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1963 Bombardement de l'église de Birmingham

1963 Bombardement de l'église de Birmingham

Le 15 septembre 1963, une bombe a explosé à la Baptist Church de la seizième rue à Birmingham, en Alabama. Le rez-de-chaussée de l'église s'est effondré. Une session de l'école du dimanche était en cours et quatre enfants étaient au sous-sol de l'église en train de se préparer pour le service. Les quatre filles sont décédées - Denise McNair, 11 ans, Addie Mae Collins, Cynthia Wesley et Carol Robertson, 14 ans. Beaucoup d'autres ont été blessées. Malgré les nombreux crimes raciaux commis dans le Sud, celui-ci a été accueilli avec une horreur abjecte.

Malgré la mort de quatre jeunes filles et les nombreuses blessées, personne n'a été initialement arrêté pour ce crime alors que les autorités soupçonnaient quatre hommes quelques jours après l'indignation.

Birmingham était un centre majeur des activités de droits civiques et l'église baptiste de la seizième rue était un centre d'organisation pour le mouvement. En particulier, les jeunes ont utilisé l'église comme centre pour aider à planifier des stratégies pour impliquer davantage de lycéens noirs dans la cause des droits civiques. Au printemps 1963, les magasins du centre-ville de Birmingham avaient été désagrégés et quelques jours seulement avant le bombardement, les écoles de Birmingham avaient été ordonnées par un tribunal fédéral de s'intégrer - près de dix ans après Brown contre Topeka. Beaucoup de Klansmen n'accepteraient pas cette décision ni les succès que la cause des droits civiques semblait avoir.

Le chef de la police de la ville, Bull Connor, était très opposé aux droits civils et avait ordonné que des chiens policiers et des lances à incendie soient utilisés sur les manifestants des droits civiques en mai 1963.

Birmingham était également un bastion du KKK. L'influence du KKK était telle que les livres pour enfants qui montraient des lapins noirs et blancs ensemble étaient interdits de vente dans les librairies de la ville. La ségrégation était la norme dans la ville. La violence contre la communauté noire à Birmingham n'était pas inhabituelle, mais le bombardement délibéré d'une église a porté cette violence à un nouveau niveau.

En 1965, J Edgar Hoover, chef du FBI, a déclaré que toute possibilité de poursuites était «à distance» et en 1968, le FBI s'est retiré de l'enquête. Au départ, personne n'a été arrêté pour l'indignation. Finalement, un membre connu du KKK a été arrêté en 1977 - Robert Chambliss. Il a été envoyé en prison et y est décédé en 1985. Cependant, beaucoup pensaient qu'il n'était pas le seul impliqué.

En 1980, un rapport du département américain de la Justice a déclaré que Hoover avait bloqué des preuves qui auraient pu être utilisées pour poursuivre des suspects. Cela a conduit le procureur du district de l'Alabama à rouvrir le dossier. Cependant, alors que l'affaire a été rouverte, aucune nouvelle accusation n'a été déposée.

En 1985, Chambliss est décédé - mais n'a jamais admis qu'il avait participé à l'attentat.

En octobre 1988, Gary A Tucker a admis qu'il avait aidé à installer la bombe. Mourant d'un cancer, aucune accusation n'a été portée contre lui - mais les procureurs fédéraux et d'État ont rouvert leurs enquêtes. En mai 2000, Thomas Blanton et Booby Frank Cherry se sont rendus aux autorités après avoir été inculpés de quatre chefs de meurtre au premier degré et de «malveillance universelle». Un an plus tard, Blanton, 62 ans, a été condamné à la prison à vie après avoir été reconnu coupable de quatre chefs de meurtre.

"Je suppose que le bon Dieu le réglera le jour du jugement", a déclaré Blandon après l'annonce du verdict.

"Je vais bien dormir ce soir, mieux que je n'ai dormi depuis de nombreuses années", a déclaré le révérend Abraham Lincoln Woods, un chef de la communauté noire de Birmingham qui a poussé les autorités à rouvrir le dossier.

Woods, le président de la Southern Christian Leadership Conference de Birmingham et pasteur à l'église Saint-Joseph Baptiste, a déclaré que le verdict "fait une déclaration sur le chemin parcouru."

Bobby Frank Cherry a d'abord été jugé mentalement inapte à subir son procès. Cependant, cela a été annulé et il a été reconnu coupable après que des membres de sa famille aient déposé contre lui.

"Tout ce groupe a menti tout au long de cette affaire", a-t-il déclaré lorsque le juge de circuit James Garrett lui a demandé s'il avait quelque chose à dire. «Maintenant, je ne sais pas pourquoi je vais emprisonner pour rien. Je n'ai rien fait. "

Cherry a également été condamnée à la prison à vie et est décédée en novembre 2004 d'un cancer.

Le rôle du FBI a été critiqué par certains en ce qui concerne cette affaire, en particulier le rôle joué par J Edgar Hoover. Ce n'est qu'après 14 ans que le FBI a publié 9000 fichiers pertinents pour l'affaire - y compris les soi-disant `` cassettes de cuisine '' dans lesquelles Thomas Blandon a été entendu raconter à sa femme la construction de la bombe et son intention de l'utiliser. Bill Baxley, qui avait été procureur général de l'Alabama lorsque Robert Chambliss avait été jugé en 1977, a déclaré qu'il pensait qu'il aurait pu poursuivre Blandon et Cherry bien des années plus tôt qu'eux, si le FBI lui avait communiqué ces dossiers. puis. Pourquoi Hoover s'est assis sur ces fichiers est ouvert à la spéculation. En 1965, Hoover avait déclaré que toute chance de succès des poursuites était faible. Pourtant, il savait presque certainement que le FBI avait des dossiers qui auraient pu mener à des poursuites judiciaires contre ceux qui avaient commis l'attentat. Après tout, ces mêmes preuves ont été utilisées au cours des dernières années pour poursuivre avec succès ceux qui avaient commis le bombardement.