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L'économie sous Philippe III

L'économie sous Philippe III

Philippe III a hérité d'une économie désastreuse de son père, Philippe II. L'Espagne était essentiellement une nation en faillite en 1598

Le déclin de l'Espagne n'a pas été soudain. Philippe II avait sérieusement épuisé les ressources de l'Espagne et Philippe III avait hérité de l'héritage de son père. La crainte de tels organismes tels que l'Inquisition avait diminué alors que les intellectuels discutaient ouvertement du sort de l'Espagne et en analysaient les raisons. Il a été déclaré ouvertement que l'Espagne du C17e n'était pas aussi forte que l'Espagne du C16e. Ces intellectuels ont suggéré des réformes: les dépenses publiques devaient être réduites et les gens devaient se retrouver avec plus d'argent à dépenser pour stimuler l'économie en termes de production. Le désir d'une richesse accrue créerait également plus de stabilité sociale.

Sur le plan économique, l'Espagne était sur un court fusible. Sa richesse était basée sur son commerce avec les Amériques - en particulier les mines d'argent d'Amérique latine. Cependant, sa présence dans la région est maintenant contestée par d'autres États européens (en particulier les Provinces-Unies) et la région elle-même s'achemine vers «l'indépendance». Le Pérou et le Mexique assistaient à une croissance de leurs économies et avaient besoin de produits que l'Espagne ne pouvait pas fournir. Pas anormalement, les deux pays ont cherché ailleurs pour le commerce. Ces régions ont également réalisé que les vastes fortunes générées dans leur propre pays se perdaient et qu'elles pourraient mieux utiliser cette richesse si elle restait dans leur propre pays. Cette attitude a alimenté le mouvement de «l'indépendance» et a conduit à une forte diminution des lingots d'argent qui atteignaient l'Espagne.

En 1598, 2 millions de ducats entraient chaque année en Espagne. En 1618, seulement 800 000 ducats sont entrés en Espagne. Il est passé à 1 million et est resté à ce niveau, mais une baisse de 50% de cette forme de revenus a été un coup dur pour l'Espagne. Cependant, ces revenus n'avaient pas été «dépensés» au moment de leur arrivée en Espagne - c'était la seule partie des revenus de Philip à ne pas avoir été dépensée. Il servait à financer une politique étrangère.

L'activité de Philippe III dépendait de la quantité d'argent qu'il devait dépenser. Lorsqu'il semblait y en avoir beaucoup, il pouvait être agressif. S'il y en avait peu, il devait s'appuyer sur la diplomatie plutôt que sur la guerre. Cependant, le tribunal de Madrid était souvent rempli de ceux qui voulaient une politique étrangère agressive et Philip était généralement persuadé d'une politique étrangère qu'il ne pouvait pas se permettre. En 1618 - le début de la guerre de Trente Ans - l'impact de l'Espagne sur la politique européenne était limité et son implication dans la guerre dans son ensemble n'était pas celle attendue d'une grande puissance.

L'économie intérieure de l'Espagne était faible. Il y avait peu d'industrie et l'agriculture était étouffée par le retard. Les domaines étaient vastes et exploités par des paysans ruinés par la fiscalité. Leur volonté de travailler pour les autres avait été gravement limitée. Le développement agricole a été freiné. L'incapacité à utiliser des réformes de base comme l'irrigation - observée pour la première fois sous le règne de Philippe II - s'est poursuivie après 1598.

La Castille a également souffert sous le règne de Philippe III. Il y avait eu une énorme dérive de la population des zones rurales vers les villes. Les paysans et les petits exploitants ont perdu environ 50% de leurs revenus à cause de diverses taxes. Le reste n'était pas suffisant pour vivre et de nombreux petits propriétaires ont vendu leurs terres aux grands propriétaires et se sont installés dans les villes. La nourriture était cultivée au hasard dans ces domaines et les villes n'étaient pas bien approvisionnées en nourriture. Les maladies et les conditions de vie exiguës affaiblissent ceux qui vivent en milieu urbain et en 1599, la peste bubonique frappe la Castille. Environ 500 000 personnes sont mortes. Seul un changement majeur dans la politique gouvernementale pourrait aider l'Espagne. Cela devait être une politique qui obligeait les riches à payer leur juste part d'impôts. Comme Philippe III a laissé les riches grands gouverner pour lui, il était très peu probable que cela se produise. Ils étaient les derniers à faire des sacrifices pour l'Espagne.

Le développement de grands domaines n'était pas nécessairement une mauvaise chose pour l'Espagne - mais cela s'est avéré être le cas. Les propriétaires étaient plus soucieux du prestige et ne faisaient pas grand-chose pour développer leurs terres, ce qui aurait profité aux villes. L'amélioration des rendements n'était pas une priorité élevée et les propriétaires ont passé beaucoup de temps à la cour de Philippe III pour profiter de la vie, chasser et trouver des postes gouvernementaux. La noblesse n'a payé aucun impôt. Environ 10% de la population espagnole se dit noble. L'Église catholique n'a également payé aucun impôt et en 1660, il y avait environ 200 000 religieux et l'Église possédait 20% de toutes les terres.

Cette terre que l'Église détenait était utilisée pour l'élevage de pâturages et l'élevage de moutons était populaire. La laine était en demande constante et les propriétaires de moutons se sont organisés en une puissante organisation appelée la Mesta. Cela pourrait utiliser n'importe quelle terre pour envoyer ses moutons au marché - y compris royal - car il a prêté de grandes sommes à la couronne. Ce droit était perpétuel. L'accent mis sur la laine a fait chuter la production alimentaire mais la couronne n'a rien fait car elle avait intérêt à maintenir le système. De plus, les moutons avaient besoin de peu de gens pour les garder en troupeau et ils n'ont pas eu beaucoup de mal à les élever. Ces paysans qui n'étaient pas nécessaires dans ce commerce, dérivaient vers les villes et villages, augmentant les problèmes là-bas. Mais le nombre réduit sur le terrain a dû payer le même niveau d'impôt, donc leurs exigences fiscales ont augmenté. Par conséquent, ils avaient encore moins trouvé à dépenser pour la nourriture, etc.

L'Espagne avait très peu d'industrie et ceux qui étaient capables allaient travailler dans le gouvernement, l'armée ou l'église. Par conséquent, l'industrie était affamée de cerveaux. Les riches apportaient des marchandises, mais ce qu'ils apportaient ne pouvait pas être produit en Espagne. Les produits de luxe provenaient de l'étranger, ce qui signifie que de précieux revenus ont effectivement quitté l'Espagne pendant cette période de crise économique. Les pauvres ne pouvaient acheter que l'essentiel. Il n'y avait pas de demande en Espagne pour les produits non essentiels. Le coût de production était beaucoup plus élevé que ce que les gens pouvaient se permettre et les produits étrangers - en particulier par les Néerlandais - étaient apportés parce qu'ils étaient moins chers et de meilleure qualité. L'incitation à produire n'existait pas en Espagne. L'industrie n'était pas un grand employeur et n'a tout simplement pas «décollé» sous le règne de Philip.

Bien que le servage n'existait pas légalement en Espagne, de nombreuses personnes vivaient la vie d'un serf. Certains ont gagné du travail sur les immenses domaines (appelés latifundias), mais de nombreux paysans sans terre existaient - appelés braceros. Les vastes propriétés produisaient de la nourriture, mais elle était consommée localement et se retrouvait rarement dans les villes et les villages.

L'Espagne a importé de grandes quantités de marchandises mais en a peu exporté. Son déficit de balance commerciale était important et devait être comblé par l'apport de plus de lingots. Le fait que les importations de lingots diminuaient a considérablement entravé l'Espagne. La chute des importations d'argent a conduit le gouvernement à frapper des pièces de monnaie en cuivre appelées vellon. 1599 à 1620 a vu deux décennies de production de vellon. Cela a eu un double effet. Premièrement, cela a augmenté l'inflation. Deuxièmement, il a créé une crise de confiance. Ces recours à court terme n'ont pas fonctionné et ont surtout aggravé la situation. Une économie survit grâce à la confiance. En dégradant son économie, l'Espagne signalait à d'autres pays que son économie était en difficulté. Personne n'a apprécié la nouvelle monnaie. Ironiquement, le cuivre pour produire le vellon provenait de la Suède protestante, a été acheté à Amsterdam et payé avec de l'argent.

Les institutions étaient toujours disposées à prêter de l'argent à l'Espagne, mais la patience avec Philippe III s'épuisait. Jusqu'aux années 1920, Gênes était le principal financier, mais en 1627, l'Espagne refusa de payer ses intérêts et Gênes se retira de prêter de l'argent à l'Espagne. Les prêteurs portugais sont intervenus. Ils étaient considérés comme des prêteurs de second ordre et le fait que l'Espagne leur ait pris de l'argent était considéré comme un symbole de la baisse de son statut en Europe occidentale.

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