transférer son allégeance à l'opposition qui est susceptible de gagner. Si ce secrétaire de cabinet a la réputation d'être efficace et de produire un résultat, peu importe pour quel parti il ​​/ elle a travaillé car les différences politiques entre les deux partis sont si minimes.

Le bureau exécutif n'a pas le pouvoir de décider de la politique. Tous les membres du bureau exécutif ne sont pas élus. Lorsque le Cabinet siège dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche, seul le président est un membre élu. Ironiquement, la Constitution ne mentionne pas le Cabinet. Il mentionne «l'officier principal de chacun des départements exécutifs» mais pas un Cabinet. La Constitution mentionne seulement que le président a le pouvoir de demander «par écrit» l'avis de ces officiers. Par conséquent, la Constitution elle-même ne donne pas aux membres du Cabinet la légitimité de saper l'autorité du président. Le peuple élit le président pour quatre ans. Le Cabinet n'élit pas le président - il ne peut donc pas le destituer.

Un membre de l'Exécutif ne peut pas être membre du Congrès (la Législature). La Constitution l'interdit. Par conséquent, les secrétaires de cabinet n'ont pas la possibilité de manœuvrer pour le président au sein du Congrès. De nombreux secrétaires de cabinet proviennent de cabinets d'avocats, de banques, d'universités, etc. (voir la fiche du cabinet Clinton de 1997). Ils dirigent un département exécutif sur une base temporaire, puis reprennent leur carrière une fois leur temps écoulé ou plus généralement, s'ils ont survécu à un mandat présidentiel, lors de sa prochaine élection perdue -

«… Entrer et sortir du gouvernement est la norme plutôt que l'exception dans le gouvernement américain.» (Bowles)

En raison de leur expérience réussie en droit, en industrie, etc., et en raison du département exécutif qu'ils dirigent, certains membres du Cabinet deviennent des personnalités politiques importantes. Deux départements en particulier - l'État et le Trésor - sont considérés comme si importants que ceux qui les dirigent ont invariablement occupé des postes dans la vie publique / l'industrie / les finances, etc., qui les ont déjà rendus publics avant même qu'ils ne soient sélectionnés pour le Cabinet. Certains de ceux qui étaient secrétaire d'État dans le passé sont restés célèbres depuis leur disparition politique et étaient invariablement perçus comme n'étant subordonnés qu'au président dans la politique américaine, par exemple Henry Kissinger, John Foster Dulles, George Marshall. Tous trois avaient une connaissance approfondie des affaires étrangères avant leur nomination. Ils connaissaient également bien le fonctionnement de Washington. Pendant des années après avoir quitté son bureau, Kissinger était considéré comme le plus ancien homme d'État américain en matière de politique étrangère et a servi de nombreux présidents à titre consultatif. Dulles a formulé la «théorie des dominos» qui a dominé la politique étrangère américaine tout au long des années 1960 et 1970, malgré le fait que Dulles était un politicien des années 1950.

En sélectionnant son propre Cabinet, un président peut également accomplir cinq choses:

1) il peut récompenser les supporters

2) il peut renforcer le soutien parmi les opposants non engagés ou anciens en leur offrant un poste - Clinton l'a fait avec sa nomination de William Cohen comme secrétaire à la Défense

3) il peut établir des liens avec le Congrès

4) il peut renforcer les liens avec les groupes clés - par ex. raciale, droits des femmes - en nommant au moins une personne de ces groupes pour être représentée au Cabinet. Clinton a nommé Cisneros (un Hispanique), J. Brown et R. Brown (Afro-Américains) et cinq femmes à son cabinet lors de son premier mandat. Dans son deuxième mandat, il a nommé Madeleine Albright pour être la première femme secrétaire d'État américaine

5) il peut nommer à son cabinet ceux en qui il a confiance - comme lorsque JF Kennedy a nommé son frère Robert procureur général en 1961.

Les présidents depuis 1945 ont eu différentes manières d'utiliser leur cabinet. Kennedy l'a pratiquement ignoré, s'appuyant sur un «cercle restreint» de conseillers de confiance; Johnson a simplement utilisé son Cabinet comme caisse de résonance pour les politiques proposées qu'il voulait introduire; Reagan avait une compréhension si faible de son cabinet qu'il a souvent oublié qui il y avait nommé tandis qu'Eisenhower et Clinton ont utilisé leurs cabinets de manière constructive.

Le bureau exécutif du président (EOP)

Cela a été officiellement reconnu par le Congrès en 1939 et c'est le titre de toute l'organisation qui existe pour aider et soutenir le président. Au sein de l'EOP existe une élite appelée le Bureau de la Maison Blanche dans laquelle se trouve le personnel le plus proche du président. L'homme qui était à l'origine de la création de l'EOP dans les années 1930 était Louis Brownlow qui, en tant qu'érudit éminent, avait été invité à enquêter sur tout l'aspect de la gestion gouvernementale. Il a décrété que les membres du Bureau de la Maison Blanche devraient être «dotés de compétences élevées, d'une grande vigueur physique et d'une passion pour l'anonymat». Dans un exemple classique de la façon dont le Congrès et le président peuvent travailler ensemble, le Congrès a initialement rejeté la création d'une Maison Blanche Bureau en 1937 craignant que cela ne crée une bureaucratie parallèle. Après des amendements du président et de son personnel, le projet de loi est retourné au Congrès qui l'a rapidement adopté en 1939 sous le nom de loi sur la réorganisation.

La loi de réorganisation a donné au président les moyens et les ressources pour mener à bien ses tâches. Il a également introduit un veto législatif. Il s'agit d'une procédure par laquelle l'énorme tâche de publier des règlements administratifs détaillés peut être déléguée à des fonctionnaires de l'exécutif, mais le Congrès se réserve le droit d'empêcher ces règles et règlements de devenir loi s'il en décide ainsi. La loi sur la réorganisation stipulait que les deux chambres du Congrès devaient opposer leur veto à un projet de loi. Si cela ne s'est pas produit, ce projet de loi est devenu loi. En 1983, la Cour suprême a stupéfait le Congrès en déclarant que le veto législatif constituait une violation inconstitutionnelle de la séparation des pouvoirs. Cette décision a remis en question la validité d'environ 200 actes du Congrès avec des dispositions législatives de veto.

Depuis 1945, le pouvoir exécutif s'est développé et élargi en fonction de l'augmentation de la taille de la présidence. Comme de nombreux programmes politiques au sein de l'exécutif se sont développés, les agences qui les dirigeaient se sont également développées. Ces agences ont tissé des liens solides avec le Congrès car c'est le Congrès qui autorise leur existence et trouve les fonds pour les financer. Des comités du Congrès supervisent également leur fonctionnement. Cela agit comme un autre contrôle du pouvoir présidentiel et un président astucieux s'en rendra compte. Par conséquent, il en est venu à dépendre davantage du personnel spécialisé qui travaille pour lui au sein de l'EOP. En 1992, Bush comptait environ 1 500 personnes officiellement répertoriées comme travaillant dans l'EOP. Cependant, le total réel était beaucoup plus élevé en raison des détachements temporaires de personnel venant d'ailleurs et dont les salaires étaient payés par d'autres agences.

La logique de l'EOP est qu'elle permet au président d'être plus influent sur les bureaucrates subordonnés mais influents - cette influence se fait via son personnel supérieur. Les membres de l'EOP travaillent pour s'assurer que les points de vue et les idées du président sont représentés autant que possible dans les politiques et les actes. En nouant des contacts, l'EOP essaie d'affirmer son influence sur la grande branche exécutive du gouvernement. Les membres de l'EOP dépendent du président pour leur poste et, logiquement, travailleront pour lui afin de faire avancer ses objectifs. De cette façon, le pouvoir des chefs de département au sein du Cabinet est vérifié (théoriquement) et le président n'a pas à passer du temps à évaluer s'ils suivent ses politiques ou s'éloignent de ce qui est exigé d'eux et développent les leurs. L'exécutif moderne est donc divisé en l'exécutif qui a ses propres départements qui sont dirigés par un chef de département. Il y a aussi l'EOP au sein de l'exécutif (voir tableau des bureaux qui s'y trouvent) qui conseille le président et permet de s'assurer que les services exécutifs font ce qu'on attend d'eux. Au fur et à mesure que le siècle avançait, le pouvoir exécutif s'est élargi à mesure que le gouvernement devenait plus grand et plus difficile à contrôler. L'EOP assiste le président dans le contrôle de l'exécutif - en théorie.

Le Bureau de la Maison Blanche (OMS)

Ce bureau contient du personnel qui se trouve immédiatement autour du président lui-même. Bien qu'il fasse partie de l'EOP, l'intimité de ses relations avec le président est telle qu'il peut être considéré comme une entité en dehors de l'EOP. Le Bureau de la Maison Blanche compte environ 400 employés. Le président définit les rôles joués par ses membres plutôt que la loi. L'adhésion à l'OMS n'a pas à être confirmée par le Congrès.

«Ce sont les conseillers les plus intimes du président, pour embaucher et licencier comme il l'entend, pours’organiser à sa guise, entreprendre les tâches qu’il fixe et (être) responsable devant le président seul. »(Bowles)

Dans sa version originale, l'OMS était censée être simplement une organisation administrative pour ajouter le président dans sa gestion quotidienne du pays. Cependant, c'est maintenant devenu un moyen par lequel le président peut essayer de faire valoir ses opinions et ses croyances sur les départements exécutifs qui sont devenus presque autonomes au fil du temps et du gouvernement est devenu plus complexe et plus vaste. Les membres de l'OMS avisent le président s'il demande leur avis. Ils évaluent également les conseils d'autres personnes en dehors de l'OMS et fournissent au président une ligne de conduite préférée.

Harry Mcpherson, un membre senior de l'OMS de Lyndon Johnson, a écrit que, alors qu'il allait dans son travail quotidien en tant que «conseiller spécial» du président, il avait un pouvoir qui était implicite parce qu'il était nommé par le président. Mais il avait besoin de ce pouvoir implicite car il n'avait aucun pouvoir en droit lui-même. Il devait également accepter que le président, s'il le jugeait nécessaire, rejetterait ses conseils et dispenserait ses services si le président décidait que c'était la bonne ligne de conduite. Mcpherson a déclaré que son poste était presque le contraire de celui de vice-président. Le VP n'avait aucun pouvoir mais n'était qu'à un moment de détenir un pouvoir énorme; tandis que le conseil spécial avait beaucoup de pouvoir qui pouvait être soudainement retiré.

La composition de l'OMS au fil des décennies a varié selon les présidences. Certains ont préféré un arrangement fluide avec un certain nombre d'hommes au sommet pour contrôler les choses; comme Kennedy. La logique sous-jacente était de veiller à ce qu'aucun homme ne puisse dominer les affaires à la Maison Blanche et également qu'aucun homme ne puisse faire face aux complexités du contrôle de l'OMS. D'autres présidents ont favorisé l'opposé de Kennedy en nommant un seul homme - un chef de cabinet - qui contrôlait les affaires de l'OMS. Eisenhower et Nixon ont préféré cet arrangement selon lequel tous les papiers au président passent par un seul homme et toutes les nominations pour le président sont contrôlées par le chef de cabinet. Cela donne au chef d'état-major un pouvoir énorme et l'abus de ce pouvoir a conduit certains chefs à commettre des infractions à la loi - comme Haldeman et Ehrlichman de Nixon.

Qui devient membre de l'OMS? Ce qui semble être le seul critère, c'est la loyauté envers le président. Cela s'exprime en travaillant pour lui aux élections et en disant et en faisant les bonnes choses en public dans le but de promouvoir l'image publique du président (ou dans les jours pré-présidentiels). L'OMS de Carter a été désignée par les journalistes comme la «mafia géorgienne» car elle contenait tous ceux qui avaient travaillé pour lui dans ses campagnes pour la Chambre, le Sénat et la présidence. Deux des trois cadres supérieurs de Reagan lors de son premier mandat ont travaillé pour lui lorsqu'il était gouverneur de Californie. Bush, de même, a nommé ceux avec qui il savait qu'il pouvait travailler et avait travaillé avec lui au cours des années qu'il avait passées au gouvernement fédéral.

Il faut faire confiance à ceux de l'OMS et eux-mêmes doivent disposer de vastes ressources d'endurance car ils ne sont jamais en congé. Ils ont également besoin d'une expérience de la politique et de hauts niveaux de capacité intellectuelle. Carter a enfreint toutes les règles de la politique quand il a nommé Hamilton Jordan, 37 ans, son chef de cabinet, car il n'avait aucune expérience, ne faisait pas confiance à ceux qui travaillaient avec le président et mettait en colère le seul organisme politique avec lequel le président devait travailler. - Congrès.

"Le meilleur personnel de la Maison Blanche combine les quatre caractéristiques (confiance, loyauté, endurance et capacité intellectuelle) au service de leurs présidents avec franchise et fidélité, plus de dix-huit heures par jour pendant six ou sept jours par semaine, clarifiant politique et options politiques pour le président dans des documents d'information où ils distiller les opinions contradictoires de nombreuses agences à travers les gouvernements à l'intérieur et à l'extérieur de Washington. »(Bowles)

Un groupe qui peut s'opposer à un président est celui qui constitue la bureaucratie fédérale. Un président a toujours eu un contrôle limité sur ce groupe et un président pourrait découvrir que ses politiques ou instructions ont simplement été ignorées, modifiées ou retardées par ceux de la bureaucratie fédérale qui pourraient le faire en raison de leur implication dans un groupe d'intérêt ou parce qu'ils ont se sont alliés à des forces puissantes au sein du Congrès.

En employant son propre personnel à la Maison Blanche, le président peut surmonter certains de ces problèmes. Cependant, avec le temps, la taille croissante de ce personnel signifie une fois de plus qu'un président ne peut garantir qu'il fera ce qu'il veut. En outre, une machine bureaucratique de la Maison Blanche n'a aucun moyen de faire valoir son autorité sur ceux qui doivent éventuellement mettre en œuvre un acte présidentiel - la bureaucratie fédérale. Pendant la présidence de Jimmy Carter, l'OMS est devenue si grande que certains de ses membres avaient un personnel plus important que les chefs de départements gouvernementaux !! Cela a conduit à des problèmes en son sein indépendamment de sa relation avec la bureaucratie fédérale. L'OMS ne peut fonctionner efficacement que lorsqu'elle travaille en partenariat avec le pouvoir exécutif.

Bureau du budget / Bureau de la gestion et du budget

À l'origine, le BOB était hors du contrôle présidentiel car le Congrès ne voulait pas que le président ait un contrôle direct sur la formation du budget. Cela a changé dans la présidence de Roosevelt lorsqu'elle a été absorbée par la Maison Blanche en 1939, le comité Brownlow voulant que les budgets reflètent les priorités présidentielles.

Le BOB a pour mission d'évaluer l'impact financier de toute politique présidentielle et il s'assure également que les politiques financières sont respectées dans l'ensemble du gouvernement fédéral. Il est composé de spécialistes. Le BOB permet au président de garder le contrôle sur les chefs de département car c'est lui qui impose les choix de politique fiscale d'un département. Les départements ne peuvent pas faire leurs propres demandes financières indépendantes au Congrès. Le président intervient avant que les demandes de budget ne soient faites par un service afin que toute demande reflète les priorités qu'il souhaite fixer pour le pouvoir exécutif. L'énorme projet de loi budgétaire qui est envoyé au Congrès chaque mois de janvier est le choix distinctif du président. Le BOB a quatre tâches spécifiques:

assister le président dans la préparation du budget et la formulation de la politique budgétaire du gouvernement. superviser l'administration du budget. promouvoir une administration efficace dans l'ensemble du gouvernement. clarifier et coordonner les propositions législatives faites par les ministères et organismes et informer le président de leur importance pour ses politiques budgétaires globales.

En 1970, Nixon a réorganisé le BOB au Bureau de la gestion et du budget (OMB). Sous Nixon, il est devenu un département qui a servi le président de manière partisane. Jusqu'à cette époque, il avait toujours (en tant que BOB) été reconnu comme un organisme non partisan qui servait n'importe quel président de manière professionnelle, indépendamment de ses antécédents politiques. La décision de Nixon a immédiatement affaibli sa crédibilité et le Congrès a créé le Congressional Budget Office pour obtenir ce qu'il croyait être des données financières équilibrées qu'elle pensait que l'OMB pourrait ou ne fournirait pas car elle était composée d'hommes de Nixon. Malgré sa perte de visage en ce qui concerne sa position publique après les changements de Nixon, les présidents successifs ont suivi son exemple et y ont mis leur propre peuple, repoussant ainsi les exigences présidentielles.

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