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Vice-président - Histoire

Vice-président - Histoire

Vice-président - la personne qui prend la présidence en cas de maladie ou de décès du président. Le vice-président agit également en tant que président du Sénat, qu'il préside. Il ne peut voter au Sénat, sauf pour départager une égalité. Les candidats présidentiels choisissent souvent des colistiers pour attirer le soutien d'électeurs autrement peu enclins à voter pour eux. Pendant la majeure partie de l'histoire américaine, le rôle du vice-président était très limité. Sous les présidences de Carter, Reagan et Clifton, cependant, le vice-président s'est vu confier plus de responsabilités.

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Les pires vice-présidents de l'histoire américaine

Comme indiqué par Britannica, sur les 48 vice-présidents de l'histoire des États-Unis, 14 sont finalement devenus président, bien que, au moment d'écrire ces lignes, le nombre pourrait passer à 15 avec une victoire électorale de Joe Biden. Le vice-président des États-Unis d'Amérique est l'une des personnes les plus puissantes au monde. En même temps, il s'agit d'un poste qui n'est généralement connu du public que lorsqu'un candidat à la présidentielle sélectionne quelqu'un pour occuper le poste lorsqu'il se présente. Dans les rares cas où un président ne peut plus poursuivre son mandat, ou lorsque le Sénat a besoin d'un vote décisif, le nom du vice-président reprend le devant de la scène. En dehors de cela, le vice-président a été une position traditionnellement calme, à quelques exceptions près.

Parfois, être tranquille est bon. Tout comme tous les présidents de l'histoire du pays n'ont pas eu d'administrations productives, il en va de même pour leurs vice-présidents. Soit à cause de l'incompétence, de la corruption, du fait de ne pas consacrer le temps et les efforts requis pour le poste, soit d'une combinaison des trois qualités plus troublantes, certains vice-présidents auraient mieux fait de rester à l'écart de Pennsylvania Avenue. Et, bien sûr, certains de ces veeps se sont retrouvés promus à la plus haute fonction du monde et ont échoué autant qu'ils l'ont fait en tant que vice-présidents. Ce sont les pires vice-présidents de l'histoire des États-Unis.


Les présidents américains sont limités à deux mandats de quatre ans (ou un maximum de 10 ans dans le cas d'un président qui accède au poste de vice-président), grâce au 22e amendement, qui a été ratifié en 1951. Cependant, vice-présidents, comme les membres des États-Unis . Lire la suite

Le 30e vice-président américain a la particularité d'être le seul homme qui était à la fois à un battement de cœur de la présidence et le compositeur d'une chanson qui a atteint le sommet des charts de musique pop. Charles Dawes, un descendant de la figure de la guerre révolutionnaire William Dawes (qui, avec . Lire la suite


Kamala Harris devient la première vice-présidente en exercice à mars lors d'un événement de fierté

Le vice-président Kamala Harris est une fois de plus entré dans l'histoire en devenant le premier vice-président en exercice à participer à un événement de la fierté.

Harris a participé à une marche avec Second Gentleman Doug Emhoff samedi lors de la Capital Pride à Washington, D.C. Elle portait un t-shirt « L'amour c'est l'amour » alors qu'elle marchait avec d'autres spectateurs de la fierté à un rassemblement à Freedom Plaza, leur disant : « Happy Pride ! »

Elle a brièvement parlé lors de l'événement, plaidant pour l'adoption de la loi sur l'égalité tout en exprimant son engagement et celui du président Joe Biden&aposs à faire progresser les droits des LGBTQ. "Nous devons nous assurer que notre communauté transgenre et nos jeunes sont tous protégés. Nous avons encore besoin de protections autour de l'emploi et du logement », a déclaré Harris, selon NBC Washington. "Il y a encore beaucoup de travail à faire, et je sais que nous sommes engagés."

Le vice-président a également célébré le cinquième anniversaire de la fusillade du Pulse Nightclub sur Twitter, rendant hommage aux 49 personnes qui ont été tuées au club gay d'Orlando le 12 juin 2016.

"Il y a cinq ans, 49 personnes et alliés LGBTQ+ profitaient d'une soirée au Pulse Nightclub", a-t-elle écrit. "Et puis, en un instant, ils sont partis. Aujourd'hui, nous nous souvenons de ceux qui sont morts et de leurs proches, et nous nous engageons à nouveau à construire un monde sans violence armée."

Le message de Harris est intervenu alors que le président Biden publiait sa propre déclaration annonçant qu'il signait un projet de loi pour nommer la discothèque un mémorial national, qui a récemment été adopté par la Chambre et le Sénat. Il a également plaidé pour un contrôle plus strict des armes à feu et l'adoption de la loi sur l'égalité, reconnaissant que la communauté LGBTQ est touchée de manière disproportionnée par la violence armée, en particulier les femmes transgenres de couleur.

"À la mémoire de tous ceux qui ont été perdus à la discothèque Pulse il y a cinq ans, poursuivons le travail pour être une nation à notre meilleur qui reconnaît et protège la dignité et la sécurité de chaque Américain", a déclaré Biden dans sa déclaration.

L'administration Biden/Harris a fait des questions LGBTQ l'une de ses priorités, rétablissant la protection des soins de santé pour les transgenres et supprimant l'interdiction de Donald Trump sur les militaires transgenres. L'un des premiers décrets de Biden&aposs appelait à mettre fin à la discrimination fondée sur l'identité de genre ou l'orientation sexuelle.

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"Les enfants devraient pouvoir apprendre sans se soucier de savoir s'ils se verront refuser l'accès aux toilettes, aux vestiaires ou aux sports scolaires", indique l'ordre. "Les adultes devraient pouvoir gagner leur vie et poursuivre une vocation en sachant qu'ils ne seront pas licenciés, rétrogradés ou maltraités à cause de qui ils rentrent chez eux ou parce que leur façon de s'habiller n'est pas conforme aux stéréotypes sexuels. Les gens devraient pouvoir accéder aux soins de santé et avoir un toit au-dessus de leur tête sans être soumis à une discrimination sexuelle.»

Cette année, le mois de la fierté arrive à une période incertaine pour la communauté LGBTQ. En mars, 192 projets de loi anti-LGBTQ étaient à l'étude dans les législatures des États à travers le pays, selon le HRC. Parmi ceux-ci, un record de 93 ciblent directement les personnes transgenres.


2. Les rédacteurs de la Constitution n'ont pas donné grand-chose aux vice-présidents.

En plus d'assumer la présidence en cas de vacance du poste, la Constitution confère au vice-président deux responsabilités principales, dont l'une est d'assurer la présidence du Sénat et de briser l'égalité des voix. John Adams a obtenu le plus grand nombre de votes décisifs, 29. En comparaison, Joe Biden n'a exprimé aucun vote décisif au cours de ses huit années au pouvoir, tandis que Mike Pence a jusqu'à présent battu 13 voix. À ce jour, les vice-présidents ont exprimé plus de 250 votes décisifs, selon le Bureau historique du Sénat. À la suite d'une élection présidentielle, le veep&# x2019s autre devoir constitutionnel est de superviser le dépouillement officiel des votes du Collège électoral avant une session conjointe du Congrès.


Les vice-présidents que l'histoire a oubliés

En 1966, je me tenais devant mon école primaire dans le Maryland, brandissant une pancarte pour Spiro Agnew. Il était candidat au poste de gouverneur contre un ségrégationniste qui a fait campagne sur le slogan « Votre maison est votre château – Protégez-le. » Mes parents, comme de nombreux démocrates, ont franchi les lignes de parti cette année-là pour aider à élire Agnew. Deux ans plus tard, il est devenu le choix surprise de Richard Nixon en tant que colistier, ce qui a incité les experts à se demander « Spiro qui ? » À 10 ans, j'étais fier de connaître la réponse.

De cette histoire

Woodrow Wilson et Thomas Marshall, qui ont refusé de prétendre au poste le plus élevé après l'AVC de Wilson. (Jason Boyle) Le centre d'apprentissage vice-présidentiel dispose d'un sweat-shirt porté par le jeune Dan Quayle. (Jason Boyle)

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Agnew n'est pas autrement une source de grande fierté. Il est devenu Nixon de Nixon, un homme de hache à la langue acide qui a démissionné un an avant son patron, pour avoir accepté des pots-de-vin. Mais « Spiro qui ? » a fait de moi un étudiant précoce et durable des anecdotes sur la vice-présidence. Ce qui m'a conduit, il y a quelques mois, à Huntington, Indiana, une ville industrielle qui n'a jamais été beaucoup et l'est encore moins aujourd'hui. C'est aussi la maison d'enfance de notre 44e vice-président.

Son école primaire est banalisée, un bâtiment en briques simples qui est maintenant un centre pour personnes âgées. Mais de l'autre côté de la rue se dresse une église imposante qui a été rebaptisée "Centre d'apprentissage vice-présidentiel de Quayle". ), son camion jouet et des expositions sur son mandat mouvementé en tant que vice-président. Il a accompli plus que la plupart ne le pensent, indique une légende, notant les visites de Quayle dans 47 pays et sa présidence du Council on Competitiveness.

Mais le centre d'apprentissage n'est pas un sanctuaire pour Quayle ou une blague sur son homonyme, qui a mal orthographié « patate ». Il s'agit plutôt d'une collection non partisane d'histoires et d'artefacts relatifs aux 47 vice-présidents : musée dans le pays consacré au deuxième bureau le plus élevé de la nation. Cette négligence peut sembler surprenante, jusqu'à ce que vous visitiez le musée et découvriez à quel point la vice-présidence a été ignorée et vilipendée pendant la majeure partie de son histoire. John Nance Garner, pour sa part, a déclaré que le travail ne valait pas un seau de broche chaude.

« En fait, Garner a dit « pisser, pas cracher, mais la presse a substitué un autre fluide corporel chaud », note Daniel Johns, le directeur du musée. Ce polissage des mots de Garner a marqué un cas rare d'application de vernis au bureau. Alors que les Américains sanctifient la présidence et l'enveloppent dans le mythe, la même chose s'est rarement appliquée au pneu de secours du président, comme Garner s'appelait également lui-même.

« Le ridicule est un risque professionnel du travail », observe Johns, me faisant passer devant des caricatures politiques, des invectives dans les journaux et des portraits de personnages à moustaches si oubliés que le musée a eu du mal à trouver quoi que ce soit à dire ou à afficher à leur sujet. Il s'arrête devant un portrait de groupe des cinq vice-présidents de l'Indiana, un nombre qui suscite la fierté de Hoosier, sauf que le premier, Schuyler Colfax, a reçu des pots-de-vin dans un scandale ferroviaire et est décédé sans être reconnu sur une plate-forme de chemin de fer.

« Sa photo devrait être accrochée un peu plus tordue », plaisante Johns. Il passe au successeur de Colfax, Henry Wilson, décédé en fonction après s'être trempé dans une baignoire. Vient ensuite William Wheeler, inconnu même de l'homme au sommet du ticket en 1876. « Qui est Wheeler ? » Rutherford B. Hayes a écrit en entendant le membre du Congrès suggéré comme son colistier.

Le musée VP, qui utilisait autrefois la devise publicitaire "Second to One", n'est pas non plus gentil avec les fondateurs de la nation. Ce sont eux qui sont en grande partie à blâmer pour les coquins, les aussi-rans et même les cadavres qui ont souvent rempli le bureau. La Constitution ne donnait presque aucun rôle au vice-président, à part le fait de voter pour briser l'égalité au Sénat. John Adams, le premier à occuper ce poste, l'a qualifié de « bureau le plus insignifiant jamais créé par l'invention de l'homme ».

La Constitution n'a pas non plus précisé les pouvoirs et le statut des vice-présidents qui assumaient les plus hautes fonctions. En fait, le deuxième emploi était une telle réflexion après coup qu'aucune disposition n'a été prise pour remplacer les vice-présidents décédés ou partis avant la fin de leur mandat. En conséquence, le bureau est vacant depuis près de 38 ans dans l'histoire du pays.

Jusqu'à récemment, personne ne s'en souciait beaucoup. À la mort de William RD King en 1853, à peine 25 jours après sa prestation de serment (derniers mots : “Prends l'oreiller sous ma tête”), le président Pierce a prononcé un discours sur d'autres sujets avant de conclure “avec une brève allusion’ 8221 à la mort du vice-président. D'autres numéros deux étaient vivants mais absents, préférant leurs propres maisons ou activités à un rôle sans importance à Washington, où la plupart des vice-présidents vivaient dans des pensions (ils n'avaient pas de résidence officielle jusqu'aux années 1970). Thomas Jefferson considérait sa vice-présidence comme un Station "tranquille et" inoffensive" et en a passé une grande partie à Monticello. George Dallas (qui a appelé sa femme « Mme Vice ») a maintenu une pratique lucrative du droit, écrivant de son poste officiel : « Où doit-il aller ? Qu'est-ce qu'il a à faire ? Pas d'endroit où, rien.

Encore plus excentrique était Richard Johnson, un législateur du Kentucky qui a demandé au Congrès d'envoyer une expédition pour forer les régions polaires afin de déterminer si la terre était creuse et habitable. Il se vantait également d'être "né dans un frein de canne et bercé dans un creux de sève", et s'attribuait le mérite d'avoir tué le chef indien Tecumseh. Cela a donné naissance au slogan de la campagne « Rumpsey Dumpsey, le colonel Johnson a tué Tecumsey ! » Cela a également fait du héros de la guerre frontalière un colistier d’équilibrage des billets pour Martin Van Buren, un dandy new-yorkais accusé de porter des corsets.

Mais Johnson avait ses propres bagages. Il a pris une esclave comme épouse de fait et a escorté ses deux filles mulâtres à des fonctions publiques. Cela a enragé les membres du Congrès du Sud, qui lui ont presque refusé la vice-présidence. Une fois au pouvoir, Johnson a succombé à des dettes chroniques et a décampé pour le Kentucky, où il a dirigé un hôtel et une taverne et est devenu si échevelé qu'un visiteur anglais a écrit : « S'il devait devenir président, il serait un potentat aussi étrange que jamais. a statué.”

Johnson n'y est jamais parvenu, mais son successeur l'a fait. À la mort du président Harrison en 1841, John Tyler est devenu le premier vice-président à entrer dans la brèche de l'exécutif. Surnommé « His Accidency », Tyler a été à la hauteur de sa réputation médiocre et est devenu le premier président à ne pas briguer un second mandat (aucun parti ne l'aurait voulu). Les trois prochains vice-présidents pour remplacer les présidents décédés n'ont pas non plus été réélus. Millard Fillmore est sans doute devenu notre président le plus obscur Andrew Johnson, « honteusement ivre lors de son investiture vice-présidentielle, a été destitué et le corpulent Chester Arthur, qui a servi des repas de 14 plats à la Maison Blanche, a été largué par son propre parti.

Les vice-présidents en poste se sont également avérés jetables. Au cours d'une période de 62 ans, aucun n'a été nominé pour une deuxième chance au deuxième emploi. James Sherman a rompu cette séquence en 1912, pour mourir peu de temps avant les élections. Le président Taft ne l'a pas remplacé et a couru avec un homme mort sur le ticket. La vice-présidence, a observé Theodore Roosevelt, n'était "pas un tremplin vers autre chose que l'oubli".

L'une des raisons pour lesquelles si peu de vice-présidents se sont distingués était la médiocrité (ou pire) des seconds rôles choisis dans des salles enfumées pour payer les chefs de parti ou sécuriser des États clés comme l'Indiana (seul New York a fourni plus de vice-présidents). Un autre obstacle était le bureau lui-même, qui semblait diminuer même ses occupants éminents. Charles Dawes a remporté un prix Nobel de la paix pour avoir aidé à reconstruire l'Europe après la Première Guerre mondiale, avant de disparaître en tant que vice-président pour ne rien faire de Calvin Coolidge. Le successeur de Dawes, Charles Curtis, était en partie indien Kaw et a fait une ascension remarquable de l'enfance de la réserve au chef de la majorité au Sénat. Puis, en tant que vice-président d'Herbert Hoover, Curtis est devenu la risée, raillé dans une comédie musicale de Gershwin, donnant des cacahuètes aux pigeons et aux écureuils.

De nombreux présidents ont aggravé les choses en ignorant ou en rabaissant leurs doublures. Hoover n'a pas mentionné Curtis dans son discours inaugural. Adlai Stevenson (le grand-père oublié du libéral des années 1950 du même nom) s'est vu un jour demander si le président Cleveland l'avait consulté sur quelque chose de même mineur. "Pas encore", a-t-il dit. “Mais il reste encore quelques semaines de mon mandat.”

L'énergique Teddy Roosevelt craignait en tant que vice-président qu'il "ne puisse rien faire" et a écrit un article exhortant à ce que le rôle soit élargi. Mais lorsqu'il est devenu président après l'assassinat de McKinley, puis a été réélu avec le sénateur Charles Fairbanks, T.R. n'a rien fait pour briser le modèle. Le fougueux Roosevelt n'aimait pas Fairbanks, un conservateur austère connu sous le nom de « l'Indiana Icicle », et non seulement méprisait le vice-président, mais sapait ses ambitions à la Maison Blanche. Quatre ans après T.R. a quitté ses fonctions, Fairbanks s'est de nouveau vu offrir une place sur le ticket républicain. « Mon nom ne doit pas être pris en compte pour le poste de vice-président », a-t-il répondu. “Veuillez le retirer.”

Ce n'est qu'au milieu du 20e siècle que les vice-présidents ont commencé à émerger comme plus qu'un « quelqu'un de contingent », ou une « nullité » à Washington (selon les mots du premier vice-président de Lincoln, Hannibal Hamlin, un joueur de cartes qui a dit que l'annonce de sa candidature a ruiné une bonne main). Alors que le gouvernement se développait rapidement pendant la Dépression, Franklin Roosevelt a utilisé “Cactus Jack” Garner, un législateur vétéran, comme son arme au Congrès. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Roosevelt a fait de son deuxième vice-président, Henry Wallace, un ambassadeur globe-trotter et responsable des achats en temps de guerre.

Harry Truman, en revanche, n'a servi FDR que pendant 82 jours et n'a pas été consulté ou préparé pour le poste le plus élevé, un déficit qu'il a entrepris de corriger en tant que président. Son vice-président, Alben Barkley, a rejoint le Conseil de sécurité nationale et les réunions du cabinet. Truman a augmenté le salaire du bureau et lui a donné un sceau et un drapeau. Le mandat de Barkley a également conféré un surnom durable au travail. Un Kentuckien folklorique qui n'aimait pas le “Mr. Vice-président, Barkley a suivi la suggestion de son petit-fils et a ajouté deux e entre les initiales du titre. D'où “Veep.”

Le statut et les fonctions des vice-présidents ont augmenté depuis, avec leur fortune politique. Quatre des 12 derniers vice-présidents sont devenus présidents, deux autres, Hubert Humphrey et Al Gore, ont manqué de peu. En 1988, George H.W. Bush est devenu le premier vice-président en exercice à remporter l'élection au poste le plus élevé depuis Van Buren en 1836. Les avantages du poste se sont également améliorés. Il y a un siècle, les vice-présidents payaient encore leur propre logement, les réparations automobiles et les divertissements officiels. Aujourd'hui, ils habitent un manoir de Washington et un bureau de l'aile ouest, ont des salaires et un personnel importants et méritent leur propre hymne, "Hail Columbia".

Cette route vers la respectabilité vice-présidentielle a, bien sûr, heurté des bosses. Lyndon Johnson s'est disputé avec les Kennedy et leurs assistants, qui l'ont appelé "Oncle Cornpone". Agnew a reçu des pots-de-vin dans son bureau de la Maison Blanche. Nelson Rockefeller, à qui le président Ford n'a confié que des tâches cérémonielles, a déclaré à propos de son travail : « Je vais aux funérailles. Je vais aux tremblements de terre. & #8221 Dick Cheney a tiré sur un ami au visage.

Les Veeps ont également eu du mal à se débarrasser de leur image de poids légers, de chauffe-bancs et de cibles faciles de dérision. Les gaffes fréquentes de Dan Quayle ont donné du fourrage sans fin aux animateurs de télévision de fin de soirée, et l'un de ses malapropismes est entré Citations familières de Bartlett: “Quel gâchis que de perdre la tête. Ou ne pas avoir d'esprit est un gaspillage considérable. Les problèmes de Quayle figurent même au centre d'apprentissage qui porte son nom dans l'Indiana. Le directeur, Johns, dit que le musée a commencé comme une petite exposition de rah-rah dans une bibliothèque locale. Mais avec les encouragements de Quayle, il est devenu une collection à deux étages axée sur le bureau plutôt que sur le fils préféré de Huntington. Bien que Quayle occupe plus d'espace que tout autre vice-président, les expositions sur lui font référence à l'incident de la pomme de terre et incluent une caricature politique d'un journaliste avec une chauve-souris, profitant de la saison de Quayle.

Johns a une vision à long terme de la raclée de Quayle par la presse et pense que c'est instructif pour les étudiants qui visitent son musée. "Quayle a pris beaucoup de critiques, et c'est à peu près l'histoire de la vice-présidence, remontant à deux siècles", dit-il. Johns suggère également, à moitié sérieux, que les vice-présidents potentiels soient examinés pour des qualités autres que leur expérience et leur intégrité. L'humilité et le sens de l'humour peuvent être des conditions préalables tout aussi importantes pour le travail.

Personne n'a mieux compris cela que le camarade Hoosier de Quayle, Thomas Marshall, dont la maison se trouve à 20 miles au nord de Huntington sur la « Highway of Vice Presidents », ainsi appelée parce que trois des Indiana y vivaient. Marshall a été avocat d'une petite ville pendant la majeure partie de sa carrière, et sa modeste maison en planches de bois abrite désormais un musée de l'histoire du comté, avec une dépendance en briques dans la cour. À l'intérieur, les objets exposés comprennent la tasse à raser de Marshall, une chope à cochon offerte par un diplomate allemand et des photos de lui en train de nourrir un écureuil au Capitole. Seulement une ou deux personnes visitent chaque semaine pour voir les articles Marshall.

"La quintessence du vice-président en tant que non-entité", lit l'entrée de Marshall dans un historique du bureau faisant autorité au Sénat. Le président Woodrow Wilson était un princetonien hautain qui considérait Marshall comme un "homme de petit calibre". Wilson a également écrit qu'un vice-président n'a d'importance que dans le fait qu'il peut cesser d'être vice-président.

Dans le cas de Marshall, cela a failli arriver, lorsque Wilson a subi un accident vasculaire cérébral paralysant. Mais le vice-président était tellement hors de propos qu'il ne connaissait pas la gravité de l'état de Wilson jusqu'à ce qu'un journaliste lui dise que le président pourrait mourir. "Je n'ai jamais voulu de ses chaussures", a écrit Marshall, qui a continué à ne rien faire de plus que de divertir des dignitaires étrangers et de lancer le premier pitch le jour de l'ouverture.

Il a cependant acquis une réputation d'esprit. En écoutant un long discours du Sénat sur les besoins de la nation, Marshall a plaisanté : « Ce dont ce pays a besoin, c'est d'un bon cigare à cinq cents. » Il a également raconté une blague sur deux frères. "L'un s'est enfui en mer, l'autre a été élu vice-président, et on n'a plus jamais entendu parler d'eux.

Cela s'est avéré vrai pour Marshall, qui est retourné tranquillement dans l'Indiana et a écrit un mémoire d'autodérision. Il ne voulait plus travailler, a-t-il déclaré, ajoutant avec ironie : « Cela ne me dérangerait pas d'être à nouveau vice-président.

À propos de Tony Horwitz

Tony Horwitz était un journaliste lauréat du prix Pulitzer qui a travaillé comme correspondant à l'étranger pour le le journal Wall Street et écrit pour le New yorkais. Il est l'auteur de Bagdad sans carte, Lever de minuit et le best-seller numérique BOOM. Son œuvre la plus récente, Espionner le Sud, est sorti en mai 2019. Tony Horwitz est décédé en mai 2019 à l'âge de 60 ans.


Présidence : 1989-1993

Un objectif clé de la présidence de Bush&# x2019 était la politique étrangère. Il a commencé son séjour à la Maison Blanche alors que l'Allemagne était en train de se réunifier, que l'Union soviétique s'effondrait et que la guerre froide prenait fin. Bush serait crédité d'avoir aidé à améliorer les relations américano-soviétiques. Il a rencontré le dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev et, en juillet 1991, les deux hommes ont signé le Traité de réduction des armements stratégiques.

Bush a également autorisé des opérations militaires au Panama et dans le golfe Persique. En décembre 1989, les États-Unis ont envahi le Panama et renversé le dictateur corrompu de la nation, Manuel Noriega, qui menaçait la sécurité des Américains qui y vivaient et le trafic de drogue vers les États-Unis.


Kamala Harris devient la première vice-présidente en exercice à défiler lors du défilé des fiertés

Le vice-président Kamala Harris a participé samedi à la marche et au rassemblement de la fierté de la capitale à Washington, DC, marquant l'histoire en tant que premier vice-président en exercice à participer à un événement de la fierté.

Harris et le deuxième gentleman Doug Emhoff ont marché et ont fait signe de la main, portant des t-shirts graphiques sur lesquels on pouvait lire «L'amour est l'amour» et «L'amour d'abord». Harris a salué son entourage avec des déclarations de « Happy Pride ! »

Le @SecondGentleman et moi nous sommes arrêtés à Capital Pride aujourd'hui ! pic.twitter.com/vjx1k9DD5z

– Vice-président Kamala Harris (@VP) 12 juin 2021

Au cours de la marche, Harris a prononcé une brève allocution devant la foule, plaidant pour que le Sénat adopte la loi sur l'égalité. Le projet de loi, adopté par la Chambre des représentants en février, interdirait la discrimination fondée sur le sexe, l'orientation sexuelle ou l'identité de genre.

"Nous célébrons toutes les réalisations, mais nous devons adopter la loi sur l'égalité", a déclaré Harris. « Nous devons nous assurer que notre communauté transgenre et nos jeunes sont tous protégés. Nous avons encore besoin de protections autour de l'emploi et du logement. Il y a encore beaucoup de travail à faire et je sais que nous sommes déterminés. »

L'administration Biden-Harris a placé les questions LGBTQ au premier plan de son programme. L'un des premiers décrets présidentiels a appelé à mettre fin à la discrimination sur la base de l'identité de genre ou de l'orientation sexuelle. Biden a également annulé l'interdiction de son prédécesseur sur les personnes transgenres servant dans l'armée et rétabli les protections de la santé des transgenres. Plus tôt ce mois-ci, il a publié une proclamation reconnaissant le mois de juin comme le mois de la fierté, promettant de lutter pour l'égalité de la communauté LGBTQ.

L'accent mis par Harris sur le travail qui doit être fait reflète la réalité selon laquelle les droits des LGBTQ sont encore incertains dans de nombreux États. Cette année a vu un nombre historique de tentatives législatives d'État pour repousser les protections LGBTQ, y compris celles couvrant les personnes transgenres. À ce jour, plus de 250 projets de loi de ce type ont été déposés dans les législatures des États et 17 ont été promulgués.

Un jour après la marche, Harris a publié une vidéo sur Instagram soulignant son dévouement à se battre pour la communauté LGBTQ. « Américains LGBTQ, je veux que vous sachiez : nous vous voyons. Nous vous entendons", a-t-elle écrit en légende. «Le président Joe Biden et moi ne nous reposerons pas tant que tout le monde n'aura pas une protection égale en vertu de la loi. Bonne #Fierté.


L'historienne Kamala Harris exercera un réel pouvoir en tant que vice-président

Lorsque Kamala Harris lèvera la main droite et prêtera serment mercredi, elle réalisera une multitude de premières historiques – devenant la première femme américaine, la première Noire et la première vice-présidente sud-asiatique des États-Unis.

Exactement deux semaines après une attaque meurtrière contre le Capitole par des partisans de Donald Trump, et une semaine après la deuxième destitution du président, ce sera un moment décisif pour des millions de femmes à travers les États-Unis et le monde qui, on l'espère, signalera une nette s'éloigner du chaos et de la rhétorique raciste de l'administration précédente.

Mais pour Harris, ce sera aussi profondément personnel. La sénatrice californienne a déclaré qu'elle penserait à sa défunte mère Shyamala Gopalan Harris, militante et chercheuse sur le cancer du sein qui a immigré aux États-Unis en provenance d'Inde en 1958, et aux enfants à qui leurs parents ont dit : "Vous pouvez tout faire."

"Je ressens un très grand sens des responsabilités … Je serai la première, mais je ne serai pas la dernière", a-t-elle déclaré à ABC, faisant écho aux paroles de sa mère et à celles de son puissant discours de victoire.

Bakari Sellers, une amie et partisane, a déclaré que ce serait un "moment incroyable" pour Harris et sa sœur Maya, avec qui elle est très proche et a été la présidente de sa campagne présidentielle, et que leur mère "va baisser les yeux sur eux deux ».

"Personnellement, ça va être un sentiment génial, et ensuite elle aura un sens de l'histoire parce que d'un point de vue historique, il y a tellement de femmes qui ont érodé ce plafond de verre et maintenant elle l'a brisé. Et je pense qu'elle sentira le poids de cette histoire sur ses épaules », a ajouté Sellers, avocat, commentateur et auteur de My Vanishing Country.

Mais avec la pandémie de coronavirus qui fait toujours rage aux États-Unis et au milieu des craintes accrues pour la sécurité à la suite de l'attaque du 6 janvier et de la menace de troubles de la part de groupes d'extrême droite, l'inauguration sera très différente des années précédentes.

Il y aura un minimum de spectateurs en personne lors de l'inauguration, sur le thème "America United", et un défilé virtuel. Les invités comprendront le vice-président Mike Pence (mais pas le président, qui a dit qu'il n'assistera pas) et les anciens présidents et premières dames Barack et Michelle Obama, Bill et Hillary Clinton et George W et Laura Bush.

Kamala Harris et son mari, Doug Emhoff, prennent un selfie avec les propriétaires du restaurant Floriana alors qu'ils récupèrent une commande à emporter à Washington DC. Photographie : KBD/UPI/REX/Shutterstock

Harris, 56 ans, devrait prêter serment juste avant Biden, 78 ans, vers midi lors d'une cérémonie télévisée devant le Capitole des États-Unis qui comprendra des performances de Lady Gaga et Jennifer Lopez.

Avec son mari Doug Emhoff, qui deviendra le premier "second gentleman" américain, elle participera ensuite à un pass in review, une tradition avec les militaires, et assistera à une cérémonie de dépôt de gerbe sur la tombe du soldat inconnu. au cimetière national d'Arlington avec le nouveau président et première dame, le Dr Jill Biden.

Elle figurera également dans une émission télévisée spéciale en soirée aux heures de grande écoute intitulée Celebrating America.

Manisha Sinha, professeur d'histoire à l'Université du Connecticut et auteur de The Slave's Cause: A History of Abolition, a déclaré que la vice-présidence de Harris avait suscité un énorme enthousiasme parmi les femmes noires et les communautés indiennes d'Amérique et d'Amérique asiatique et signifiait "une nouvelle direction dans l'Amérique la démocratie".

Elle a ajouté: "C'est aussi un symbole pour le reste du monde qui a regardé les États-Unis avec horreur, juste pour qu'elle et Biden prennent le relais est vraiment important. Cela signale au monde que nous sommes une démocratie interraciale et que son élection est certainement un rejet du type de politique suprémaciste blanche que Trump a remis à la mode. »

Mais, a-t-elle averti, le pays tout entier n'est pas derrière le paysage politique de plus en plus diversifié de l'Amérique, démontré par une "réaction raciste énorme".

« Il existe une forte minorité non régénérée dans ce pays qui est prête à renverser la démocratie aux États-Unis plutôt que d'accepter l'élection de personnes comme Barack Obama et Kamala Harris à la présidence et à la vice-présidence des États-Unis.

Le rôle de Harris sera bien plus que symbolique. Fait inhabituel pour une vice-présidente dont le rôle officiel est en grande partie cérémoniel, elle exercera un pouvoir considérable.

Biden a juré que Harris serait la "dernière personne dans la pièce" à prendre des décisions importantes, sur le modèle de sa relation en tant que vice-président avec Obama, et a demandé à la vice-présidente élue d'apporter son "expérience vécue" à chaque problème. Harris a déclaré qu'elle voulait être un "partenaire à part entière".

Mais en plus de ses fonctions à la Maison Blanche, à la suite des deux récentes victoires des démocrates au Sénat en Géorgie, Harris jouera également un rôle de premier plan dans l'adoption d'une législation sur Capitol Hill.

Kamala Harris se rend dans la salle du Sénat pour un vote de procédure en décembre. Le Sénat peut continuer à occuper son temps en tant que vice-président. Photographie : J Scott Applewhite/AP

Malgré leur devoir constitutionnel de président du Sénat, les vice-présidents ne sont autorisés à voter que pour rompre une égalité. Mais avec l'équilibre des pouvoirs divisé à 50-50 avec les républicains, il est probable que Harris devra passer plus de temps qu'elle ne l'avait peut-être imaginé avec ses anciens collègues du Sénat.

Les deux dernières fois que le Sénat a été divisé 50-50, c'était pendant six mois en 2001, sous la vice-présidence de Dick Cheney, et en 1954. Harris est susceptible d'être dans cette position pendant au moins deux ans.

Jennifer Lawless, professeur de politique à l'Université de Virginie, a déclaré que le rôle central de Harris au Sénat signifierait qu'elle "va être présentée sous un jour très différent de celui des vice-présidents précédents" et la rendra cruciale en termes de proposition d'un agenda législatif.

“Now that doesn’t mean that she’s not going to weigh in on important policy decisions or try to be a broad adviser to Joe Biden, [but] at least for that first 100 days, she’s pivotal to ensuring that any piece of tied legislation gets passed because that’s how Joe Biden’s going to build a legislative record.”

She added: “I can’t remember another time, and in contemporary history there isn’t one, where the vice-president is basically the person determining whether legislation gets to the president’s desk.”

The extent to which her Senate responsibilities will shape her vice-presidency will depend on what happens in the 2022 midterms, said Lawless. But she believes it could constrain her ability to work across party lines as well as other responsibilities and potential to travel.

“In a lot of ways, she’s basically just taking on an additional job – she’s going to be a senator plus vice-president … that’s sort of poetic in that women have been doing three times as much work as men forever,” said Lawless.

Harris allies insist nothing has changed in her approach to the vice-presidency in which she will be a “governing partner” to Biden.

A source familiar with the situation said: “If she needs to be there [the Senate] for anything, she will, but the president-elect won because people want the gridlock in Washington to end. Our goal is to work across the aisle to get things done.”

Joe Biden has said he plans to model his relationship with his vice-president on his with Barack Obama. Photograph: Joe Raedle/Getty Images

Despite an impeachment trial, expected to take place in the Senate in the early days of the new administration, Harris has said they will be “hitting the ground running” on their first day of office, starting with a $1.9tn rescue package to address the pandemic and the economic crisis. Their other top priorities, the source said, will be racial justice and climate change. “She is approaching this as a partner to him and they have to address those together.”

The pair are said to have a “wonderful dynamic” and are in constant contact. Their spouses are also said to have a good relationship and are well acquainted after travelling extensively together on the campaign trail.

Dan Morain, a California-based journalist and author of biography Kamala’s Way: An American Life, said she is an “incredibly talented politician”.

“She’s thoughtful, she is deliberate, she is strategic, she thinks more than one step ahead, she thinks many steps ahead.”

In California, where Harris was district attorney and attorney general before being elected to the Senate in 2016, Morain said she was known for being “tough and demanding” but also “incredibly charming and charismatic”. He believes there is little doubt that Harris, who ran against Biden in the 2020 presidential election, will run again for president in the future.

Lateefah Simon, a civil rights activist who worked for Harris in San Francisco and considers her a mentor, cannot wait to see the vice-president-elect – who she refers to as the MVP (Madam Vice-President) – in the White House.

“Kamala shifts that conversation, not only for little Black girls, but for all women who believe that they have to wait their turn,” she said. “Kamala showed us that there’s no turns – if you’re right for the job, you work hard, and you take it.”


The Five Worst Vice Presidential Picks

As Donald Trump and Hillary Clinton choose their VP candidates, some cautionary tales of just what could go wrong.

Picking a vice president is a little like choosing a spouse. For better or for worse, the couple are tied together. Some pairings are happy others less so. Some lead to mutual gain others to mutual destruction. For presidential hopefuls, it is arguably the most vital decision of their campaign.

As Donald Trump and Hillary Clinton mull over their VP picks, here are five cautionary tales of just what could go wrong.

Tom Eagleton, VP Candidate for George McGovern (1972)

Senator Tom Eagleton was not George McGovern’s first pick for vice president. After the party all-stars turned him down, McGovern turned to the B-team candidates – and they turned him down too. In fact, by the time of the Democratic Convention, a total of nine candidates had turned McGovern down. Time was running out for the spurned presidential hopeful. After a two-minute phone call with Tom Eagleton, McGovern was sold.

Reports soon leaked that Eagleton suffered from clinical depression and had even received electroshock therapy. McGovern initially promised that he would back Eagleton ‘1,000 percent’, but a fter meeting with Eagleton’s psychiatrist, decided that his running mate should not be a heartbeat away from the nuclear codes, and asked for Eagleton's resignation.

Eagleton served as McGovern’s VP candidate for just 18 days. While McGovern was probably doomed from the start against a surging Richard Nixon, McGovern’s failure to vet his VP nominee deflated his already struggling campaign.

Dan Quayle, VP for George H.W. Bush (1988-92)

Dan Quayle served as vice president of the United States for four years. While Quayle didn’t singlehandedly sink Bush’s re-election campaign in 1992, he certainly didn’t help the effort. The ‘Quaylisms’ below speak for themselves.

On voters: ‘A low voter turnout is an indication of fewer people going to the polls.’

On his decision-making skills: ‘I have made good judgments in the past. I have made good judgments in the future.’

On his qualifications: ‘I was known as the chief grave robber of my state.’

On success : ‘If we don't succeed, we run the risk of failure.’

On the Holocaust: ‘The Holocaust was an obscene period in our nation's history. I mean in this century's history. But we all lived in this century. I didn't live in this century.’

Sarah Palin, VP Candidate for John McCain (2008)

On paper, John McCain had a great chance in the 2008 election. He was a war hero revered for a lifetime of public service. His competitor was a 44-year old with two years of experience in the Senate. With the economy in freefall, McCain could highlight his steady, experienced hand while hammering away at Obama’s inexperience.

And then McCain chose Sarah Palin.

He thought she was the total package: a female candidate who could revitalise the ticket with youth, energy and small-town charm. But then the public learned more about Sarah Palin. She was well read – in fact, she read all the newspapers! She had deep insight on foreign policy – she could even see Russia from her home state of Alaska!

The media pounced, and Palin withered on the national stage. The 72-year old McCain had chosen a candidate who shared Obama’s inexperience but lacked his intellectual credentials. In the same way that Eagleton undermined faith in McGovern’s decision-making, many questioned McCain’s leadership as he made a mistake on the most important choice of his candidacy. McCain’s staff blamed Palin for their loss to Obama – and they may be right.

Spiro Agnew, Vice President for Richard Nixon (1969-73)

When asked why he would keep Spiro Agnew on the ticket for his 1972 re-election campaign, Nixon quipped: ‘Because no assassin in their right mind would kill me.’ By this time, Nixon had removed Agnew from his inner circle and even tried to lure his vice president into resigning by offering him a job as the head of a TV network. Fearing an electoral backlash from Agnew’s conservative supporters, however, Nixon kept him on the ticket.

Soon after the election, Agnew was accused of bribery, tax evasion and extortion, among other charges. A few days after declaring ‘I will not resign if indicted’ he resigned in disgrace.

Agnew briefly re-entered public life a few years later by criticising Gerald Ford's policy on Israel – and was rebuked by the president for his ‘unsavory remarks about Jews.’ In later years, he would go on to write a novel about a vice president who was ‘destroyed by his own ambition’.

John C. Calhoun, VP for John Quincy Adams and Andrew Jackson (1824-32)

John Calhoun first served as vice president for John Quincy Adams. Halfway through his term, he switched sides to Adams’ rival, Andrew Jackson, and in 1828 ran against Adams as Jackson’s VP.

But betraying one president wasn’t enough for Calhoun. As Andrew Jackson struggled to enforce the ‘Tariff of Abominations’ in South Carolina, his vice president publicly argued that South Carolina should nullify the tariff. At stake was the viability of the federal government – and Calhoun was determined to beat Jackson.

In a famous episode at a state dinner, Jackson directed a toast to his VP turned rival: ‘Our Union: It must be preserved.’ Calhoun responded with a toast of his own: ‘The Union. Next to our liberty, the most dear.’ Shortly after, Calhoun made his way to South Carolina to help push his home state towards nullification. An angry Jackson told a South Carolina congressman to ‘give my compliments to my friends in your State, and say to them, that if a single drop of blood shall be shed there in opposition to the laws of the United States, I will hang the first man I can lay my hand on engaged in such treasonable conduct’. It was a direct threat to Calhoun, who got the message.

Relations between the two men soured further. Calhoun’s wife Floride marshalled the spouses of Jackson’s cabinet to shun Peggy Eaton, the wife of John Eaton, Secretary of War and a favourite of Jackson’s. Floride’s machinations escalated into the Petticoat affair, and the resultant collapse of Jackson's cabinet.

But Calhoun still wasn’t done. Calhoun resigned the vice-presidency more than two months before his term was up so he could fight Jackson's federal program in the Senate.

While the other contenders were well-meaning failures, John Calhoun actively tried to undermine both of the presidents he served. For this reason, John Calhoun can be regarded as the worst vice president in American history.

Michael McQueeney is an undergraduate student at Cornell University pursuing a major in Industrial and Labor Relations. His website is The Past Parallel.


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