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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Dans la nuit du 20 et au matin du 21, un dépôt fut effectué par le général Butler, avec une brigade d'infanterie, sur la rive nord du James, à Deep Bottom, et relié par un pont flottant à Bermuda Hundred.

Le 19, le général Sheridan, au retour de son expédition contre le Virginia Central Railroad, arriva à la Maison Blanche au moment où la cavalerie ennemie allait l'attaquer, et l'obligea à se retirer. Le résultat de cette expédition fut que le général Sheridan rencontra la cavalerie ennemie près de la gare de Trevilian, dans la matinée du 11 juin, qu'il attaqua, et après une lutte acharnée la chassa du champ en déroute complète. Il laissa entre nos mains ses morts et presque tous ses blessés, ainsi qu'environ quatre cents prisonniers et plusieurs centaines de chevaux. Le 12, il détruisit le chemin de fer de la gare de Trevilian à Louisa Court House. Cela a occupé jusqu'à trois heures du soir, quand il s'est avancé dans la direction de Gordonsville. Il trouva l'ennemi renforcé par de l'infanterie, derrière des fosses à fusils bien construites, à environ cinq milles de ce dernier endroit et trop fort pour attaquer avec succès. A l'extrême droite, cependant, sa brigade de réserve emporta deux fois les ouvrages ennemis et en fut chassée deux fois par l'infanterie. La nuit a clôturé le concours. N'ayant pas suffisamment de munitions pour continuer l'engagement, et ses animaux étant sans fourrage (le pays ne fournissant que des pâturages inférieurs), et n'entendant rien du général Hunter, il retira son commandement du côté nord de la North Anna, et commença sa marche de retour, atteignant la Maison Blanche à l'heure indiquée ci-dessus. Après avoir démantelé le dépôt à cet endroit, il a déménagé à la James River, qu'il a atteint en toute sécurité après de violents combats. Il commença la traversée le 25, près du fort Powhatan, sans autre agression, et rejoignit l'armée du Potomac.

Le 22, le général Wilson, avec sa propre division de cavalerie de l'armée du Potomac, et la division de cavalerie du général Kautz de l'armée du James avancèrent contre les chemins de fer ennemis au sud de Richmond. Frappant le Weldon Railroad à la gare de Reams, détruisant le dépôt et plusieurs miles de la route, et la route South Side à environ quinze miles de Petersburg, près de la gare de Nottoway, où il a rencontré et vaincu une force de la cavalerie ennemie. Il atteignit la gare de Burkesville dans l'après-midi du 23, et de là détruisit le chemin de fer de Danville jusqu'à Roanoke Bridge, sur une distance de vingt-cinq milles, où il trouva l'ennemi en force et dans une position d'où il ne put le déloger. Il commença alors sa marche de retour et, le 28, rencontra la cavalerie ennemie en force au croisement de Weldon Railroad à Stony Creek, où il eut un engagement sévère mais non décisif. De là, il fit un détour par sa gauche en vue d'atteindre la gare de Reams (en supposant qu'elle soit en notre possession). A cet endroit, il fut accueilli par la cavalerie ennemie, appuyée par l'infanterie, et contraint de se retirer, avec la perte de son artillerie et de ses trains. Dans cette dernière rencontre, le général Kautz, avec une partie de son commandement, s'est séparé et s'est introduit dans nos lignes. Le général Wilson, avec le reste de ses forces, a réussi à traverser la rivière Nottoway et à entrer en toute sécurité sur notre gauche et à l'arrière. Les dommages causés à l'ennemi lors de cette expédition ont plus que compensé les pertes que nous avons subies. Il a coupé toute connexion par chemin de fer avec Richmond pendant plusieurs semaines.

Dans le but de couper le chemin de fer de l'ennemi depuis les environs de Richmond jusqu'aux rivières Anna, et de le faire se méfier de la situation de son armée dans la Shenandoah, et, en cas d'échec, de profiter de son nécessaire retrait de troupes de Pétersbourg, pour faire exploser une mine qui avait été préparée devant le 9e corps et attaquer les lignes ennemies à cet endroit, dans la nuit du 26 juillet, le 2e corps et deux divisions du corps de cavalerie et de la cavalerie de Kautz furent passés au rive nord de la rivière James et rejoint la force que le général Butler y avait. Le 27, l'ennemi est chassé de sa position retranchée, avec la perte de quatre pièces d'artillerie. Le 28, nos lignes furent étendues de Deep Bottom à New Market Road, mais en obtenant cette position, elles furent attaquées par l'ennemi en force. Les combats ont duré plusieurs heures, entraînant des pertes considérables pour les deux parties. Le premier objet de ce mouvement ayant échoué, en raison de la très grande force jetée là par l'ennemi, je résolus de profiter de la diversion faite, en attaquant Pétersbourg avant qu'il ait pu y ramener ses forces. Une division du 2e corps fut retirée dans la nuit du 28, et se porta dans la nuit sur les derrières du 18e corps, pour relever ce corps en ligne, afin qu'il pût perdre pied dans l'assaut à faire. Les deux autres divisions du 2e corps et la cavalerie de Sheridan sont franchies dans la nuit du 29 et se déplacent devant Pétersbourg. Le 30 au matin, entre quatre et cinq heures, la mine jaillit, faisant sauter une batterie et la majeure partie d'un régiment, et l'avance de la colonne d'assaut, formée du 9e corps, prit aussitôt possession du cratère. faite par l'explosion, et la ligne sur une certaine distance à droite et à gauche de celle-ci, et une ligne détachée devant elle, mais pour une raison quelconque, elle n'a pas avancé rapidement jusqu'à la crête au-delà. S'ils avaient fait cela, j'ai toutes les raisons de croire que Pétersbourg serait tombé. D'autres troupes furent aussitôt poussées en avant, mais le temps passé à les lever permit à l'ennemi de se rallier de sa surprise (qui avait été totale), et d'amener des forces à ce point pour sa défense. La ligne prise ainsi tenue étant intenable et sans avantage pour nous, les troupes furent retirées, mais non sans de lourdes pertes. Ainsi se termina en désastre ce qui promettait d'être l'assaut le plus réussi de la campagne.

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