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Sir James Black

Sir James Black

Sir James Black a fait certaines des découvertes médicales les plus importantes du XXe siècle. James Black est l'une des rares personnes dans l'histoire de la médecine à avoir laissé sa marque à travers ses développements médicaux semble être restée beaucoup plus célèbre que Black lui-même qui préférait rester à l'écart du public.

Sir James Black est né le 14 juine 1924 à Lanarkshire, en Écosse. Il a été élevé à Fife. Son père était ingénieur des mines, mais avec cinq fils pour gagner de l'argent, c'était difficile. Black a été encouragé par l'un de ses professeurs à tenter les examens d'entrée à l'Université de St. Andrews et à quinze ans, il a remporté une bourse pour cette université où il a étudié la médecine.

Après avoir obtenu son diplôme, Black a enseigné à Singapour pendant trois ans avant de retourner à Londres en 1950. Il est retourné en Écosse où il a rejoint l'Université de Glasgow et a créé le département de physiologie. En 1958, Black a rejoint ICI et c'est pendant qu'il travaillait pour ICI qu'il a fait sa plus grande découverte.

Black a travaillé pour ICI de 1958 à 1964. Pendant ce temps, il a développé du propanolol - un bêta-bloquant. Le propanolol est devenu le médicament le plus vendu au monde et est reconnu pour avoir sauvé la vie de millions de personnes souffrant de maladies cardiaques. Le développement du propanolol est désormais considéré comme l'un des événements médicaux les plus importants du XXe siècle.

Black a poursuivi ses recherches à ICI et a investi son temps dans la recherche d'un médicament qui pourrait traiter les ulcères d'estomac. Cependant, ICI a partagé son intérêt pour cette recherche et Black a quitté l'entreprise. Il a rejoint Smith, Kline et French et pendant qu'il travaillait pour eux, il a développé sa deuxième découverte médicale majeure - la cimétidine, qui était utilisée pour traiter les ulcères gastro-duodénaux. En 1975, il a été lancé sous la marque Tagamet et a dépassé le propanolol en tant que médicament sur ordonnance le plus vendu au monde.

Black a été nommé professeur de pharmacologie à l'Université de Londres. Il a quitté ce poste pour protester contre le manque de financement pour la recherche. Il a rejoint les Wellcome Research Laboratories en 1978. En 1981, Black a reçu un titre de chevalier en reconnaissance de ses découvertes médicales. En 1984, il a démissionné de ce poste après s'être brouillé avec son patron, Sir John Vane.

En 1988, Sir James Black a reçu le prix Nobel de médecine avec Gertrude Elion et George Hitchings.

Black a été nommé chef de la pharmacologie analytique au King's College de Londres et est resté à ce poste jusqu'en 1992. Pendant ces années, il a passé son temps à essayer de trouver un médicament qui pourrait être utilisé pour traiter les cancers de l'estomac.

En 2000, Black a reçu un Ordre du mérite - un honneur détenu par vingt-quatre membres à la fois.

Entre 1992 et 2006, Sir James Black a été chancelier de l'Université de Dundee.

Sir James Black est décédé le 22 mars 2010. Les avis de décès le qualifiaient de "l'un des plus grands scientifiques écossais du XXe siècle" tandis que d'autres déclaraient qu'il avait fait plus d'argent pour les sociétés pharmaceutiques que quiconque au cours du même siècle - bien qu'il ait fait peu d'argent personnel gain de propanolol et de cimétidine.

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