Templo Mayor

Le Templo Mayor était un temple de la capitale des Aztèques, Tenochtitlan, dans l'actuelle Mexico.

Histoire du Templo Mayor

Le Templo Mayor aurait été le bâtiment le plus important - certains prétendent même qu'il aurait été considéré comme le centre de l'univers - dans la ville aztèque (Mexique) florissante de Tenochtitlan, qui comptait autrefois plus de 200 000 habitants. La ville a été conquise par Hernán Cortés en 1521, et il en a ensuite rasé une grande partie, y compris le Templo Mayor. À sa place, l'imposante cathédrale catholique du XVIIe siècle de Mexico a été construite pour affirmer son pouvoir et sa domination sur les peuples autochtones.

Templo Mayor a été construit par les habitants de Tenochtitlan en tant que sanctuaire dédié aux divinités Huitzilopochtli et Tlaloc, et de nombreuses preuves de sacrifices humains ont lieu ici, y compris une tour faite de plus de 650 crânes humains sur lesquels les conquistadors ont écrit, mais son existence avait jamais été confirmé. Les archéologues pensent qu'il pourrait bien y avoir des tombes royales aztèques à découvrir, mais pour l'instant rien n'a été découvert de ce genre.

Templo Mayor aujourd'hui

Le site du Templo Mayor vaut le détour aujourd'hui. Les vestiges du temple peuvent être déambulés (vous devrez payer pour entrer à l'intérieur), et il y a un excellent musée sur place qui abrite une grande partie du matériel trouvé lors des fouilles.

Apparemment, chaque fois que des fouilles sont effectuées dans la région, de nouveaux chefs-d'œuvre sont découverts. Dans les années 1970, des ouvriers de l'électricité ont découvert une énorme pierre représentant la déesse décapitée Coyolxauhqui, qui a été assassinée par son frère Huitzilopochtli, le dieu de la guerre et du sacrifice humain. Montez les escaliers pour le voir d'en haut pour obtenir le plein effet.

Des guides se cachent à l'entrée - si vous en voulez un, vérifiez qu'ils ont une pièce d'identité officielle. Ils peuvent être extrêmement instructifs et faire une différence tangible dans votre expérience et votre compréhension du site. Le site est fermé le lundi.

Le site du Templo Mayor se trouve dans le cœur historique de la ville, juste à côté du Zocalo et à côté de l'imposante cathédrale métropolitaine baroque espagnole de l'Assomption de la Très Sainte Vierge Marie au ciel. On pense qu'une plus grande partie du site du Templo Mayor est située sous la cathédrale, mais ne peut pas être fouillée aujourd'hui.


Coyolxauhqui

Coyolxauhqui (pron. Koy-ol-shauw-kee) était la déesse aztèque de la Lune ou Voie lactée qui a été célèbre massacrée par son frère Huitzilopochtli, le dieu de la guerre, dans la mythologie aztèque. Cette histoire a été commémorée dans une célèbre grande pierre en relief trouvée au pied de la pyramide des sacrifices, le Templo Mayor de la capitale aztèque Tenochtitlan.

Coyolxauhqui contre Huitzilopochtli

Coyolxauhqui, dont le nom signifie « Peint avec des cloches », était considérée comme la sœur ou la mère de Huitzilopochtli, le dieu aztèque de la guerre et patron de Tenochtitlan. Dans la première version de ce duel mythique, Coyolxauhqui a bouleversé son fils Huitzilopochtli lorsqu'elle a insisté pour rester sur la légendaire montagne sacrée Coatepec ("Snake Mountain", également orthographié Coatepetl) et ne pas suivre le plan de Huitzilopochtli de se réinstaller sur un nouveau site - le éventuelle Tenochtitlan. Le dieu de la guerre a réussi à décapiter et à manger le cœur de Coyolxauhqui, après quoi il a conduit les Aztèques dans leur nouvelle demeure.

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Dans la deuxième version de ce conflit familial, la rebelle Coyolxauhqui a conduit ses 400 frères, connus sous le nom de Centzon Huitznaua (les 'Quatre Cent Huiztnaua' qui représentaient les étoiles du ciel austral), dans le but de tuer sa mère, la déesse Coatlicue. Le prétexte de cette attaque avait été la nouvelle que Coatlicue était tombée enceinte dans des circonstances quelque peu bizarres et déshonorantes. Exerçant ses fonctions, un jour, en tant que femme de ménage au sanctuaire au sommet de la montagne sacrée de Coatepec, une boule de plumes est soudainement descendue du ciel et lorsque Coatlicue l'a glissé dans sa ceinture, elle l'a miraculeusement imprégnée. L'enfant résultant n'était autre que le puissant guerrier Huitzilopochtli.

Le complot de Coyolxauhqui s'est déjoué, cependant, quand l'un des Huiztnaua a perdu courage et a décidé d'avertir le Huitzilopochtli encore à naître. S'élevant pour la défense de sa mère, le dieu sortit de l'utérus adulte et entièrement armé comme un guerrier invincible. Dans une autre version, le dieu jaillit du cou coupé de sa mère après que Coyolxauhqui l'eut décapitée. Quoi qu'il en soit, avec son arme redoutable, le xiuhcoatl ("Serpent de Feu") qui était en fait un rayon de soleil, le dieu guerrier massacra rapidement ses frères et sœurs indisciplinés et, coupant Coyolxauhqui en plusieurs gros morceaux, il lança les morceaux sur le flanc de la montagne. La tête de la déesse fut jetée dans le ciel et devint ainsi la lune.

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Ce mythe fraternel macabre peut symboliser la victoire quotidienne du Soleil (l'une des associations de Huitzilpochtli) sur la Lune et les étoiles. C'est même si l'association avec la lune n'a aucune preuve archéologique particulière pour la soutenir et certains chercheurs ont fait valoir que Coyolxauhqui était plutôt associé à la Voie lactée.

La grande pierre de Coyolxauhqui

Le mythe de la mort de Coyolxauhqui aux mains de Huitzilopochtli a été commémoré dans un grand disque de pierre, connu sous le nom de Grande Pierre de Coyolxauhqui, qui a été excavé à la base du Templo Mayor, Tenochtitlan. Il représente en haut-relief le cadavre démembré et décapité de Coyolxauhqui et date de c. 1473 CE sous le règne d'Axayacatl. La déesse ne porte qu'une ceinture de guerrier avec un crâne, une coiffe avec des plumes d'aigle et une cloche sur sa joue. La pyramide du Templo Mayor était en fait un sanctuaire jumeau dédié au dieu de la pluie Tlaloc et au dieu de la guerre Huitzilopochtli. Un double escalier montait dans le temple et le disque était placé, de manière significative, à la base des marches menant au sanctuaire de Huitzilpochtli. C'est au sommet de ce temple que les humains ont été sacrifiés et leurs corps démembrés et jetés en bas des marches pour atterrir à la base, tout comme dans le mythe de Snake Mountain.

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En plus de rappeler l'importance de Huitzilopochtli, la pierre était également un avertissement sévère aux ennemis des Aztèques qui se considéraient comme le guerrier victorieux Huitzilopochtli. Les guerriers vaincus montaient les marches du maire du temple pour le sacrifice ultime qu'on leur aurait rappelé qu'ils allaient bientôt être l'équivalent du Coyolxauhqui vaincu.

La pierre de 3,4 m (10,5 pi) de diamètre a été redécouverte en 1978 de notre ère lorsque des ouvriers creusaient le sous-sol d'une librairie du centre-ville de Mexico. En condensant une scène en trois dimensions sur une plaine en deux dimensions, il est l'un des grands chefs-d'œuvre de l'art aztèque et réside maintenant dans le Museo del Templo Mayor de la ville où il a été découvert.

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Autres représentations dans l'art

D'autres représentations notables de Coyolxauhqui sont une dalle fragmentaire de pierre verte (diorite) qui est plus ancienne et (avec une sculpture en stuc de la déesse) se trouvait sous le disque de pierre décrit précédemment. Cette pierre plus ancienne montre Huitzilopochtli xiuhcoatl arme perçant la poitrine de la déesse et date probablement du règne de Motecuhzoma I (1440-1469 CE).

Une autre représentation célèbre de Coyolxauhqui est une grande tête coupée en pierre verte trouvée à Tenochtitlan qui a probablement été sculptée pendant le règne d'Ahuitzotl (1486-1502 CE). La déesse a de nouveau l'or coyolli cloches sur chaque joue. Cette tête réside maintenant au Musée d'anthropologie de Mexico.


Le temple principal des Aztèques

Le peuple mexicain (également connu sous le nom d'Aztèques) a fondé Tenochtitlan, leur capitale, en 1325. Au centre de la ville se trouvait une zone fortifiée connue sous le nom d'enceinte sacrée. C'est là que se déroulaient les aspects les plus importants de la vie politique, religieuse et économique mexicaine. L'enceinte sacrée était dominée par un grand temple qui avait deux pyramides au sommet. Chacune de ces pyramides était dédiée à un dieu différent. L'un était pour Huitzilopochtli, le dieu de la guerre, et l'autre pour Tlaloc, le dieu de la pluie et de l'agriculture. Au fil du temps, le temple a traversé sept étapes de construction différentes, chaque couche successive agrandissant le temple, jusqu'à ce qu'il atteigne sa hauteur maximale de 200 pieds.

Hernan Cortes et ses hommes sont arrivés au Mexique en 1519. Après seulement deux ans, ils ont conquis les Aztèques. Les Espagnols ont ensuite démoli la ville et construit leurs propres bâtiments sur les ruines de l'ancienne capitale aztèque. Bien que l'on sache depuis toujours que la ville de Mexico a été construite sur la ville des Aztèques, ce n'est qu'en 1978, lorsque les travailleurs de la compagnie d'électricité ont découvert un monolithe représentant Coyolxauqui, la déesse de la lune aztèque, que le gouvernement de Mexico a autorisé un bloc complet de la ville. à fouiller. Le musée Templo Mayor a été construit à côté du site archéologique, de sorte que les visiteurs peuvent désormais voir les vestiges du temple aztèque principal, ainsi que l'excellent musée qui l'explique et contient de nombreux objets trouvés sur le site.


Faits en bref sur Templo Mayor

Informations sur le site
Noms:Templo Mayor
Pays:Mexique
Catégories :ruines de temples
Statut: ruines
Visiteur et coordonnées
Coordonnées :19.435110° N, 99.131393° W
Adresse:Séminaire
Mexico, Mexique
Les heures:mar-dim 9h-17h50 (dernier billet vendu 17h)
Hébergement:Voir les hôtels près de Templo Mayor
Remarque : ces informations étaient exactes lors de leur première publication et nous faisons de notre mieux pour les maintenir à jour, mais des détails tels que les heures d'ouverture et les prix peuvent changer sans préavis. Pour éviter toute déception, veuillez vérifier directement avec le site avant de faire un voyage spécial.

Sacrifice humain : pourquoi les Aztèques pratiquaient ce rituel sanglant

Lorsque le conquistador espagnol Hern&# xE1n Cort&# xE9s et ses hommes sont arrivés dans la capitale aztèque de Tenochtitl&# xE1n en 1521, ils ont décrit avoir assisté à une cérémonie macabre. Les prêtres aztèques, utilisant des lames d'obsidienne acérées comme des rasoirs, ouvraient les poitrines des victimes sacrificielles et offraient leurs cœurs encore battants aux dieux. Ils ont ensuite jeté les victimes&# x2019 corps sans vie sur les marches de l'imposant Templo Mayor.

Andr&# xE9s de Tapia, un conquistador, a décrit deux tours arrondies flanquant le Templo Mayor entièrement constituées de crânes humains, et entre elles, un imposant support en bois affichant des milliers d'autres crânes avec des trous percés de chaque côté pour permettre aux crânes de glisser sur le bois poteaux.

En lisant ces récits des centaines d'années plus tard, de nombreux historiens ont rejeté les rapports du XVIe siècle comme une propagande extrêmement exagérée destinée à justifier le meurtre de l'empereur aztèque Moctezuma, la destruction impitoyable de Tenochtitl&# xE1n et l'esclavage de son peuple. Mais en 2015 et 2018, des archéologues travaillant sur le site de fouilles du Templo Mayor à Mexico ont découvert la preuve d'un sacrifice humain généralisé parmi les Aztèques, rien d'autre que les tours crâniennes et les supports crâniens que les conquistadors avaient décrits dans leurs récits.

S'il est vrai que les Espagnols ont sans aucun doute gonflé leurs chiffres&# x2014L'historien espagnol Fray Diego de Dur&# xE1n a rapporté que 80 400 hommes, femmes et enfants ont été sacrifiés pour l'inauguration du Templo Mayor sous un précédent empereur aztèque&# x2014preuve monte que les scènes macabres illustrées dans les textes espagnols et conservés dans les peintures murales des temples et les sculptures sur pierre, sont vrais. Pourquoi ont-ils organisé des cérémonies aussi brutales ? John Verano, professeur d'anthropologie à l'Université de Tulane, explique que la pratique avait une signification spirituelle pour les Aztèques.

« C'était une chose très sérieuse et importante pour eux », déclare Verano. De grands et petits sacrifices humains seraient faits tout au long de l'année pour coïncider avec les dates importantes du calendrier, explique-t-il, pour dédier des temples, pour inverser la sécheresse et la famine, et plus encore.

La justification du sacrifice humain aztèque était avant tout une question de survie. Selon la cosmologie aztèque, le dieu solaire Huitzilopochtli menait une guerre constante contre les ténèbres, et si les ténèbres gagnaient, le monde prendrait fin. Pour garder le soleil en mouvement dans le ciel et préserver leur vie même, les Aztèques devaient nourrir Huitzilopochtli avec des cœurs et du sang humains.

 Plus de 650 crânes et des milliers de fragments trouvés près du Templo Mayor.

Daniel Cardenas/Agence Anadolu/Getty Images

Le sacrifice humain a également servi un autre objectif dans l'empire aztèque en expansion des XVe et XVIe siècles : l'intimidation. Le meurtre rituel des captifs de guerre et l'exposition à grande échelle de crânes étaient des rappels viscérales de la force de l'empire et de l'étendue de sa domination. Les tests ADN des victimes récupérées sur le site du Templo Mayor montrent que la grande majorité des personnes sacrifiées étaient des étrangers, probablement des soldats ennemis ou des esclaves.

Verano dit qu'à travers l'histoire et les cultures, la montée des sacrifices humains rituels coïncide souvent avec l'émergence de sociétés complexes et la stratification sociale. C'est une méthode particulièrement efficace pour intimider les rivaux et garder votre propre peuple en ligne. Il suffit de regarder les combats de gladiateurs de la Rome impériale ou les enterrements de masse des serviteurs et des captifs aux côtés des pharaons égyptiens et des rois chinois.

Aussi, aussi difficile à imaginer, de nombreux soldats capturés, esclaves et citoyens aztèques se sont rendus volontairement à l'autel sacrificiel. Donner votre cœur à Huitzilopochtli était un immense honneur et un billet garanti pour une vie après la mort bénie combattant dans l'armée du dieu soleil contre les forces des ténèbres.

La nature de la guerre à l'apogée du pouvoir aztèque était également unique. À la fin du XVe siècle, les Aztèques avaient pris le contrôle de vastes étendues du centre et du sud du Mexique. La seule résistance restante était la cité-État voisine de Tlaxcala à l'est.

Un prêtre aztèque enlevant un cœur d'homme au cours d'un rituel sacrificiel, l'offrant au dieu Huitzilopochtli.

Au lieu de s'engager dans de violents combats à mort, les Aztèques et les Tlaxcalans ont accepté de se livrer à ce qu'on appelle des « guerres des fleurs », des batailles cérémonielles dans lesquelles le but était de capturer, et non de tuer, autant de combattants ennemis que possible. Verano dit que ces batailles ont fourni un lieu important aux jeunes guerriers aztèques pour acquérir un statut social en ramenant à la maison un groupe de captifs, dont certains seraient finalement sacrifiés.

En plus de trancher le cœur des victimes et de verser leur sang sur l'autel du temple, on croyait que les Aztèques pratiquaient également une forme de cannibalisme rituel. Les corps de la victime&# x2019, après avoir été soulagés de leur tête, étaient probablement offerts à un noble et à d'autres membres distingués de la communauté. Des illustrations du XVIe siècle représentent des parties du corps cuites dans de grandes marmites et des archéologues ont identifié des marques de boucher révélatrices sur les os de restes humains dans des sites aztèques autour de Mexico.

Alors qu'il a longtemps été théorisé que les Aztèques ne se livraient au cannibalisme rituel qu'en période de famine, une autre explication est que consommer la chair d'une personne offerte aux dieux était comme communier avec les dieux eux-mêmes. Aussi rebutant que cela puisse paraître, Verano dit que le cannibalisme rituel existait très probablement chez les Aztèques et aurait été considéré non seulement comme normal, mais comme un grand honneur.

Dave Roos est un écrivain indépendant basé aux États-Unis et au Mexique. Contributeur de longue date à HowStuffWorks, Dave a également été publié dans Le New York Times, les Los Angeles Times et Semaine d'actualités.


Templo Mayor - Histoire

Quand les Espagnols sont arrivés à Tenochtitlan en 1519, le sanctuaire principal de la capitale aztèque mesurait 150 pieds de haut. Il ne reste plus grand-chose de ce bâtiment aujourd'hui car les Espagnols l'ont démoli et ont utilisé ses blocs pour construire leur propre cathédrale, connue sous le nom de cathédrale métropolitaine de l'Assomption de Marie, à la vue des vestiges du temple autrefois en plein essor. Peut-être inconnu des Espagnols, cependant, au moins six versions antérieures du Templo Mayor se trouvaient encore sous la structure qu'elles ont détruite, le résultat de chaque souverain successif construisant son propre temple au-dessus du précédent.

Depuis le début des années 1980, les archéologues se sont penchés sur ces couches antérieures, pour avoir un aperçu de la façon dont les Aztèques vénéraient des décennies avant la conquête. Parce que ces restes ont été enterrés depuis les années 1400, ils offrent aux chercheurs un regard sans précédent sur la société aztèque classique. L'un des premiers artefacts mis au jour était un disque de pierre monumental datant d'une première phase de la construction du temple, vers 1400, représentant la déesse de la lune Coyolxauhqui, une figure du mythe de la création aztèque. Dans la légende, la déesse a été décapitée et démembrée aux mains de son frère Huitzilopochtli en guise de punition pour avoir manqué de respect à leur mère enceinte. Les archéologues ont conclu à partir des membres et des têtes humains coupés excavés près de la base du temple que la scène macabre a été reconstituée régulièrement à l'autel de Huitzilopochtli au sommet. Des rangées de crânes en pierre et en stuc, encore visibles aujourd'hui, avaient leurs homologues dans de vrais crânes excavés à proximité.

La nature charnelle du culte aztèque a longtemps intrigué les chercheurs, en partie parce que son accent sur le sacrifice sanglant sur la place publique avait peu de parallèles dans d'autres sociétés mésoaméricaines. Les chercheurs suggèrent que les élites se sont peut-être senties peu sûres de leur pouvoir et ont répondu par ces rituels grandioses et intimidants. « Vous avez une idée de qui dirigeait la société et de la façon dont ils se sont imposés, se monumentalisant eux-mêmes et comment ils ont exprimé leur pouvoir avec ces actes », explique l'historien de l'Université Harvard, David Carrasco. Le sacrifice était aussi étroitement lié à la guerre – les victimes étaient pour la plupart des captifs des champs de bataille – et donc à la domination économique sur les États voisins, explique l'archéologue Eduardo Matos Moctezuma.


Musée du Templo Mayor

8 Seminario St., Downtown, Cuauhtemoc, D.F., 06060. Téléphone (55) 4166 0780 postes 412930 y 412933


Admission et services

Horaires des visites : du mardi au dimanche de 9h00 à 17h00. Les frais de 80 $ MXP comprennent l'entrée au musée et au site archéologique. Les enfants de moins de 13 ans, les étudiants, les enseignants et les personnes âgées présentant une pièce d'identité en cours de validité ne paient pas. Entrée gratuite le dimanche. Il y a des frais si vous êtes prêt à filmer avec une caméra vidéo. Expositions temporaires, auditorium, bibliothèque, visites guidées, miniguide du musée, ateliers pédagogiques, stages d'été, librairie, parking, accueil fauteuils roulants, consigne. Conseil aux étudiants.

Le musée Templo Mayor a été inauguré en 1987. Ce bâtiment a été conçu pour exposer les découvertes archéologiques de la zone qui était autrefois le temple principal des peuples mexicains. La collection montre la pertinence politique, militaire et esthétique de la ville qui dominait la Méso-Amérique avant l'arrivée des Espagnols. La découverte du monolithe de Coyolxauhqui en 1978, a permis aux archéologues de trouver l'endroit exact où se trouvait la pyramide, puisque le mythe Huitzilopochtli raconte qu'il a jeté sa sœur du haut du mont Coatepec.

Visite virtuelle

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Comment puis-je réaliser le paiement des billets pour le Musée Templo Mayor ?

Concernant le paiement, vous avez trois options :

-Vous pouvez effectuer un virement sur le compte INAH´s

Le prix de chaque billet est de 75 pesos mexicains, veuillez vérifier le taux de change du jour où vous effectuez le transfert.

-Vous pouvez également acheter les billets en ligne sur: www.inah.gob.mx, cliquez sur Boletos en línea, à partir de là, vous recherchez les billets Templo Mayor.

-Si l'une des options ci-dessus fonctionne, vous pouvez payer ce jour-là avec votre carte de crédit. Ce won´t prend longtemps

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Templo Mayor - Histoire

La cérémonie d'ouverture du sixième Grand Temple de Tenochtitlan le 19 décembre 1487 était assez différente de celle à laquelle un chef d'État ou un chef religieux moderne s'attendrait jamais. Des guerriers déguisés en aigles gardaient la route menant à une pyramide impérieuse à gradins. Les tambours battent à un rythme hypnotique. Des hommes presque nus joignirent les mains et chantèrent. L'ambiance était festive. Menaçant aussi.

Au point culminant de la cérémonie, les prisonniers de guerre ont été emmenés au sommet des marches abruptes de la pyramide menant à deux sanctuaires. Maintenus vers le bas, les abdomens des victimes ont été tranchés par des grands prêtres brandissant des couteaux de cérémonie, et leurs cœurs – toujours battants – ont été élevés vers les esprits ci-dessus et la foule dans l'enceinte sacrée ci-dessous.

Les corps sans vie de ceux qui étaient sacrifiés ont ensuite été jetés dans les escaliers, et à mesure qu'ils se succédaient, ceux-ci coulaient de sang, rouge vif contre le blanc des murs du temple. Au cours des quatre jours de la cérémonie d'ouverture, quelque 4 000 prisonniers ont été tués pour satisfaire les dieux aztèques et peut-être pour effrayer quiconque a même commencé à penser à défier cet empire américain déchirant mais fascinant.

L'extérieur du Templo Mayor déterré à Mexico (David R Frazier Photolibrary Inc/Alamy)

C'est plus ou moins ce qui s'est passé dans ce qui est maintenant la ville de Mexico peu avant Noël 1487 et moins de cinq ans avant que Christophe Colomb et son expédition ne quittent l'Espagne pour ce qu'ils pensaient être l'Inde et s'est avéré être un « nouveau monde ». de l'autre côté de l'océan Atlantique.

Temple maudit

Les Européens de l'époque ne savaient rien des Aztèques et les origines de leurs sept tribus légendaires restent inconnues aujourd'hui. Les personnes qui s'appelaient à la fois Tenochla et Mexica ont peut-être émigré de Californie au Mexique à la fin du XIe siècle. Ce que nous savons, c'est qu'ils trouvèrent le chemin de la vallée de Mexico et fondèrent en 1325 leur ville Tenochtitlan sur une île marécageuse. Comme Venise, cela les protégeait des ennemis dans un pays étranger. Comme Venise aussi, Tenochtitlan a été construite sur des pieux en bois enfoncés profondément sous l'eau, et comme Venise à nouveau, elle est devenue une ville de canaux, de bâtiments merveilleux, de festivals élaborés, d'ambition impériale et de mystère.

En 1945, Diego Rivera a peint cette fresque de Tenochtitlan, la ville aztèque qui au début du XVIe siècle était plus grande que n'importe quelle autre en Europe (Danita Delimont/Alamy)

Les Aztèques dépensaient sans compter dans les édifices religieux. Leurs dieux étaient féroces et devaient être apaisés avec des cœurs et du sang humains. Travaux sur le temple principal – Huei Teocalli dans la langue nahuatl des Aztèques, ou Templo Mayor en espagnol – a commencé peu après la fondation de Tenochtitlan. Il devait être reconstruit six fois avant l'arrivée du conquistador Hernán Cortés en 1519. A chaque reconstruction, il prenait de l'ampleur. Il a cependant conservé sa forme essentielle, celle d'une imposante pyramide à gradins incorporant des escaliers jumeaux menant aux sanctuaires des divinités Huitzilopochtli (dieu de la guerre) et Tlaloc (dieu de la pluie et de la fertilité). Un temple circulaire inférieur consacré au dieu serpent à plumes Quetzalcoatl, qui a précédé les Aztèques, faisait face à cette structure principale.

En 1497, lorsque le sixième temple fut achevé, le roi aztèque Ahuitzotl avait doublé la taille de son empire. Les Aztèques et leur monde d'urbanisme rationnel, d'assainissement sophistiqué, d'eau courante, de bains quotidiens, de temples dominants et de sacrifices humains insatiables semblaient destinés à durer éternellement.

Et pourtant, ce que vit Hernán Cortés en 1519, nouvellement arrivé de Cuba sous le règne du roi aztèque Moctezuma, fut la septième et dernière reconstitution du Templo Mayor. Ce que Cortés a vu était certainement impressionnant. Nous savons d'après les propres récits des Espagnols qu'il s'agissait du plus grand des 78 bâtiments de l'enceinte sacrée au cœur de Tenochtitlan.

Caché derrière un rideau dans l'un des sanctuaires, Bernardino de Sahagun, un frère franciscain, a aperçu l'idole de Huitzilopochtli. Il était fabriqué à partir de graines liées avec du miel et du sang humain. Chaque année, l'idole était vêtue de robes magnifiques et une couronne en or était montrée au peuple lors d'un festival qui se terminait par le fait qu'ils mangeaient cette image de leur dieu du soleil et de la guerre.

Hernán Cortés et ses conquistadores ont capturé Tenochtitlan en 1521 et ont finalement été enterrés sous les nouveaux bâtiments de Mexico (North Wind Picture Archives/Alamy)

Cortés a été captivée par de telles expériences, par l'ampleur de Tenochtitlan - avec une population d'environ 250 000 habitants, elle était bien plus grande que n'importe quelle ville européenne contemporaine - et par ses généreux stocks d'or. Aussi féroces que soient leurs guerriers aigles et leurs dieux affamés de sang, les Aztèques sont rapidement devenus la proie de la ruse espagnole, des armes à feu et des maladies. Accueilli d'abord sous le nom de Quetzalcoatl lui-même, Cortés a fauché un chemin remarquablement facile et impitoyable à travers les Aztèques. Lorsque Pedro de Alvarado, son commandant en second, a entendu parler d'un plan de représailles, il a piégé des milliers de nobles aztèques non armés dans l'enceinte sacrée lors d'une cérémonie religieuse et a fait couper ses hommes en morceaux.

Cortés le tueur

Et ce fut la fin de l'empire aztèque, de Moctezuma, Tenochtitlan et du Templo Mayor. Les Aztèques survivants - beaucoup de ceux qui n'ont pas été passés au fil de l'épée sont morts de la variole expédiée d'Espagne - ont été expulsés de leur ville, que les conquistadores ont ensuite démolie. Une cathédrale catholique a été construite sur ce qui avait été le Templo Mayor et son enceinte sacrée.

La vie a continué à mesure que la Nouvelle-Espagne grandissait et se transformait en Mexique. Tenochtitlan et le Templo Mayor étaient presque oubliés, tout comme les dieux et la culture aztèques. Les premières fouilles effectuées par l'archéologue mexicain pionnier Leopold Batres à la fin du XIXe siècle étaient superficielles, tandis que d'autres fouilles effectuées entre cette époque et la Seconde Guerre mondiale étaient considérées comme un peu plus qu'une nuisance par ceux qui vivaient dans les élégantes rues résidentielles de ce quartier central du Mexique. Ville. L'engouement du public et les fouilles systématiques du site n'ont réellement commencé que dans le dernier quart du 20e siècle.

La découverte de ce disque de pierre représentant la déesse de la lune aztèque Coyolxauhqui en 1978 a incité l'excavation du reste du Templo Mayor (Miguelao/Wikipedia/CC BY-SA 2.0)

En 1978, des ouvriers ont découvert un énorme disque de pierre sculpté de huit tonnes représentant les membres dispersés de la déesse aztèque de la lune Coyolxauhqui. Un décret présidentiel a autorisé l'archéologue au nom heureux Eduardo Matos Moctezuma à découvrir ce que son équipe pouvait du temple. Cela impliquait la destruction controversée de maisons coloniales, mais des milliers d'objets aztèques ont été trouvés, ce qui a incité la construction du musée Templo Mayor conçu par l'architecte mexicain Pedro Ramírez Vázquez, un moderniste qui a fusionné des formes précolombiennes dans ses œuvres acclamées.

Le musée du Templo Mayor, situé à côté des ruines actuelles, contient des objets trouvés dans le temple, comme ce « mur de crânes » (Corbis)

Aujourd'hui, la quête archéologique du Templo Mayor se poursuit et la zone a été désignée site du patrimoine mondial de l'Unesco. Beaucoup de choses ont été découvertes : des sections du temple et ses différentes couches remontant au début du XIVe siècle, des salles de palais et leurs bains intégrés, la Maison des guerriers aigles, une école de prêtres et de magnifiques sculptures de serpents et de serpents sacrés. .

Même alors, tant de trésors, ainsi que l'histoire alléchante d'un peuple, d'une culture et d'une religion qui semblent avoir disparu en un instant au début du XVIe siècle, restent enfouis sous les bâtiments, les monuments et les églises de la ville moderne de Mexico. Pour cette raison - bien que l'ingéniosité et les nouvelles techniques archéologiques aideront sûrement à l'avenir - notre connaissance des Aztèques restera désespérément incomplète pendant de nombreuses années à venir. Le peuple aztèque existe toujours, mais leurs visages se fondent dans la foule de Mexico et, le folklore mis à part, la mémoire ne suffit pas pour rappeler les mondes d'Ahuitzotl, Moctezuma, Tenochtitlan et les rituels obsédants qui ont eu lieu dans et autour du Templo Mayor 500 ans depuis.

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Honorer l'histoire et la culture du Mexique au Templo Mayor

Le Templo Mayor (Grand Temple) a résidé dans la zone centrale de ce qui était autrefois la capitale aztèque Tenochtitlan et est aujourd'hui la ville de Mexico au Mexique depuis des centaines d'années. C'était le point central de la religion aztèque et représente également l'impact sur la culture et la région lorsque les Espagnols ont détruit la ville en 1521. Malgré des siècles d'oubli, le Templo Mayor a aujourd'hui été fouillé et restauré d'une manière incroyable et impressionnante. Le site montre comment les monuments peuvent être sauvés et restaurés pour célébrer la culture d'une nation tout en créant un impact économique direct et indirect extrêmement positif.

7 couches d'histoire

Le Templo Mayor a été construit pour la première fois après 1325 et est rapidement devenu la structure la plus importante au centre d'une grande enceinte sacrée. Le dieu de la guerre et le dieu de la pluie avaient chacun un sanctuaire au sommet de la pyramide avec des escaliers séparés. Les deux vols présentaient des sculptures de têtes de serpents.

La structure a été améliorée et construite par les dirigeants au cours des siècles suivants, chacun cherchant à construire un monument plus impressionnant que ses prédécesseurs. Sept versions distinctes du temple ont été construites entre 1325 et 1519. De temps en temps, une pyramide plus grande a été construite par rapport à l'étape précédente, mais chacune de ces étapes est associée à un élément historique notable. Le quatrième temple est considéré comme ayant la plus riche décoration architecturale, tandis que trois sanctuaires et la Maison des guerriers aigles ont été construits pour le sixième temple.

Le septième temple était la dernière version du Templo Mayor, et il en reste très peu depuis que cette couche a été détruite par les Espagnols en 1521. La plupart de ce que l'on sait de ce temple est basé sur les archives historiques. Les Espagnols ont fini par construire une ville de style méditerranéen sur le site, et l'ensemble du complexe a disparu sous les bâtiments du centre-ville de Mexico.

Au fil des siècles, l'emplacement exact du temple a été oublié, mais des efforts ont été déployés au début du siècle pour le trouver. Diverses découvertes archéologiques n'ont pas incité à une fouille à grande échelle, mais en 1978, les travailleurs de la compagnie d'électricité du centre de la ville ont heurté un monolithe préhispanique. Après plusieurs découvertes notables, le projet Templo Mayor a finalement été activé, ce qui a été autorisé par décret présidentiel.

Les résultats de cette initiative ont été l'excavation et la préservation méticuleuses du Templo Mayor ainsi que la création du Musée du Templo Mayor. Ces efforts et ces sites ont créé des expériences incroyables qui attirent des visiteurs du monde entier.

Experiencing the Distinct Culture and History of Tenochtitlan

The Museo del Templo Mayor is divided between the archeological zone and museum. They preserve the remains of the Templo Mayor in distinct and essential ways.

The archeological zone allows visitors to walk through the various stages of the actual Templo Mayor site to get an incredible sense of what it looked like over the centuries. Elevated walkways protect the site, and a variety of signs explain the cultural and historical importance of what viewers are seeing. Signs do everything from explain the significance of the serpents and frogs to document what happened in the House of the Eagles to showcase the Red Temple.

The museum of the Templo Mayor was built in 1987 to house the Templo Mayor Project along with the artifacts that were discovered throughout the area. One of the most famous pieces in the museum is the disk depicting a dismembered Coyolxauhqui that was found during construction in 1978. However, there are countless artifacts on display throughout the museum that have an equal amount of historical and cultural significance.

The museum has eight main exhibition halls, called “salas”, each dedicated to a different theme. These rooms are dedicated to everything from specific gods/goddesses to concepts of ritual and sacrifice in Tenochtitlan to the archeology and history of the Templo Mayor site.

Walking through the archeological zone and museum allows viewers to understand and appreciate the distinct cultural significance of the site, and that significance has had a profound impact on the contemporary culture and economy of Mexico City.

Nearly a Million Visitors

The Templo Mayor has become an important element in contemporary Mexico City in multiple ways. Signs across the city point residents and tourists in the direction of the site, which also serves as a focal point for various maps and on tours. The site received 801,942 visitors in 2017 alone.

In terms of direct revenue, numerous products are available for purchase just outside the museum, while the tickets to enter the site provide another important means of revenue. The museum has also hosted a variety of events, and the crowds it attracts have helped provide another avenue of economic activity that the surrounding shops, stores and merchants have been able to develop.

While paid tickets are required to experience everything the Templo Mayor has to offer, it’s very easy for residents to see into and across the site. Additionally, on Sundays, admission is free for Mexican citizens and foreign residents. This kind of access has allowed residents to appreciate the monument in a profound way, which has further increased the significance of the site.

Mexico City was built on top of and around the ruins of the Templo Mayor, and the significance of the site continues to influence the culture and economy of the city. This significance has created a legacy which showcases what it can mean to create a monument that restores the past.

A Legacy of History and Culture

As one of Mexico’s most important archaeological sites as well as a part of the Historic Center of Mexico City, the Templo Mayor has become high on the list of places to explore and experience in the city. In doing so, it has created a legacy that highlights what kind of monuments can be created when the history and culture of an area are properly honored and celebrated.


Other Aztec Temples

There are numerous Aztec temples, both in these cities and others.  The Great Pyramid of Cholula is the largest pyramid by volume in the world, and the largest monument ever constructed.  Inside 8km/5mi of tunnels have been dug to investigate its secrets.  The Cholula temple has its own page.

Another temple featured on this site is the great pyramid (temple) of Teopanzolco.

The ruins at Teotenango also contain temples.  Temples were built in each region of a city, and there were also mountain temples - often carved right out of the side of the mountain.  It is believed that as late as the 19th century a child was sacrificed at one of these Aztec temples.

Of course, many of the so-called Aztec temples were temples that existed before the Aztec empire did.  Many peoples and cities were conquered and forced to pay tribute, becoming a part of the empire.  One city like this was Xochicalco - a pyramid at the top of this page is from Xochicalco.

Many Aztec temples and other ruins are mapped at Google here. If you look at the "related maps" at the bottom of the page, you'll find even more maps in various categories.

The Aztec temples are still major religious destinations today.  Some now have Roman Catholic Churches built over top, others are still just pyramids where people come to pray to the gods, or come, they believe, to gain some special power.

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Voir la vidéo: Templo (Janvier 2022).