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Joseph Force Crater devient l'homme le plus disparu de New York

Joseph Force Crater devient l'homme le plus disparu de New York


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Le 6 août 1930, le juge de la Cour suprême de New York, Joseph Force Crater, a disparu dans les rues de Manhattan, près de Times Square. La disparition de l'élégant homme de 41 ans a lancé une enquête massive qui a captivé la nation, ce qui a valu à Crater le titre de "l'homme le plus disparu de New York".

Né d'immigrants irlandais en 1889, Crater a grandi en Pennsylvanie et a obtenu son diplôme en droit de l'Université de Columbia en 1916. Au fur et à mesure qu'il gravissait les échelons d'un modeste greffier à un avocat à succès, il a cultivé de nombreuses relations politiques à travers la ville de New York. En avril 1930, le gouverneur Franklin D. Roosevelt nomma Crater à la magistrature de l'État, passant outre le candidat officiel présenté par la puissante et corrompue machine politique de Tammany Hall. Des rumeurs circulaient selon lesquelles Crater, dont le prétendu penchant pour les showgirls lui avait déjà valu une réputation louche, avait payé les patrons de Tammany pour son nouveau travail lucratif.

Quelques mois plus tard, le 3 août 1930, Crater est revenu à New York après un voyage dans le Maine, laissant derrière lui sa femme, Stella, et promettant de revenir dans une semaine. Son légiste a rapporté plus tard que, le matin du 6 août, le juge avait détruit divers documents, déplacé plusieurs portefeuilles de papiers dans son appartement de la Cinquième Avenue et fait retirer 5 000 $ de son compte bancaire. Ce soir-là, il a quitté son bureau, a acheté un billet pour la comédie de Broadway "Dancing Partner" et a partagé un repas avec son ami avocat William Klein et une showgirl nommée Sally Lou Ritz dans un chophouse de Manhattan. Ses compagnons de table ont affirmé avoir vu Crater pour la dernière fois marcher dans la rue devant le restaurant, vraisemblablement en route pour assister à la pièce.

La nouvelle de la disparition de Crater a éclaté le 3 septembre, déclenchant une chasse à l'homme et une enquête dramatiques. Le comportement suspect du juge porté disparu dans les jours qui ont précédé sa disparition a suscité des spéculations généralisées selon lesquelles il avait fui le pays avec une maîtresse ou avait été victime d'un acte criminel. Son histoire sensationnelle a tellement attiré l'attention des médias que l'expression « tirer un cratère » est brièvement entrée dans le langage courant du public comme synonyme de devenir AWOL. Les comédiens, quant à eux, se sont emparés de l'affaire non résolue comme fourrage pour leurs routines de stand-up, en utilisant la ligne "Juge Crater, appelez votre bureau" comme un bâillon standard.

À la demande de sa femme, Joseph Force Crater a été déclaré légalement mort en 1939. En 2005, la police de New York a révélé que de nouvelles preuves étaient apparues dans le cas de l'homme le plus disparu de la ville. Une femme décédée plus tôt cette année-là avait laissé une note manuscrite dans laquelle elle affirmait que son mari et plusieurs autres hommes, dont un policier, avaient assassiné Crater et enterré son corps sous une section de la promenade de Coney Island. Ce site avait été fouillé lors de la construction de l'Aquarium de New York dans les années 1950, bien avant que la technologie n'existe pour détecter et identifier les restes humains. En conséquence, la question de savoir si le juge Crater dort avec les poissons reste un mystère.


Cratère de la Force Joseph

Cratère de la Force Joseph (5 janvier 1889 - disparu le 6 août 1930, déclaré légalement mort le 6 juin 1939) était un juge de la Cour suprême de l'État de New York qui a disparu au milieu d'un scandale politique. Il a été vu pour la dernière fois en train de quitter un restaurant sur West 45th Street à Manhattan et est entré dans la culture populaire comme l'un des cas de personnes disparues les plus mystérieux du XXe siècle. Malgré une publicité massive, l'affaire n'a jamais été résolue et a été officiellement classée quarante ans après sa disparition. La disparition du cratère a alimenté l'inquiétude du public au sujet de la corruption de la ville de New York et a été un facteur dans la chute de la machine politique de Tammany Hall.


L'homme le plus disparu de New York

Chaque 6 août pendant plus de trois décennies, une femme plus âgée et séduisante entrait dans un bar de Greenwich Village, un endroit qui avait été un restaurant à l'ère du jazz. Elle s'est assise seule dans une cabine et a commandé deux cocktails. Elle en souleva un, murmura : « Bonne chance, Joe, où que tu sois. Elle le but lentement, se leva et sortit, laissant l'autre boisson intacte.

Ainsi, Stella Crater a pleuré son mari disparu, le juge Joseph Force Crater, qui est devenu célèbre le 6 août 1930, quand il, comme l'a dit plus tard le Daily News, "a disparu efficacement, complètement et pour toujours".

Né d'immigrants irlandais à Easton, en Pennsylvanie, en 1889, Joe Crater a fait ses études au Lafayette College et à la Columbia Law School. Il a ouvert son bureau au 120 Broadway (l'Equitable Bldg., un énorme tas de marbre blanc qui était autrefois le plus grand immeuble de bureaux au monde) et a rejoint le Cayuga Democratic Club, la base du pouvoir du chef du district de Tammany, Martin Healy, où Crater a dépensé des milliers de d'heures d'organisation des travailleurs électoraux et de représentation du club dans les affaires de droit électoral. Il a également épousé Stella Wheeler, qu'il avait représentée lors de son divorce en 1912.

Le juge de la Cour suprême de l'État, Robert F. Wagner Sr., devenu sénateur des États-Unis en 1926, a nommé Crater son secrétaire en 1920. Joe était également professeur adjoint aux facultés de droit de Fordham et de l'Université de New York. Mais la plupart de ses revenus provenaient de sa pratique du droit, qui s'est enrichie de ses relations politiques. Dans un premier temps, il a reçu les petites nominations habituelles des tribunaux : redressements, arbitrages, tutelles. Au fil du temps, les morceaux de tarte de Crater ont été coupés en gros. En février 1929, il est nommé administrateur judiciaire en forclusion de l'hôtel Libby. Quatre mois plus tard, l'hôtel a été vendu aux enchères pour 75 000 $ à l'American Mortgage Loan Co. Deux mois plus tard, la ville de New York a condamné l'hôtel, en versant à l'American Mortgage Loan 2 850 000 $, soit un bénéfice de 2 775 000 $ sur son investissement de 75 000 $ sur deux mois. Certains cyniques ont suggéré que les directeurs d'American Mortgage Loan étaient au courant des plans de la ville avant d'acheter le bâtiment.

Crater pouvait s'offrir un nouvel appartement : une coopérative de deux chambres au 40 5th Ave. Il devint président du Cayuga Club et bras droit de Martin Healy. Et le 8 avril 1930, le gouverneur Franklin D. Roosevelt le nomma à un poste vacant à la Cour suprême de l'État (parmi les tribunaux de l'État de New York, la Cour suprême est en fait le tribunal le plus bas, comparable aux cours supérieures des autres États). La politique y était pour tout. La capacité aussi : même les respectables de l'Association du barreau de la ville de New York ont ​​soutenu la nomination de Joe.

Il avait 41 ans, jeune pour un juge de la Cour suprême de New York. Crater était un bien taillé de 185 livres 6 pieds, avec des traits charnus et des cheveux gris fer lissés qui le faisaient paraître plus vieux qu'il ne l'était. C'était un bon pianiste, un bon danseur et aimait le théâtre.

Lorsque les tribunaux ont fermé leurs portes en juin 1930, les cratères se sont rendus dans leur résidence d'été à Belgrade Lakes, ME, à six miles du téléphone le plus proche. En juillet, ils ont lu que le procureur du comté de New York, Thomas C.T. Crain chargeait Healy de vendre des postes de juge. Le cratère ne semblait alors pas dérangé, bien qu'il soit parti pendant deux jours fin juillet pour s'entretenir des problèmes juridiques de Healy. Le dimanche 3 août, l'un des habitants s'est présenté avec un message indiquant que le juge avait reçu un appel téléphonique longue distance à la pharmacie de la ville. Crater est allé en ville pour retourner l'appel. À son retour, il a dit à Stella qu'il devait se rendre à New York pour quelques jours. "Je dois redresser quelques personnes", a-t-il déclaré. Puis, promettant de revenir pour son anniversaire le samedi 9 août, il est parti pour la ville. Il est arrivé à leur appartement lundi. Crater a donné à la femme de ménage quelques jours de congé et a vu son médecin à propos d'un index écrasé dans une portière de voiture quelques semaines auparavant.

Mardi, il travaillait dans son cabinet du palais de justice de New York au 60 Center St. Le matin du 6 août, il a passé deux heures à parcourir les dossiers dans son cabinet. Il a demandé à son assistant personnel, Joseph Mara, d'encaisser pour lui deux chèques d'un montant de 5 150 $, d'une valeur d'environ 50 000 $ en monnaie d'aujourd'hui. Lui et Mara sont allés en taxi à l'appartement du Cratère avec des porte-documents verrouillés contenant cinq grands portefeuilles, que Mara a laissés sur une chaise. Le juge a ensuite renvoyé Mara pour la journée.

Ce soir-là, Crater a acheté un billet pour la représentation de cette nuit d'une nouvelle comédie à succès, Dancing Partners, au Belasco Theatre sur W. 44th St. Il a dîné à proximité au chophouse de Billy Haas, avec deux amis, William Klein, un avocat spécialisé dans droit du divertissement, et la petite amie de Klein, Sally Lou Ritz, une showgirl généralement considérée comme une belle fille. Par la suite, le trio s'est tenu sur le trottoir en train de discuter et de rire. Bien que le rideau se soit levé sur Dancing Partners, Crater ne semblait pas pressé. Entre 9 h et 9 h 15, il héla un taxi qui passait. Klein a rappelé plus tard qu'il était bronzé. Crater a agité son Panama par la fenêtre à ses amis.

Sur le disque, personne n'a revu Joe Crater.

Quelqu'un a demandé le billet à la billetterie du Belasco. Personne ne sait si cette personne était Crater.

Au début, Stella avait été vexée qu'il ait raté son anniversaire, mais pensait qu'il avait été détenu pour affaires politiques ou juridiques. Ses amis et collègues pensaient qu'il était dans le Maine. Après une semaine, cependant, elle a commencé à téléphoner à ses amis à New York tels que Simon Rifkind, qui lui avait succédé en tant que secrétaire de Wagner. Rifkind l'a rassurée que tout allait bien, que le juge finirait par se présenter.

La Cour suprême a ouvert ses portes le 25 août. Le juge Louis Valente a téléphoné de New York pour demander si Joe était toujours dans le Maine. Ses collègues juges ont organisé une enquête discrète. Le 3 septembre, lorsque l'enquête s'est avérée infructueuse et que le tribunal est resté à court de justice, la police a été prévenue. Joe Crater a fait la une des journaux, les tabloïds suggérant qu'il avait été assassiné, avait disparu avec une maîtresse de showgirl ou avait disparu pour éviter le scandale Healy.

En octobre 1930, le procureur de district Crain a constitué un grand jury pour fouiller dans les livres de banque, les relevés téléphoniques et les coffres-forts. Aucune de ces enquêtes n'a mené nulle part. Mme Crater, déconcertée par la disparition de son mari, révoltée par la couverture médiatique sensationnelle et enragée par les suggestions de Crain selon lesquelles elle savait où se trouvait son mari, a refusé de se présenter devant le grand jury et est restée dans le Maine, en dehors de sa juridiction.

Le grand jury a été démis de ses fonctions le 9 janvier 1931, après avoir entendu des centaines de témoins et recueilli 2000 pages de témoignages, concluant : il s'est absenté volontairement, ou souffre d'une maladie de nature amnésique, ou est victime d'un crime.

Mme Crater est ensuite retournée au 40 5th Ave. le 18 janvier. Trois jours plus tard, en fouillant sa commode, elle a trouvé quatre enveloppes de papier dans un tiroir caché contenant son testament, qui lui a tout laissé, plus 6619 $ en espèces, plusieurs des chèques, des polices d'assurance-vie d'une valeur de 30 000 $ et une note de trois pages, énumérant 20 sociétés ou personnes qui auraient dû de l'argent au juge. Au bas de la liste figurait une note : "Je suis très fatigué. Je t'aime, Joe."

La police avait déjà fouillé l'appartement à plusieurs reprises et, bien que Mme Crater ait insisté sur le fait qu'ils n'auraient pas pu fouiller le tiroir caché qui contenait les documents nouvellement découverts, cet incident n'a fait qu'approfondir le mystère.

L'enquête a duré des années et a coûté des centaines de milliers de dollars. Certains ont dit qu'il était victime d'amnésie, tandis que quelques-uns ont conclu qu'il s'était simplement enfui avec un amant secret. D'autres théories liaient le sort du juge au crime organisé. Crater avait connu Arnold Rothstein, l'homme soupçonné d'avoir truqué les World Series de 1919, et d'autres criminels. Peut-être qu'il en savait trop sur quelque chose ou autre et a dû être réduit au silence. Certains ont murmuré que Jack "Legs" Diamond avait fait le travail et enterré le corps dans le sous-sol de la brasserie Peter Barmann contrôlée par Diamond à Kingston, NY.

Personne n'a jamais rien trouvé d'illégal dans le rôle de Crater en tant que receveur de l'hôtel Libby. Pourtant, certains persistaient à croire qu'une partie à la transaction n'avait pas reçu sa part des bénéfices et l'avait retirée à Joe. D'autres pensaient qu'il avait été enlevé et tué par un gang criminel déçu par l'une de ses décisions. Quelques-uns pensaient qu'il avait été assassiné par un braqueur qui avait réussi à se débarrasser des restes.

Emil K. Ellis, qui a représenté Stella Crater dans le cadre d'un litige contre la compagnie d'assurance de son mari, a fait valoir que Crater avait été assassiné dans le cadre d'un plan de chantage organisé par June Brice, une showgirl. Ellis a déclaré que la grosse somme d'argent que son mari avait retirée la veille de sa disparition était probablement une récompense. Il croyait qu'un ami gangster de la showgirl a ensuite tué le juge lorsqu'il a refusé de lui donner plus d'argent. Un incident a prêté cette plausibilité : le soir de sa disparition, le juge Crater avait été vu en train de parler à Brice, qui avait disparu la veille de la convocation du grand jury. En 1948, des enquêteurs travaillant pour Ellis l'ont retrouvée dans un hôpital psychiatrique de Long Island : elle était désespérément démente. D'autres ont lié Crater à Vivian Gordon, une prostituée et maître-chanteuse retrouvée garrottée dans le parc Van Cortlandt du Bronx le 26 février 1931. Comme cela semble souvent être le cas, les tabloïds ont suggéré qu'un "journal brûlant" trouvé dans son appartement l'énumérait. riches amis politiciens et hommes d'affaires, dont Joe Crater.

Gordon devait témoigner devant une commission d'État spéciale enquêtant sur le scandale Healy. Même cela n'a rien donné : Healy a été acquitté trois fois.

Pourtant, les actions de Crater du 3 au 6 août semblent préfigurer sa disparition. Il purifia ses dossiers personnels, obtint une grosse somme d'argent et rédigea la lettre décrivant les dettes qui lui étaient dues retrouvées cinq mois après sa disparition. Le commissaire de police Edward Mulrooney a simplement exprimé son bon sens lorsqu'il a déclaré: "La disparition du cratère était préméditée".

Herbert Mitgang, dans The Man Who Rode the Tiger: The Life and Times of Judge Samuel Seabury, note que l'enquête de Seabury sur le scandale Healy (qui a conduit à d'autres enquêtes, forçant finalement la démission du maire Jimmy Walker) a révélé que Crater avait soulevé plus de 20 000 $ peu avant sa disparition. Cela équivalait au salaire annuel d'un juge de la Cour suprême : certains ont noté la tradition de Tammany selon laquelle une personne nommée à un poste élevé versait un an de salaire à la direction du parti. Les ennemis de Roosevelt ont chuchoté que les amis de FDR avaient tué Crater parce que son témoignage éventuel devant un grand jury sur la vente de postes de juge pour gonfler les fonds du parti nuirait aux espoirs présidentiels de FDR : « M. Roosevelt s'est hissé à la présidence sur le corps de son ami.

Des observations de Judge Crater ont été signalées dans tout le pays, et pendant un certain temps, la police a suivi chaque piste. Il a été aperçu dans des trains et des navires, conduisant un taxi dans une dizaine de villes, cherchant de l'or en Californie et en Alaska, aperçu dans les mers du Sud ou dans la Légion étrangère française. Dans les années 1950, un clairvoyant néerlandais "a senti" le corps de Crater enterré près de Yonkers en 1959, les autorités de Westchester ont déterré une arrière-cour de Yonkers à la recherche des os de Crater.

Finalement, les détectives intervieweraient plus de 300 personnes et examineraient des milliers de lettres, de télégrammes et de dépositions. Ils n'ont jamais trouvé trace de Crater ou des papiers qu'il avait pris dans ses dossiers. L'État de New York a déclaré Joe Crater légalement mort le 6 juin 1939, neuf ans après sa disparition. Stella Crater a poursuivi trois compagnies d'assurance pour percevoir les prestations de décès de son mari. Ellis, son avocat, a fait valoir que des gangsters avaient assassiné le juge. Finalement, les compagnies d'assurance ont réglé le procès.

Il est devenu une figure culturelle, « l'homme le plus disparu de New York », et la cible de blagues de boîte de nuit (« paging Judge Crater. »). Jusque dans les années 1960, le nom du juge Cratère était invoqué comme symbole des disparus. Son nom est même devenu un argot populaire : tirer un cratère, c'est disparaître.

Stella Crater s'est remariée, a divorcé et n'a jamais cessé de chercher son mari. La police a classé l'affaire en 1979. Au dossier, personne ne sait ce qui lui est arrivé. Dans cette vie, personne ne le fera.


Joseph Force Crater devient l'homme le plus disparu de New York - HISTOIRE

Ci-dessus, une plaque de 1934 du Big Apple Night Club à West 135th Street et Seventh Avenue à Harlem. Jeté comme poubelle en 2006. Maintenant un fast-food de Popeye sur Google Maps.

Ci-dessus, Big Apple Corner à la 54e Rue et Broadway à Manhattan. Google Maps.

Ci-dessus, John J. Fitz Gerald, du 15 août 1931, Binghamton (NY) presse, p. 14.

Écoutez Robert Emmerich présenter "The Big Apple", une chanson à succès de 1937. Musique écrite par Bob et interprétée par Clambake Seven de Tommy Dorsey avec Bob au piano. Paroles écrites par Buddy Bernier et chantées par Edythe Wright. Audio fourni par Dorothy Emmerich.

Écoutez également une chanson "The Big Apple" de 1937 d'Ozzie Nelson et de son orchestre. Voir une photo de 1929 de John J. Fitz Gerald et une photo de 1931 de John J. Fitz Gerald.

Le juge Crater a disparu le 6 août 1930. Une longue recherche de lui a été infructueuse. Crater a été appelé "l'homme le plus disparu" à New York.

Cependant, en août 2005, de nouveaux détails sur son meurtre ont fait surface.

Le terme d'argot « tirer un cratère » avait été utilisé pour les personnes qui disparaissent sans laisser de trace.

http://www.foxnews.com/story/0,2933,166191,00.html
Vendredi 19 août 2005
Par Larry Celona, ​​Lorena Mongelli et Marsha Kranes

NEW YORK - Le plus ancien cas de personnes disparues non résolu du département de police de la ville de New York - la disparition étrange et légendaire du juge Joseph Force Crater - peut enfin être résolu.

Le juge Crater — qui a mystérieusement disparu il y a 75 ans — a été tué par un policier de la ville et son frère chauffeur de taxi et enterré sous la promenade à Coney Island, selon une lettre manuscrite laissée par une femme du Queens décédée plus tôt cette année.

"Good Time Joe" Crater était un juge pimpant de 41 ans connu pour ses fréquentations avec des showgirls et ses liens avec Tammany Hall (recherche) en proie à la corruption - jusqu'à ce qu'il monte dans un taxi à Midtown Manhattan un soir de 1930 et a disparu, gagnant le titre de "l'homme le plus disparu de New York".

L'affaire a déclenché l'une des chasses à l'homme les plus sensationnelles du 20e siècle - une qui a vu des détectives de la ville fournir plus de 16 000 astuces de partout au pays et dans le monde, toutes non fondées.

Bien qu'il ait été déclaré légalement mort en 1939, et que son affaire « Dossier des personnes disparues n° 13595 » a été officiellement classée en 1979, l'acte de disparition de Crater a continué d'intriguer les détectives professionnels et en fauteuil, les clairvoyants et les amateurs de mystères du monde entier.

"Pulling a Crater" est devenu un argot pour signifier disparaître sans laisser de trace. Mais peut-être que maintenant, une trace sera trouvée.

Des sources ont déclaré à The Post que la NYPD Cold Case Squad enquêtait sur les informations fournies par Stella Ferrucci-Good de Bellerose, Queens, décédée le 2 avril, laissant derrière elle ce qui pourrait être la clé du mystère.

Il s'agit d'une lettre manuscrite dans une enveloppe portant la mention "Ne pas ouvrir jusqu'à ma mort" que sa petite-fille Barbara O'Brien a retrouvée dans une boîte en métal dans la maison de sa grand-mère, ont précisé les sources.

7 août 1960, New York Fois, p. SM28 :
Regarder sous un lit ou une chaise et dire : « Je cherche le juge Cratère » est devenu une blague nationale populaire, et l'expression « tirer un cratère », signifiant disparaître, est devenue une partie de l'argot de Broadway.

5 août 1979, Washington Poster, p. B6 :
Quelques mois seulement après sa disparition, il était devenu une partie du folklore national, le sujet de chasses au trésor et de routines de boîte de nuit - "Juge Crater, appelez votre bureau." L'expression « tirer un cratère » est entrée dans l'idiome.

5 août 1980, Chicago Tribune, p. 1:
IL A ÉTÉ appelé la personne disparue la plus célèbre de l'histoire récente et "l'homme le plus disparu de New York". Même 50 ans après qu'il soit monté dans un taxi et ait disparu dans une soirée d'été torride, le nom du juge Joseph Force Crater est toujours synonyme de mystères non résolus et d'actes de disparition légendaires.


“L'homme le plus disparu de New York”

Né le 5 janvier 1889, l'ambition d'enfance de Joseph Force Crater était d'être juge. Diplômé de la Columbia Law School en 1916, il rejoint un cabinet d'avocats de Manhattan où ses collègues pensaient qu'il était en route pour un siège à la Cour suprême des États-Unis.

Crater a travaillé sur tous les cas que les autres avocats ont évités, en rédigeant des mémoires complexes. Le 16 mars 1917, il épousa Stella Wheeler dont il avait négocié le divorce exactement une semaine plus tôt. En 1920, il devint secrétaire du juge Robert Wagner de la Cour suprême de New York. En 1927, Crater gagnait 75 000 $ par an et il acheta un appartement de luxe au 40 Fifth Avenue et une résidence d'été à Belgrade Lakes, dans le Maine. Bien qu'un coureur de jupons, Crater avait une petite amie principale, une ex-mannequin appelée Constance Marcus pour qui il avait agi dans son divorce. Il a payé une partie de son loyer et lui a donné de l'argent pour tenir un magasin de vêtements.

Pour financer son style de vie, Crater s'est impliqué dans des transactions douteuses. En 1930, il a fait pression pour remplacer le juge à la retraite de la Cour suprême de New York, Joseph M. Proskauer, malgré le fait qu'il devrait accepter une baisse de salaire de 75 pour cent. Il a utilisé tous ses contacts, y compris sa maîtresse, et le gouverneur Franklin D. Roosevelt a nommé Crater le 8 avril. Crater attendait avec impatience les élections de novembre et la confirmation du poste de 14 ans avec un œil sur la Cour suprême des États-Unis. Les opposants politiques ont commencé à creuser dans certains des accords négociés par Crater. Lui et sa femme se sont rendus à leur résidence d'été en juin. Il est ensuite retourné à New York le 1er août pour rencontrer son mentor Robert Wagner.

De retour dans le Maine, il a reçu un appel téléphonique le 3 août et a dit à sa femme qu'il devait retourner à Manhattan mais a promis d'être de retour à temps pour son anniversaire le 9 août. À 11 heures du matin le 6 août, il travaillait dur dans son bureau. Il a envoyé un serviteur à la banque pour 5 150 $. A l'heure du déjeuner, il quitta le bureau, avec l'argent et des liasses de dossiers importants.

À 20 heures, il est allé dîner au restaurant Billy Haas au 332 West 45th Street. A 21h15, il a sauté dans un taxi pour se rendre au théâtre. Le juge Crater n'a jamais été revu. Sa disparition, l'une des plus célèbres de l'histoire américaine, lui a valu le titre d'"Homme le plus disparu de New York".

332 West 45th Street, New York City, États-Unis

21h15 mercredi 6 août 1930

La ville de New York a offert une récompense de 5 000 $ pour information. Le juge Crater a été déclaré légalement mort le 6 juillet 1939. En 1985, le département de police de New York a officiellement clos l'affaire. En 2005, une femme est décédée, laissant une note affirmant que son défunt mari, un policier, et son beau-frère chauffeur de taxi étaient responsables de la mort du cratère et que son cadavre a été enterré à Coney Island sous ce qui est maintenant l'aquarium de New York. .

Crater avait deux vices - la mode et les femmes - et bien que l'un soit évident, il a pris soin de garder sa vie extra-conjugale secrète.


Cratère de la Force Joseph

Joseph était juge associé à la Cour suprême de l'État de New York en 1930. De nombreuses personnes pensent qu'il a été nommé à la cour en raison de son implication dans l'organisation Tammany Hall Democratic de New York. Il a eu une histoire scandaleuse qui a été révélée après 1930, notamment en raison de son association avec plusieurs membres du crime organisé et de quelques transactions financières suspectes.

Joseph a retiré 20 000 $ de la banque à peu près au même moment où il a été nommé juge intérimaire à la Cour suprême de l'État en avril 1930. Ce montant est proche de son salaire annuel à l'époque et était considéré comme le montant standard gagné pour les postes de Tammany Hall.

Joseph a apparemment utilisé l'argent pour devenir le séquestre d'un hôtel en faillite à New York. Il a vendu l'immeuble plus tard dans l'année à une société de prêts hypothécaires pour 75 000 $. La ville a acheté l'hôtel deux mois plus tard pour près de 3 000 000 $. Le bâtiment a été démoli en raison d'un projet d'élargissement de la rue.

Joseph était marié à son ancienne cliente Stella Mance Wheeler, qu'il a épousée en 1917 après son divorce. Il était tristement célèbre pour ses affaires, bien que beaucoup aient décrit sa relation avec sa femme comme « dévouée ». Le couple résidait dans leur maison d'été à Belgrade Lakes, dans le Maine, en juin 1930, après la suspension des cours.

Joseph a reçu un appel téléphonique dans le Maine fin juillet et a dit à Stella qu'il devait se rendre à New York pour « redresser ces gars », mais il lui a assuré que ce n'était rien de grave. Il est retourné dans le Maine le 1er août, après s'être apparemment arrêté à Atlantic City, dans le New Jersey, avec l'une de ses petites amies.

Joseph s'est de nouveau rendu à New York le 3 août. Il avait dit à Stella qu'il serait de retour avec elle dans quelques jours, et certainement avant son anniversaire le 9 août. Il avait déjà commandé un canoë comme cadeau pour elle. Stella a déclaré plus tard que Joseph était de bonne humeur et ne semblait pas du tout nerveux alors qu'il faisait ses bagages pour son voyage.

Quand il est arrivé à New York, il a séjourné dans l'appartement de la 5e Avenue qu'il possédait avec Stella. Joseph aurait passé deux heures dans son bureau dans la matinée du 6 août. Il a retiré plusieurs dossiers dans des porte-documents verrouillés et a rapporté les papiers à sa résidence. L'assistant de Joseph a déclaré aux autorités que son employeur avait encaissé plus de 5 000 $ de chèques plus tard dans la journée avant de le licencier.

Joseph a acheté un billet pour la représentation à Broadway de Dancing Partner au Belasco Theatre plus tard dans la nuit. Il est arrivé au Billy Haas's Chophouse dans le bloc 300 de West 45th Street dans le quartier de Manhattan pendant les heures du soir et a rencontré son ami, l'avocat William Klein. La petite amie de Joseph, la showgirl Sally Lou Ritz, était également au restaurant.

Des témoins ont déclaré que Joseph est parti du restaurant vers 21 h 10 ou 21 h 15, soit après l'heure de début de la pièce à laquelle il avait l'intention d'assister. Klein et Ritz ont déclaré que Joseph avait hélé un taxi de couleur beige sur la 45e rue ouest et que c'était la dernière fois qu'ils l'avaient vu, mais aucun taxi n'a signalé l'avoir récupéré, et de toute façon le taxi aurait été dirigé dans la direction opposée à celle de Joseph. appartement. On n'a plus jamais entendu parler de lui.

Stella a déclaré qu'elle s'était inquiétée pour son mari lorsqu'elle n'avait pas réussi à le contacter avant le 16 août 1930, dix jours après sa dernière visite. Elle a envoyé son chauffeur le chercher que l'homme a fouillé pendant plusieurs jours avant de retourner à Stella et de rapporter qu'il ne pouvait pas trouver Joseph mais que l'appartement semblait être en ordre.

Lorsque Stella est allée vérifier elle-même l'appartement, elle a découvert qu'aucun des vêtements de Joseph ne manquait, à l'exception de ceux qu'il portait lorsqu'il a disparu, et le gilet assorti au costume qu'il avait porté était toujours dans le placard avec tous ses déplacements. Sacs. La montre monogrammée, le stylo et l'étui à cartes de Joseph, qu'il chérissait tous et qu'il portait normalement, ont été trouvés sur sa commode.

Les autorités ont d'abord cru que Joseph retournerait à New York sous peu et n'ont pas ouvert d'enquête. Une perquisition a été lancée le 25 août, lorsque Joseph ne s'est pas présenté à l'ouverture des tribunaux.

Un grand jury est convoqué en octobre 1930, près de deux mois après la disparition de Joseph. Des preuves substantielles ont été recueillies au cours de l'enquête, mais les membres du jury n'ont pas pu décider si Joseph était décédé.

En janvier 1931, peu de temps après son retour dans l'appartement de la Cinquième Avenue pour la première fois depuis la disparition de son mari, Stella rapporta qu'elle avait trouvé quatre enveloppes dans leur bureau.

L'un contenait 6 690 $ en espèces, 2 600 $ de chèques que Joseph avait signés et faits à son nom, et trois chèques de tiers endossés totalisant 521 $. La deuxième enveloppe contenait quatre polices sur la vie de Joseph, totalisant 30 000 $, avec Stella comme bénéficiaire. La troisième enveloppe contenait le testament de Joseph. Il avait été écrit en 1925 et laissait tout ce qu'il possédait à Stella.

La quatrième enveloppe dans le tiroir contenait une liste de trois pages de la main de Joseph des personnes et des entreprises qui lui devaient de l'argent. Il était apparemment destiné à Stella et était signé "Love, Joe. Tout est confidentiel." Il y avait aussi une notation mal griffonnée qui pouvait être lue comme « Je suis très fatigué » ou « Je suis vraiment désolé. »

La liste, à en juger par les dates d'échéance énumérées pour certains des prêts, avait été rédigée quelque temps avant le 1er septembre 1930.

Stella a remis tous les papiers à la police, mais pas avant plusieurs jours après les avoir trouvés. Les enquêteurs avaient fouillé minutieusement l'appartement et le bureau cinq mois auparavant et n'avaient rien trouvé.

Cependant, Stella a déclaré que le tiroir dans lequel se trouvaient les enveloppes n'était pas bien en vue et que les autorités l'ont peut-être manqué. Elle a déclaré plus tard qu'elle croyait que Joseph avait écrit la liste des dettes quelque temps après sa disparition, peut-être sous la contrainte, et avait demandé à quelqu'un d'autre de la mettre dans l'appartement pour qu'elle la trouve.

L'appartement avait été sous surveillance 24 heures sur 24 du 4 septembre 1930 jusqu'en janvier 1931, date à laquelle Stella y a réintégré. Il y avait des spéculations qu'elle avait en fait découvert les papiers à une date beaucoup plus tôt qu'elle ne le prétendait, et avait gardé la connaissance pour elle pour des raisons inconnues, mais elle a toujours soutenu qu'elle avait trouvé les papiers dans le tiroir du bureau en janvier 1931.

Stella a poursuivi plusieurs compagnies d'assurance en 1937, sept ans après la disparition de son mari. Elle a affirmé qu'il avait été assassiné par des membres du crime organisé. Les sociétés ont remporté les poursuites, mais Stella a continué d'affirmer que son mari avait été victime d'actes criminels en raison de ses relations politiques et criminelles.

Joseph a été déclaré légalement décédé en 1939. Stella allait se remarier, divorcer, puis écrire un livre sur sa vie et la disparition de son mari. Le livre, intitulé The Empty Robe, a été publié en 1961.

Des rumeurs persistaient selon lesquelles Joseph avait été assassiné ou avait disparu de son plein gré et vivait en dehors des États-Unis. Il y a eu de nombreuses observations de lui partout dans le monde et dans toutes les conditions imaginables après sa disparition, mais aucune d'entre elles n'a été corroborée.

Les autorités ont obtenu une éventuelle rupture dans l'affaire de Joseph en 2005. Une femme de 91 ans nommée Stella Ferrucci-Good est décédée en avril et parmi ses effets, ses proches ont trouvé une enveloppe portant la mention "Ne pas ouvrir avant ma mort".

À l'intérieur se trouvait une lettre dans laquelle Ferrucci-Good impliquait trois hommes dans le meurtre présumé de Joseph : son mari, un superviseur du département des parcs et sauveteur décédé en 1975, un officier de police de New York et le frère de l'officier, un chauffeur de taxi.

La lettre indiquait qu'ils avaient tué Joseph assassiné et enterré son corps à Coney Island, Brooklyn, sous la promenade près de West Eighth Street. Le site Ferrucci-Good nommé est désormais occupé par l'Aquarium de New York.

Des rapports non confirmés indiquent que les restes squelettiques de cinq personnes y ont été trouvés lors de la construction de l'aquarium. l'aquarium peut être impossible.

L'identification éventuelle des os, s'ils sont localisés, serait difficile. Joseph wore dentures, which rules out the possibility of using dental records, and he has no direct descendants living to test for DNA. His closest living relatives are his brother's grandchildren.

The phrase "pull a Crater" became popular in American culture after the justice's 1930 disappearance. It referred to people who were avoiding responsibilities or who vanished. Joseph's case is no longer under official investigation due to the passage of time.


What happened to Judge Crater?

Numerous theories have been put forth to explain the Judge’s vanishing act:

  • Political Victim: The Judge’s wife believed that he was murdered “because of something sinister connected to politics.” Also, there were many rumors at the time of a pending legal scandal. It should be noted that Judge Crater was deeply involved in the machinations of the Tammany Hall political machine.
  • Lover’s Quarrel: This theory, advanced by Mrs. Crater’s attorney, indicated that the Judge was being blackmailed by a showgirl. The Judge refused to pay her off and was killed for his troubles.
  • The Wife: Over the years, many have viewed Mrs. Crater with suspicion. The Judge was obviously cheating on her. Also, the fact that she didn’t involve the police until four weeks had gone by is somewhat strange.
  • Extended Vacation: Some think that the Judge skipped town and resettled elsewhere under a different name in order to live with another lover or to avoid a scandal.
  • Murder by Madam: In his book, Vanishing Point, Richard Tofel makes the argument that the Judge ended August 6 in a well-known brothel run by a woman named Polly Adler. Polly later wrote a popular book about her life as a madam. According to Tofel’s research, early drafts of the book stated that Judge Crater died of natural causes while in her brothel and that she had his body removed to an unknown location. While this is an interesting possibility, it should be noted that these early drafts have yet to be found.

On August 19, 2005, a handwritten note was discovered in a metal box after the death of a seemingly random woman named Stella Ferrucci-Good. The letter claimed that Judge Crater was murdered by three men: Robert Good and two brothers named Charles and Frank Burns. Robert Good was a Parks Department supervisor and Stella’s late husband. Charles was a New York police officer and Frank was a cab driver. While she didn’t mention a motive, she did state that the three men supposedly buried Judge Crater’s body under the boardwalk in Coney Island, Brooklyn.

In the mid-1950’s, the boardwalk had been torn up and the New York Aquarium built in its place. Unsubstantiated reports indicate that the remains of five bodies were found at the time. These skeletons were later interred in a mass potter’s grave on Hart Island.

Interest surged in the cold case. But the excitement quickly died off. The police were skeptical of Stella’s claim. And unfortunately, there was no way to substantiate it. Even if bones had been recovered from under the boardwalk, it would take a miracle to find them. It would take an even greater miracle to identify them, given that Crater has no living direct relatives from which to extract DNA.


Judge John Crater: On August 6 1930 Supreme Court judge became The Missingest Man in New York

FLASHBACK to August 6 1930: Judge Joseph Force Crater vanishes.

The 41-year-old came to be known as The Missingest Man in New York.

Married to Stella Mance Wheeler, the Judge had a mistress named Sally Lou Ritz. On the night of his vanishing, Crater dined with Ritz and a lawyer named William Klein, having earlier cashed two checks for US$5,150 and booked one seat for that evening’s performance of a comedy called Dancing Partner.

As the story goes, the newly appointed state supreme court judge was last seen getting into a cab at New York’s Times Square. In the decades that followed he became known as the missingest man in America. “Pulling a crater” became slang for vanishing without a trace.

He was legally declared dead in 1939, and the NYPD officially closed the crater file, missing persons case number 13995 in 1979.

Some says he was last seen getting into a taxi on W. 45th St. and waved farewell to his dining companions. Others say he walked away and it was they who took the cab.

Inexplicably, the judge’s disappearance went unnoticed for weeks. Court was in recess until Aug. 25, so his absence wasn’t noted. Stella Crater told investigators she thought her husband was busy in New York. On Sept. 3, 1930, police finally entered the investigation – and Crater’s vanishing act became headline news. Detectives discovered his safe-deposit box empty. After a barrage of publicity, the case died, except for one strange development. On Jan. 21, 1931, his wife found three envelopes with $6,690 in cash, along with a $30,000 insurance policy and the judge’s will in a drawer in the couple’s apartment at 40 Fifth Ave. Detectives, having thoroughly searched the apartment, were dubious.

Crater was soon spotted in Africa, Alaska, California, the South Sea Islands… You name the place and Crater was spotted there.

The woman, Stella Ferrucci-Good, who died in early April, wrote that her husband had told her that he learned over drinks with one or both of the brothers that they, along with several other men, had killed the judge and buried him under the Coney Island Boardwalk in Brooklyn…

The notes, which a granddaughter passed on to the police after Mrs. Ferrucci-Good died several months ago, made no mention of motive, leaving the field wide open on this most wide open of cases, police officials said. But one official, and several investigators with some knowledge of the inquiry, said yesterday that the Cold Case Squad detectives reinvestigating the disappearance have been unable to corroborate the central elements of her account.

In her notes, some of which were scribbled in the margins of more recent copies of The Daily News, Mrs. Ferrucci-Good wrote that her husband told her that Frank Burns, the taxi driver, told him that he had picked up the 41-year-old judge the night he disappeared after dining at Billy Haas’s chophouse on West 45th Street in Midtown, the official said.

According to her husband’s account, Mr. Burns drove a few blocks, then two accomplices jumped in the cab, and they drove to Coney Island, where they were joined by two more men. There, the judge was killed and buried beneath the Boardwalk near West Eighth Street, the official said Mrs. Ferrucci-Good wrote.

But nothing has been found.

Jean Ashton, acting librarian at the New-York Historical Society, said what happened to Judge Crater is one of the ”perpetual questions” about New York, ”along with why is New York called the Big Apple and why New York State is called the Empire State and when was the first ticker-tape parade.”


UPDATE: The “Missingest” Man in New York Found!

In 1930, on the night of of August 6, Judge Craer shook hands with a dinner companion and said good-bye. Then he stepped into a cab on westbound 45th street in New York City and road straight into oblivion.

In his legal career he aimed as high as he could see. He made no secret of his ambition someday to gain a seat on the U.S. Supreme Court. There were many who thought he would make it. Compiling a superior record at Columbia Law, he had gone on to teach at Fordham and later was appointed assistant professor at New York University. Wherever he lectured, he was recognized as one of the most entertaining and most instructive men that ever graced a podium. He reached the level of Associate Justice of the New York Supreme Court and had been appointed to the state bench by then-Governor Franklin D. Roosevelt just four months before disappearing. He was a man on his way to the top. Then, on the evening of August 2, while vacationing with his wife at their summer cottage in Maine, he got a mysterious phone call. Who called the judge or what was discussed has never been learned, but it was enough to send him packing. “I’ve got to straighten those fellows out,” he told Stella his wife. The next morning he boarded the Bar Harbor Express for New York. She never saw him again.

The following day, he arrived at his Fifth Avenue apartment but instead of dealing with business, he made a trip to Atlantic City in the company of a showgirl instead. On August 3, he was back in New York and on the morning of August 6, he spent two hours going through his files in his courthouse chambers. He then had his assistant, Joseph Mara, cash two checks for him that amounted to $5,150. At noon, he and Mara carried two locked briefcases to his apartment and he let Mara take the rest of the day off.

Later that evening, Crater went to a Broadway ticket agency and purchased one seat for a comedy that was playing that night called Dancing Partners at the Belasco Theater. He then went to Billy Haas’ chophouse on West 45th Street for dinner. Here, he ran into two friends, a fellow attorney and his showgirl date, and he joined them for dinner. The lawyer later told investigators that Crater was in a good mood that evening and gave no indication that anything was bothering him. The dinner ended a little after 9:00 (a short time after the curtain had opened for the show that Crater had a ticket for) and the small group went outside. At that point shook hands with his friend hailed a taxi and waved good-bye. It was the last anyone ever saw of him. The story captivated the nation and a massive investigation was launched. Had Crater been killed, or had he simply disappeared on his own? That was the question that everyone wanted the answer to.

The case triggered one of the most sensational manhunts of the 20th century ” one that had city detectives fielding more than 16,000 tips from around the country and the world, all of them unsubstantiated.

Although he was declared legally dead in 1939, and his case ” Missing Persons File No. 13595 ” was officially closed in 1979, Crater’s vanishing act has continued to intrigue professional and armchair detectives, clairvoyants and mystery buffs around the globe.

The New York City Police Department’s longest-running unsolved missing-persons case ” the bizarre and legendary disappearance of Judge Joseph Force Crater ” may finally be solved.

Sources told a NY newspaper that the NYPD Cold Case Squad is investigating information provided by a woman named Stella Ferrucci-Good of Queens, NY who died on April 2, leaving behind what may be a major clue the mystery.

It’s a handwritten letter in an envelope marked “Do not open until my death” that her granddaughter Barbara O’Brien found in a metal box in her grandmother’s home. In the letter, Ferrucci-Good claimed that her late husband, Robert Good along with another man a NYPD police officer named Charles Burns and the officer’s cab driver brother, Frank Burns, were responsible for Crater’s death. She added that the judge was buried in Coney Island, Brooklyn, under the boardwalk near West Eighth Street, at the current site of the New York Aquarium.

It has been established that workers did indeed unearth human remains back when the aquarium was first being built. It is unclear where these remains are today and whether they would be suitable for DNA testing.

NY Police sources confirmed that a police officer named Charles Burns served with the NYPD from 1926 to 1946, and that he spent part of his career assigned to the 60th Precinct in Coney Island. There were dozens of theories about the disappearance of Judge Crater. He had amnesia he committed suicide he ran off with a showgirl he was rubbed out so he couldn’t testify about Tammany Hall corruption he died in the arms of a prostitute and it was being covered up he was killed when he didn’t pay a blackmailer.

Maybe this time the truth really is out there under the boardwalk in Coney Island.


Joseph Force Crater goes missing.

This 48 page newspaper has one column headlines on the front page that include: "Wide Hunt Is Begun For Justice Crater, Missing Four Weeks" "Drew $5,100 From Banks When Last Seen, Two Days After Tuttle Made Ewald Charges" "Secretly Sought Since" and more. Tells of the disappearance of New York City Judge Joseph Force Crater. This was when his disappearance was made public for the first time.

Other news of the day throughout including reporting on the 1st Atlantic Ocean flight from the West. (see headlines)

Light browning with minor spine wear, otherwise good.

remarques wikipédia : Joseph Force Crater (January 5, 1889 &ndash after August 6, 1930) was a judge in New York City who disappeared on the night of August 6, 1930. He was last seen leaving a restaurant on 45th Street. He had stated earlier that he was planning to attend a Broadway show. His disappearance became one of the most famous in American history and pop culture, and earned him the title of "The Missingest Man in New York".

In the summer of 1930, Judge Crater and his wife, Stella Mance Wheeler, were vacationing at their summer cabin at Belgrade Lakes, Maine. In late July, he received a telephone call. He offered no information to his wife about the content of the call, other than to say that he had to return to the city "to straighten those fellows out".


Voir la vidéo: Whatever Happened to Judge Crater? The Most Famous Missing Person of the 20th Century (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Kilian

    Auteur, où pouvez-vous trouver un tel design? J'ai vraiment aimé ...

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