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Ignaz Semmelweis

Ignaz Semmelweis

Ignaz Semmelweis était un obstétricien hongrois qui a réfuté la croyance selon laquelle les décès post-opératoires étaient causés par «l'air empoisonné» dans une salle d'hôpital. Le travail effectué par Semmelweis a pratiquement éliminé la fièvre puerpérale des maternités dans lesquelles il travaillait. Ses collègues et ses supérieurs ont tourné en dérision son travail de son vivant, mais la chirurgie antiseptique a considérablement réduit les décès postopératoires.

Ignaz Semmelweis est né le 1er juilletst 1818 près de Budapest. Son père était un riche épicier en gros. En 1837, il étudie le droit à l'Université de Vienne avant de passer à la médecine en 1838. En 1844, Semmelweis obtient un doctorat en médecine. Au terme de sa formation, Semmelweis a décidé de se spécialiser en obstétrique. Son premier poste médical est venu en 1846 quand il a été nommé assistant dans une maternité de l'hôpital général de Vienne.

Le nombre de jeunes mères décédées dans la salle après l'accouchement a immédiatement frappé Semmelweis. Au cours du premier mois où il a travaillé dans la maternité n ° 1, 36 femmes sur 208 sont décédées - un taux de mortalité de 17%. Il a appris que la maternité n ° 1 avait une mauvaise réputation en dehors de l'hôpital comme celle dans laquelle vous, en tant que jeune mère, aviez les plus grandes chances de mourir par rapport à la maternité n ° 2. Les services dans les maternités de l'hôpital étaient gratuits et ils a servi les femmes les moins aisées de la ville. Cependant, Semmelweis a appris que les femmes préféraient accoucher dans les rues autour de l'hôpital plutôt que d'être admises dans le quartier n ° 1 et qu'elles avaient de meilleures chances de survie.

L'explication qui lui a été donnée par des travailleurs expérimentés du quartier était que les femmes étaient victimes d'un «gaz toxique» qui était entré dans le quartier. C'était une croyance très répandue et qui existait depuis de nombreuses années. Ce «miasme» était invisible et pour certains fatal.

Semmelweis n'était pas prêt à accepter une telle croyance et il a passé du temps à rechercher la question. Il a constaté qu'en 1846, 451 femmes étaient décédées dans la maternité n ° 1 après l'accouchement, mais dans la maternité voisine n ° 2, seules 90 femmes étaient décédées. Semmelweis n'accepterait pas que les miasmes si destructeurs dans le quartier n ° 1 ne se soient pas rendus dans le couloir du quartier n ° 2 qui était à proximité et plus encombré. Il pensait qu'il devait y avoir une autre raison.

Semmelweis croyait que la cause de tant de décès dans le quartier n ° 1 était la salle d'autopsie voisine. Le quartier n ° 1 était réservé aux médecins et aux médecins stagiaires tandis que le quartier n ° 2 était l'endroit où seules les sages-femmes apprenaient leur profession. À l'hôpital général de Vienne, il était très courant que les obstétriciens procèdent à des autopsies le matin et poursuivent ensuite leurs autres travaux dans le service n ° 1. Les sages-femmes n'ont pas fait d'autopsie.

Semmelweis pensait qu'il devait y avoir un lien entre le travail effectué dans la salle d'autopsie et les obstétriciens entrant dans le service n ° 1. D'une part, l'hôpital avait une maternité à côté d'une salle d'autopsie et dans ce poste de service -les décès à la naissance étaient élevés. D'autre part, l'hôpital avait une autre maternité qui était composée de sages-femmes qui ne se rendaient pas dans la salle d'autopsie et dans cette salle, les décès après la naissance étaient beaucoup plus faibles.

En 1847, un collègue de Semmelweis, Jakob Kolletschka, mourut de septicémie. Il avait été coupé avec un scalpel lors d'une autopsie. Semmelweis a assisté à l'autopsie de son collègue et a remarqué que les lésions sur son corps étaient très similaires à celles de nombreuses femmes décédées dans le quartier n ° 1. Semmelweis pensait que c'était le scalpel qui avait transféré le `` miasme '' du cadavre au corps. son ancien collègue.

Semmelweis a ordonné que tout le personnel médical du service n ° 1 doive se laver les mains à la chaux chlorée avant de rendre visite à un patient et que le service lui-même devait être nettoyé avec du chlorure de calcium. Le taux de mortalité dans le quartier n ° 1 a chuté de façon spectaculaire et en 1849, à peine 2 ans après la mort de son collègue Kolletschka, la mort par «miasme» avait pratiquement disparu.

Semmelweis a fourni son témoignage à l'élite médicale de Vienne. Il a déclaré que la propreté était le moyen de vaincre «l'air empoisonné» et a confirmé cela avec les statistiques qu'il avait recueillies. Ses opinions ne faisaient pas partie des croyances médicales générales de l'époque et il a été immédiatement attaqué par la plupart des personnalités médicales de premier plan - trois l'ont soutenu, mais aucun d'entre eux n'avait une formation en obstétrique. Semmelweis a été licencié de son poste au Krankenhaus de Vienne et est allé vivre à Budapest.

Dans le quartier n ° 1, les médecins ont repris leurs anciennes habitudes et les taux de mortalité ont immédiatement augmenté pour atteindre leur niveau d'avant 1847.

Semmelweis a trouvé un emploi à l'hôpital St. Rochus de Budapest et y a appliqué ses conclusions. Le taux de mortalité dans les maternités y a considérablement chuté.

En 1861, Semmelweis a publié «Die Aetiologie, der Begrif und die Prophylaxis des Kindbettfiebers» (Etiology, Concept and Prophylaxis of Childbed Fever) - «qui se présente comme l'un des livres historiques de l'histoire médicale.» (History of Medicine by Roberto Margotta)

Le travail était rempli d'une masse de statistiques et s'est révélé difficile à lire. Il a été accueilli avec hostilité par la profession médicale et beaucoup se sont moqués de ses conclusions. Il a fallu encore vingt ans pour que ses conclusions soient universellement acceptées. Pendant des années, de nombreux médecins praticiens de premier plan en Europe ont estimé que la fièvre infantile était une maladie intestinale et que la purge était le meilleur remède.

Les années de rejet de ses collègues en médecine ont certainement fait des ravages sur Semmelseis. Il souffrait d'une dépression sévère et peut avoir souffert de démence prématurée car il est devenu très distrait et quand, en public, il a invariablement transformé toutes ses conversations en conversations concernant la fièvre des enfants. Après le rejet effectif de son travail de 1861 sur la fièvre puerpérale, il écrivit une série de «lettres ouvertes» à ses principaux critiques dans lesquelles il les appelait ouvertement «des meurtriers ignorants».

En 1865, il a été amené à visiter un asile psychiatrique. Lorsqu'il a tenté de quitter Semmelweis, il a été retenu de force et mis dans une camisole de force. Les blessures étaient telles qu'elles ont été infectées et il est décédé deux semaines plus tard.

Ignaz Semmelweis est décédé en 1865. Il a été enterré à Vienne. Très peu de personnes ont assisté à ses funérailles. En 1891, son corps a été transféré à Budapest. Une statue ne lui a été érigée et ses réalisations qu'en 1894, près de trente ans après sa mort.


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