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Siège de Verdun, 29 août-2 septembre 1792

Siège de Verdun, 29 août-2 septembre 1792


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Siège de Verdun, 29 août-2 septembre 1792

Le siège de Verdun (29 août-2 septembre 1792) fut le deuxième et dernier succès militaire lors de l'invasion autrichienne et prussienne de la France au début de la guerre de la première coalition. L'armée alliée franchit la frontière française à la mi-août, en direction de Paris, mais Karl Wilhelm Ferdinand, duc de Brunswick, le commandant de l'armée, n'est pas un grand partisan du plan allié et les progrès sont lents. La forteresse frontalière de Longwy tombe le 23 août, et les Alliés avancent alors vers Verdun.

La grande forteresse n'était pas préparée à résister à un long siège, mais même ainsi le gouverneur de la ville, le colonel Nicolas Beaurepaire, était déterminé à résister le plus longtemps possible. Beaurepaire a été mis en minorité par les officiers municipaux, et s'est suicidé lors d'un conseil de guerre ou a été assassiné. Le 31 août, Brunswick somma Verdun de se rendre sans succès, mais après un court bombardement d'artillerie, la forteresse capitula le 2 septembre.

L'armée alliée a continué à avancer lentement vers Paris, permettant aux Français de rassembler une grande armée sous Dumouriez et l'aîné Kellerman. Le 20 septembre, les Alliés n'ont pas réussi à briser les lignes françaises à Valmy et, à la suite de la bataille, se sont retirés de l'autre côté de la frontière française. Le 14 octobre Verdun est repris par les Français.

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De 1789 au début de 1792, la Révolution française se radicalise progressivement, rompant au fur et à mesure avec les anciennes institutions et pratiques, et cible les défenseurs de l'Ancien Régime. Certains de ces défenseurs, ou des personnes involontairement prises entre deux feux, ont émigré de France pour éviter les persécutions. Le roi Louis XVI lui-même tenta de s'enfuir avec sa famille à Varennes en juin 1791, mais il fut pris. Le roi de France est mis sous surveillance, et de plus en plus soupçonné de conspirer avec d'autres monarques européens, qui souhaitent préserver la maison de Bourbon en France et restaurer son autorité pré-révolutionnaire. Cela a été explicitement indiqué dans la déclaration de Pillnitz (17 août 1791) par le roi Frédéric-Guillaume II de Prusse et l'empereur François II (Autriche, Hongrie et Bohême), qui ont appelé tous les monarques d'Europe à «libérer» Louis. [1] Les principaux révolutionnaires radicaux ont appelé à l'abolition complète de la monarchie, mais le mouvement républicain a été durement touché lors du massacre du Champ de Mars de juillet 1791. [2] Bien que cela ait ouvert la voie à l'établissement de la monarchie constitutionnelle en septembre, [2] cela n'a pas assuré la position de Louis XVI. L'avenir incertain de la monarchie des Bourbons fait monter les tensions entre la France et les autres États européens.

Au début de 1792, les armées royalistes conservatrices des émigrés se formaient juste de l'autre côté des frontières dans des villes comme Coblence, se préparant à envahir et à mettre fin à la Révolution avec l'aide d'autres monarchies. La majorité girondine à l'Assemblée législative privilégie la guerre, notamment avec l'Autriche, pour afficher la force de la Révolution et défendre ses acquis (comme la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789 et les débuts de la démocratie parlementaire) contre un éventuel retour à un régime absolutiste (éclairé). [3] Ils ont cité la Déclaration de Pillnitz pour justifier le besoin urgent de frapper d'abord. [2] Beaucoup de révolutionnaires français voulaient étendre leur Révolution à d'autres pays, et les réfugiés des révolutions récemment ratées, comme les patriotes néerlandais et les rebelles belgo-liégois, ont exhorté leurs camarades français à « libérer » les Pays-Bas. [4] Cependant, le risque était réel que la France soit submergée par des forces étrangères si une grande coalition anti-française devait se former. C'est pourquoi de nombreux députés de gauche au sein de l'Assemblée, tels que Robespierre, se sont opposés à une guerre [5], arguant que la France n'y était pas prête et pourrait perdre tous les progrès (selon eux) réalisés jusqu'à présent pendant la Révolution.

Diplomatie Modifier

Le major-général Charles François Dumouriez a été nommé ministre des Affaires étrangères en mars 1792 et, à la mi-avril, il avait réussi à obtenir la neutralité de toutes les grandes puissances européennes à l'exception de l'Autriche et de la Prusse par le biais de la diplomatie. Pendant ce temps, il a organisé des plans pour inciter à une rébellion dans les Pays-Bas autrichiens en coopérant avec le Comité des Belges et Liégeois unis, qui représentait les restes des armées rebelles formées lors de la récente révolution anti-autrichienne du Brabant et de la Révolution de Liège (août 1789 - janvier 1791 ). [6]

Stratégie Modifier

Enfin, la France déclara la guerre à l'Autriche le 20 avril 1792. Dumouriez prévoyait de vaincre l'armée autrichienne dans les 15 jours pour remporter une victoire rapide. De Dunkerque à Strasbourg, la frontière nord française comptait 164 000 soldats, répartis en trois armées sous la direction du général Lafayette (Armée du Centre [7] cibles : de Givet à Namur et Liège), le maréchal Luckner (Armée du Rhin [7] cibles : villes flamandes comme Menen et Courtrai) et le maréchal Rochambeau (cibles Armée du Nord [7] : Quiévrain, Mons et Bruxelles). [6]

L'invasion reposait fortement sur la présomption que les rébellions patriotiques belges et liégoises éclateraient spontanément au moment où les troupes françaises franchiraient la frontière, les aidant à chasser les forces des Habsbourg comme elles l'avaient fait elles-mêmes 2,5 ans auparavant. Dumouriez a assuré à ses collègues ministres : [8]

Dès que l'armée française entrera dans les provinces belges, elle sera aidée par le peuple, qui a honte de ses vains efforts révolutionnaires de [1789-1790]. Ils se joindront à nos troupes et chasseront facilement les hordes dispersées de mercenaires autrichiens de leurs villes ou les disperseront. Paris sera défendu sur les bords de la Meuse. Pour le Pays de Liège, le plus digne de liberté de tous ceux qui ont hissé son drapeau, nos négociateurs partiront dicter une sage paix, que nous ne gâcherons en aucun cas par l'esprit de conquête.

État de l'armée française Modifier

L'armée française est en proie à des troubles : des généraux de premier plan tels que Lafayette et Rochambeau sont des royalistes modérés, et doutent des intentions du ministre républicain ainsi que de la faisabilité de ses stratégies. leurs officiers aristocratiques et enfin, la reine Marie-Antoinette, qui était autrichienne et craignait qu'une nouvelle radicalisation républicaine n'entraîne son exécution, a secrètement transmis des plans de guerre au gouvernement autrichien à Bruxelles, avec l'approbation de Louis XVI. [6] De plus, la Prusse rejoignit bientôt l'Autriche contre la France, suivie plus tard par d'autres puissances et les armées d'émigrés, tandis que l'effervescence de la Révolution provoquait l'instabilité politique et que le manque de matériel et de fonds laissait les forces armées françaises désorganisées.

Plus de 50 % des officiers de l'armée, composée uniquement de nobles, avaient fui le pays au cours des trois dernières années de bouleversement révolutionnaire. Il a fallu du temps pour les remplacer par des sous-officiers et des volontaires de la classe moyenne. Il y avait aussi de l'animosité entre les anciens réguliers (les « blancs », de par leur uniforme) et les nouveaux soldats qui ont rejoint l'armée en tant que volontaires en 1791-2 (les soi-disant « bleus »). Et à cause des idées révolutionnaires égalitaires pénétrant dans les rangs de l'armée, il y avait une méfiance envers les nobles officiers restants, leur loyauté à la cause de la Révolution et leurs ordres ont été remis en question. [9]

Un effet durable sur le moral a été la composition de l'hymne de bataille Chant de guerre pour l'armée du Rhin ("Chanson de guerre pour l'armée du Rhin") par Rouget de Lisle en avril 1792. Il est devenu populaire parmi les soldats français dans tout le pays, et a été bientôt identifié avec un bataillon de Marseille. Ainsi, la chanson est devenue connue sous le nom La Marseillaise, et le 26 messidor III (14 juillet 1795) et de nouveau le 14 février 1879, il a été officiellement reconnu comme l'hymne national de la France. [dix]

Avril : première invasion française Modifier

Bien qu'il ait protesté que l'armée n'était pas en état de combattre, Rochambeau obéit à ses ordres. [7] Il a quitté Paris et s'est déplacé vers Valenciennes le 21 avril pour assumer le commandement de l'armée du Nord et faire les derniers préparatifs de l'invasion. [11] Le général subordonné de Rochambeau Biron et maréchal du camp Théobald Dillon mènera l'invasion. [6]

L'hymne national français, La Marseillaise, a été composé à Strasbourg, le 25 avril, alors que les Français rassemblaient encore des troupes, comme le "Chant de guerre pour l'Armée du Rhin" ("Chanson de guerre pour l'armée du Rhin").

L'armée française a mal performé dans les premiers combats. A la bataille de Marquain près de Tournai (29 avril), les soldats français fuient presque à première vue les avant-postes autrichiens et assassinent leur général Théobald Dillon, qu'ils accusent de trahison. Pendant ce temps, le général Biron subit une défaite à Quiévrain près de Mons. Le 30 avril, la colonne de Dunkerque a marché 15 milles jusqu'à Furnes, mais n'a rencontré aucun ennemi et s'est retirée à Dunkerque. [7]

Lorsque ses deux subordonnés Dillon et Biron ont échoué dans leurs missions, Rochambeau a démissionné. Le 30 avril, Lafayette apprend les défaites et la démission de Rochambeau, annule également son assaut sur Namur et Liège et attend de nouveaux ordres de Paris. Le comité belgo-liégois a été déçu et s'est senti trahi, affirmant que Lafayette aurait pu facilement prendre les deux villes par un nombre supérieur. [6]

Mai : les troupes françaises se regroupent Modifier

Les commandants en chef des armées devinrent des « suspects » politiques et avant qu'une action sérieuse n'ait été menée, les trois armées commandées respectivement par Rochambeau, Lafayette et Luckner avaient été réorganisées en deux commandées par Dumouriez et Kellermann.

Juin : deuxième invasion française Modifier

Le 9 juin, une force de 20 000 hommes commandée par Luckner envahit à nouveau les Pays-Bas autrichiens, capturant cette fois Menen et Courtrai (19 juin). Les troupes autrichiennes dirigées par Johann Peter Beaulieu contre-attaquent cependant, bloquant la poursuite de l'avancée. Les Français se replient sur Lille le 30 juin, mettant ainsi fin à leur deuxième incursion vers le nord. [12]

Juillet : les alliés se rallient et publient le manifeste de Brunswick Modifier

Sur le Rhin, une armée combinée de Prussiens, d'Autrichiens, de Hessois et d'émigrés français sous le duc de Brunswick a été formée pour l'invasion de la France, flanquée de deux armées plus petites à sa droite et à sa gauche, toutes trois sous le commandement suprême du roi Frédéric Guillaume II de Prusse. Dans les Pays-Bas méridionaux, des plans prévoyaient que les Autrichiens assiégeaient Lille, et dans le sud, les Piémontais prirent également le terrain. [ citation requise ] Voyant la coalition ennemie se rassembler à ses frontières, l'Assemblée déclara la "nation en danger" et commanda 100 000 gardes nationaux (Fédérés) pour renforcer la défense de Paris le roi a opposé son veto à la décision, mais il a été ignoré. [13]

La première étape a été la publication du Manifeste de Brunswick (25 juillet), une proclamation qui, formulée dans les termes les plus insultants pour la nation française, a généré l'esprit qui devait ensuite s'exprimer dans la « nation armée » de 1793-1794, et scellé le sort du roi Louis. Il a été publié contre l'avis de Brunswick lui-même, dont la signature y figurait le duc, un souverain modèle dans sa propre principauté, sympathisé avec le côté constitutionnel de la Révolution française, alors qu'en tant que soldat il n'avait aucune confiance dans le succès de l'entreprise . [ citation requise ] Brunswick a souligné que les civils ne seraient pas blessés ou pillés, à moins qu'ils ne nuisent à la famille royale : « Si la moindre violence, le moindre outrage, était fait à leurs majestés. Paris. ". [13] Le Manifeste de Brunswick a atteint Paris le 1 août et a été affiché dans de nombreux endroits à travers la capitale et a reçu beaucoup d'hostilité et de moquerie. Au lieu d'intimider les Parisiens, elle confirma leur détermination à s'opposer à toute invasion étrangère, et à se débarrasser de la royauté qui était de plus en plus, et avec de plus en plus d'évidence, suspectée de trahison contre la Révolution, l'Assemblée et le peuple français. [13]

10 août : prise des Tuileries Modifier

Avec l'invasion imminente des monarchies européennes alliées contre elle, les révolutionnaires radicaux à Paris ne pouvaient plus tolérer le règne du roi, car ses amis étrangers pourraient bientôt restaurer ses anciens pouvoirs et écraser la Révolution. Dans la nuit du 9 au 10 août, la Commune insurrectionnelle de Paris se constitue à l'Hôtel de Ville sous la houlette de Georges Danton, Camille Desmoulins et Jacques Hébert issus des rangs des Jacobins radicaux, des sans-culottes et d'un régiment patriote de Marsaille. Dans une série compliquée d'actions menées par divers groupes, le roi Louis a été isolé dans son palais des Tuileries et a progressivement abandonné sa défense jusqu'à ce que lui et la famille royale le quittent lorsque Roederer l'a persuadé de rechercher plutôt la «sécurité» dans le bâtiment de l'Assemblée législative. La plupart des gardes nationaux ont fait défection aux rebelles et finalement les Tuileries ont été prises d'assaut avec succès et la plupart des gardes suisses restants ont été massacrés. Louis devient de facto prisonnier de l'Assemblée, est déchu de sa royauté et la famille royale est incarcérée au Temple le 13 août. La monarchie n'a pas encore été abolie, mais la question de la forme de gouvernement que le pays devrait installer a été reportée de cinq semaines supplémentaires. Pour les révolutionnaires, l'enjeu le plus important était de réprimer une éventuelle trahison de l'intérieur, pour éviter d'être poignardé dans le dos pendant que les armées combattaient les forces monarchistes aux frontières.

Août/Septembre : Invasion de la France menée par les Prussiens Modifier

Après avoir achevé ses préparatifs à la manière tranquille de la génération précédente, l'armée de Brunswick franchit la frontière française le 19 août 1792. Les Alliés s'empressèrent de s'emparer de Longwy (23 août) et marchèrent lentement pour assiéger Verdun (29 août), ce qui paraissait plus indéfendable même que Longwy. Le commandant là-bas, le colonel Beaurepaire, s'est abattu de désespoir et l'endroit s'est rendu le 2 septembre 1792. Parce que cela a laissé la voie vers Paris grande ouverte, les révolutionnaires radicaux à Paris et dans d'autres villes ont paniqué et ont commencé les massacres de septembre (2-7 septembre) , tuant des centaines de prisonniers soupçonnés de sympathies royalistes et étant de connivence avec l'ennemi. [14]

Brunswick commença alors sa marche sur Paris et s'approcha des défilés de la forêt d'Argonne. Mais Dumouriez, qui avait entraîné ses troupes brutes à Valenciennes dans de petits combats constants, dans le but d'envahir la Belgique, se jeta maintenant dans l'Argonne par une marche de flanc rapide et audacieuse, presque sous les yeux de l'avant-garde prussienne. Il barra les cinq routes de Paris par l'Argonne. [15] Bien que Clerfayt s'empare d'une des cinq routes et déborde Dumouriez à Grandpré, Brunswick n'attaque pas, campant plutôt pendant trois jours à Landres (15-17 septembre). La majorité de ses troupes étaient en proie à la dysenterie, probablement due à la consommation de pommes vertes dans l'Argonne, et devaient d'abord récupérer. [15] Le ministre de la Guerre Servan ordonna à Kellermann d'assister Dumouriez de Metz à Sainte-Menehould. [15] Bien qu'ayant seulement 16 000 hommes de l'Armée du Centre, ce sont les plus professionnels. [15] Kellermann s'est déplacé mais lentement, atteignant Dampierre-le-Château le 18 septembre, [15] et avant qu'il n'arrive la partie nord de la ligne de défense avait été forcée. Dumouriez, intrépide, change de front pour faire face au nord, avec son aile droite sur l'Argonne et sa gauche s'étendant vers Châlons (où campe Luckner [15] ), et dans cette position Kellermann le rejoint à Sainte-Menehould le 19 septembre 1792. [15]

Entre-temps, Brunswick avait quitté Landres le 18 septembre, franchi les défilés du nord, puis fait volte-face pour couper Dumouriez de Châlons. Lui-même voulait combattre Dumouriez à Sainte-Menehould, mais le roi de Prusse Frédéric-Guillaume II, trompé par la fausse nouvelle que Dumouriez se retirait à Paris, ordonna à Brunswick de couper la retraite. [15] Au moment où la manœuvre prussienne était presque terminée, Kellermann, commandant en l'absence momentanée de Dumouriez, fit avancer son aile gauche et prit position entre Sainte-Menehould et Valmy. Le résultat fut la canonnade de Valmy (20 septembre 1792). L'infanterie de Kellermann, presque toutes régulières, se tenait debout. L'artillerie française justifia sa réputation de meilleure d'Europe et finalement, sans plus qu'une attaque d'infanterie en demi-teinte, le duc interrompit l'action et se retira. [16]

Cet engagement apparemment mineur a marqué le tournant de la campagne. Dix jours plus tard, sans tirer un autre coup de feu, l'armée d'invasion entame sa retraite (30 septembre). Dumouriez ne pressa pas sérieusement la poursuite, il s'occupa surtout d'une série de négociations subtiles et curieuses qui, avec l'avance générale des troupes françaises, amenèrent le retrait complet de l'ennemi du sol de France. Une fois parti, Dumouriez recentra ses efforts militaires sur la « libération » de la Belgique. [16]

Lancement de la Campagne des Flandres Modifier

Au nord, le siège autrichien de Lille avait complètement échoué le 8 octobre, et Dumouriez a maintenant repris son plan interrompu pour l'invasion des Pays-Bas du Sud. Il prend le commandement de la nouvelle Armée de la Belgique - comprenant 40 000 soldats de la campagne de Valmy - à Valenciennes le 20 octobre. [16] Contrôler des forces énormément supérieures, dix jours plus tard il a fait son avance à Mons, [17] tard dans la saison et surprenant les Autrichiens. Le 6 novembre, il remporte la première grande victoire de la guerre à Jemappes près de Mons et, avançant cette fois hardiment, il envahit tout le pays de Namur à Anvers en un mois. Il a commencé à planifier l'invasion de la République néerlandaise. [17]

Front piémontais Modifier

Pendant ce temps, les forces françaises du sud avaient repoussé les Piémontais et avaient conquis la Savoie et Nice en septembre, les annexant en novembre. Le commandant de l'armée du Var Anselme envahit le comté de Nice le 28 septembre et contraint la ville de Nice à se rendre le lendemain à 16 heures. Le 7 novembre, l'armée est rebaptisée Armée d'Italie.

Campagne de Rhénanie Modifier

Un autre succès français a été l'expédition audacieuse d'Alsace en Allemagne menée par Custine, à la tête de la nouvelle Armée des Vosges de 14 300 hommes à partir du 19 septembre.[18] Il a attaqué Speyer le 29 septembre et l'a conquis le jour suivant. Il a continué à occuper Worms et Philippsburg sans combat. Custine s'empare de Mayence le 21 octobre 1792 et pénètre jusqu'à Francfort, qui se rend le 31 octobre. [17]


Chronologie de la Révolution française – 1792-95

Cette chronologie de la Révolution française répertorie les événements et développements importants de la période 1792 à 1795. Cette chronologie a été écrite et compilée par les auteurs d'Alpha History. Si vous souhaitez suggérer un événement à inclure dans cette chronologie, veuillez contacter Alpha History.

1er janvier: L'Assemblée législative déclare le début d'une “ère de liberté”.
23 janvier
: Des émeutes de la faim éclatent à Paris et se reproduisent sporadiquement pendant les deux prochains mois.
9 février: L'Assemblée législative décrète que les biens de émigrés appartient désormais à la nation.
3 mars: Le maire d'Etampes, une ville aux portes de Paris, est lynché pour avoir refusé de fixer les prix des denrées alimentaires.
10 mars: Le roi nomme un ministère dominé par les Girondins et dirigé par Brissot.
20 avril: Le roi s'adresse à l'Assemblée législative et, sur avis des ministres girondins, demande à l'Assemblée de déclarer la guerre à l'Autriche, la Hongrie et la Bohême. L'assemblée vote pour déclarer la guerre, avec seulement sept dissidents. C'est le début des guerres de la Révolution française.
13 juin: Le roi limoge le ministre de l'intérieur, Jean-Marie Roland. Cela entraîne des tensions entre le roi et l'Assemblée législative.
18 juin: Lafayette demande à l'Assemblée législative d'interdire les clubs jacobins. Cette demande est refusée.
20 juin: Une foule envahit les Tuileries, exigeant que le roi retire ses veto. Le roi est contraint de porter un bonnet rouge Liberty et humilié publiquement.
11 juillet: Les premières défaites militaires et la menace d'une invasion prussienne conduisent l'Assemblée législative à déclarer “Lune patrie en danger”. Le gouvernement est désormais doté de pouvoirs d'urgence.
25 juillet: Le duc de Brunswick, commandant d'une force militaire conjointe austro-prussienne, publie le Manifeste de Brunswick, menaçant Paris de destruction si le roi est blessé.
10 août: Le Palais des Tuileries est envahi par les Parisiens et les soldats républicains. Le roi se réfugie à l'Assemblée législative, puis est arrêté et emprisonné. Des soldats de la Garde suisse aux Tuileries sont massacrés. Dans les prochains jours, l'Assemblée législative suspend le roi, annule ses veto et établit une convention nationale fondée sur le droit de vote universel.
14 août: Le nouveau ministre de la justice, Georges Danton, lance un mandat d'arrêt contre Lafayette et le révoque comme commandant de la garde nationale. Lafayette a tenté de faire défection mais a été capturé et détenu par les forces autrichiennes.
17 août: La formation d'un ‘tribunal extraordinaire’, ancêtre des tribunaux révolutionnaires.
22 août: Des émeutes royalistes éclatent en Vendée, en Bretagne et en Dauphiné.
26 août: Tous les prêtres sont sommés de prêter serment de fidélité au gouvernement sous peine d'expulsion.
2-6 septembre: Les massacres de septembre à Paris font environ 1 200 morts. La grande majorité des tués sont des royalistes et des ecclésiastiques emprisonnés.
20 septembre: L'Assemblée législative est dissoute et remplacée par la Convention nationale.
21 septembre: La première session de la Convention nationale vote à l'unanimité l'abolition de la monarchie.
22 septembre: La Convention nationale vote à l'unanimité l'abolition de la monarchie et déclare l'an I de la République.
21 septembre: La Convention nationale vote l'introduction d'un calendrier révolutionnaire décimalisé, à compter de l'an I de la Première République.
23 septembre: Des députés girondins à la Convention nationale reprochent à Marat d'être l'instigateur des massacres de septembre.
10 octobre: La Convention interdit l'utilisation des anciennes formes d'adresse, en les remplaçant par les plus égalitaires citoyenne et citoyenne.
11 décembre: Le procès de Louis XVI commence devant la Convention nationale.

14 janvier: La Convention nationale vote sur le sort du roi, l'ensemble des 693 députés le déclarant coupable. La Convention vote également 424 à 283 qu'il n'y aura pas d'appel.
20 janvier: La Convention nationale vote contre un sursis pour le roi et confirme une condamnation à mort.
21 janvier
: Le roi Louis XVI est exécuté, guillotiné place de la Révolution à Paris.
1er février: La Convention nationale déclare la guerre à la Grande-Bretagne et à la Hollande.
13 février: La formation de la Première Coalition, une alliance militaire européenne de la Grande-Bretagne, de l'Autriche, de la Prusse, des Pays-Bas, de l'Espagne et de la Sardaigne.
24 février: La Convention nationale ordonne la conscription de 300 000 hommes pour l'armée.
10 mars: Le premier Tribunal révolutionnaire est créé.
10-16 mars: Le début des soulèvements en Vendée dans l'ouest de la France. Les rebelles vendéens sont irrités par la conscription, les attaques contre le clergé et l'exécution du roi.
26 mars: Le Comité de salut public, un comité d'urgence de 12 hommes aux pouvoirs étendus, est établi par la Convention nationale.
1er avril: Frustré par le déroulement de la guerre et les événements de la révolution, le général français Dumouriez passe aux Autrichiens.
6 avril: Le duc d'Orléans, désormais dénommé Philippe Égalité, est arrêté.
14 avril: La Convention nationale vote la destitution de Jean-Paul Marat, sur des allégations selon lesquelles il a publié des documents appelant à une insurrection violente.
24 avril: Marat est acquitté par le Tribunal révolutionnaire.
4 mai: La Convention nationale, sous la pression du sans culotte et des sections de Paris, adopte la première loi sur les prix maximaux, fixant le prix des céréales.
18 mai: Les Girondins de la Convention nationale établissent un comité, la Commission des Douze, pour enquêter sur les activités antigouvernementales dans la Commune de Paris et ses sections.
24 mai: La Commission des Douze ordonne l'arrestation du journaliste radical Jacques Hébert et de certains de ses partisans. Ils sont libérés trois jours plus tard, après des pressions du sans culotte.
26 mai: Les Jacobins de la Convention nationale votent la suppression de la Commission des Douze.
31 mai: Les sans-culottes et les sections commencent des manifestations à travers Paris. Ils réclament la suppression des Girondins de la Convention nationale, une purge des organes gouvernementaux, des droits de vote et des prix fixes du pain.
2 juin: Les sans culotte, maintenant rejoint par des unités de la Garde nationale, marche sur la Convention nationale. La Convention ordonne l'expulsion et l'arrestation de 29 députés girondins.
24 juin: La Convention nationale adopte la Constitution de l'an I, également connue sous le nom de Constitution de 1793 ou la ‘Constitution Jacobine’.
13 juillet: Jean-Paul Marat est poignardé à mort par Charlotte Corday, une supportrice girondine, alors qu'il se baignait.
17 juillet: La Convention nationale ordonne l'abolition et la renonciation à tous droits et redevances féodaux, sans indemnité ni délai.
17 juillet: Des contre-révolutionnaires modérés exécutent à Lyon le maire jacobin.
27 juillet: Maximilien Robespierre et Louis Saint-Just sont élus au Comité de Salut Public.
1er août: La Convention nationale adopte le système métrique comme système national de mesure.
9 août: Les forces révolutionnaires assiègent Lyon.
10 août: La Fête de l'Unité et de l'Indivisibilité, célébrant le premier anniversaire de la prise des Tuileries.
15 août: Tous les agents publics sont tenus de prêter serment à la nouvelle constitution de 1793.
23 août: La Convention nationale décrète la levée en masse.
5 septembre: Encore une fois le sans culotte et les sections parisiennes marchent sur la Convention nationale, qui répond en déclarant la terreur à l'ordre du jour et en élargissant les tribunaux révolutionnaires.
17 septembre: La Convention nationale adopte la loi sur les suspects, élargissant la définition des suspects.
29 septembre: La loi sur les prix maximaux est étendue à tous les aliments.
5 octobre: La Convention nationale adopte formellement le calendrier révolutionnaire.
9 octobre: Lyon tombe aux mains des forces révolutionnaires après un siège de deux mois.
10 octobre: La Convention nationale déclare que les mesures de guerre d'urgence resteront en place jusqu'à la paix. L'application de la Constitution de 1793 est suspendue.
16 octobre: Marie-Antoinette est guillotinée, deux jours après un procès devant le Tribunal révolutionnaire de Paris.
24 octobre: La Convention nationale adopte le calendrier révolutionnaire français, comportant 10 mois par an et 10 jours par semaine.
31 octobre: L'exécution des dirigeants girondins commence et se poursuit le mois suivant. Parmi les guillotinés figurent Brissot, Vergniaud, Fauchet, Madame Roland, Bailly et Barnave.
6 novembre: Philippe Égalité, l'ancien duc d'Orléans, est également guillotiné.
10 novembre: La Fête de la Liberté est déclarée à Paris.
23 novembre: La Commune de Paris ferme toutes les églises de la ville. La cathédrale Notre-Dame est rebaptisée Temple de la Raison.
décembre: Les forces républicaines prennent le dessus sur les paysans rebelles en Vendée.
4 décembre: La Convention nationale vote la loi du 14 frimaire, ou loi du gouvernement révolutionnaire, augmentant encore le pouvoir du Comité de salut public.

4 février: La Convention nationale abolit l'esclavage dans toutes les colonies françaises.
15 février: Le tricolore rouge, blanc et bleu est adopté comme drapeau national de la France.
24 mars: L'exécution de Jacques Hébert et de plusieurs de ses partisans.
30 mars: Georges Danton est arrêté pour corruption présumée. Son procès devant le Tribunal révolutionnaire débute trois jours plus tard.
5-6 avril: L'exécution de Danton, Desmoulins et de leurs partisans, à la suite d'un procès-spectacle.
7 mai: Robespierre prononce un discours à la Convention nationale, exposant sa proposition pour le Culte de l'Être suprême. La Convention approuve sa proposition.
23 mai: Un fonctionnaire, Henri Admirat, est arrêté après avoir tiré au pistolet sur Jean-Marie Collot, membre du CPS. Admirat avait prévu d'assassiner Robespierre mais n'a pas pu le localiser.
24 mai: Cécile Renault, une jeune fille de 16 ans armée de deux poignards, est arrêtée alors qu'elle tentait de pénétrer dans les appartements de Robespierre.
4 juin: Robespierre est élu président de la Convention nationale.
8 juin: La Fête de l'Être suprême est célébrée sur le Champ de Mars.
10 juin: La Convention nationale vote la loi du 22 prairial, augmentant le pouvoir des tribunaux, supprimant les droits des accusés et déclarant toutes les peines passibles de la peine de mort.
26 juillet: Robespierre s'adresse à la Convention nationale et lance une attaque contre ses opposants. Il fait également expulser plusieurs d'entre eux du club des Jacobins.
27 juillet: Après une nuit de complot, les opposants de Robespierre orchestrent sa déposition et son arrestation. Robespierre, Saint-Just, Couthon et d'autres sont exécutés sans jugement le lendemain.
1er août: La loi du 22 Priairial est abrogée par la Convention nationale.
5 août: Le gouvernement réformé ordonne une libération massive de prisonniers politiques.
11 août: Le Comité de Salut Public est déchu de ses pouvoirs exécutifs.
août: Le début de la Terreur Blanche, une campagne de purges et de persécution des Jacobins.
18 septembre: La Convention nationale renonce à « l'Église constitutionnelle » et au Culte de l'Être suprême.
12 novembre: Tous les Clubs Jacobins reçoivent l'ordre de fermer.
8 décembre: Les députés girondins survivants qui avaient été exclus de la Convention nationale en juin 1793 sont réintégrés.
24 décembre: La Convention nationale abroge la loi sur le prix maximum.

Février-Juillet: Une série de traités de paix sont signés, cherchant à mettre un terme à la guerre révolutionnaire en Europe.
avril: Des émeutes du pain éclatent à Paris.
31 mai: Les Tribunaux révolutionnaires sont formellement abolis.
8 juin: La mort du Dauphin, le non couronné Louis XVII.
22 août: La Constitution de 1795 est adoptée, décrivant un nouveau système de gouvernement qui comprend un exécutif de cinq hommes (le Directoire) et une assemblée bicamérale (le Conseil des Anciens et le Conseil des Cinq-Cents).
26 octobre: La Convention thermidorienne prend fin avec la dissolution de la Convention nationale.


1769-1793 : Les premières années de Napoléon Bonaparte

En 1768, la Corse devient officiellement française (après avoir été génoise) via le traité de Versailles du 15 mai 1768. Après un an de troubles, les troupes françaises soumettent les hommes de Paoli à Ponte Nuovo le 9 mai 1769. Parmi les partisans de Paoli figurait Charles Bonaparte, père de Napoléon. Charles Bonaparte (1746-1785) épousa Letizia Ramolino (1750-1836) le 1er juin 1764, l'acte dotal ayant été signé le 13 mai. Des douze enfants Bonaparte, seuls huit survivront, à savoir Joseph (1768), Napoléon (1769), Lucien (1775), Marie-Anne dite Elisa (1777), Louis (1778), Marie-Paulette dite Pauline (1780), Marie-Annonciade dite Caroline (1782) et Jérôme (1784).
En septembre 1771, le statut noble de la famille Bonaparte est officiellement reconnu (ce qui permet à Napoléon Bonaparte d'aller au lycée militaire ou au collège de Brienne le 15 mai 1779 - quatre degrés de noblesse sont les mesure requise). Charles Bonaparte est élu aux États généraux de Corse comme représentant de la noblesse dans la province d'Ajaccio, en 1771 et 1772 puis à nouveau en 1777. Napoléon est né le 15 août 1769 et baptisé le 21 juillet 1771.

En 1774, à l'âge de cinq ans, Napoléon entre en tant qu'externe au pensionnat primaire tenu par les sœurs converses Béguines à Ajaccio. Deux ans plus tard, il étudie le français auprès de l'abbé Recco (qui reçoit 20 000 francs dans le testament de Napoléon).
Le 16 décembre 1778, Charles Bonaparte et ses deux fils aînés partent pour la France métropolitaine. Joseph et Napoléon entrent à l'école d'Autun le 1er janvier 1779, le but étant de perfectionner leur français. Napoléon quitte Autun le 21 avril, séjourne trois semaines chez M. de Champeaux avant de partir pour le Collège royal militaire de Brienne. Sa classe était la “septième” (qui en traduction sortirait en septième ou septième année, bien qu'il n'y ait pas d'équivalent moderne), et il était “élève pensionnaire du roi” ou king’s Scholar (l'école a été conçu pour une noblesse en difficulté financière). Son premier jour était le 15 mai 1779.

1783
3 SEPTEMBRE
Traité franco-britannique de Versailles reconnaissant l'indépendance des 13 colonies américaines.
24 OCTOBRE
La caution des fermes annulée par le contrôleur des finances Lefèvre d'Ormesson
(1751-1808), et en même temps la vente du sel et du tabac taxée.
3 NOVEMBRE
Nomination de Calonne (1734-1802) au poste de contrôleur général des finances.
21 NOVEMBRE
Pilâtre de Rozier (1756-1785) effectue un vol de vingt-cinq minutes au-dessus de Paris en ballon gonflé à l'air chaud Le 1er décembre, Charles et Robert effectuent un vol en ballon gonflé à l'hydrogène.
10 DÉCEMBRE
Le lancement d'un emprunt d'Etat de 100 millions en viagers.

31 MARS
Droits sur le sucre et le café réduits.
21 JUIN
Visite de Charles Bonaparte à Brienne : accompagné de Lucien (entré à Brienne après plusieurs années d'études à Autun). Elisa est admise au pensionnat de la Maison Royale de Saint-Louis à Saint-Cyr.
22 SEPTEMBRE
Napoléon testé par l'inspecteur d'académie adjoint, Monsieur Reynaud des Monts. Réussi à ses examens finaux, Napoléon pour aller à l'École militaire de Paris.
17 OCTOBRE
Départ de Brienne. Napoléon accompagné du père Berton et de quatre camarades.
19 ( OU 21 ?) OCTOBRE
Arrivée de Napoléon à Paris.
22 OCTOBRE
Débute à l'École militaire en tant que ‘cadet gentilhomme’.
15 NOVEMBRE
Naissance de Jérôme, le dernier des enfants Bonaparte.

20 OU 24 FÉVRIER
Mort de Charles Bonaparte à Montpellier.
23 MARS
Napoléon apprend la mort de son père.
1 AOT
Départ de l'expédition commandée par La Pérouse (1741-1788), dont la mission était de reconnaître la côte nord du Pacifique.

15 AOT
Arrestation du cardinal de Rohan (1734-1803) mêlé à l'Affaire du Collier de la Reine : acquitté le 31 mai 1786.

28 SEPTEMBRE
Résultats des examens de l'École Militaire de Paris : sur 137 candidats, 58 réussis, Napoléon en 42e, breveté sous-lieutenant.
28 OCTOBRE
Date officielle d'évanouissement : Napoléon affecté au Régiment de La Fère, du Royal Artillery Corps, en compagnie de bombardiers du capitaine Masson d'Auterive, en garnison à Valence.
30 OCTOBRE
Napoléon quitte Paris dans le carrosse lyonnais.
3 NOVEMBRE
Napoléon arrive à Valence. Logement chez mademoiselle Bou, dont le café avait été réquisitionné.
4 DÉCEMBRE
Napoléon participe aux festivités de la Sainte-Barbe, dont un banquet et un bal.
11 DÉCEMBRE
Suspension de l'échange des anciennes pièces d'or jusqu'au 18 janvier 1786, jour de la circulation des nouveaux Louis.

1 JANVIER
Une série d'ordonnances sont passées restructurant la Marine française en neuf escadrons et prévoyant de nouvelles règles pour la vie à bord des navires.
10 JANVIER
Napoléon reçu comme officier.
AVRIL
Histoire de la Corse. Le premier écrit connu de Napoléon. Un projet de plainte concernant l'occupation française de la Corse, fortement influencé par Rousseau, l'auteur préféré de Napoléon à l'époque.
15 AOT
Régiment de Napoléon appelé à Lyon où un soulèvement avait éclaté.
15 SEPTEMBRE
Napoléon arrive en Corse pour régler quelques affaires familiales. Il y resta jusqu'au 12 septembre 1787.
26 SEPTEMBRE
Traité d'Eden abaissant les droits de douane entre la France et le Royaume-Uni.

22 FÉVRIER
Réunion de l'Assemblée des notables. Calonne présente son projet financier : création d'une taxe foncière générale gérée par les assemblées provinciales, mise en circulation d'emprunts souscrits par une banque centrale. Face à l'hostilité générale, Calonne contraint de quitter ses fonctions le 9 avril.
2 MARS
Déficit public estimé à 112 millions de livres.
8 AVRIL
Lamoignon (1735-1789) Garde des Sceaux (Gardien des Sceaux) nommé en remplacement de Miromesnil (1723-1796).
PEUT
Napoléon se rend avec sa mère aux Thermes de Guagno, près d'Ajaccio.
1er MAI
Loménie de Brienne (1727-1794) nommée à la tête du Conseil royal des finances.
21 MAI
La Fayette (1757-1834) demande la convocation des États généraux lors d'une séance de l'Assemblée des notables, rejetée quatre jours plus tard.
18 JUIN
Le Parlement de Paris a refusé d'accepter la hausse du droit de timbre sur les actes sous seing privé.
22 JUIN
Édit royal convoquant les États généraux.
27 JUIN
Déclaration royale en faveur de la transformation de la “corvée” en un droit acquitté.
5 AOT
Nouvelles règles publiées pour les assemblées provinciales.
15 AOT
Louis XVI a exilé le Parlement de Paris lorsqu'il a refusé d'accepter la création d'un nouvel impôt appelé «subvention territoriale» (soutien territorial).
12 SEPTEMBRE
Fin du séjour de Napoléon en Corse.
19 SEPTEMBRE
Annulation de l'édit sur la «subvention territoriale» et rétablissement de la taxe «deux vingtièmes».
20 SEPTEMBRE
Rappel du Parlement de Paris.
23 SEPTEMBRE
La constitution américaine adoptée.
OCTOBRE
Napoléon à Paris.
29 OCTOBRE
Lors d'une séance tapageuse du Parlement de Paris, Lamoignon, garde des Sceaux (garde des sceaux), promet une séance des États généraux avant 1791.
NOVEMBRE
Logement Napoléon à l'Hôtel de Cherbourg, rue du Four Saint-Honoré (aujourd'hui rue de Vauvilliers). Ici, il a écrit le Parallèle entre l'amour de la patrie et l'amour de la gloire (Parallèle entre l'amour de la patrie et l'amour de la gloire).
29 NOVEMBRE
Édit accordant le statut civique aux protestants.
1 DÉCEMBRE
Napoléon accorda un congé supplémentaire de six mois.

1 JANVIER
Napoléon arrive à Ajaccio. Lors de ce second séjour en Corse, il se rend à plusieurs reprises à Bastia.
17 MARS
Ordonnances nouvelles concernant l'armée, à savoir : commandement dans les provinces, police, discipline et administration générale.
1ER MAI
La réforme judiciaire de Lamoignon.
3 MAI
Le Parlement de Paris proteste contre la réforme.
8 MAI
Lit de justice (séance solennelle du Parlement de Paris) pour la légalisation de la réforme judiciaire, qui provoqua une révolte dans les Parlements de Grenoble, Besançon, Rennes, Dijon, Pau et Toulouse en juin.
JUIN
Napoléon affecta à Auxonne qu'il rédige un projet de Constitution pour la Calotte du Régiment de La Fère (lignes directrices d'organisation permettant l'autonomie (notamment avec la participation de lieutenants et sous-lieutenants) au sein du régiment).
7 JUIN
“Journée des tuiles” à Grenobles pour protester contre l'exil du Parlement.
21 JUILLET
L'Assemblée de Vizille réclame : une séance des États généraux du Dauphiné le doublement du nombre des représentants du Tiers et le droit de tous à avoir un emploi de leur choix sans restriction.
AOÛT
Napoléon fait partie d'une commission chargée d'étudier différents éléments de la technique d'artillerie.
8 AOT
Le Conseil du Roi promit une séance des États Généraux pour le 1er MAI 1789.
16 AOT
Création de notes de 5 % pour permettre à l'Etat de payer ses “rentes” et “charges”, à toutes fins utiles un aveu de faillite.
27 AOT
Necker (1732-1804) nommé ministre d'État avec le droit de participer aux conseils.
14 SEPTEMBRE
Démission de Lamoignon : annulation par Necker de la création des billets à 5 %.

23 SEPTEMBRE
Abandon de la réforme judiciaire de Lamoignon et rétablissement des Parlements.
OCTOBRE
Napoléon rédige une thèse sur l'autorité royale.
NOVEMBRE
Essai sur les privilèges (Essai sur les privilèges) d'Emmanuel-Joseph Sieyès (1748-1836) publié.
6 NOVEMBRE – 12 DÉCEMBRE
Séance de la nouvelle Assemblée des Notables à Versailles.
27 DÉCEMBRE
Décision du Conseil royal : doublement du nombre des représentants du Tiers.

JANVIER
Napoléon suit un cours d'artillerie à Auxonne enseigné par le baron du Teil (1722-1794), maréchal de Camp, et prend des notes de lecture de plusieurs traités d'artillerie. Pendant ce temps dans cette région marécageuse, il est victime de fortes fièvres.
JANVIER
Tensions et émeutes en Bretagne et en Provence. Sieyès’s Qu'est-ce que le tiers état? (Qu'est-ce que le Tiers État ?’) publié.
MARS
Début des élections aux États généraux et rédaction des Cahiers de doléances. A la demande du baron du Teil, Napoléon rédige un Mémoire sur la manière de jeter les canons pour le jet des bombes. (‘Méthode d'agencement du canon par rapport à la projection des boulets’)
MARS ET AVRIL
Des émeutes dans toute la France.
1ER AVRIL
Napoléon aide à réprimer une émeute à Seurre (aujourd'hui Côte-d'Or) il y séjourne un mois le 14, il accompagne l'intendant de Bourgogne à Verdun-sur-le-Doubs.
2 MAI
Présentation au Roi des 1315 députés des États généraux, y compris les suppléants.
5 MAI
Séance d'ouverture des États généraux à Versailles.
4 JUIN
Mort du Dauphin à l'âge de sept ans.
17 JUIN
Le Tiers-État s'est proclamé Assemblée nationale.
20 JUIN
Le serment du Jeu de paume.
23 JUIN
Louis XVI demande la dissolution de l'Assemblée nationale.
14 JUILLET
La prise de la Bastille.
15 JUILLET
Création de la Commune de Paris. Jean-Sylvain Bailly (1736-1793) en devient le maire. La Garde Nationale sous le commandement de La Fayette.
19-22 JUILLET
Emeute à Auxonne. Napoléon participe à la défense du château.
20 JUILLET
Début de la Grande Peur.
4 AOT
Abolition des privilèges et droits féodaux.
8 AOT
Napoléon participe à une commission d'étude des tirs de bombes avec l'artillerie de siège.
23 AOT
A Auxonne, Napoléon prête serment d'allégeance à la Nation, au Roi et à la Loi, à la suite du décret adopté par l'Assemblée Constituante le 9 août.
26 AOT
Adoption de la Déclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen.
9 SEPTEMBRE
Napoléon quitte Auxonne pour Marseille en passant par Lyon et Valence.

ENTRE SEPT. 1789 ET FÉV. 1791
Troisième séjour de Napoléon en Corse. Durant cette période, il écrit les Lettres à l'abbé Raynal et la Lettre à Buttafuoco (23 janvier 1791) soulignant ses penchants pour l'indépendance de la Corse et son soutien à Pascal Paoli (1725-1807).
5-6 OCTOBRE
Louis XVI contraint par des manifestants à s'installer à Paris.
2 NOVEMBRE
Confiscation des biens du clergé.
19 DÉCEMBRE
Création de l'assignat.
22 DÉCEMBRE
Décret divisant le territoire français en “départements”.

1790
JANVIER-MARS Napoléon participe aux élections en Corse à la campagne électorale en Corse.

20 JANVIER Décret intégrant totalement la Corse à la France.
12 AVRIL Napoléon et son frère Joseph participent à l'Assemblée d'Orezza.
14 MAI Vente des biens du clergé.
JUIN
La Corse sujette à des troubles violents, notamment le 25 à Ajaccio. La mairie demande à Napoléon de rédiger un document justifiant les actions entreprises pour rétablir l'ordre.
19 JUIN
Abolition de la noblesse et des titres héréditaires.
14 JUILLET
Fête de la Fédération au Champ-de-Mars.
17 JUILLET
Napoléon accueille Paoli à son retour en Corse.
24 AOT
Proclamation de la “Constitution civile du clergé”.
4 SEPTEMBRE
Démission de Necker.
6 SEPTEMBRE
Dissolution des Parlements.
9-27 SEPTEMBRE
Napoléon participe à un nouveau gouvernement, toujours à Orezza.
16 NOVEMBRE
L'Assemblée Constituante a décidé que la Corse deviendrait un seul “département”.
27 NOVEMBRE
Pie VI a refusé de reconnaître la Constitution civile du clergé.

20 JANVIER
Mise en place d'un nouveau cadre judiciaire pour la France.
27 JANVIER
Institution de la Chambre de Commerce.
6 FÉVRIER
Napoléon était à Valence, partant le 8.
12 FÉVRIER
Napoléon est à Auxonne et fait publier sa Lettre à Buttafuoco chez l'imprimeur Joly, à Dole.
MARS
Napoléon élu lieutenant-colonel en second du 2e Bataillon des Volontaires Corses de la Garde Nationale.
14 MARS
Napoléon fit envoyer des exemplaires de sa Lettre à Buttafuoco en Corse, notamment à Paoli, mentionnant à ce dernier son désir d'écrire une Histoire de la Corse.
2 AVRIL
Mort de Mirabeau (1749-1791).
1 JUIN
Napoléon affecté à Valence avec le grade de Premier Lieutenant Il quitte Auxonne le 14.
16 JUIN
Napoléon entra en garnison à Valence, logeant de nouveau chez mademoiselle Bou.
20-21 JUIN
Fuite de la famille royale et leur arrestation à Varennes. En entendant parler du vol du roi, Napoléon a écrit un court texte, République ou Monarchie (République ou Monarchie), dans laquelle il affirmait sa préférence républicaine. En été, il a également participé à un concours de rédaction organisé par l'Académie de Lyon sur le thème « Quelles vérités et quels sentiments il importe le plus d'inculquer aux hommes pour leur bonheur ? et des sentiments qui devraient être inculqués aux hommes pour leur plus grand bonheur & #8217). L'Académie trouva son essai médiocre. En devenant empereur, Napoléon tenta de faire détruire toutes les copies du texte.
3 JUILLET
Napoléon à Valence était présent aux réunions de plusieurs sociétés populaires du sud qui avaient évoqué la fuite du roi en juin.
14 JUILLET
Napoléon prête serment civique à Valence.
17 JUILLET
Des soldats ouvrent le feu sur le Champ-de-Mars sur des pétitionnaires réclamant l'abdication du roi.
12 AOT
Décret ordonnant la levée de quatre bataillons de garde nationale en Corse. Napoléon devient adjudant-major et rédige un règlement pour la police et le service du bataillon des gardes nationaux volontaires.
26-29 AOT
Napoléon séjourne chez le Général du Teil au Château de Pommiers.
27 AOT
La déclaration de Pillnitz, dans laquelle l'Autriche et la Prusse évoquaient la possibilité d'une intervention militaire contre la France.
29 AOT
Début des élections législatives.
SEPTEMBRE 1791 – MAI 1792
4ème séjour en Corse : Napoléon est parti quelques jours avant l'arrivée d'un arrêté suspendant les congés. Durant ce séjour, il tente d'assurer l'élection de son frère Joseph à l'Assemblée législative. En vain.
3 SEPTEMBRE
Adoption de la Constitution.
14 SEPTEMBRE
Le rattachement d'Avignon et du Comtat Venaissin à la France.
15 OCTOBRE
Mort de l'archidiacre Lucien, grand-oncle de Napoléon.

17 FÉVRIER
Traité d'alliance entre l'Autriche et la Prusse.
22 FÉVRIER
Napoléon rejoint le bataillon de la Garde nationale corse volontaire, avec le grade d'adjudant-major.
1 MARS
Mort de Léopold II. Son fils François II (1768-1835) lui succède et est élu empereur le 7 juillet.
1ER AVRIL
Napoléon est élu Lieutenant-Colonel en second au sein du 2e Bataillon des Volontaires d'Ajaccio.
AVRIL
Affrontements à Ajaccio entre le 2e Bataillon de Volontaires d'Ajaccio et les habitants de la ville, au cours desquels Napoléon tente de faire venir à ses côtés des militaires français.
16 AVRIL
Des commissaires du Directoire départemental ont ordonné d'arbitrer le conflit à Ajaccio. Ils en arrêtèrent 34 et envoyèrent le bataillon de Napoléon à Corte. Napoléon écrivit un "Mémoire justificatif" pour le Bataillon des Volontaires d'Ajaccio sur le soulèvement d'Avril.
28 AVRIL
Le gouvernement français a déclaré la guerre au «roi de Bohême et de Hongrie».
28 MAI
Napoléon arrive à Paris dans le but d'expliquer son rôle dans les événements d'Ajaccio et de montrer que sa longue absence ne doit pas être considérée en fait comme une désertion.
8 JUIN
Création d'un camp de 20 000 Fédérés à Paris.
20 JUIN
Une foule armée envahit les Tuileries et obligea le roi à porter un bonnet phrygien, mais ne put lui faire revenir sur son veto contre plusieurs décisions votées par la Législative.
10 JUILLET
Napoléon réintégra l'armée au grade de capitaine, à partir du 6 février 1792.
11 JUILLET
La Patrie a déclaré ‘en danger’.
25 JUILLET
Manifeste de Brunswick.
10 AOT
Napoléon assiste à la prise des Tuileries. Le Roi est rétrogradé et bientôt emprisonné dans le Temple.
11 AOT
Convocation des Assemblées primaires pour élire une “Convention nationale”.
9 SEPTEMBRE
Napoléon quitta Paris accompagné de sa sœur Elisa, qu'il avait enlevée de Saint-Cyr. Ils arrivèrent à Marseille le 15.

20 SEPTEMBRE
Dernière séance de l'Assemblée législative. Victoire à Valmy.
21 SEPTEMBRE
Première séance de la Convention. La royauté fut abolie et une nouvelle Constitution devait être rédigée.
22 SEPTEMBRE
Proclamation de la République, décrété “une et indivisible” le 25.
10 OCTOBRE
Napoléon part de Toulon pour son 5ème séjour en Corse. Arrivé à Ajaccio vers le 15, il rejoint son bataillon à Corte.
21 OCTOBRE
Adam-Philippe de Custine (1740-1793) prend Mayence puis Francfort le 23.
22 OCTOBRE
Les Prussiens proposèrent des négociations de paix.
27 OCTOBRE
Dumouriez entre en Belgique.
6 NOVEMBRE
Dumouriez bat les Autrichiens à Jemmapes.
21 NOVEMBRE
Les troupes françaises occupent Namur.
25-27 NOVEMBRE
Le Comté de Nice et la Savoie sont rattachés à la France.
11 DÉCEMBRE
Début du procès du Roi.
15 DÉCEMBRE
Préparation d'une manœuvre de diversion contre la Sardaigne, à laquelle Napoléon participa.
21 DÉCEMBRE
Paoli nommé général. Il accepte le projet de prendre l'île de La Maddelena, près de la Sardaigne.

21 JANVIER
Exécution de Louis XVI.
28 JANVIER
Le comte de Provence (1755-1824) se réfugie en Westphalie et se proclame régent du royaume.
1 FÉVRIER
La France déclare la guerre au Royaume-Uni et aux Pays-Bas.
14 FÉVRIER
Monaco rejoint la France.
17 FÉVRIER
Dumouriez entre en Hollande.
18 FÉVRIER
Napoléon participa à l'expédition contre l'île de La Madellena en Sardaigne, sous le commandement de Cesari, le neveu de Paoli.
22 FÉVRIER
Napoléon a pris la petite île de San Stefano.
25 FÉVRIER
San Stefano abandonne sur ordre de Cesari.
MARS
Tentative d'assassinat de Napoléon. Napoléon rompt définitivement avec Paoli.
Bruxelles, Hainaut, Gand, Bruges, Tournai (Dornick), Louvain, Namur rattachés à la France.
7 MARS
La France déclare la guerre à l'Espagne.
10 MARS
Début du soulèvement en Vendée.
18 MARS
Dumouriez battu à Neerwinden, puis à Louvain le 21. Il entame des négociations de paix avec les Autrichiens le 23.
2 AVRIL
Le président du Directoire départemental et commandant des forces armées en Corse, Pascal Paoli, a été démis de ses fonctions par un arrêté de la Convention. Le 8, il rassembla plus de 3 000 hommes en résistance armée à la Convention. Le même jour, on apprend que Lucien Bonaparte est à l'origine de l'accusation contre Paoli.
4 AVRIL
Dumouriez changea de camp et passa à l'ennemi.
6 AVRIL
Création du Comité de salut public.
5 MAI
Napoléon est pris par les paolistes mais parvient à s'échapper.
10 MAI
Napoléon arrive à Bastia.
17 MAI
Paoli a pris la tête d'un gouvernement provisoire indépendant.
23 MAI
La Maison Bonaparte d'Ajaccio licenciée. Le même jour, Napoléon participe à une expédition ratée contre les paolistes à Ajaccio.
31 MAI
La famille Bonaparte quitte Ajaccio en direction de Calvi, rejointe par Napoléon le 2 juin.
2 JUIN
Accord entre les commissaires de la Convention et la résistance paoliste pour permettre aux habitants d'Ajaccio qui le souhaitaient de quitter la ville et de se rendre en France métropolitaine.
6 JUIN
Après la révolte de Lyon contre la Convention le 30 mai, Bordeaux et Marseille emboîtent le pas.
8 JUIN
Blocus de la côte française par la Royal Navy.
11 JUIN
Napoléon et sa famille quittent la Corse. Ils débarquent à Toulon le 13 et s'installent peu après à Marseille.
MI-JUIN Napoléon affecté à Nice.
1 JUILLET
La Convention a décidé de scinder la Corse en deux départements : le Golo et le Liamone.
3 JUILLET
Napoléon reçut l'ordre de se rendre à Avignon. La ville sera prise par les Fédérés de Marseille le 7, et reprise par les troupes de Jean-François Carteaux (1751-1813) le 26.
29 JUILLET
Napoléon a écrit son dialogue pro-jacobin Le Souper de Beaucaire (Le souper à Beaucaire) qui serait imprimé par Tournal, à Avignon, puis par Aurel, imprimeur à l'armée.
1 AOT
Adoption d'un système unique de poids et mesures pour l'ensemble du territoire.
2 AOT
Alexandre de Beauharnais (1760-1794) démissionne de son poste de commandant de l'armée du Rhin.

25 AOT
Napoléon participe à la reprise de Marseille par Carteaux.
27 AOT
Toulon se rend aux forces britanniques.
16 SEPTEMBRE
Napoléon nommé commandant de l'artillerie dans l'armée de Carteaux.
6 OCTOBRE
Adoption du calendrier républicain à partir du 24 novembre.
14 NOVEMBRE
Napoléon fit appel au ministère de la Guerre lorsque Carteaux refusa d'utiliser son plan contre les Britanniques et les Fédérés à Toulon.
25 NOVEMBRE (5 FRIMAIRE AN II)
Dugommier arrive le 16 en tant que commandant de l'armée à Toulon et accepte d'utiliser le plan de Napoléon, à savoir : faire pleuvoir des coups de canon permanents sur les navires britanniques dans la baie.
30 NOVEMBRE (10 FRIMAIRE)
Contre-attaque victorieuse menée par Napoléon.
17 DÉCEMBRE (27 FRIMAIRE)
Napoléon installe des batteries dominant la baie de Toulon.
18 DÉCEMBRE (28 FRIMAIRE)
Les forces britanniques quittent Toulon.
22 DÉCEMBRE (2 NIVSE)
Napoléon promu au grade de général de brigade chargé d'inspecter les défenses côtières en Provence. Il atteignit Marseille le 31.
23 DÉCEMBRE (3 NIVSE)
Victoire de François-Joseph Werstermann (1751-1794) à Savenay sur l'Armée catholique et royale.

Cette frise chronologique est un extrait d'une frise chronologique plus détaillée réalisée par Irène Delage, publiée dans Correspondance générale de Napoléon Bonaparte, Tome 1 : les apprentissages (co-édition Fayard/Fondation Napoléon, 2004). traduction en anglais PH.


7 choses que vous ne saviez (probablement) pas sur Verdun

Petite ville du nord-est de la France sur les rives de la Meuse, Verdun a été le théâtre de la plus longue bataille de la Première Guerre mondiale. Mais, comme l'explique William Buckingham, il y a plus à Verdun que le choc de 1916 qui porte son nom…

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Publié : 21 février 2019 à 10h27

La ville cathédrale de Verdun se trouve au sommet d'une falaise rocheuse surplombant la Meuse à 140 miles à l'est de Paris, où le pays accidenté des Ardennes commence à s'effondrer sur les hautes terres crayeuses de la région Champagne. Aujourd'hui, la ville de province endormie est célèbre pour son rôle au centre de l'opération GERICHT, le nom de code allemand pour la phase d'ouverture de la bataille de Verdun lors de la Première Guerre mondiale.Ce dernier a commencé à 4 heures du matin le lundi 21 février 1916 avec une salve d'obus de canons de la marine allemande placés dans des bois épais à 17 milles au nord-est de la ville, dont l'un a atterri dans la cour du palais épiscopal à côté de la cathédrale Notre-Dame de Verdun.

Les combats ont duré cinq mois jusqu'à ce que les Allemands abandonnent finalement leur offensive en juillet 1916 (ou neuf mois si l'on inclut les contre-offensives françaises qui ont rétabli leur ligne à quelque chose comme le statu quo d'avant-bataille en novembre 1916). Quel que soit le point final, les combats de Verdun ont coûté environ 700 000 vies françaises et allemandes, sans doute le plus coûteux et le plus intense de tout le conflit. Verdun sur la Volga' appliqué à la bataille de Stalingrad 26 ans plus tard dans la Seconde Guerre mondiale.

Voici sept choses que vous devez savoir sur Verdun…

Verdun existe depuis plus de 2000 ans

Le site de Verdun a été baptisé Virodunum (grossièrement traduit par «forteresse forte») par les tribus celtes qui ont occupé le site à partir de 450 avant JC et la colonie a été renommée Virodunensium par les Romains lorsqu'ils occupèrent le site en 57 av. Au 4ème siècle après JC, l'avant-poste militaire stratégique s'était développé en une colonie civile prospère sur la route reliant Reims et Metz. La construction de la cathédrale Notre-Dame de Verdun a commencé en 990 au milieu des ruines romaines et, en conjonction avec les villes cathédrales de Metz et Toul, Verdun est devenue une partie de la province romaine sainte surnommée "Les Trois évêchés" et a été élevée au rang de ville impériale libre. statut en 1374 (terme collectif utilisé pour désigner une ville autonome qui jouissait d'une certaine autonomie).

Étonnamment, étant donné la distance géographique, Verdun médiéval était une plaque tournante majeure pour le commerce à l'échelle européenne fournissant de jeunes garçons à l'Espagne islamique pour être castrés et employés comme esclaves connus sous le nom d'eunuques, qui étaient fréquemment employés comme serviteurs ou gardes dans les harems. Moins controversée, Verdun s'est également fait connaître pour la production de dragées ou de dragées. S'appuyant probablement sur la pratique romaine consistant à manger des amandes trempées dans du miel lors des festivals, la production de dragées était initialement à la demande de la guilde des apothicaires locaux qui les utilisait pour compenser le goût amer des concoctions médicinales. Les friandises sucrées étaient également distribuées lors de baptêmes nobles et devinrent plus tard un incontournable des mariages, représentant l'amertume de la vie et la douceur de l'amour. De grands récipients en cuivre utilisés dans la fabrication de la confiserie à l'époque médiévale sont aujourd'hui exposés dans le musée municipal de la ville et des paquets souvenirs de dragées produites localement sont toujours en vente à Verdun.

Verdun était une pomme de discorde franco-allemande bien avant 1916

Le traité de Verdun de 843 qui divise l'empire carolingien en trois parties voit Verdun rattaché au royaume franc central avant d'être intégré à l'empire germanique d'Orient en 923, où il reste pendant six siècles sous le nom germanisé de Wirten.

Verdun est revenu au giron gaulois dans les dernières étapes des guerres Valois-Habsbourg de 1494-1559 lorsque Henri II a annexé Verdun et le reste des trois évêchés en 1552 - bien que la revendication germanique ait persisté pendant un siècle jusqu'au traité de Münster en 1648 reconnaît officiellement la souveraineté française à la fin de la guerre de Trente Ans.

L'engagement allemand avec Verdun a été ravivé à la suite de la Révolution française de 1789. En juillet 1792, une armée majoritairement prussienne dirigée par Karl Wilhelm Ferdinand, duc de Brunswick-Wolfenbüttel, a envahi la France et le 29 août a assiégé Verdun avec une force d'environ 60 000 hommes et 40 canons. Verdun était en garnison par une unité ligérienne commandée par le lieutenant-colonel Nicolas-Joseph Beaurepaire, 52 ans, un officier royaliste à la retraite revenu servir la révolution. La garnison ne comptait que 44 hommes, le reste ayant déserté en route vers Verdun.

Après un bombardement d'une journée, les Prussiens ont offert une chance de capitulation, que Beaurepaire a rejeté publiquement et avec volubilité, mais les citoyens de Verdun ont montré un peu moins de zèle révolutionnaire et ont voté pour accepter l'offre. Beaurepaire a ensuite été retrouvé mort par balle dans ses quartiers, soit par suicide désespéré, soit aux mains des habitants selon le récit. Il a néanmoins été honoré comme un héros de la révolution et aujourd'hui une statue commémorative reste en place sur le pont de Verdun sur la Loire à Angers.

Verdun capitula le 3 septembre 1792 (après que le conseil municipal eut pris la décision de capituler à la suite d'une réunion houleuse le 2 septembre) et resta aux mains des Prussiens pendant un peu plus d'un mois jusqu'à sa libération à la suite de la victoire française de Valmy par le général François Kellermann le 14 octobre 1792.

Verdun se retrouve à nouveau en première ligne lors de la guerre franco-prussienne de 1870-1871. La ville fut assiégée neuf jours avant que la bataille de Gravelotte (18 août 1870) ne conduise la portion de 180 000 hommes de l'armée du Rhin du maréchal Achille Bazaine au piège à Metz, à 30 milles à l'est. La famine oblige Bazaine à capituler le 27 octobre après un siège de 69 jours tandis que Verdun résiste jusqu'au 8 novembre avant d'accepter une offre prussienne de reddition avec tous les honneurs militaires.

Le traité de Francfort, signé le 10 mai 1871, oblige les Français à céder la majeure partie du territoire des provinces orientales d'Alsace et de Lorraine et à payer des réparations de cinq milliards de francs dans les cinq ans, une partie du nord-est de la France restant sous l'occupation prussienne pour garantir le paiement. Dans le cas où le gouvernement français aurait payé les réparations deux ans plus tôt que prévu et la dernière augmentation de la force d'occupation prussienne pour se retirer du territoire français était la garnison de Verdun, qui a marché hors de la ville le 13 septembre 1873.

Défenses fixes de Verdun : le programme Trident de leur journée

L'implication de Verdun dans les défenses fixes de pointe remonte à 1624, lorsque l'extrémité ouest de la falaise rocheuse comprenant l'abbaye de St Vanne a été rasée pour permettre la construction d'une citadelle fortifiée et des ouvrages périphériques inspirés de l'œuvre de Jean Errard de Bar le Duc, le père de la fortification française. Les défenses de la ville ont ensuite été remodelées dans le design géométrique standard de Vauban de 1664 à 1692 et la transformation de Verdun en une ville de garnison militaire à part entière était sans doute terminée avec la construction d'une caserne pour abriter une garnison permanente en 1739. La Citadelle est toujours occupée par le Armée française aujourd'hui, avec les niveaux souterrains abritant un musée interactif consacré à la bataille de 1916. Les murs-rideaux monumentaux de Vauban et certains ouvrages extérieurs restent également en grande partie intacts.

La perte de l'Alsace et de la Lorraine a déplacé la frontière française du Rhin à seulement 25 milles à l'est de Verdun, cette dernière chevauchant la route la plus courte et la plus directe du territoire allemand à Paris. En 1874, l'armée française s'est donc lancée dans un programme de construction militaire qui a transformé les défenses de Verdun d'une forteresse Vauban décrépite du XVIIe siècle à 22 ouvrages défensifs de pointe garnis de plus de 6 000 hommes en un peu plus d'une décennie, pour un coût de 45 millions francs. À ce stade, cependant, deux avancées scientifiques et techniques coïncidentes ont conspiré pour annuler les efforts et les dépenses français : premièrement, le développement à partir des années 1850 de canons de canon en acier de haute qualité avec des rainures internes appelées rayures a étendu la portée et la précision du collecteur d'artillerie.

Deuxièmement, le brevetage de l'explosif à base d'acide picrique par Eugène Turpin en 1885 a permis d'augmenter considérablement le pouvoir destructeur. Au lieu du tir rond et solide utilisé jusqu'à présent, l'artillerie moderne était donc capable de tirer des projectiles profilés et remplis d'explosifs capables d'infliger de graves dommages à la maçonnerie en brique et en pierre, même lorsqu'elle était recouverte d'une épaisse couche de terre protectrice. Les nouvelles défenses de Verdun furent ainsi rendues obsolètes d'un seul coup par ce que les Français appelèrent la « crise des obus de torpilles » de 1885.

Les Français ont répondu à la crise des obus de torpilles en durcissant leurs forts existants avec un béton armé spécial de 1888 et ont construit tous les ouvrages ultérieurs du même matériau. En 1914, la zone fortifiée s'étendait jusqu'à six milles de Verdun et contenait 32 ouvrages défensifs majeurs occupés par 4 865 hommes. Ceux-ci ont été complétés par 114 positions de batteries d'artillerie protégées déployant un total de 407 canons de campagne mobiles, huit bunkers de stockage de munitions en béton armé, 25 dépôts d'approvisionnement, un aérodrome, un centre d'entraînement et de stockage dédié aux ballons d'observation, trois postes de commandement protégés en béton et de nombreux des abris d'infanterie protégés de la même manière, tous reliés par un réseau spécialement construit de routes et de voies ferrées à voie étroite. Au total, le gouvernement français a dépensé jusqu'à 820 millions de francs pour les défenses de Verdun entre 1874 et 1914.

La pièce maîtresse des défenses de Verdun était le fort Douaumont, construit entre 1884 et 1886 pour un coût initial d'un peu moins de 1,5 million de francs. Situé au sommet d'une crête de 390 mètres à un peu plus de quatre milles au nord-est de Verdun, Douaumont était l'ouvrage le plus élevé des défenses de Verdun et était également le plus grand avec ses 400 mètres de large à la base de sa forme polygonale allongée et couvrant une superficie de 30 000 mètres carrés. . La modification de durcissement entre 1887 et 1890 a ajouté un toit en béton de 12 mètres d'épaisseur utilisant 280 000 mètres cubes de béton spécial et une mise à niveau ultérieure a ajouté deux énormes tourelles blindées rétractables. Le fort était garni de neuf officiers et 811 hommes logés dans une caserne à deux niveaux. Les autres commodités comprenaient des cuisines avec une boulangerie séparée, une infirmerie, une station télégraphique, un réservoir d'eau, une armurerie et de nombreux magasins de munitions et autres réserves pour un coût de 6,1 millions de francs - plus du double du prix des autres forts de Verdun.

Verdun – la première bataille moderne approvisionnée par camion

Les combats de 1914 ont laissé Verdun dans un saillant ou un renflement de la ligne de front se projetant vers le nord-est dans le territoire tenu par les Allemands, et les deux lignes de chemin de fer principales qui traversaient la ville depuis l'ouest et le sud ont été coupées l'année suivante. Verdun restait ainsi totalement dépendante d'un lien ténu avec la ville de Bar-le-Duc, à 30 milles au sud-ouest de Verdun. Commandée par deux officiers, le major Richard et le capitaine Doumenc, la liaison à Bar-le-Duc consistait en une petite voie ferrée avec une voie d'un mètre de large appelée le Meusien et un petit chemin de terre qui lui était à peu près parallèle par un heureux accident la route avait été élargi pour permettre la circulation automobile dans les deux sens en 1915.

En février 1916, le major Richard avait rassemblé avec prévoyance une flotte de 3 500 camions à moteur en réquisitionnant des véhicules civils à travers la France - ce qui n'était pas une mince affaire étant donné qu'au début de la guerre en 1914, l'armée française ne pouvait rassembler que 170 véhicules. Richard a également conçu un système pour déployer les véhicules surnommés noria, le terme français pour une roue hydraulique industrielle. Ce dernier consistait en une roue avec des conteneurs en forme de seau attachés à la jante qui tournaient au fur et à mesure que le courant remplissait le conteneur le chemin de terre de Bar-le-Duc est ainsi devenu une noria stylisée avec les conteneurs d'eau remplacés par des camions à moteur fonctionnant dans un interminable flux autour de l'horloge. À tout moment, la moitié des véhicules disponibles seraient en route vers Verdun chargés de ravitaillement, tandis que l'autre moitié s'éloignait de la ville chargée de blessés ou d'unités relevées. Entre le 22 février et le 7 mars, les camions ont transporté 2 500 tonnes de ravitaillement et 22 500 tonnes de munitions à Verdun et 6 000 civils évacués de la ville.

Bien que plus tard immortalisé sous le nom de Voie Sacrée par l'écrivain patriote français Maurice Barrès - une étiquette qui est maintenant inextricablement liée à la légende de Verdun - le chemin de terre s'appelait simplement la Route à l'époque. Il était divisé en six sections autonomes, chacune avec ses propres ateliers de réparation, mécaniciens, ingénieurs et main-d'œuvre. La chaussée était réservée exclusivement aux véhicules à moteur, les pannes étant déversées sans ménagement sur la route pour que les équipes de réparation récupèrent plus tard, le transport hippomobile a été interdit (vraisemblablement pour protéger la route non goudronnée des sabots), et les fantassins lourdement chargés ont été restreints à marcher dans les champs le long de la route.

Environ 10 000 ouvriers, dont beaucoup d'Indochine et du Sénégal, ont été employés pour entretenir la surface de la route. Le travail a nécessité environ 750 000 tonnes de pierre au cours des 10 mois de la bataille, dont une grande partie a été extraite dans des carrières locales et pelletée directement sous les roues des camions de déménagement.

Le système a fonctionné, même lorsque le dégel soudain du 28 février a transformé la route en boue liquide jusqu'à 18 pouces de profondeur. Au cours de la semaine suivante, 190 000 hommes ont afflué vers le nord jusqu'à Verdun, un rythme qui s'est stabilisé à un flux hebdomadaire constant de 90 000 hommes et 50 000 tonnes de matériel. À son pic d'activité en juin 1916, quelque 12 000 camions allaient et venaient le long de la route 24 heures sur 24, passant n'importe quel endroit au rythme d'un camion toutes les 10 à 14 secondes.

Aujourd'hui, la Route est la route D1916 et les événements de 1916 sont commémorés par un monument impressionnant avec des reliefs sculptés des convois de camions de guerre surplombant un carrefour à l'extrémité nord, une autre sculpture marque le terminus à Verdun proprement dit. Les piliers d'une cinquantaine de kilomètres le long de la Voie Sacrée sont également uniques, chacun étant surmonté d'un moulage en bronze d'un casque d'acier français orné de lauriers de la victoire.

Un pigeon décoré pour la galanterie

Initialement construit entre 1881 et 1884 pour un coût de 1,5 million de francs, le fort de Vaux était le plus petit fort à part entière dans les défenses de Verdun, bien qu'il soit entré dans son essai par le feu avec un sérieux désavantage. En août 1915, le haut commandement français ordonna que tous les ouvrages défensifs de Verdun soient équipés de charges de démolition d'urgence à utiliser au cas où ils seraient capturés par les Allemands. Peu de temps après le début de la bataille de Verdun le 21 février 1916, la charge de démolition de la tourelle à canon rétractable unique du fort Vaux a explosé par un tir manqué d'un obus d'artillerie lourde allemande. L'explosion qui en a résulté a complètement détruit la tourelle et ainsi dépouillé le fort de son armement principal.

Le 24 mai 1916, le major Sylvain-Eugène Raynal, un officier d'infanterie de 49 ans démobilisé pour des raisons médicales après avoir été blessé en octobre 1915, prend le commandement du fort. Le fort Vaux était normalement garni de quatre officiers et de 279 hommes, mais les bombardements incessants poussèrent un grand nombre d'hommes à rechercher la sécurité relative de son intérieur. Au moment où une attaque allemande coupa effectivement le fort de la ligne de front française le 2 juin 1916, le nombre d'occupants était passé à entre 500 et 600 hommes, un épagneul nommé Quiqui et un petit pigeonnier de quatre pigeons voyageurs militaires.

Un siège épique de cinq jours s'ensuivit, les Allemands occupant la superstructure du fort et repoussant les attaques de secours françaises. Pendant ce temps, les hommes de Raynal ont résisté aux tentatives allemandes de pénétrer plus profondément à l'intérieur du fort via une brèche dans un couloir de connexion - dans des combats souterrains infernaux d'une ampleur et d'une intensité qui ne se sont produites nulle part ailleurs sur le front occidental.

La capacité de résistance des défenseurs a été gravement compromise le 4 juin lorsqu'il a été découvert que la citerne d'eau du fort était presque vide - Raynal n'avait pas été informé d'un défaut de la jauge de mesure de la citerne identifié pour la première fois en mars. La ration d'eau a été réduite à un demi-litre par homme et par jour certains hommes ont été réduits à lécher la condensation des murs en béton.

Malgré cela, la garnison tint jusqu'à 6h30 du matin le mercredi 7 juin 1916, date à laquelle Raynal dut finalement se rendre. Tous les forts de Verdun avaient de grandes portes sécurisées par des serrures tournées par des clés de bronze ornées et Raynal a scellé sa reddition en remettant la clé du fort de Vaux au Leutnant Müller-Werner du Fusilier Regiment 39.

Raynal avait été obligé d'employer ses pigeons voyageurs pour maintenir le contact avec le monde extérieur après que les Allemands eurent coupé sa ligne téléphonique. Le dernier, Carrier Pigeon n°787-15, a été lâché le 4 juin avec le message suivant : « Nous tenons toujours, mais nous subissons des attaques très dangereuses de gaz et de fumées. Une aide urgente est impérative. Donnez-nous une communication optique avec [Fort] Souville, qui ne répond pas à nos appels… C'est notre dernier pigeon ».

Gravement affecté par les fumées, l'oiseau est revenu à plusieurs reprises dans la faille de largage du poste de commandement de Raynal jusqu'à ce que, ravivé par l'air frais, il reparte et meurt rapidement après avoir livré son message. Récompensé à titre posthume Légion d'honneur pour son dévouement au devoir, le pigeon voyageur n° 787-15 a été officiellement désigné comme Mort Pour le France (mort pour la France) et conservé pour la postérité avec l'aide d'un taxidermiste. Il était le seul membre de son espèce à être ainsi honoré. En 1929, une plaque dédiée de la Société Française de Colombophiles (Société des colombophiles français) a été montée dans la cour du Fort Vaux où il reste à ce jour, et des répliques de souvenirs en laiton de l'oiseau peuvent être achetées dans un magasin situé dans un des galeries du Fort.

La première bataille d'artillerie au monde

Alors que l'artillerie était le plus grand tueur de la Première Guerre mondiale, des pertes étaient généralement infligées au cours des préparatifs d'attaques au sol. La bataille de Verdun différait par la poursuite d'une stratégie d'usure de sang-froid qui envisageait de sacrifier délibérément les troupes allemandes dans une offensive limitée conçue pour provoquer une réponse française qui pourrait ensuite être détruite par des tirs d'artillerie massifs. À cette fin, plus de 1 200 canons allemands ont été secrètement massés devant Verdun en février 1916 avec un stock de 2,5 millions d'obus apportés par 1 300 trains, suffisant pour six jours de tir intensif. Deux millions d'obus supplémentaires devaient être tirés au cours des 12 jours suivants, apportés par des trains de munitions dédiés à raison de 33 trains par jour.

Pour atténuer l'usure des pièces de rechange des armes à feu, les canons et le matériel de réparation ont été stockés dans cinq ateliers dédiés à proximité du front et des dispositions ont été prises pour expédier les pièces nécessitant des réparations plus importantes vers des usines spécialement configurées pour les retourner rapidement. pour le retour aux unités.

Le barrage de pré-attaque allemand devait être le bombardement d'artillerie le plus lourd de l'histoire à ce jour et faisait simplement partie d'un plan de tir sophistiqué destiné à cibler toutes les facettes de la défense française. Environ 200 minenwerfer (lanceurs de mines) de calibre 75 mm, 170 mm et 250 mm situés dans ou à proximité de la ligne de front allemande, appuyés par des canons de campagne de calibre 77 mm, 100 mm, 105 mm et 210 mm, devaient effacer les tranchées de la ligne de front française. Les pièces à plus longue portée ciblaient les tranchées et les positions de soutien françaises et devaient couvrir les positions d'artillerie françaises connues ainsi que toutes les routes et pistes reliant la ligne de front française et les zones arrière.

Enfin, il y avait l'artillerie de siège.Ceux-ci comprenaient un certain nombre d'énormes obusiers de 305 mm et 420 mm - des canons avec des canons courts destinés à lancer des obus dans un arc élevé pour maximiser leur impact - qui ont été chargés de pilonner les forts français. Il y avait aussi trois canons navals de 380 mm surnommés Lange Max (long Max), le même type de canon monté sur les cuirassés allemands. Ces armes étaient plus précises et avaient une portée plus longue que les obusiers et étaient donc chargées de larguer 40 cartouches par jour à Verdun proprement dit et de frapper les routes et les voies ferrées à des kilomètres au-delà de Verdun sur la rive ouest de la Meuse.

Les canons navals de 380 mm étaient situés dans des bois à 17 milles au nord-est de Verdun et étaient probablement les plus grosses armes déployées dans la bataille. Avec des canons de 50 pieds de long, les canons pesaient plus de 200 tonnes chacun et étaient montés sur d'énormes plates-formes en acier traversables. Ceux-ci étaient à leur tour enracinés dans d'énormes fosses revêtues de béton de 20 pieds de profondeur qui incorporaient des chambres pour l'équipement de contrôle de tir sophistiqué qui leur permettait d'atteindre avec précision des cibles jusqu'à 25 miles de distance. Les fosses étaient reliées à des magasins de munitions souterrains protégés par du béton par un chemin de fer léger similaire à ceux utilisés dans les mines de charbon, ce qui était nécessaire car les cartouches de 380 mm pesaient environ 1 600 livres chacune. L'un des emplacements survit dans son intégralité dans le bois de Warphémont, indiqué depuis la D618.

Les techniques d'observation aérienne et de contre-batterie se sont également perfectionnées au fur et à mesure que la bataille d'artillerie s'éternisait, notamment du côté français. Lorsqu'un projectile de 420 mm n'a pas explosé après s'être enfoui dans le glacis de Fort Moulainville, les experts balistiques français ont pu rapidement calculer la trajectoire pour localiser le canon et le mettre sous le feu. À une autre occasion, une rapide mission de contre-feu a détruit un dépôt de munitions allemand contenant près d'un demi-million d'obus.

Verdun et la sélection du soldat inconnu de France

Après avoir été au centre de l'une des batailles les plus intenses de la Première Guerre mondiale, Verdun a également joué un rôle clé dans la commémoration nationale française du conflit. L'idée de choisir un soldat mort anonyme pour représenter le sacrifice de toutes les personnes tuées est née en 1916 et a été officiellement reconnue le 12 novembre 1919, un an et un jour après la fin des hostilités.

Il était à l'origine prévu de faire reposer l'individu au Panthéon de Paris aux côtés d'autres citoyens français notables, mais une campagne publique a conduit à la sélection de la base de l'Arc du Triomphe. Huit cercueils contenant des restes non identifiés sélectionnés sur les champs de bataille du front occidental ont été disposés dans l'une des salles souterraines de la citadelle de Verdun. Le 10 novembre 1920, le Soldat (Soldat) Auguste Thien (du 123e Régiment d'Infanterie) choisit le sixième cercueil, apparemment après avoir additionné les chiffres du numéro de son régiment. Le cercueil choisi fut ensuite transporté à Paris où il resta en l'état jusqu'à son inhumation le 28 janvier 1921.

Les sept autres ensembles de restes sont inhumés dans une parcelle spéciale au centre du cimetière militaire du Faubourg Pavè à la périphérie est de Verdun, qui contient environ 5 000 victimes françaises de la Première Guerre mondiale et sept équipages de la Royal Air Force et de l'Aviation royale canadienne tués le 8 mars 1943.

William Buckingham est l'auteur de Verdun 1916 : La bataille la plus meurtrière de la Première Guerre mondiale (Amberley Publishing, 2016).

Tson article a été publié pour la première fois par History Extra en avril 2016.


Contenu

Développements stratégiques Modifier

Après l'arrêt de l'invasion allemande de la France lors de la première bataille de la Marne en septembre 1914, la guerre de mouvement prend fin lors de la bataille de l'Yser et de la première bataille d'Ypres. Les Allemands ont construit des fortifications de campagne pour maintenir le terrain capturé en 1914 et les Français ont commencé une guerre de siège pour percer les défenses allemandes et récupérer le territoire perdu. À la fin de 1914 et en 1915, les offensives sur le front occidental n'avaient pas réussi à gagner beaucoup de terrain et avaient été extrêmement coûteuses en pertes. [a] D'après ses mémoires rédigés après la guerre, le chef d'état-major allemand, Erich von Falkenhayn, pensait que si la victoire ne pouvait plus être obtenue par une bataille décisive, l'armée française pouvait encore être vaincue si elle subissait une nombre de victimes. [1] Falkenhayn propose cinq corps de la réserve stratégique pour une offensive à Verdun début février 1916 mais uniquement pour une attaque sur la rive est de la Meuse. Falkenhayn considérait qu'il était peu probable que les Français soient complaisants à propos de Verdun, il pensait qu'ils pourraient y envoyer toutes leurs réserves et commencer une contre-offensive ailleurs ou se battre pour tenir Verdun pendant que les Britanniques lançaient une offensive de secours. Après la guerre, Kaiser Wilhelm II et Gerhard Tappen, l'officier des opérations à Oberste Heeresleitung (OHL, General Headquarters), a écrit que Falkenhayn croyait que la dernière possibilité était la plus probable. [2]

En s'emparant ou en menaçant de s'emparer de Verdun, les Allemands anticipaient que les Français enverraient toutes leurs réserves, qui devraient alors attaquer des positions défensives allemandes sécurisées appuyées par une puissante réserve d'artillerie. Lors de l'offensive Gorlice-Tarnów (du 1er mai au 19 septembre 1915), les armées allemande et austro-hongroise attaquèrent frontalement les défenses russes, après les avoir pulvérisées avec de grandes quantités d'artillerie lourde. Lors de la seconde bataille de Champagne (Herbstschlacht bataille d'automne) du 25 septembre au 6 novembre 1915, les Français subirent des « pertes extraordinaires » de la part de l'artillerie lourde allemande, que Falkenhayn considérait comme une issue au dilemme de l'infériorité matérielle et de la force croissante des Alliés. Au nord, une offensive de secours britannique épuiserait les réserves britanniques, sans effet décisif mais créerait les conditions d'une contre-offensive allemande près d'Arras. [3]

Des indices sur la pensée de Falkenhayn ont été recueillis par les renseignements militaires néerlandais et transmis aux Britanniques en décembre. La stratégie allemande était de créer une situation opérationnelle favorable sans attaque de masse, qui avait été coûteuse et inefficace lorsqu'elle avait été tentée par les Franco-Britanniques, en s'appuyant sur la puissance de l'artillerie lourde pour infliger des pertes massives. Une offensive limitée à Verdun conduirait à la destruction de la réserve stratégique française dans des contre-attaques infructueuses et à la défaite des réserves britanniques dans une offensive de secours futile, conduisant les Français à accepter une paix séparée. Si les Français refusaient de négocier, la deuxième phase de la stratégie commencerait au cours de laquelle les armées allemandes attaqueraient les armées franco-britanniques affaiblies, épongeraient les restes des armées françaises et expulseraient les Britanniques d'Europe. Pour mener à bien cette stratégie, Falkenhayn devait retenir une réserve stratégique suffisante pour les offensives de secours anglo-françaises puis mener une contre-offensive, ce qui limitait le nombre de divisions pouvant être envoyées à la 5e armée à Verdun, pour Unternehmen Gericht (Jugement d'opération). [4]

La Région Fortifiée de Verdun (RFV) se trouvait dans un saillant formé lors de l'invasion allemande de 1914. Le commandant en chef de l'armée française, le général Joseph Joffre, avait conclu de la prise rapide des forteresses belges à la bataille de Liège et au siège de Namur en 1914 que les défenses fixes avaient été rendues obsolètes par les canons de siège allemands. Dans une directive de l'état-major général du 5 août 1915, le RFV devait être débarrassé de 54 batteries d'artillerie et de 128 000 cartouches. Des plans visant à démolir les forts de Douaumont et de Vaux pour les refuser aux Allemands ont été élaborés et 5 000 kg (11 000 lb) d'explosifs avaient été déposés au moment de l'offensive allemande du 21 février. Les 18 grands forts et autres batteries autour de Verdun se sont retrouvés avec moins de 300 canons et une petite réserve de munitions tandis que leurs garnisons avaient été réduites à de petites équipes d'entretien. [5] La ligne de chemin de fer du sud à Verdun avait été coupée lors de la bataille de Flirey en 1914, avec la perte de Saint-Mihiel la ligne ouest de Verdun à Paris a été coupée à Aubréville à la mi-juillet 1915 par la 3e armée allemande , qui avait attaqué vers le sud à travers la forêt d'Argonne pendant la majeure partie de l'année. [6]

Région Fortifiée de Verdun Éditer

Pendant des siècles, Verdun, sur la Meuse, avait joué un rôle important dans la défense de l'arrière-pays français. Attila le Hun n'a pas réussi à s'emparer de la ville au Ve siècle et lorsque l'empire de Charlemagne a été divisé par le traité de Verdun (843), la ville est devenue une partie du Saint Empire romain germanique. La paix de Westphalie de 1648 a attribué Verdun à la France. Au cœur de la ville se trouvait une citadelle construite par Vauban au XVIIe siècle. [7] Un double anneau de 28 forts et ouvrages plus petits (ouvrages) avait été construit autour de Verdun sur un terrain dominant, à au moins 150 m (490 pi) au-dessus de la vallée de la rivière, à 2,5-8 km (1,6-5,0 mi) de la citadelle. Un programme avait été imaginé par Séré de Rivières dans les années 1870 pour construire deux lignes de forteresses de Belfort à Épinal et de Verdun à Toul comme écrans défensifs et pour encercler les villes destinées à être les bases de contre-attaques. [8] [b] De nombreux forts de Verdun avaient été modernisés et rendus plus résistants à l'artillerie, avec un programme de reconstruction commencé à Douaumont dans les années 1880. Un coussin de sable et d'épais sommets en béton armé d'acier jusqu'à 2,5 m (8,2 pi) d'épaisseur, enterrés sous 1 à 4 m (3,3 à 13,1 pi) de terre, ont été ajoutés. Les forts et ouvrages ont été placés pour se donner un soutien mutuel et l'anneau extérieur avait une circonférence de 45 km (28 mi). Les forts extérieurs avaient 79 canons dans des tourelles blindées et plus de 200 canons légers et mitrailleuses pour protéger les fossés autour des forts. Six forts avaient des canons de 155 mm dans des tourelles rétractables et quatorze avaient des tourelles jumelles rétractables de 75 mm. [dix]

En 1903, Douaumont se dote d'un nouveau bunker en béton (Casemate de Bourges), contenant deux canons de campagne de 75 mm pour couvrir l'approche sud-ouest et les ouvrages défensifs le long de la crête pour Ouvrage de Froideterre. D'autres canons ont été ajoutés de 1903 à 1913, dans quatre tourelles en acier rétractables. Les canons pouvaient tourner pour une défense complète et deux versions plus petites, aux coins nord-est et nord-ouest du fort, abritaient des mitrailleuses Hotchkiss jumelles. Du côté est du fort, une tourelle blindée avec un canon à canon court de 155 mm faisait face au nord et au nord-est et une autre abritait des canons jumeaux de 75 mm à l'extrémité nord, pour couvrir les intervalles entre les forts. Le fort de Douaumont faisait partie d'un ensemble du village, fort, six ouvrages, cinq abris, six batteries en béton, un abri d'infanterie souterrain, deux dépôts de munitions et plusieurs tranchées d'infanterie en béton. [11] Les forts de Verdun disposaient d'un réseau d'abris d'infanterie en béton, de postes d'observation blindés, de batteries, de tranchées en béton, de postes de commandement et d'abris souterrains entre les forts. L'artillerie comprenait c. 1 000 canons , dont 250 en réserve et les forts et ouvrages étaient reliés par téléphone et télégraphe, un réseau ferroviaire à voie étroite et un réseau routier à la mobilisation, le RFV avait une garnison de 66 000 hommes et des rations pour six mois. [9] [c]

Préparations offensives allemandes Modifier

Verdun est isolée sur trois côtés depuis 1914 et la ligne principale Paris-St Menehould-Les Islettes-Clermont-en-Argonne-Aubréville-Verdun en forêt d'Argonne est fermée à la mi-juillet 1915. Les divisions de flanc droit de la 5e L'armée (Generalmajor Prince Héritier Wilhelm) a atteint le La Morte Fille–Crête de la colline 285 après des attaques locales continues, rendant le chemin de fer inutilisable. [13] Seul un chemin de fer léger est resté pour transporter des fournitures en vrac. Les chemins de fer sous contrôle allemand se trouvaient à seulement 24 km (15 mi) au nord de la ligne de front. Un corps a été transféré à la 5e armée pour fournir de la main-d'œuvre pour la préparation de l'offensive. Des quartiers ont été vidés des civils français et des bâtiments réquisitionnés. Des milliers de kilomètres de câbles téléphoniques ont été posés, une énorme quantité de munitions et de rations a été déversée à l'abri et des centaines d'armes ont été placées et camouflées. Dix nouvelles lignes ferroviaires avec vingt gares ont été construites et de vastes abris souterrains (volé) de 4,5 à 14 m (15 à 46 pi) de profondeur ont été creusés, chacun pouvant accueillir jusqu'à 1 200 fantassins allemands. [14]

Plan d'attaque allemand Modifier

La 5e armée a divisé le front d'attaque en zones, UNE occupé par le VII Corps de Réserve, B par le XVIII Corps, C par le III Corps et sur la plaine de la Woëvre par le XV Corps. Le bombardement préliminaire d'artillerie devait commencer le matin du 12 février. A 17h00 , l'infanterie dans les zones UNE à C avancerait en ordre ouvert, soutenu par des détachements de grenades et de lance-flammes. [16] Dans la mesure du possible, les tranchées avancées françaises devaient être occupées et la deuxième position reconnue pour l'artillerie à bombarder le deuxième jour. L'accent a été mis sur la limitation des pertes de l'infanterie allemande en les envoyant suivre les bombardements destructeurs de l'artillerie, qui devait porter le fardeau de l'offensive dans une série de grandes "attaques avec des objectifs limités", pour maintenir une pression implacable sur les Français . Les objectifs initiaux étaient les hauteurs de la Meuse, sur une ligne allant de Froide Terre à Fort Souville et Fort Tavannes, qui fourniraient une position défensive sécurisée à partir de laquelle repousser les contre-attaques françaises. « Pression implacable » était un terme ajouté par l'état-major de la 5e armée et a créé une ambiguïté sur le but de l'offensive. Falkenhayn voulait que des terres soient capturées à partir desquelles l'artillerie pourrait dominer le champ de bataille et la 5e armée voulait une capture rapide de Verdun. La confusion causée par l'ambiguïté a été laissée à l'état-major du corps d'armée pour démêler. [17]

Le contrôle de l'artillerie était centralisé par un Ordre pour les activités de l'artillerie et des mortiers, qui stipulait que les généraux de corps d'artillerie à pied étaient responsables de la sélection des cibles locales, tandis que la coordination des tirs de flanc des corps voisins et du feu de certaines batteries était réservée au quartier général de la 5e armée. Les fortifications françaises devaient être engagées par les obusiers les plus lourds et le feu des enfilades. L'artillerie lourde devait maintenir le bombardement à longue portée des routes d'approvisionnement françaises et les zones de rassemblement. Le feu de contre-batterie était réservé aux batteries spécialisées tirant des obus à gaz. La coopération entre l'artillerie et l'infanterie a été soulignée, la précision de l'artillerie étant prioritaire sur la cadence de tir. Le bombardement initial devait s'intensifier lentement et Trommelfeuer (une cadence de tir si rapide que le bruit des explosions d'obus se fondit dans un grondement) ne commencerait pas avant la dernière heure. Au fur et à mesure que l'infanterie avançait, l'artillerie augmenterait la portée du bombardement pour détruire la deuxième position française. Les observateurs d'artillerie devaient avancer avec l'infanterie et communiquer avec les canons par des téléphones de campagne, des fusées éclairantes et des ballons colorés. Lorsque l'offensive a commencé, les Français devaient être bombardés en permanence, avec des tirs de harcèlement maintenus la nuit. [18]

Préparations défensives françaises Modifier

En 1915, 237 canons et 647 tonnes longues (657 t) de munitions dans les forts du RFV avaient été retirés, ne laissant que les canons lourds dans des tourelles escamotables. La conversion du RFV en une défense linéaire conventionnelle, avec des tranchées et des barbelés a commencé mais s'est déroulée lentement, après que des ressources aient été envoyées à l'ouest de Verdun pour la deuxième bataille de Champagne (25 septembre au 6 novembre 1915). En octobre 1915, la construction débute sur les lignes de tranchées connues sous le nom de première, deuxième et troisième positions et en janvier 1916, une inspection du général Noël de Castelnau, chef d'état-major au quartier général français (GQG), rapporte que les nouvelles défenses sont satisfaisantes, à l'exception de petites lacunes dans trois domaines. [19] Les garnisons de forteresse avaient été réduites à de petites équipes d'entretien et certains des forts avaient été préparés pour la démolition. Les garnisons d'entretien relevaient de la bureaucratie militaire centrale à Paris et lorsque le commandant du XXXe Corps, le major-général Paul Chrétien, tenta d'inspecter le fort Douaumont en janvier 1916, l'entrée lui fut refusée. [20]

Douaumont était le plus grand fort du RFV et en février 1916, la seule artillerie qui restait dans le fort était les canons de tourelle de 75 mm et 155 mm et les canons légers couvrant le fossé. Le fort fut utilisé comme caserne par 68 techniciens sous le commandement de l'adjudant Chenot, le Gardien de Batterie. L'une des tourelles rotatives de 155 mm (6,1 pouces) était partiellement occupée et l'autre était laissée vide. [20] Les mitrailleuses Hotchkiss étaient rangées dans des caisses et quatre canons de 75 mm dans les casemates avaient déjà été retirés. Le pont-levis avait été coincé en position basse par un obus allemand et n'avait pas été réparé. Les coffres (bunkers muraux) avec des canons-revolver Hotchkiss protégeant les douves, étaient sans personnel et plus de 5 000 kg (11 023 lb 5 tonnes longues) d'explosifs avaient été placés dans le fort pour le démolir. [5] Le colonel Émile Driant était en poste à Verdun et reprochait à Joseph Joffre d'avoir retiré les pièces d'artillerie et l'infanterie des forteresses autour de Verdun. Joffre n'écouta pas mais le colonel Driant reçut l'appui du ministre de la Guerre Joseph Gallieni. Ce qui était censé être de formidables défenses n'était qu'une coquille vide et était maintenant menacé et Driant a eu raison des événements.

Première phase, 21 février – 1er mars Modifier

21-26 février Modifier

Unternehmen Gericht (Le jugement de l'opération) devait commencer le 12 février, mais le brouillard, les fortes pluies et les vents violents ont retardé l'offensive jusqu'à 7 h 15 le 21 février, lorsqu'un bombardement d'artillerie de 10 heures par 808 canons a commencé. L'artillerie allemande a tiré c. 1 000 000 d'obus le long d'un front d'environ 30 km (19 mi) de long sur 5 km (3,1 mi) de large. [27] La ​​principale concentration de feu se trouvait sur la rive droite (est) de la Meuse. Vingt-six canons super-lourds à longue portée, jusqu'à 420 mm (16,5 pouces), ont tiré sur les forts et la ville de Verdun, un grondement pouvait être entendu à 160 km (99 mi). [28]

Le bombardement a été interrompu à midi, comme une ruse pour inciter les survivants français à se révéler et les avions d'observation de l'artillerie allemande ont pu survoler le champ de bataille sans être inquiétés par les avions français. [28] Les III Corps, VII Corps et XVIII Corps attaquent à 16h00. les Allemands ont utilisé des lance-flammes et des stormtroopers ont suivi de près avec des fusils en bandoulière, utilisant des grenades à main pour tuer les défenseurs restants. Cette tactique avait été mise au point par le capitaine Willy Rohr et Sturm-Bataillon Nr. 5 (Rohr), le bataillon qui a mené l'attaque. [29] Les survivants français ont engagé les assaillants, mais les Allemands n'ont subi que c. 600 victimes. [30]

Le 22 février, les troupes allemandes avaient avancé de 5 km (3,1 mi) et capturé Bois des Caures en bordure du village de Flabas. Deux bataillons français dirigés par le colonel Émile Driant avaient tenu le bois pendant deux jours mais ont été contraints de regagner Samogneux, Beaumont-en-Auge et Ornes. Driant a été tué, combattant avec les 56e et 59e Bataillons de chasseurs à pied et seulement 118 des Chasseurs ont réussi à s'échapper. De mauvaises communications signifiaient que ce n'est qu'alors que le haut commandement français réalisa la gravité de l'attaque. Les Allemands ont réussi à prendre le village de Haumont mais les forces françaises ont repoussé une attaque allemande sur le village de Bois de l'Herbebois. Le 23 février, une contre-attaque française à Bois des Caures a été repoussé. [31]

Se battre pour Bois de l'Herbebois continué jusqu'à ce que les Allemands débordent les défenseurs français de Bois de Wavrille. Les attaquants allemands ont fait de nombreuses victimes lors de leur attaque contre Bois de Fossés et les Français tenaient à Samogneux. Les attaques allemandes se sont poursuivies le 24 février et le XXX Corps français a été expulsé de la deuxième ligne de défense. Le XX Corps (général Maurice Balfourier) est arrivé à la dernière minute et a été précipité en avant. Ce soir-là, Castelnau avisa Joffre que la 2e armée, commandée par le général Pétain, devait être envoyée au RFV. Les Allemands avaient pris Beaumont-en-Verdunois, Bois des Fossés et Bois des Caurières et montaient ravin d'Hassoule, qui menait au fort de Douaumont. [31]

A 15h00 le 25 février, l'infanterie du Brandenburg Regiment 24 a avancé avec les II et III bataillons côte à côte, chacun formé en deux vagues composées de deux compagnies chacune. Un retard dans l'arrivée des ordres aux régiments sur les flancs, a conduit le III bataillon à avancer sans soutien sur ce flanc. Les Allemands s'élancent sur les positions françaises dans les bois et sur la Côte 347, avec l'appui des tirs de mitrailleuses de la lisière de Bois-Hermitage. L'infanterie allemande fit de nombreux prisonniers alors que les Français sur la Côte 347 étaient débordés et se replièrent sur le village de Douaumont. L'infanterie allemande avait atteint ses objectifs en moins de vingt minutes et poursuivit les Français, jusqu'à ce qu'une mitrailleuse lui fasse feu dans l'église de Douaumont. Certaines troupes allemandes se sont réfugiées dans des bois et un ravin qui menait au fort, lorsque l'artillerie allemande a commencé à bombarder la région, les artilleurs ayant refusé de croire les affirmations envoyées par téléphone de campagne selon lesquelles l'infanterie allemande se trouvait à quelques centaines de mètres du fort. Plusieurs groupes allemands ont été forcés d'avancer pour trouver une couverture contre les bombardements allemands et deux groupes se sont dirigés indépendamment vers le fort. [32] [d] Ils ne savaient pas que la garnison française n'était constituée que d'une petite équipe d'entretien dirigée par un adjudant, puisque la plupart des forts de Verdun avaient été en partie désarmés, après la démolition des forts belges en 1914, par les mortiers allemands super-lourds Krupp de 420 mm. [32]

Le parti allemand de c. 100 soldats ont essayé de signaler à l'artillerie avec des fusées éclairantes, mais le crépuscule et les chutes de neige les ont cachés. Une partie du groupe a commencé à couper les fils autour du fort, tandis que les tirs de mitrailleuses françaises du village de Douaumont ont cessé. Les Français avaient vu les fusées éclairantes allemandes et ont emmené les Allemands sur le fort pour être des Zouaves se retirant de la Côte 378. Les Allemands ont pu atteindre l'extrémité nord-est du fort avant que les Français ne reprennent le feu. Le groupe allemand s'est frayé un chemin à travers les grilles du haut du fossé et est descendu sans tirer dessus, car les bunkers de mitrailleuses (coffres de contrescarpe) à chaque coin du fossé avait été laissé sans surveillance. Les groupes allemands ont continué et ont trouvé un chemin à l'intérieur du fort à travers l'un des bunkers de fossé inoccupés, puis ont atteint le centre Rue de Rempart. [34]

Après s'être déplacés discrètement à l'intérieur, les Allemands ont entendu des voix et ont persuadé un prisonnier français, capturé dans un poste d'observation, de les conduire à l'étage inférieur, où ils ont trouvé l'adjudant Chenot et environ 25 soldats français, la plupart des squelettes de la garnison du fort, et les fit prisonniers. [34] Le 26 février, les Allemands avaient avancé de 3 km (1,9 mi) sur un front de 10 km (6,2 mi) les pertes françaises étaient de 24 000 hommes et les pertes allemandes étaient c. 25 000 hommes. [35] Une contre-attaque française sur le fort Douaumont a échoué et Pétain a ordonné qu'aucune autre tentative ne soit faite pour consolider les lignes existantes et que d'autres forts soient occupés, réarmés et approvisionnés pour résister à un siège s'ils sont encerclés. [36]

27-29 février Modifier

L'avance allemande gagne peu de terrain le 27 février, après qu'un dégel a transformé le sol en marécage et que l'arrivée de renforts français augmente l'efficacité de la défense. Une partie de l'artillerie allemande est devenue inutilisable et d'autres batteries se sont échouées dans la boue. L'infanterie allemande a commencé à souffrir d'épuisement et de pertes étonnamment élevées, 500 victimes étant subies dans les combats autour du village de Douaumont. [37] Le 29 février, l'avance allemande est contenue à Douaumont par de fortes chutes de neige et la défense du 33e régiment d'infanterie français. [e] Les retards ont donné aux Français le temps d'amener 90 000 hommes et 23 000 tonnes courtes (21 000 t) de munitions de la tête de ligne de Bar-le-Duc à Verdun. L'avancée rapide des Allemands avait dépassé la portée des tirs de couverture de l'artillerie et les conditions boueuses rendaient très difficile la progression de l'artillerie comme prévu. L'avance allemande vers le sud l'a amené à portée de l'artillerie française à l'ouest de la Meuse, dont le feu a causé plus de pertes d'infanterie allemande que lors des combats précédents, lorsque l'infanterie française sur la rive est avait moins de canons en soutien. [39]

Deuxième phase, 6 mars – 15 avril Modifier

6-11 mars Modifier

Avant l'offensive, Falkenhayn s'était attendu à ce que l'artillerie française sur la rive ouest soit supprimée par des tirs de contre-batterie, mais cela a échoué. Les Allemands ont mis en place une force d'artillerie spécialisée pour contrer les tirs d'artillerie français depuis la rive ouest, mais cela n'a pas non plus permis de réduire les pertes d'infanterie allemandes. La 5e armée a demandé plus de troupes fin février mais Falkenhayn a refusé, en raison de l'avance rapide déjà réalisée sur la rive est et parce qu'il avait besoin du reste de la réserve OHL pour une offensive ailleurs, une fois que l'attaque de Verdun avait attiré et consommé les Français. réserves. La pause dans l'avancée allemande le 27 février a conduit Falkenhayn à avoir des doutes pour décider entre mettre fin à l'offensive ou la renforcer. Le 29 février, Knobelsdorf, chef d'état-major de la 5e armée, retient deux divisions de la réserve OHL, avec l'assurance qu'une fois les hauteurs de la rive ouest occupées, l'offensive de la rive est pourrait être achevée. Le VIe Corps de Réserve est renforcé par le Xe Corps de Réserve, pour capturer une ligne du sud d'Avocourt à la Côte 304 au nord d'Esnes, Le Mort Homme, Bois des Cumières et la Côte 205, à partir de laquelle l'artillerie française sur la rive ouest pourrait être détruit. [40]

L'artillerie du groupe d'assaut de deux corps sur la rive ouest a été renforcée par 25 batteries d'artillerie lourde, le commandement de l'artillerie a été centralisé sous un officier et des dispositions ont été prises pour que l'artillerie de la rive est tire en soutien. L'attaque a été planifiée par le général Heinrich von Gossler en deux parties, sur le Mort-Homme et la Côte 265 le 6 mars, suivie d'attaques sur Avocourt et la Côte 304 le 9 mars. Le bombardement allemand a réduit le sommet de la Côte 304 d'une hauteur de 304 m (997 ft) à 300 m (980 ft) Le Mort-Homme abritait des batteries de canons de campagne français, ce qui entravait la progression des Allemands vers Verdun sur la rive droite les collines offraient également vue dominante sur la rive gauche. [41] Après avoir pris d'assaut le Bois des Corbeaux puis le perdant face à une contre-attaque française, les Allemands lancent un autre assaut sur Mort-Homme le 9 mars, de la direction de Béthincourt au nord-ouest. Bois des Corbeaux est de nouveau capturé au prix de nombreuses pertes, avant que les Allemands ne s'emparent de Mort-Homme, de la Côte 304, de Cumières et de Chattancourt le 14 mars. [42]

11 mars – 9 avril Modifier

Après une semaine, l'attaque allemande avait atteint les objectifs du premier jour, pour constater que les canons français derrière Côte de Marre et Bois Bourrus étaient toujours opérationnels et infligeant de nombreuses pertes parmi les Allemands sur la rive est. L'artillerie allemande déplacée vers la Côte 265, a été soumise à des tirs d'artillerie systématiques par les Français, ce qui a obligé les Allemands à mettre en œuvre la deuxième partie de l'offensive de Cisjordanie, pour protéger les gains de la première phase. Les attaques allemandes sont passées d'opérations de grande envergure sur de larges fronts à des attaques à front étroit avec des objectifs limités. [43]

Le 14 mars, une attaque allemande s'empara de la côte 265 à l'extrémité ouest de Mort-Homme, mais la 75e brigade d'infanterie française réussit à tenir la côte 295 à l'extrémité est. [44] Le 20 mars, après un bombardement de 13 000 obus de mortier de tranchée, les 11e divisions bavaroises et 11e de réserve attaquent Bois d'Avocourt et Bois de Malancourt et atteint facilement leurs objectifs initiaux. Gossler a ordonné une pause dans l'attaque, pour consolider le terrain capturé et préparer un autre gros bombardement pour le lendemain. Le 22 mars, deux divisions attaquent "Termite Hill" près de la Côte 304 mais sont accueillies par une masse de tirs d'artillerie, qui s'abat également sur les points de rassemblement et les lignes de communication allemandes, mettant fin à l'avance allemande. [45]

Le succès allemand limité avait été coûteux et l'artillerie française a infligé plus de pertes alors que l'infanterie allemande tentait de creuser. Le 30 mars, Gossler avait capturé Bois de Malancourt au prix de 20 000 pertes et les Allemands manquent encore de la Côte 304. Le 30 mars, le XXIIe Corps de Réserve arrive en renfort et le général Max von Gallwitz prend le commandement d'un nouveau Groupe d'Attaque Ouest (Angriffsgruppe Ouest). Le village de Malancourt est pris le 31 mars, Haucourt tombe le 5 avril et Béthincourt le 8 avril. Sur la rive est, les attaques allemandes près de Vaux ont atteint Bois Caillette et le chemin de fer Vaux-Fleury, mais ont ensuite été repoussés par la 5e division française. Une attaque a été faite sur un front plus large le long des deux rives par les Allemands à midi le 9 avril, avec cinq divisions sur la rive gauche mais cela a été repoussé sauf à Mort-Homme, où la 42e division française a été refoulée du nord-est visage. Sur la rive droite une attaque contre Côte-du-Poivre échoué. [44]

En mars, les attaques allemandes n'avaient pas l'avantage de la surprise et faisaient face à un adversaire déterminé et bien fourni dans des positions défensives supérieures. L'artillerie allemande pouvait encore dévaster les positions défensives françaises mais ne pouvait empêcher les tirs d'artillerie française d'infliger de nombreuses pertes à l'infanterie allemande et de les isoler de leurs approvisionnements. Les tirs d'artillerie en masse pouvaient permettre à l'infanterie allemande de faire de petites avancées, mais les tirs d'artillerie française en masse pouvaient faire de même pour l'infanterie française lorsqu'elle contre-attaquait, ce qui repoussait souvent l'infanterie allemande et les soumettait à des pertes constantes, même lorsque le terrain capturé était tenu. L'effort allemand sur la rive ouest a également montré que la capture d'un point vital n'était pas suffisant, car il se trouverait négligé par un autre élément du terrain, qui devait être capturé pour assurer la défense du point d'origine, ce qui rendait impossible la aux Allemands de mettre fin à leurs attaques, à moins qu'ils ne soient disposés à se retirer sur la première ligne de front de février 1916. [46]

À la fin du mois de mars, l'offensive avait coûté aux Allemands 81 607 victimes et Falkenhayn a commencé à penser à mettre fin à l'offensive, de peur qu'elle ne devienne un autre engagement coûteux et indécis similaire à la première bataille d'Ypres à la fin de 1914. L'état-major de la 5e armée a demandé plus de renforts à Falkenhayn le 31 mars avec un rapport optimiste affirmant que les Français étaient proches de l'épuisement et incapables d'une grande offensive. Le commandement de la 5e armée veut poursuivre l'offensive sur la rive est jusqu'à ce qu'une ligne allant de l'Ouvrage de Thiaumont à Fleury, Fort Souville et Fort de Tavannes soit atteinte, tandis que sur la rive ouest les Français seront détruits par leurs propres contre-attaques. Le 4 avril, Falkenhayn répondit que les Français avaient conservé une réserve considérable et que les ressources allemandes étaient limitées et insuffisantes pour remplacer en permanence hommes et munitions. Si la reprise de l'offensive sur la rive est ne parvenait pas à atteindre les hauteurs de la Meuse, Falkenhayn était prêt à accepter que l'offensive avait échoué et à y mettre fin. [47]

Troisième phase, 16 avril – 1er juillet Modifier

Avril Modifier

L'échec des attaques allemandes début avril par Angriffsgruppe Ost, a conduit Knobelsdorf à faire des sondages auprès des commandants du 5e corps d'armée, qui ont unanimement voulu continuer. L'infanterie allemande était exposée à des tirs d'artillerie continus depuis les flancs et les communications arrière des positions arrière et de réserve étaient également vulnérables, ce qui provoquait une perte constante de pertes. Les positions défensives étaient difficiles à construire, car les positions existantes se trouvaient sur un terrain qui avait été balayé par les bombardements allemands au début de l'offensive, laissant l'infanterie allemande avec très peu de couverture. Le commandant du XV corps, le général Berthold von Deimling a également écrit que l'artillerie lourde française et les bombardements au gaz sapaient le moral de l'infanterie allemande, ce qui obligeait à continuer pour atteindre des positions défensives plus sûres. Knobelsdorf rapporta ces découvertes à Falkenhayn le 20 avril, ajoutant que si les Allemands n'avançaient pas, ils devaient retourner à la ligne de départ du 21 février. [48]

Knobelsdorf a rejeté la politique d'attaques ponctuelles limitées tentée par Mudra en tant que commandant de Angriffsgruppe Ost et prône le retour à des attaques de large front aux objectifs illimités, pour atteindre rapidement la ligne Ouvrage de Thiaumont-Fleury, Fort Souville et Fort de Tavannes. Falkenhayn a été persuadé d'accepter le changement et à la fin du mois d'avril, 21 divisions, la plupart de la réserve OHL, avaient été envoyées à Verdun et des troupes avaient également été transférées du front de l'Est. Le recours à de vastes attaques illimitées était coûteux pour les deux camps, mais l'avance allemande n'a progressé que lentement. Plutôt que de causer des pertes françaises dévastatrices par l'artillerie lourde avec l'infanterie dans des positions défensives sécurisées, que les Français ont été obligés d'attaquer, les Allemands ont infligé des pertes par des attaques qui ont provoqué des contre-attaques françaises et ont supposé que le processus infligeait cinq pertes françaises pour deux pertes allemandes. . [49]

A la mi-mars, Falkenhayn avait rappelé à la 5e armée d'utiliser des tactiques destinées à conserver l'infanterie, après que les commandants de corps eurent eu la liberté de choisir entre les tactiques prudentes, "pas à pas" souhaitées par Falkenhayn et les efforts maximaux, destinés à obtenir rapidement résultats. Au troisième jour de l'offensive, la 6e division du IIIe corps (général Ewald von Lochow), avait ordonné la prise d'Herbebois indépendamment de la perte et la 5e division avait attaqué Wavrille avec sa troupe. Falkenhayn a exhorté la 5e armée à utiliser Stoßtruppen (unités d'assaut) composées de deux escadrons d'infanterie et d'un du génie, armés d'armes automatiques, de grenades à main, de mortiers de tranchée et de lance-flammes, pour avancer devant le corps principal d'infanterie. Les Stoßtruppen dissimulerait leur avance par une utilisation judicieuse du terrain et capturerait tous les blockhaus qui restaient après la préparation de l'artillerie. Les points forts qui ne pouvaient pas être pris devaient être contournés et capturés par les troupes de suivi. Falkenhayn a ordonné que le commandement des unités de campagne et d'artillerie lourde soit combiné, avec un commandant à chaque quartier général de corps. Des observateurs et des systèmes de communication communs garantiraient que des batteries situées à différents endroits pourraient amener des cibles sous des tirs convergents, qui seraient systématiquement affectés aux divisions de soutien. [50]

À la mi-avril, Falkenhayn ordonna que l'infanterie avance près du barrage, pour exploiter l'effet neutralisant des obus sur les défenseurs survivants, car les troupes fraîches à Verdun n'avaient pas été formées à ces méthodes. Knobelsdorf a persisté avec des tentatives pour maintenir l'élan, ce qui était incompatible avec la conservation des pertes par des attaques limitées, avec des pauses pour consolider et se préparer. Mudra et d'autres commandants qui n'étaient pas d'accord ont été licenciés. Falkenhayn est également intervenu pour changer les tactiques défensives allemandes, préconisant une défense dispersée avec la deuxième ligne à tenir comme ligne principale de résistance et point de départ pour les contre-attaques. Des mitrailleuses devaient être installées avec des champs de tir et d'infanterie qui se chevauchaient en fonction de zones spécifiques à défendre. Lorsque l'infanterie française attaquait, elle devait être isolée par Sperrfeuer (tir de barrage) sur leur ancienne ligne de front, pour augmenter les pertes de l'infanterie française. Les changements souhaités par Falkenhayn ont eu peu d'effet, car la principale cause des pertes allemandes était les tirs d'artillerie, tout comme pour les Français. [51]

4–22 mai Modifier

A partir du 10 mai, les opérations allemandes se limitent à des attaques locales, soit en réponse aux contre-attaques françaises du 11 avril entre Douaumont et Vaux et le 17 avril entre la Meuse et Douaumont, soit à des tentatives locales de prise de points à valeur tactique. Début mai, le général Pétain est promu au commandement de Groupe d'armées du centre (GAC) et le général Robert Nivelle reprennent la 2e armée à Verdun. Du 4 au 24 mai, des attaques allemandes sont lancées sur la rive ouest autour du Mort-Homme et le 4 mai, le versant nord de la Côte 304 est capturé. Les contre-attaques françaises du 5 au 6 mai sont repoussées. Les défenseurs français sur la crête de la côte 304 sont repoussés le 7 mai, mais l'infanterie allemande n'est pas en mesure d'occuper la crête, en raison de l'intensité des tirs d'artillerie française. Cumières et Caurettes tombent le 24 mai alors qu'une contre-attaque française commence au fort Douaumont. [52]

22-24 mai Modifier

En mai, le général Nivelle, qui avait pris le contrôle de la 2e armée, ordonna au général Charles Mangin, commandant de la 5e division, de planifier une contre-attaque sur le fort de Douaumont. Le plan initial prévoyait une attaque sur un front de 3 km (1,9 mi) mais plusieurs attaques allemandes mineures ont capturé le Fausse-Côte et Couleuvre ravins sur les côtés sud-est et ouest du fort. Une nouvelle attaque a pris la crête au sud de la ravin de Couleuvre, ce qui a donné aux Allemands de meilleures routes pour les contre-attaques et l'observation des lignes françaises au sud et au sud-ouest. Mangin a proposé une attaque préliminaire pour reprendre la zone des ravins, pour obstruer les routes par lesquelles une contre-attaque allemande sur le fort pourrait être faite. Davantage de divisions étaient nécessaires mais celles-ci ont été refusées pour préserver les troupes nécessaires à l'offensive à venir sur la Somme. Mangin était limité à une division pour l'attaque avec une en réserve. Nivelle réduit l'attaque à un assaut sur la tranchée Morchée, Bonnet-d'Evèque, la tranchée Fontaine, le fort Douaumont, une tourelle de mitrailleuse et la tranchée Hongrois, ce qui nécessiterait une avance de 500 m (550 yd) sur un 1 150 m (1 260 m) avant. [53]

Le IIIe corps devait commander l'attaque de la 5e division et de la 71e brigade, avec le soutien de trois compagnies de ballons pour l'observation de l'artillerie et d'un groupe de chasse. L'effort principal devait être mené par deux bataillons du 129th Infantry Regiment, chacun avec une compagnie de pionniers et une compagnie de mitrailleuses attachées.Le 2e bataillon devait attaquer par le sud et le 1er bataillon devait se déplacer le long du côté ouest du fort jusqu'à l'extrémité nord, en prenant la tranchée Fontaine et en faisant la liaison avec la 6e compagnie. Deux bataillons du 74th Infantry Regiment devaient avancer le long des côtés est et sud-est du fort et prendre une tourelle de mitrailleuse sur une crête à l'est. Un appui de flanc est organisé avec les régiments voisins et des diversions sont prévues près du fort Vaux et de la ravin de Dame. Les préparatifs de l'attaque comprenaient le creusement de 12 km (7,5 mi) de tranchées et la construction d'un grand nombre de dépôts et de magasins, mais peu de progrès ont été réalisés en raison d'une pénurie de pionniers. Les troupes françaises capturées le 13 mai ont divulgué le plan aux Allemands, qui ont répondu en soumettant la région à davantage de tirs d'artillerie de harcèlement, ce qui a également ralenti les préparatifs français. [54]

Le bombardement préliminaire français par quatre mortiers de 370 mm et 300 canons lourds, a commencé le 17 mai et le 21 mai, le commandant de l'artillerie française a affirmé que le fort avait été gravement endommagé. Pendant le bombardement, la garnison allemande du fort a subi une grande pression, car les obus lourds français ont brisé des trous dans les murs et la poussière de béton, les gaz d'échappement d'un générateur d'électricité et le gaz des cadavres exhumés ont pollué l'air. L'eau manque mais jusqu'au 20 mai, le fort reste opérationnel, les rapports sont transmis et les renforts avancent jusqu'à l'après-midi, lorsque la casemate de Bourges est isolée et la station sans fil de la tourelle de mitrailleuse nord-ouest incendiée. [55]

Les conditions pour l'infanterie allemande dans les environs étaient bien pires et le 18 mai, le bombardement destructeur français avait détruit de nombreuses positions défensives, les survivants s'abritant dans des trous d'obus et des creux du sol. La communication avec l'arrière a été coupée et la nourriture et l'eau se sont épuisées au moment de l'attaque française du 22 mai. Les troupes du 52e Régiment d'Infanterie devant Fort Douaumont avaient été réduites à 37 hommes près de la Ferme de Thiaumont et les contre-barrages allemands infligeaient des pertes similaires aux troupes françaises. Le 22 mai, les chasseurs français du Nieuport attaquent huit ballons d'observation et en abattent six pour la perte d'un Nieuport. 16 autres avions français attaquent le quartier général de la 5e armée à Stenay. [55] Le feu de l'artillerie allemande a augmenté et vingt minutes avant l'heure zéro, un bombardement allemand a commencé, ce qui a réduit les compagnies du 129th Infantry Regiment à environ 45 hommes chacune. [56]

L'assaut a commencé à 11h50. m. le 22 mai sur un front de 1 km (0,62 mi). Sur le flanc gauche, l'attaque du 36th Infantry Regiment s'empare rapidement de la tranchée Morchée et de Bonnet-d'Evèque mais subit de nombreuses pertes et le régiment ne peut plus avancer. Le flanc de garde à droite était cloué, à l'exception d'une compagnie qui a disparu et en Bois Caillette, un bataillon du 74th Infantry Regiment n'a pas pu quitter ses tranchées l'autre bataillon a réussi à atteindre ses objectifs dans un dépôt de munitions, abri DV1 Au bord de Bois Caillette et la tourelle de mitrailleuse à l'est du fort, où le bataillon a trouvé ses flancs sans appui. [57]

Malgré les tirs d'armes légères allemands, le 129e régiment d'infanterie atteignit le fort en quelques minutes et réussit à entrer par les côtés ouest et sud. À la tombée de la nuit, environ la moitié du fort avait été repris et le lendemain, la 34e division a été envoyée pour renforcer les troupes françaises dans le fort. La tentative de renforcement du fort échoua et les réserves allemandes parvinrent à couper les troupes françaises à l'intérieur et à les forcer à se rendre, 1 000 prisonniers français étant faits. Après trois jours, les Français ont subi 5 640 pertes sur les 12 000 hommes de l'attaque et les Allemands ont subi 4 500 pertes dans le régiment d'infanterie 52, le régiment de grenadiers 12 et le régiment Leib-Grenadier 8 de la 5e division. [57]

30 mai – 7 juin Modifier

Plus tard en mai 1916, les attaques allemandes se sont déplacées de la rive gauche au Mort-Homme et à la Côte 304 vers la rive droite, au sud du fort Douaumont. Une attaque allemande pour atteindre Fleury Ridge, la dernière ligne défensive française a commencé. L'attaque visait à capturer Ouvrage de Thiaumont, Fleury, Fort Souville et Fort Vaux à l'extrémité nord-est de la ligne française, qui avait été bombardée par c. 8.000 obus par jour depuis le début de l'offensive. Après un assaut final le 1er juin par environ 10 000 soldats allemands, le sommet du fort Vaux est occupé le 2 juin. Les combats continuèrent jusqu'à ce que la garnison soit à court d'eau, les 574 survivants se rendant le 7 juin. [58] Lorsque la nouvelle de la perte du fort Vaux parvient à Verdun, la ligne de panique est occupée et des tranchées sont creusées aux abords de la ville. Sur la rive gauche, les Allemands avancent depuis la ligne Côte 304, Mort-Homme et Cumières et menacent la prise française sur Chattancourt et Avocourt. De fortes pluies ralentissent l'avancée allemande vers Fort Souville, où les deux camps attaquent et contre-attaquent pendant les deux mois suivants. [59] La 5e armée subit 2 742 pertes dans les environs du fort de Vaux du 1er au 10 juin, 381 hommes tués, 2 170 blessés et 191 disparus. Les contre-attaques françaises des 8 et 9 juin sont des échecs coûteux. [60]

22-25 juin Modifier

Le 22 juin, l'artillerie allemande a tiré plus de 116 000 obus à gaz Diphosgène (Croix verte) sur les positions de l'artillerie française, causant plus de 1 600 victimes et faisant taire de nombreux canons français. [61] Le lendemain à 5 heures du matin, les Allemands ont attaqué sur un front de 5 km (3,1 mi) et ont conduit un saillant de 3 sur 2 km (1,9 sur 1,2 mi) dans les défenses françaises. L'avance a été sans opposition jusqu'à 9h00, lorsque certaines troupes françaises ont pu mener une action d'arrière-garde. L'Ouvrage (abri) de Thiaumont et l'Ouvrage de Froidterre à l'extrémité sud du plateau ont été capturés et les villages de Fleury et Chapelle Sainte-Fine ont été envahis. L'attaque est arrivée près du fort Souville (qui avait été touché par environ 38 000 obus depuis avril) amenant les Allemands à moins de 5 km (3,1 mi) de la citadelle de Verdun. [62]

Le 23 juin 1916, Nivelle ordonna,

Vous ne les laisserez pas passer, mes camarades (Vous ne les laisserez pas passer, mes camarades). [63]

Nivelle s'était inquiété de la baisse du moral des Français à Verdun après sa promotion à la tête de la deuxième armée en juin 1916, Défaillance, manifestations d'indiscipline, se sont produites dans cinq régiments de première ligne. [64] Défaillance réapparu dans les mutineries de l'armée française qui suivirent l'offensive de Nivelle (avril-mai 1917). [65]

La chapelle Sainte-Fine est rapidement reprise par les Français et l'avance allemande est stoppée. L'approvisionnement en eau de l'infanterie allemande est tombé en panne, le saillant était vulnérable aux tirs de trois côtés et l'attaque ne pouvait pas continuer sans plus de munitions Diphosgene. La chapelle Sainte-Fine devient le point le plus éloigné atteint par les Allemands lors de l'offensive de Verdun. Le 24 juin débute le bombardement préliminaire anglo-français sur la Somme. [62] Fleury change de mains seize fois du 23 juin au 17 août et quatre divisions françaises sont détournées vers Verdun depuis la Somme. L'artillerie française a récupéré suffisamment le 24 juin pour couper la ligne de front allemande de l'arrière. Le 25 juin, les deux camps étaient épuisés et Knobelsdorf suspendit l'attaque. [66]

Quatrième phase 1 juillet – 17 décembre Modifier

À la fin du mois de mai, les pertes françaises à Verdun s'élevaient à env. 185 000 et en juin les pertes allemandes avaient atteint c. 200 000 hommes. [67] L'ouverture de la bataille de la Somme le 1er juillet oblige les Allemands à retirer une partie de leur artillerie de Verdun, ce qui est le premier succès stratégique de l'offensive anglo-française. [68]

9-15 juillet Modifier

Fort Souville dominait une crête à 1 km (0,62 mi) au sud-est de Fleury et était l'un des objectifs initiaux de l'offensive de février. La prise du fort donnerait aux Allemands le contrôle des hauteurs surplombant Verdun et permettrait à l'infanterie de se retrancher sur le terrain dominant. [69] Un bombardement préparatoire allemand a commencé le 9 juillet, avec une tentative de suppression de l'artillerie française avec plus de 60 000 obus à gaz, qui a eu peu d'effet puisque les Français avaient été équipés d'un masque à gaz M2 amélioré. [70] [71] Fort Souville et ses abords ont été bombardés de plus de 300 000 obus, dont environ 500 obus de 360 ​​mm (14 in) sur le fort. [71]

Une attaque de trois divisions allemandes débute le 11 juillet mais l'infanterie allemande se regroupe sur le chemin menant au fort Souville et subit les bombardements de l'artillerie française. Les troupes survivantes sont la cible de tirs d'une soixantaine de mitrailleurs français, qui sortent du fort et prennent position sur la superstructure. Une trentaine de soldats du régiment d'infanterie 140 parviennent à atteindre le sommet du fort le 12 juillet, d'où les Allemands peuvent apercevoir les toits de Verdun et la flèche de la cathédrale. Après une petite contre-attaque française, les survivants se replient sur leurs lignes de départ ou se rendent. [71] Le soir du 11 juillet, le prince héritier Wilhelm a reçu l'ordre de Falkenhayn de passer sur la défensive et le 15 juillet, les Français ont mené une contre-attaque plus importante qui n'a gagné aucun terrain pour le reste du mois, les Français n'ont fait que de petites attaques. [72]

1 août – 17 septembre Modifier

Le 1er août, une attaque surprise allemande a avancé de 800 à 900 m (870 à 980 yd) vers Fort Souville, ce qui a incité les Français à contre-attaquer pendant deux semaines, qui n'ont pu reprendre qu'une petite partie du terrain capturé. [72] Le 18 août, Fleury a été repris et en septembre, les contre-attaques françaises avaient récupéré une grande partie du terrain perdu en juillet et août. Le 29 août, Falkenhayn est remplacé en tant que chef d'état-major général par Paul von Hindenburg et le premier quartier-maître général Erich Ludendorff. [73] Le 3 septembre, une attaque sur les deux flancs à Fleury fait avancer la ligne française de plusieurs centaines de mètres, contre laquelle échouent les contre-attaques allemandes du 4 au 5 septembre. Les Français attaquent à nouveau les 9, 13 et du 15 au 17 septembre. Les pertes sont faibles sauf au tunnel ferroviaire de Tavannes, où 474 soldats français sont morts dans un incendie qui a débuté le 4 septembre. [74]

20 octobre – 2 novembre Modifier

En octobre 1916, les Français ont commencé la première bataille offensive de Verdun (1ère Bataille Offensive de Verdun), pour reprendre Fort Douaumont, une avance de plus de 2 km (1,2 mi). Sept des 22 divisions de Verdun sont remplacées à la mi-octobre et les pelotons d'infanterie française sont réorganisés pour contenir des sections de fusiliers, de grenadiers et de mitrailleurs. Au cours d'un bombardement préliminaire de six jours, l'artillerie française a tiré 855 264 obus, dont plus d'un demi-million d'obus de campagne de 75 mm, cent mille obus d'artillerie moyenne de 155 mm et trois cent soixante-treize de 370 mm et 400 mm super- obus lourds, de plus de 700 canons et obusiers. [75]

Deux canons ferroviaires français de Saint-Chamond, à 13 km (8,1 mi) au sud-ouest à Baleycourt, ont tiré les obus super-lourds de 400 mm (16 pouces), pesant chacun 1 tonne courte (0,91 t). [75] Les Français avaient identifié environ 800 canons allemands sur la rive droite capables de soutenir les 34e, 54e, 9e et 33e divisions de réserve, avec les 10e et 5e divisions en réserve. [76] Au moins 20 des obus super-lourds ont touché Fort Douaumont, le sixième pénétrant au niveau le plus bas et explosant dans un dépôt de pionniers, déclenchant un incendie à côté de 7 000 grenades à main. [77]

La 38e division (général Guyot de Salins), la 133e division (général Fénelon FG Passaga) et la 74e division (général Charles de Lardemelle) attaquent à 11h40 [76] L'infanterie avance de 50 m (55 yd) derrière un champ rampant- barrage d'artillerie, se déplaçant à une vitesse de 50 m (55 yd) en deux minutes, au-delà duquel un barrage d'artillerie lourde s'est déplacé en 500 à 1 000 m (550 à 1 090 yd), alors que le barrage d'artillerie de campagne arrivait à moins de 150 m (160 yd ), pour obliger l'infanterie et les mitrailleurs allemands à rester à couvert. [78] Les Allemands avaient en partie évacué Douaumont, qui a été repris le 24 octobre par les marines français et l'infanterie coloniale plus de 6 000 prisonniers et quinze canons ont été capturés le 25 octobre mais une tentative sur Fort Vaux a échoué. [79]

Les carrières d'Haudromont, l'Ouvrage de Thiaumont et la Ferme de Thiaumont, le village de Douaumont, l'extrémité nord du bois de la Caillette, l'étang de Vaux, la frange est de Bois Fumin et la batterie de Damloup sont capturés. [79] L'artillerie française la plus lourde bombarde le fort de Vaux pendant la semaine suivante et le 2 novembre, les Allemands évacuent le fort, après une énorme explosion provoquée par un obus de 220 mm. Des espions français ont entendu un message radio allemand annonçant le départ et une compagnie d'infanterie française est entrée dans le fort sans tirer le 5 novembre, les Français ont atteint la ligne de front le 24 février et les opérations offensives ont cessé jusqu'en décembre. [80]

15-17 décembre 1916 Modifier

Les Français ont atteint leurs objectifs à Vacherauville et Louvemont qui avaient été perdus en février, ainsi qu'Hardaumont et Louvemont-Côte-du-Poivre, malgré une attaque par très mauvais temps. Les bataillons de réserve allemands n'atteignirent le front que dans la soirée et deux Eingreif les divisions, qui avaient reçu l'ordre d'avancer la veille au soir, se trouvaient encore à 23 km (14 mi) à midi. Dans la nuit du 16 au 17 décembre, les Français avaient consolidé une nouvelle ligne de Bezonvaux à la Côte du Poivre, 2-3 km (1,2-1,9 mi) au-delà de Douaumont et 1 km (0,62 mi) au nord de Fort Vaux, avant les Allemands réserves et Eingreif les unités pouvaient contre-attaquer. La tourelle de 155 mm de Douaumont avait été réparée et mise à feu en soutien à l'attaque française. [83] Le point allemand le plus proche de Verdun avait été repoussé de 7,5 km (4,7 mi) et tous les points d'observation dominants avaient été repris. Les Français firent 11 387 prisonniers et 115 canons. [84] Certains officiers allemands se sont plaints à Mangin de leur manque de confort en captivité et il a répondu : Nous le regrettons, messieurs, mais nous n'attendions pas autant d'entre vous. [85] [f] Lochow, le commandant de la 5e armée et le général Hans von Zwehl, commandant du XIVe Corps de réserve, ont été limogés le 16 décembre. [86]

Analyse Modifier

Falkenhayn a écrit dans ses mémoires qu'il a envoyé une appréciation de la situation stratégique au Kaiser en décembre 1915,

La chaîne en France a atteint le point de rupture. Une percée de masse, qui est de toute façon au-dessus de nos moyens, n'est pas nécessaire. A notre portée, il y a des objectifs pour le maintien desquels l'état-major français serait obligé d'engager tous les hommes qu'il possède. S'ils le font, les forces françaises saigneront à mort.

La stratégie allemande en 1916 était d'infliger des pertes massives aux Français, un objectif atteint contre les Russes de 1914 à 1915, pour affaiblir l'armée française au point de s'effondrer. L'armée française dut être entraînée dans des circonstances auxquelles elle ne pouvait échapper, pour des raisons de stratégie et de prestige. Les Allemands prévoyaient d'utiliser un grand nombre de canons lourds et super-lourds pour infliger un plus grand nombre de pertes que l'artillerie française, qui s'appuyait principalement sur le canon de campagne de 75 mm. En 2007, Robert Foley a écrit que Falkenhayn prévoyait une bataille d'usure dès le début, contrairement aux vues de Wolfgang Foerster en 1937, Gerd Krumeich en 1996 et d'autres, mais la perte de documents a conduit à de nombreuses interprétations de la stratégie. En 1916, les critiques de Falkenhayn ont affirmé que la bataille a démontré qu'il était indécis et inapte au commandement, repris par Foerster en 1937. [87] En 1994, Holger Afflerbach a remis en question l'authenticité du « Christmas Memorandum » après avoir étudié les preuves qui avaient survécu. dans le Kriegsgeschichtliche Forschungsanstalt des Heeres (Army Military History Research Institute), il a conclu que le mémorandum avait été rédigé après la guerre, mais qu'il reflétait fidèlement la pensée de Falkenhayn à l'époque. [88]

Krumeich a écrit que le Mémorandum de Noël avait été fabriqué pour justifier une stratégie ratée et que l'attrition avait été substituée à la capture de Verdun, seulement après l'échec de l'attaque. [89] Foley a écrit qu'après l'échec de l'offensive d'Ypres de 1914, Falkenhayn était revenu à la pensée stratégique d'avant-guerre de Moltke l'Ancien et de Hans Delbrück le Ermattungsstrategie (stratégie d'attrition), parce que la coalition qui combattait l'Allemagne était trop puissante pour être défaite de manière décisive. Falkenhayn voulait diviser les Alliés en forçant au moins une des puissances de l'Entente à une paix négociée. Une tentative d'usure était à l'origine de l'offensive à l'est de 1915 mais les Russes avaient refusé d'accepter les tâtonnements allemands, malgré les énormes défaites infligées par les Austro-Allemands. [90]

Avec des forces insuffisantes pour percer le front occidental et vaincre les réserves derrière lui, Falkenhayn a tenté de forcer les Français à attaquer à la place, en menaçant un point sensible proche de la ligne de front et a choisi Verdun. Des pertes énormes devaient être infligées aux Français par l'artillerie allemande sur les hauteurs dominantes autour de la ville. La 5e armée allait lancer une grande offensive mais avec des objectifs limités à la prise des hauteurs de la Meuse sur la rive est pour que l'artillerie lourde allemande domine le champ de bataille. L'armée française allait « se saigner à blanc » dans des contre-attaques désespérées. Les Britanniques seraient contraints de lancer une offensive de secours hâtive et subiraient une défaite tout aussi coûteuse. Si les Français refusaient de négocier, une offensive allemande épongerait les restes des armées franco-britanniques, brisant l'Entente « une fois pour toutes ». [90]

Dans une instruction révisée à l'armée française en janvier 1916, l'état-major général (GQG) a écrit que l'équipement ne pouvait pas être combattu par des hommes. La puissance de feu pouvait conserver l'infanterie, mais l'attrition prolongeait la guerre et consumait les troupes conservées lors des batailles précédentes. En 1915 et au début de 1916, l'industrie allemande quintuple la production d'artillerie lourde et double la production d'artillerie super-lourde. La production française avait également repris depuis 1914 et en février 1916, l'armée disposait de 3 500 canons lourds. En mai, Joffre commença à doter chaque division de deux groupes de canons de 155 mm et chaque corps de quatre groupes de canons à longue portée. Les deux camps à Verdun avaient les moyens de tirer un grand nombre d'obus lourds pour supprimer les défenses adverses avant de risquer l'infanterie à découvert. Fin mai, les Allemands disposaient de 1730 canons lourds à Verdun et les Français de 548, suffisants pour contenir les Allemands mais pas assez pour une contre-offensive. [91]

L'infanterie française survivait mieux aux bombardements car ses positions étaient dispersées et avaient tendance à se trouver sur un terrain dominant, pas toujours visible. Dès qu'une attaque allemande a commencé, les Français ont répondu avec des mitrailleuses et des tirs d'artillerie de campagne rapides. Le 22 avril, les Allemands font 1 000 victimes et à la mi-avril, les Français tirent 26 000 obus d'artillerie de campagne contre une attaque au sud-est du fort de Douaumont. Quelques jours après sa prise de pouvoir à Verdun, Pétain ordonne au commandant de l'air, le commandant Charles Tricornot de Rose, de balayer les avions de chasse allemands et d'assurer l'observation de l'artillerie.La supériorité aérienne allemande a été renversée en concentrant les chasseurs français dans escadrilles plutôt que de les répartir au coup par coup sur le front, incapables de se concentrer contre les grandes formations allemandes. Les escadrilles de chasse chassent les Fokker Eindecker allemands et les biplaces de reconnaissance et d'observation d'artillerie qu'ils protègent. [92]

Les combats de Verdun ont été moins coûteux pour les deux camps que la guerre de mouvement en 1914, lorsque les Français ont souffert c. 850 000 victimes et les Allemands c. 670 000 d'août à fin 1914. La 5e armée a un taux de pertes inférieur à celui des armées du front de l'Est en 1915 et les Français ont un taux moyen de pertes inférieur à Verdun à celui sur trois semaines lors de la seconde bataille de Champagne (septembre-octobre 1915), qui n'ont pas été menés comme des batailles d'usure. Les taux de pertes allemands ont augmenté par rapport aux pertes de 1:2,2 au début de 1915 à près de 1:1 à la fin de la bataille, qui s'est poursuivie pendant l'offensive de Nivelle en 1917. La pénalité des tactiques d'attrition était l'indécision, car les attaques à objectif limité sous un parapluie d'artillerie lourde massive pouvait réussir mais conduisait à des batailles d'une durée illimitée. [93] Pétain a utilisé un noria système (de rotation) pour soulager rapidement les troupes françaises à Verdun, qui impliquait la majeure partie de l'armée française dans la bataille mais pour des périodes plus courtes que les troupes allemandes. L'importance symbolique de Verdun s'avère un point de ralliement et l'armée ne s'effondre pas. Falkenhayn a été contraint de mener l'offensive beaucoup plus longtemps et d'engager beaucoup plus d'infanterie que prévu. Fin avril, la majeure partie de la réserve stratégique allemande se trouvait à Verdun, subissant des pertes similaires à celles de l'armée française. [94]

Les Allemands pensaient qu'ils infligeaient des pertes à un taux de 5:2 Les renseignements militaires allemands pensaient qu'au 11 mars, les Français avaient subi 100 000 pertes et Falkenhayn était convaincu que l'artillerie allemande pourrait facilement infliger 100 000 autres pertes. En mai, Falkenhayn estime que les pertes françaises sont passées à 525 000 hommes contre 250 000 allemands et que la réserve stratégique française est tombée à 300 000 hommes. Les pertes françaises réelles étaient de c. 130 000 au 1er mai, 42 divisions françaises avaient été retirées et reposées par le noria système, une fois que les pertes d'infanterie ont atteint 50 pour cent. Sur les 330 bataillons d'infanterie de l'armée française métropolitaine, 259 (78 %) sont allés à Verdun, contre 48 divisions allemandes, 25 % de la Westheer (armée de l'ouest). [95] Afflerbach a écrit que 85 divisions françaises se sont battues à Verdun et que de février à août, le rapport des pertes allemandes aux pertes françaises était de 1:1,1, pas le tiers des pertes françaises assumées par Falkenhayn. [96] Au 31 août, la 5e armée a subi 281 000 pertes et les Français 315 000. [94]

La force de l'attaque anglo-française sur la Somme a surpris Falkenhayn et son état-major, malgré les pertes britanniques. Les pertes d'artillerie causées par des tirs de contre-batterie anglo-français "écrasants" et des contre-attaques instantanées ont entraîné beaucoup plus de pertes d'infanterie allemande qu'au plus fort des combats à Verdun, où la 5e armée a subi 25 989 pertes au cours des dix premiers jours, contre 40 187 Pertes de la 2e Armée sur la Somme. Les Russes attaquèrent à nouveau, causant plus de victimes en juin et juillet. Falkenhayn est appelé à justifier sa stratégie auprès du Kaiser le 8 juillet et prône à nouveau le renforcement minimal de l'Est en faveur de la bataille « décisive » en France. L'offensive de la Somme est le « dernier coup de dés » pour l'Entente. Falkenhayn avait déjà renoncé au plan de contre-offensive de la 6e armée et envoyé 18 divisions à la 2e armée et au front russe de la réserve et de la 6e armée, une seule division restant non engagée à la fin août. La 5e armée avait reçu l'ordre de limiter ses attaques à Verdun en juin mais un dernier effort fut fait en juillet pour capturer le fort Souville. L'effort a échoué et le 12 juillet Falkenhayn a ordonné une politique défensive stricte, autorisant seulement de petites attaques locales pour limiter le nombre de troupes que les Français pourraient transférer dans la Somme. [100]

Falkenhayn avait sous-estimé les Français, pour qui la victoire à tout prix était le seul moyen de justifier les sacrifices déjà consentis. L'armée française n'a jamais failli s'effondrer et déclencher une offensive de secours britannique prématurée. La capacité de l'armée allemande à infliger des pertes disproportionnées avait également été surestimée, en partie parce que les commandants de la 5e armée avaient tenté de capturer Verdun et avaient attaqué sans tenir compte des pertes. Même une fois réconciliés avec la stratégie d'attrition, ils ont continué avec Vernichtungsstrategie (stratégie d'anéantissement) et les tactiques de Bewegungskrieg (guerre de manœuvre). L'incapacité d'atteindre les hauteurs de la Meuse a laissé la 5e armée dans des positions tactiques médiocres et réduite à infliger des pertes par des attaques d'infanterie et des contre-attaques. La durée de l'offensive a fait de Verdun une question de prestige pour les Allemands comme pour les Français et Falkenhayn est devenu dépendant de la destruction d'une offensive de secours britannique pour mettre fin à l'impasse. Lorsqu'il survint, l'effondrement de la Russie et la puissance de l'attaque anglo-française sur la Somme réduisirent les armées allemandes à tenir leurs positions tant bien que mal. [101] Le 29 août, Falkenhayn a été limogé et remplacé par Hindenburg et Ludendorff, qui ont mis fin à l'offensive allemande à Verdun le 2 septembre. [102] [g]

Victimes Modifier

En 2013, Paul Jankowski écrivait que depuis le début de la guerre, les unités de l'armée française avaient produit des états de pertes numériques (états numériques des pertes) tous les cinq jours pour le Bureau du personnel de GQG. Le Service de Santé (Service de Santé) au ministère de la Guerre a reçu des décomptes quotidiens de blessés pris en charge par les hôpitaux et d'autres services, mais les données sur les victimes ont été dispersées entre les dépôts régimentaires, GQG, le bureau de l'état civil (État civil), qui a enregistré des décès, le Service de Santé, qui comptait les blessures et les maladies, et Renseignements aux Familles (Family Liaison), qui a communiqué avec les plus proches parents. Les dépôts régimentaires reçurent l'ordre de garder fiches de position (feuilles de position) pour enregistrer les pertes en continu et les Bureau Première de GQG a commencé à comparer les cinq jours états numériques des pertes avec les dossiers d'admission à l'hôpital. Le nouveau système a été utilisé pour calculer les pertes jusqu'en août 1914, ce qui a pris plusieurs mois, le système était devenu établi en février 1916. Le états numériques des pertes ont été utilisés pour calculer les chiffres des victimes publiés dans le Journal Officiel, l'Histoire officielle de France et d'autres publications. [105]

Les armées allemandes compilées Verlustécouter (listes de pertes) tous les dix jours, publiées par le Reichsarchiv dans le deutsches Jahrbuch de 1924-1925. Les unités médicales allemandes tenaient des registres détaillés des traitements médicaux au front et à l'hôpital et, en 1923, le Zentral Nachweiseamt (Bureau central d'information) a publié une édition modifiée des listes produites pendant la guerre, incorporant les données du service médical ne figurant pas dans le Verlustécouter. Les chiffres mensuels des militaires blessés et malades qui ont reçu un traitement médical ont été publiés en 1934 dans le Sanitätsbericht (Rapport médical). Il est difficile d'utiliser de telles sources à des fins de comparaison, car les informations ont enregistré des pertes dans le temps plutôt que dans le lieu. Les pertes calculées pour une bataille peuvent être incohérentes, comme dans le Statistiques de l'effort militaire de l'Empire britannique pendant la Grande Guerre 1914-1920 (1922). Au début des années 1920, Louis Marin rendait compte à la Chambre des députés mais ne pouvait donner de chiffres par bataille, sauf pour certains en utilisant les rapports numériques des armées, qui n'étaient fiables que s'ils étaient conciliés avec le système établi en 1916. [106]

Certaines données françaises excluaient les blessés légers, mais d'autres non. En avril 1917, GQG a exigé que le états numériques des pertes discriminer entre les blessés légers, soignés localement pendant 20 à 30 jours et les blessés graves évacués vers les hôpitaux. L'incertitude sur les critères n'avait pas été résolue avant la fin de la guerre. Verlustécouter exclu les blessés légers et les Zentral Nachweiseamt les dossiers les incluaient. Churchill a révisé les statistiques allemandes en ajoutant 2 pour cent pour les blessés non enregistrés dans La crise mondiale, écrit dans les années 1920 et James Edmonds, l'historien officiel britannique, a ajouté 30 pour cent. Pour la bataille de Verdun, le Sanitätsbericht contenait des données incomplètes pour la région de Verdun, ne définissait pas les « blessés » et les rapports de terrain de la 5e armée les excluaient. Le rapport Marin et Service de Santé couvraient des périodes différentes mais comprenaient des blessés légers. Churchill a utilisé un Reichsarchiv chiffre de 428 000 victimes et a pris un chiffre de 532 500 victimes du rapport Marin, pour mars à juin et novembre à décembre 1916, pour tout le front occidental. [107]

Dans la deuxième édition de La crise mondiale (1938), Churchill a écrit que le chiffre de 442 000 concernait les autres grades et que le chiffre de « probablement » 460 000 victimes incluait les officiers. Churchill a donné un chiffre de 278 000 victimes allemandes, 72 000 morts et a exprimé sa consternation que les pertes françaises aient dépassé les Allemands d'environ 3:2. Churchill a écrit qu'un huitième devait être déduit de ses chiffres pour tenir compte des pertes sur les autres secteurs, soit 403 000 Français et 244 000 Allemands. [109] En 1980, John Terraine a calculé c. 750 000 victimes françaises et allemandes en 299 jours Dupuy et Dupuy (1993) 542 000 victimes françaises. [110] En 2000, Hannes Heer et Klaus Naumann ont calculé 377 231 victimes françaises et 337 000 allemandes, soit une moyenne mensuelle de 70 000. [111] En 2000, Holger Afflerbach a utilisé les calculs effectués par Hermann Wendt en 1931 pour donner les pertes allemandes à Verdun du 21 février au 31 août 1916 pour donner 336 000 pertes allemandes et 365 000 françaises à Verdun de février à décembre 1916. [112] David Mason a écrit en 2000 qu'il y avait eu 378 000 Français et 337 000 Allemands. [97] En 2003, Anthony Clayton a cité 330 000 victimes allemandes, dont 143 000 tués ou portés disparus, les Français ont subi 351 000 victimes, 56 000 tués, 100 000 disparus ou prisonniers et 195 000 blessés. [113]

Écrivant en 2005, Robert Doughty a donné des pertes françaises (21 février au 20 décembre 1916) comme 377 231 hommes et 579 798 pertes à Verdun et dans la Somme 16 pour cent des pertes à Verdun étaient mortelles, 56 pour cent ont été blessés et 28 pour cent portés disparus, beaucoup de qui ont finalement été présumés morts. Doughty a écrit que d'autres historiens avaient suivi Winston Churchill (1927) qui a donné un chiffre de 442 000 victimes en incluant par erreur toutes les pertes françaises sur le front occidental. [114] RG Grant donne un chiffre de 355 000 pertes allemandes et 400 000 françaises en 2005. [115] En 2005, Robert Foley utilise les calculs de Wendt de 1931 pour donner les pertes allemandes à Verdun du 21 février au 31 août 1916 de 281 000, contre 315.000 Français. [116] (En 2014, William Philpott a enregistré 377 000 victimes françaises, dont 162 000 avaient été tués, les pertes allemandes étaient de 337 000 et a noté une estimation récente des victimes à Verdun de 1914 à 1918 de 1 250 000). [117]

Moral Modifier

Les combats dans une si petite zone ont dévasté le pays, entraînant des conditions misérables pour les troupes des deux côtés. La pluie et les bombardements constants de l'artillerie ont transformé le sol argileux en un terrain vague de boue pleine de débris et de restes humains des cratères d'obus remplis d'eau et les soldats risquaient de s'y noyer. Les forêts ont été réduites à des tas de bois enchevêtrés par des tirs d'artillerie et ont finalement été effacées. [95] L'effet de la bataille sur de nombreux soldats était profond et les récits d'hommes effondrés par la folie et le choc des obus étaient courants. Certains soldats français ont tenté de déserter en Espagne et ont fait face à une cour martiale et à l'exécution s'ils étaient capturés le 20 mars, les déserteurs français ont divulgué les détails des défenses françaises aux Allemands, qui ont pu encercler 2 000 hommes et les forcer à se rendre. [95]

Un lieutenant français a écrit,

L'humanité est folle. Il doit être fou pour faire ce qu'il fait. Quelle tuerie ! Quelles scènes d'horreur et de carnage ! Je ne trouve pas de mots pour traduire mes impressions. L'enfer ne peut pas être si terrible. Les hommes sont fous !

Le mécontentement commence à se répandre parmi les troupes françaises à Verdun après la promotion de Pétain de la IIe armée le 1er juin et son remplacement par Nivelle, cinq régiments d'infanterie sont touchés par des épisodes "d'indiscipline collective" Les lieutenants Henri Herduin et Pierre Millant sont sommairement fusillés le 11 June et Nivelle publient un ordre du jour interdisant la reddition. [119] En 1926, après une enquête sur la cause célèbre, Herduin et Millant sont disculpés et leurs dossiers militaires radiés. [120]


Théâtre méditerranéen

Siège de Bellegarde

23 mai 1793 - 24 juin 1793

Lieu : Le Perthus, France
Attaquant : l'Espagne sous Ricardos
Défenseur : la France sous Boisbrulé
Résultat : Victoire espagnole

Assaut sur la Sardaigne

Lieu : San Pietro et Sant&# 39Antioco, Sardaigne
Attaquant : Espagne sous de Borja y Poyo
Défenseur : France
Résultat : Victoire espagnole

Bataille de Peyrestortes

Lieu : Peyrestortes, France
Attaquant : la France sous d'Aoust
Défenseur : l'Espagne sous Ricardos
Résultat : Victoire française

Siège de Toulon

18 septembre 1793 - 18 décembre 1793

Lieu : Toulon, France
Attaquant : Révolutionnaires français sous Carteaux, Dugommier, Bonaparte
Défenseur : Royaume-Uni sous Hood, O'Hara Spain sous de Lángara, Gravina French Royalists sous d'Imbert
Résultat : Victoire républicaine

Bataille de Truillas

Lieu : Truillas, France
Attaquant : la France sous Dagobert
Défenseur : l'Espagne sous Ricardos
Résultat : Victoire espagnole

Bataille de la technologie

13 octobre 1793 - 15 octobre 1793

Lieu : Tech River, nord de l'Espagne
Attaquant : la France sous Turreau
Défenseur : l'Espagne sous Ricardos
Résultat : Victoire espagnole

Bataille de Villelongue

Lieu : Villelongue-dels-Monts, France
Attaquant : Espagne sous Ricardos Portugal sous Forbes
Défenseur : la France sous D'Aoust
Résultat : Victoire espagnole

Siège de Saint-Florent

7 février 1794 - 18 février 1794

Lieu : Saint-Florent, France
Attaquant : Royaume-Uni sous Dundas, Hood, Nelson
Défenseur : France
Résultat : Victoire anglo-corse

Siège de Bastia

4 avril 1794 - 19 mai 1794

Lieu : Bastia, Corse
Attaquant : Royaume-Uni sous Dundas, Hood, Nelson
Défenseur : la France sous Saint-Michel
Résultat : Victoire anglo-corse

Bataille du Boulou

29 avril 1794 - 1er mai 1794

Lieu : Le Boulou, Pyrénées-Orientales, France
Attaquant : la France sous Dugommier
Défenseur : l'Espagne sous de la Union
Résultat : Victoire française

Siège de Calvi

juillet 1794 - 10 août 1794

Lieu : Calvi, Corse
Attaquant : Royaume-Uni sous Hood, Stuart, Nelson Corse sous Paoli
Défenseur : France
Résultat : Victoire anglo-corse

Bataille de Batzan

23 juillet 1794 - 1er août 1794

Lieu : Vallée du Baztan, Espagne
Attaquant : la France sous Moncey
Défenseur : l'Espagne sous Caro
Résultat : Victoire française

Bataille de San Lorenzo

Lieu : Sant Llorenç de la Muga, Catalogne, Espagne
Attaquant : la France sous Dugommier
Défenseur : l'Espagne sous de la Union
Résultat : Victoire française

Bataille d'Orbaitzeta

15 octobre 1794 - 17 octobre 1794

Lieu : Orbaitzeta, Navarre, Espagne
Attaquant : la France sous Moncey
Défenseur : l'Espagne sous Osuna
Résultat : Victoire française

Bataille de la Montagne Noire

17 novembre 1794 - 20 novembre 1794

Lieu : Capmany, Catalogne, Espagne
Attaquant : la France sous Dugommier
Défenseur : Espagne sous de la Union Portugal sous Forbes
Résultat : Victoire française

Siège de Roses

28 novembre 1794 - 4 février 1795

Lieu : Roses, Gérone, Espagne
Attaquant : la France sous Pérignon
Défenseur : l'Espagne sous Izquierdo
Résultat : Victoire française

Bataille du golfe de Roses

Lieu : Golfe de Roses, Espagne
Attaquant : l'Espagne sous de Lángara
Défenseur : la France sous Guet
Résultat : Victoire espagnole


Invasion[modifier | modifier la source]

Après avoir terminé ses préparatifs à la manière tranquille de la génération précédente, son armée franchit la frontière française le 19 août 1792. Les Alliés s'emparent facilement de Longwy et marchent lentement sur Verdun, qui paraît plus indéfendable encore que Longwy. Le commandant là-bas, le colonel Beaurepaire, se fusilla de désespoir, et la place se rendit le 3 septembre 1792. Brunswick commença alors sa marche sur Paris et s'approcha des défilés de l'Argonne. Mais Dumouriez, qui avait entraîné ses troupes brutes à Valenciennes dans de petits combats constants, dans le but d'envahir la Belgique, se jeta maintenant dans l'Argonne par une marche de flanc rapide et audacieuse, presque sous les yeux de l'avant-garde prussienne, et barré la route de Paris, appelant Kellermann à son secours depuis Metz. Kellermann se déplaçait mais lentement, et avant qu'il n'arrive, la partie nord de la ligne de défense avait été forcée. Dumouriez, intrépide, change de front pour faire face au nord, avec son aile droite sur l'Argonne et sa gauche s'étendant vers Châlons, et dans cette position Kellermann le rejoint à Sainte-Menehould le 19 septembre 1792.

Entre-temps, Brunswick avait franchi les défilés du nord et s'était retourné pour couper Dumouriez de Châlons. Au moment où la manœuvre prussienne était presque achevée, Kellermann, commandant en l'absence momentanée de Dumouriez, fit avancer son aile gauche et prit position entre Sainte-Menehould et Valmy. Le résultat fut la célèbre canonnade de Valmy (20 septembre 1792). L'infanterie de Kellermann, presque tous des réguliers, se tenait debout. L'artillerie française justifia sa réputation de meilleure d'Europe et finalement, sans plus qu'une attaque d'infanterie en demi-teinte, le duc interrompit l'action et se retira. Cet engagement apparemment mineur a constitué le tournant de la campagne et un tournant dans l'histoire du monde. Dix jours plus tard, sans tirer un autre coup de feu, l'armée d'invasion a commencé sa retraite. Dumouriez ne pressa pas sérieusement la poursuite, il s'occupa surtout d'une série de négociations subtiles et curieuses qui, avec l'avance générale des troupes françaises, amenèrent le retrait complet de l'ennemi du sol de France.


La suite

En 10 mois en 1916, les deux armées de Verdun ont subi plus de 700 000 pertes, dont quelque 300 000 tués. Le paysage bucolique qui entoure la ville s'est définitivement transformé et neuf villages, Beaumont, Bezonvaux, Cumières, Douaumont, Fleury, Haumont, Louvemont, Ornes et Vaux, sont entièrement détruits.Après la guerre, les villages ont été commémorés comme étant "morts pour la France" et, bien qu'inhabités, ont continué à être administrés par des maires pour préserver leur existence en tant qu'entités administratives. Les morts inconnus ont été commémorés à l'Ossuaire de Douaumont, un monument achevé en 1932 qui contient les restes de 150 000 soldats français et allemands non identifiés.


Le siège le plus long enduré par les forces armées britanniques et l'un des sièges les plus longs de l'histoire, la bataille de Gibraltar faisait partie de la guerre d'indépendance américaine. La Grande-Bretagne contrôlait Gibraltar, l'ayant prise à l'Espagne, et les Français et les Espagnols ont vu une opportunité d'infliger des dommages à la Grande-Bretagne et de récupérer les possessions coloniales.

Le siège a commencé en 1779 lorsque l'Espagne a bloqué la colonie, mais il a échoué lorsque les navires britanniques ont pu franchir les lignes. Une tentative d'attaque espagnole a été vaincue par un assaut britannique en 1781, après quoi les Français sont entrés pour aider leurs alliés. Un dernier « grand assaut » fut planifié par les Français et les Espagnols, et eut lieu le 18 septembre 1792, mais fut un échec catastrophique 60 000 hommes ne purent vaincre les 5 000 défenseurs. Les « batteries flottantes » nouvellement inventées, un type de navire, ont également été incapables de briser les défenseurs et ont été coulés.

Le 7 février 1783, le siège a pris fin après qu'un convoi britannique ait réussi à franchir le blocus. La victoire fut décisive pour les Britanniques, même si la guerre d'Indépendance fut une victoire globale pour les Américains et leurs alliés.


Voir la vidéo: Au cœur de lhistoire: Les massacres de septembre Franck Ferrand (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Gardakree

    Bravo, votre idée est très bonne



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