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Site historique d'État de Cahokia Mounds (UNESCO/NHK)

Site historique d'État de Cahokia Mounds (UNESCO/NHK)

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Cahokia Mounds, à environ 13 km au nord-est de St Louis, Missouri, est la plus grande colonie précolombienne au nord du Mexique. Il a été occupé principalement pendant la période du Mississippien (800-1400), alors qu'il couvrait près de 1 600 ha et comprenait quelque 120 monticules. C'est un exemple frappant d'une société de chefferie complexe, avec de nombreux centres de monticules satellites et de nombreux hameaux et villages périphériques.

Source : UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL : http://whc.unesco.org/fr/list/198/


Site historique d'État de Cahokia Mounds

Découvrez l'un des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO situé ici même dans l'Illinois.

par Ambre Holst dans En plein air, Plaisir en famille, Activités
06 juin 2018

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Par Amber Holst de Concierge Preferred Imaginez une ancienne colonie amérindienne où les gens construisaient des pyramides, des observatoires solaires et, oui, pratiquaient même des sacrifices humains. Il faudrait aller au Mexique pour voir ça, non ? Nan.

Imaginez une ancienne colonie amérindienne où les gens construisaient des pyramides, des observatoires solaires et, oui, pratiquaient même des sacrifices humains. Il faudrait aller au Mexique pour voir ça, non ? Nan. C'est ici, dans le sud de l'Illinois, et les vestiges massifs de l'ancienne civilisation sont l'un des secrets archéologiques les mieux gardés du pays.

Tellement plus que des monticules de terre

Le site historique d'État de Cahokia Mounds à Collinsville illustre de manière unique le passé de l'Amérique, à la fois précolombien et post-« découverte ». Le site, l'un des 24 sites du patrimoine mondial de l'UNESCO aux États-Unis, préserve l'histoire d'une ville qui existait bien avant que Colomb ne tombe sur notre continent.

Cette ville planifiée couvrait six miles carrés parsemés de 120 terrassements, dont 70 restent aujourd'hui sur les 2 200 acres du site. La communauté a commencé vers 700 après JC en tant que groupe de petites colonies par les gens de la tradition culturelle du Mississippi et en 1150, la population avait explosé pour passer de 20 000 dans la plupart des estimations à 50 000 dans d'autres. Pour mettre cela en perspective, la population de Londres était d'environ 20 000 habitants au cours de la même période.


L'ancienne mégapole perdue des États-Unis

Le site historique d'État de Cahokia Mounds est le site d'une ville amérindienne précolombienne (qui existait vers 1050-1350 de notre ère) directement en face du fleuve Mississippi depuis l'actuel St. Louis, Missouri. Ce parc historique se trouve dans le sud-ouest de l'Illinois entre East St. Louis et Collinsville.

Les choses sont plus calmes ces jours-ci à Cahokia, maintenant un site placide de l'Unesco. Mais d'imposants monticules de terre y font allusion à l'héritage de la plus grande ville précolombienne au nord du Mexique.

Soixante-dix des monticules originaux de Cahokia sont protégés au sein du site du patrimoine mondial de l'Unesco

Un bourdonnement cosmopolite de langue, d'art et de ferment spirituel, la population de Cahokia a peut-être atteint 30 000 personnes à son apogée de 1050 après JC, la rendant plus grande, à l'époque, que Paris.

C'est ce que Cahokia n'avait pas qui est surprenant, écrit Annalee Newitz dans son récent livre Four Lost Cities: A Secret History of the Urban Age. La ville massive manquait d'un marché permanent, confondant les vieilles hypothèses selon lesquelles le commerce est le principe organisateur de toute urbanisation.

« Cahokia était vraiment un centre culturel plutôt qu'un centre commercial. Cela me dépasse encore. Je n'arrête pas de me demander « Où faisaient-ils du commerce ? Qui gagnait de l'argent?' », a déclaré Newitz. « La réponse est qu'ils ne l'étaient pas. Ce n'est pas pour cela qu'ils ont construit l'espace.

Newitz n'est pas le seul à être surpris. Les hypothèses selon lesquelles le commerce est la clé de la vie urbaine ont longtemps façonné une vision occidentale du passé, explique l'archéologue Timothy Pauketat, qui a étudié Cahokia pendant des décennies.

"C'est certainement un parti pris qui a influencé les archéologues précédents", a-t-il déclaré. Lors de la fouille de villes en Mésopotamie, les chercheurs ont trouvé des preuves que le commerce était le principe organisateur de leur développement, puis ont tourné le même objectif sur les villes anciennes du monde entier. « Les gens pensaient que cela devait être la base de toutes les premières villes. Cela a conduit des générations à chercher ce genre de chose partout », a déclaré Pauketat.

Construit à la limite de l'eau et de la terre, Cahokia a peut-être été un carrefour spirituel

Ils ne l'ont pas trouvé à Cahokia, qui, selon Pauketat, aurait plutôt été conçu comme un lieu permettant de jeter un pont entre les mondes des vivants et des morts. Pour de nombreuses cultures ayant des racines dans l'ancienne Cahokia, "l'eau est cette barrière entre le monde des vivants et le monde des morts", a déclaré Pauketat. S'étendant à travers un paysage qui combine de la terre solide avec des parcelles de marais, Cahokia a peut-être servi de carrefour spirituel.

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"C'est une ville construite pour chevaucher l'eau et la terre ferme", a déclaré Pauketat. Des résidents vivants se sont installés dans les endroits les plus secs, tandis que des tumulus s'élevaient dans des endroits plus humides. Les scans lidar du site ont révélé des chaussées surélevées reliant les «quartiers» des vivants et des morts, des passerelles physiques qui ont littéralement rejoint les royaumes.

Et si vivre aux confins des deux mondes semble plutôt sombre, les Cahokians semblent avoir vu leur ville natale comme un lieu de fête. Dans Four Lost Cities, Newitz écrit que les urbanistes de Cahokia ont conçu des structures et des espaces publics entièrement consacrés aux rassemblements de masse, des lieux où les individus seraient emportés par la joie des expériences collectives. Le plus spectaculaire de tous était le Grand Plaza de 50 acres, où 10 000 personnes ou plus pouvaient se réunir pour des célébrations dans un espace monumental flanqué de pyramides en terre.

"Il est difficile de saisir l'intensité, la grandeur, la multidimensionnalité d'un événement comme celui-là", a déclaré Pauketat. Pendant des jours, nourriture et boisson étaient transportées dans la ville, où une phalange de cuisiniers nourrissait les personnes arrivant pour les festivités. Les stocks de gibier, de baies, de fruits et de légumes sont devenus des festins partagés. Les visiteurs dormaient dans des logements temporaires ou chez des amis, se rendant sur la place pour des danses, des bénédictions et d'autres événements.

Des travaux archéologiques sont en cours sur le site historique d'État de Cahokia Mounds

Sur la place, l'énergie bourdonnante de la foule s'est transformée en un rugissement collectif lorsque les spectateurs ont parié sur des épisodes de chunkey. Le jeu a débuté lorsqu'un joueur a fait rouler un disque de pierre sur la surface lisse du sol. Tendus avec concentration, des centaines d'athlètes ont lancé leurs lances alors même que la pierre rebondissait et roulait encore. Le gagnant était celui dont la lance était collée le plus près de la grosse pierre, comme un énorme jeu de pétanque joué avec des projectiles mortels. Les poteaux imposants qui bordent la Grand Plaza ont peut-être fourni un autre spectacle de grâce athlétique, a déclaré Pauketat. Il imagine que des hommes ont peut-être grimpé aux poteaux ou se sont attachés pour des danses aériennes, un rituel encore pratiqué dans certaines parties mayas de la Méso-Amérique. « Lors de la cérémonie mésoaméricaine, vous avez mis en place ces grands et hauts poteaux de cyprès et quatre types qui se déguisent en hommes oiseaux et volent autour de ces poteaux », a-t-il déclaré. "Nous avons ces poteaux à Cahokia."

Les perles de coquillage, les plumes et le cuir fin captaient la lumière du soleil alors que tout le monde enfilait ses costumes les plus élaborés pour de tels événements, a expliqué Pauketat. Les Cahokians adoraient une palette de rouges, de blancs et de noirs qui coiffaient leurs cheveux en chignons élaborés, mohawks et panaches. Des tatouages ​​ornaient certains corps et visages. À la fin des fêtes, les Cahokians ont balayé les déchets dans des fosses qui servent désormais de comptes rendus de ce que les citoyens ont mangé et bu ensemble. Il y a une dizaine d'années, l'analyse des archéologues de béchers en poterie trouvés à Cahokia a révélé des biomarqueurs pour une espèce de houx, connue sous le nom de yaupon, qui est la seule plante caféinée originaire d'Amérique du Nord. Les Cahokians, semble-t-il, ont maintenu les festivités en partie en faisant le buzz. Et puisque l'aire de répartition naturelle de Yaupon se trouve à des centaines de kilomètres du site de la ville, nous savons qu'ils ont déployé des efforts considérables pour l'obtenir.

La plus grande ville précolombienne au nord du Mexique, Cahokia mêlait art, spiritualité et fête

Cela, à son tour, a peut-être cimenté la place des plantes dans la vie rituelle. "Une partie de leur valeur réside dans la difficulté de les acquérir", a déclaré l'anthropologue Patricia Crown, qui a dirigé l'analyse des béchers. « Vous deviez avoir les réseaux pour pouvoir obtenir la substance si c'était vraiment important pour votre système religieux. Aujourd'hui, le site de l'ancienne Cahokia est préservé en tant que site historique d'État de Cahokia Mounds, un site du patrimoine mondial de l'Unesco où des travaux archéologiques sont en cours. Soixante-dix des monticules d'origine y sont protégés et un long escalier mène au sommet de Monks Mound, avec vue sur la Grand Plaza. Munis de guides audio, les visiteurs parcourent un sentier de 10 km serpentant à travers les prairies, les forêts et les zones humides.

Les ruines antiques de Cahokia sont proches de la ville américaine de St Louis, Missouri

Encore une fois, comme dans les temps anciens, une constellation de grands pôles s'aligne avec le soleil levant pour mesurer les saisons qui passent. Le centre d'interprétation sur place présente des scènes de vie recréées ici, ainsi que des expositions d'outils en pierre et de poteries façonnées par des mains Cahokian qualifiées.

Ils s'intègrent parfaitement dans l'histoire américaine

La vie moderne n'est pas loin : Cahokia est encadrée par un étalement moyen-américain d'autoroutes et de banlieues. Mais ce n'est pas le développement moderne qui a mis fin à l'histoire passionnante de Cahokia.

Finalement, les Cahokians ont simplement choisi de quitter leur ville, apparemment poussés par un mélange de facteurs environnementaux et humains tels qu'un climat changeant qui a paralysé l'agriculture, des violences violentes ou des inondations catastrophiques. En 1400, les places et les monticules étaient calmes.

De grands poteaux alignés avec le soleil levant mesuraient les saisons à l'apogée de Cahokia

Lorsque les Européens ont rencontré pour la première fois les remarquables monticules de Cahokia, ils ont vu une civilisation perdue, explique Newitz dans Four Lost Cities. Ils se demandaient si des peuples lointains avaient construit Cahokia, puis disparu, emportant avec eux la culture brillante et la sophistication qui avaient autrefois prospéré dans le sol du bas-fond du Mississippi, où la terre est enrichie par les inondations fluviales. Mais les habitants de Cahokia, bien sûr, n'ont pas disparu. Ils sont simplement partis, et avec eux, l'influence de Cahokia s'est étendue vers des endroits éloignés, où certains de leurs passe-temps les plus aimés sont chéris à ce jour.

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Le yaupon qu'ils aimaient boire fait un retour grand public en tant que thé local durable qui peut être récolté dans la forêt. Chunkey – le jeu préféré de Cahokia – n'est jamais parti non plus. Dans certaines communautés autochtones, il a attiré une nouvelle génération de jeunes athlètes et est sur la liste avec stickball et sarbacane lors des jeux communautaires Cherokee.

Mais c'est plus que ça. Les Cahokians adoraient se détendre autour d'un bon barbecue et d'événements sportifs, une combinaison qui, a noté Newitz, est manifestement familière à presque tous les Américains d'aujourd'hui. « Nous faisons la fête de cette façon partout aux États-Unis », ont-ils déclaré. « Ils s'intègrent parfaitement dans l'histoire américaine.


Visite du site historique d'État de Cahokia Mounds

Le site historique d'État de Cahokia Mounds est situé à l'est de St. Louis, MO, à Collinsville, IL, au large des autoroutes 55-70 et 255, et de l'Illinois 111.

  • Adresse : 30 Ramey Dr, Collinsville, IL 62234
  • Site Web : cahokiamounds.org
  • Horaires : Les terrains sont ouverts tous les jours de l'aube au crépuscule et le Cahokia Mounds Museum & Interpretive Center est ouvert du mercredi au dimanche de 9h à 17h.
  • Entrée : L'entrée est gratuite, mais il y a un don suggéré de 7 $ pour les adultes, 5 $ pour les personnes âgées, 2 $ pour les enfants et 15 $ pour les familles.

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Sites du patrimoine mondial de l'UNESCO du Mississippi River Country

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Site historique d'État de Cahokia Mounds, Illinois

Ce site, qui couvrait autrefois près de 16 kilomètres carrés et contenait 120 monticules de terre, était la plus grande colonie précolombienne au nord du Mexique. La région a été occupée principalement de 800 à 1200 après JC et peut avoir eu une population aussi élevée que 20 000 personnes. Le point culminant du site est Monks Mound, le plus grand terrassement préhistorique d'Amérique du Nord ou du Sud, qui s'élève à 30 mètres au-dessus du sol. Les visiteurs du site peuvent faire une visite autoguidée des monticules et en apprendre davantage sur l'histoire de la région au centre d'interprétation, qui propose des expositions éducatives et des programmes publics.

S'y rendre : Le site historique d'État de Cahokia Mounds se trouve à 25 minutes (35 km) en voiture de Aéroport international de Saint-Louis Lambert à Saint-Louis, Missouri.

Parc national de Mammoth Cave, Kentucky

Mammoth Cave, située dans le centre du Kentucky, est le système de grottes le plus étendu au monde, avec plus de 450 km de passages arpentés dans les limites du parc et 125 km de plus à l'extérieur du parc. Le système de grottes abrite presque tous les types de formations de grottes et plus de 130 espèces de plantes et d'animaux. En plus des visites de grottes de différentes longueurs et niveaux de difficulté, le parc est un endroit populaire pour le camping, la randonnée, le VTT, l'équitation, la pêche, la natation, le canoë et le kayak.

S'y rendre : Mammoth Cave est à 1h20 de route (145km) de Aéroport international de Louisville à Louisville, Kentucky, et à 1h30 de route (160km) de Aéroport international de Nashville à Nashville, Tennessee.

Sites Frank Lloyd Wright, Wisconsin et Illinois

Une collection de bâtiments conçus par l'architecte américain emblématique Frank Lloyd Wright a été nommé sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Il y a huit bâtiments sur la liste et quatre d'entre eux se trouvent dans le Mississippi River Country. Les bâtiments comprennent le Temple de l'Unité à Oak Park, Illinois, le Frédéric C. Robie Maison à Chicago, Illinois Taliesin à Spring Green, Wisconsin et Herbert and Katherine Jacobs House à Madison, Wisconsin. Alors que certains sites ne sont pas ouverts aux visites publiques, Taliesin accueille les visiteurs. C'était la maison, le studio, l'école et le domaine agricole de 325 hectares de Wright.

S'y rendre : Les sites sont à distance de route de Aéroport international de Chicago O&8217Hare. Taliesin est la plus éloignée de l'aéroport : c'est à environ 2 heures et 35 minutes. Madison est à environ 2 heures de Chicago-O'Hare. Autre option : voler dans le Aéroport régional du comté de Dane à Madison.

Parc national des Great Smoky Mountains, Tennessee

L'UNESCO a nommé le parc national des Great Smoky Mountains, qui chevauche la frontière du Tennessee et de la Caroline du Nord, en tant que site du patrimoine mondial en 1983, à titre d'exemple de paysage écologiquement riche et diversifié, reflétant à quoi ressemblait la région avant le contact humain. Le parc national des Great Smoky Mountains est le site du parc national le plus visité des États-Unis et abrite plus de 3 500 espèces végétales, dont presque autant d'espèces d'arbres (130) que dans toute l'Europe. Les Smoky Mountains abritent également de nombreuses espèces animales menacées, dont la plus grande variété de salamandres au monde. Le parc est une destination populaire pour le camping, la randonnée (y compris une partie du sentier des Appalaches) et les visites en voiture.

S'y rendre : Il y a trois entrées principales au parc : Gatlinburg et Townsend au Tennessee et Cherokee en Caroline du Nord. Townsend se trouve à 45 minutes en voiture et Gatlinburg est à 1 heure de route de Knoxville, Tennessee, qui abrite Aéroport McGhee Tyson les villes sont chacune à environ 3 heures de Aéroport international de Nashville. L'aéroport le plus proche de Cherokee est l'aéroport régional d'Asheville, à environ une heure Aéroport international Charlotte Douglas à Charlotte est à environ 3 heures (tous deux situés en Caroline du Nord)

Site du patrimoine mondial de Poverty Point, Louisiane

Situé dans le nord-est de la Louisiane, à quelques minutes en voiture du fleuve Mississippi, Poverty Point abrite une collection de monuments en terre construits il y a plus de 3 000 ans par les chasseurs-cueilleurs autochtones qui vivaient dans la région. Le monticule central sur le site est l'un des plus grands monticules de terre construits en Amérique du Nord, et l'échelle de la construction n'a pas été dépassée pendant plus de 2 000 ans, même si les colons de la région n'avaient pas d'outils modernes ni d'animaux domestiques. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent faire des visites guidées du site, assister à des démonstrations et visiter le musée. Poverty Point abrite également des aires de pique-nique et plus de 6,5 kilomètres de sentiers de randonnée.

S'y rendre : Poverty Point est à 1h45 de route (170km) de Aéroport international Jackson-Medgar Wiley Evers à Jackson, Mississippi, et à environ 4 heures (400 km) de Aéroport international Louis Armstrong de la Nouvelle-Orléans en Louisiane.


Monticules de Cahokia

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Monticules de Cahokia, site archéologique occupant environ 5 miles carrés (13 km carrés) sur la plaine inondable du fleuve Mississippi en face de St. Louis, Missouri, près de Cahokia et Collinsville, sud-ouest de l'Illinois, États-Unis Le site se composait à l'origine d'environ 120 monticules répartis sur 6 miles carrés (16 km), mais certains des monticules et d'autres éléments anciens ont été détruits. Quelque 70 monticules sont préservés dans le site historique d'État de Cahokia Mounds. Établi en 1979 et couvrant 3,4 miles carrés (8,9 km carrés), il a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1982.

Cahokia a été occupée pour la première fois en 700 et a prospéré pendant environ quatre siècles (c. 950-1350). Il a atteint une population maximale de 20 000 individus et était le centre urbain le plus étendu de l'Amérique préhistorique au nord du Mexique et le principal centre de la culture du Mississippien moyen. La région a ensuite été nommée Cahokia (ce qui signifie « Oies sauvages ») pour un groupe de peuples de l'Illinois qui habitaient la région au XVIIIe siècle.

Des administrateurs qualifiés et une main-d'œuvre importante étaient nécessaires pour planifier, construire et entretenir le site. Il a été aménagé avec des zones clairement définies pour les fonctions administratives et cérémonielles, des complexes d'élite, des quartiers résidentiels et même des banlieues, le tout avec une orientation similaire sur les directions cardinales. Parmi les plus grandes caractéristiques figurent une énorme place centrale couvrant près de 16 hectares (40 acres) et de nombreux travaux de terrassement immenses, y compris le monticule pyramidal des moines (construit entre 900 et 1200), la plus grande structure en terre préhistorique de l'hémisphère occidental, qui s'élève à 100 pieds (30 mètres), couvre plus de 14 acres (6 hectares) et contient plus de 25 millions de pieds cubes (700 000 mètres cubes) de terre. Siège du gouvernement de Cahokia, Monks Mound aurait abrité un bâtiment d'environ 100 pieds de long, près de 50 pieds (15 mètres) de large et 50 pieds de haut. Les matériaux mis au jour sur le site indiquent que la ville faisait du commerce avec des peuples d'aussi loin que le golfe du Mexique, les Appalaches, les Grands Lacs et les montagnes Rocheuses.

Bien qu'il y ait eu quelques spécialistes au sein de la société de Cahokia, la plupart des membres étaient engagés dans l'agriculture, avec le maïs (maïs) comme point central. La ville était avantageusement située sur un affluent local majeur du fleuve Mississippi. A proximité se trouvaient divers habitats, y compris des étendues d'eau libre et des marais qui fournissaient du poisson, la source de protéines la plus importante pour la population. Plus important encore, la plus grande zone de sols de haute qualité dans la région locale était située immédiatement à l'est. Là, sur la plaine inondable et le long de ses cônes alluviaux avoisinants, de grands champs de maïs étaient situés. A l'intérieur de la ville elle-même, les champs intérieurs multicultures et les jardins familiaux étaient situés sur des sols qui avaient été enrichis par l'occupation humaine antérieure. Bien que cette stratégie agricole mixte ait été couronnée de succès pour les populations dispersées dans la région, elle s'est finalement avérée inadaptée à la population beaucoup plus dense de Cahokia.

Le site et son arrière-pays ont décliné et ont finalement été abandonnés, probablement en raison de la dégradation de l'environnement, bien qu'il ait été suggéré que les maladies, le changement climatique, le stress sociétal et la guerre pourraient avoir été des facteurs contributifs. La population a fortement sollicité les ressources en bois pour le combustible et la construction et, au cours des premiers siècles d'occupation de la ville, a défriché les forêts en amont du site. Le bassin versant dénudé a produit des taux considérablement accrus de ruissellement, d'érosion et d'inondations estivales inhabituelles dans les champs de Cahokia, provoquant l'échec des récoltes et une baisse de la production globale. Les conséquences économiques et sociales ont été désastreuses, conduisant probablement à la famine, à la perte de confiance dans le leadership, à une concurrence accrue pour les terres et à des guerres régionales. Au cours de cette période, les habitants ont construit une série de fortifications en bois palissades grâce à d'énormes efforts, preuve évidente de menaces extérieures qui n'existaient pas auparavant. La ville a été lentement abandonnée et ses occupants se sont déplacés vers l'est, le sud et l'ouest, où ils ont très probablement été assimilés par d'autres groupes amérindiens.


Réintroduction de la législation sur le statut du parc national de Cahokia Mounds

Cahokia, près de l'actuelle Saint-Louis, était la plus grande ville préhistorique d'Amérique du Nord à son apogée en 1150 après J.-C. Elle est bien connue pour ses monticules, dont l'éminent Monks Mound. Une législation visant à intégrer le site au réseau des parcs nationaux a été introduite au niveau fédéral.

William R. Iseminger | Hearst Illinois Afficher plus Afficher moins

Le représentant américain Mike Bost, R-Murphysboro, s'exprime lors d'une conférence de presse en 2019 au site historique d'État de Cahokia Mounds à Collinsville, annonçant l'introduction d'une législation visant à intégrer les monticules au réseau des parcs nationaux. La législation n'a pas avancé lors du dernier Congrès, et lundi Bost et le sénateur américain Dick Durbin, D-Illinois, ont annoncé qu'elle serait réintroduite. Bost se tenait devant une peinture murale représentant l'ancienne ville de Cahokia à son zénith vers 1200 de notre ère.

Le représentant américain Mike Bost, R-Murphysboro, s'exprime lors d'une conférence de presse en 2019 au site historique d'État de Cahokia Mounds à Collinsville, annonçant l'introduction d'une législation visant à intégrer les monticules au réseau des parcs nationaux. La législation n'a pas avancé lors du dernier Congrès, et lundi Bost et le sénateur américain Dick Durbin, D-Illinois, ont annoncé qu'elle serait réintroduite. La fresque représente les habitants de la ville jouant à un jeu appelé Chunkey.

Cousins ​​Scott | Hearst Illinois Afficher plus Afficher moins

Un effort pour établir le statut de parc national pour le site historique d'État de Cahokia Mounds et les zones connexes a repris avec la réintroduction de projets de loi complémentaires à la Chambre et au Sénat des États-Unis.

Le représentant de l'État Mike Bost, R-Murphysboro, et le sénateur Dick Durbin, D-Illinois, ont présenté une législation visant à établir le statut de parc national pour le site historique d'État de Cahokia Mounds. Le parc historique national Cahokia Mounds and Mississippian Culture comprendrait des monticules dans les comtés de Madison, St. Clair et Monroe, ainsi que Sugarloaf Mound à St. Louis. Le parc serait géré conjointement entre le service du parc et les acteurs locaux.

Des groupes locaux travaillent depuis 2016 pour faire avancer les choses et, en 2019, Bost a présenté une loi pour créer le parc historique national.

Cependant, le projet de loi n'a jamais été mis aux voix.

Lundi, Bost et Durbin ont annoncé la réintroduction des projets de loi lors de la nouvelle session du Congrès.

"Le sud de l'Illinois abrite l'une des plus grandes civilisations de l'histoire américaine", a déclaré Bost dans une déclaration écrite. &ldquoCahokia était la plus grande ville et le centre de l'ancien peuple du Mississippien. Cahokia et les sites de monticules associés dans la région sont une partie essentielle de notre histoire et les incorporer dans notre réseau de parcs nationaux nous aidera à préserver cette histoire pour les générations à venir.&rdquo

&ldquoCahokia Mounds est un important point de repère naturel, archéologique et culturel qui représente les peuples autochtones et les paysages qui constituaient autrefois les premières villes américaines de l'hémisphère occidental", a déclaré Durbin dans un communiqué écrit. &ldquoAvec ce projet de loi visant à mettre à jour la désignation historique du site, nous pouvons franchir une nouvelle étape dans la reconnaissance des Cahokia Mounds en tant que bien culturel et offrir les protections nécessaires pour assurer la protection du site pour les générations à venir.&rdquo

Cahokia Mounds était le centre de la culture nord-américaine de la construction de monticules, atteignant son apogée vers 1200 de notre ère. Cependant, en 200 ans, la ville et les villages environnants ont été en grande partie abandonnés pour des raisons inconnues.

Aujourd'hui, environ 70 monticules, allant de Monk&rsquos Mound, ou Temple Mound, à de nombreux monticules plus petits sur le parc de 2 200 acres.

Au fil des ans, de nombreux monticules de la région de Saint-Louis ont disparu. À Saint-Louis, historiquement connue sous le nom de &ldquoMound City,&rdquo, il ne reste que le mont du Pain de Sucre.

D'autres zones incluent Mitchell, East St. Louis et Fairmont City, où les travaux sur le pont Stan Musial ont entraîné des fouilles archéologiques dans les anciens National City Stockyards. Les travaux ont abouti à des découvertes majeures et ont été pendant plusieurs années la plus grande fouille archéologique des États-Unis.

Selon les archéologues, l'importance de la région est que la plupart des Amérindiens le long du fleuve Mississippi n'auraient jamais vu plus de 50 à 100 personnes, une petite communauté agricole ou un village, à la fois. En voyageant le long de la rivière, ils seraient arrivés dans la région entre l'actuel Saint-Louis et l'est de Saint-Louis et auraient découvert une ville d'environ 3 000 habitants du côté ouest de la rivière et une ville d'environ 5 000 habitants à l'est. En allant vers l'est, ils seraient entrés dans Cahokia, avec environ 15 000 personnes.

Cahokia Mounds est géré par le ministère des Ressources naturelles de l'Illinois. Si la désignation de parc historique est approuvée, l'ensemble du parc serait géré conjointement par les agences étatiques, locales et fédérales.

Heartlands Conservancy, basé à Belleville, a commencé à faire pression pour la désignation en 2016 dans le cadre de son initiative &ldquoThe Mounds: America&rsquos First Cities&rdquo.

« J'apprécie le dévouement de HeartLands Conservancy et de tous nos dirigeants nationaux et locaux qui ont travaillé sans relâche pour faire de cet effort une réalité », a déclaré Bost.

&ldquoCes projets de loi d'accompagnement sont presque identiques aux projets de loi de 2019 et visent à élever le site historique d'État de Cahokia Mounds, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, et plusieurs sites de monticules environnants en tant qu'unité du système de parc national en utilisant un modèle de partenariat », a déclaré Mary Vandevord, président et chef de la direction de Heartlands Conservancy. &ldquoLes projets de loi cherchent en outre à fournir un accès aux peuples autochtones pour des pratiques et des expressions spirituelles.

«Nous tenons à remercier le sénateur et le représentant pour leur leadership et leur persistance à faire en sorte que les monticules de Cahokia et la culture du Mississippien reçoivent la reconnaissance nationale que ce paysage sacré mérite,», a-t-elle ajouté.

En 2019, les comtés de Madison et de St. Clair ont adopté des résolutions en faveur de la désignation.

En plus de son statut de site historique d'État, Cahokia Mounds est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, un monument historique national et figure sur le registre national des lieux historiques. Selon certains archéologues, toute cette région, du site de Koster près de Kampsville aux monticules de Cahokia, est considérée comme étant archéologiquement aussi importante que la vallée du Nil en Égypte.


La mystérieuse colonie précolombienne de Cahokia

Cahokia était la plus grande colonie précolombienne au nord du Mexique. Il s'est effondré des siècles avant l'arrivée des Européens dans la région. Que s'est-il passé?

Avez-vous déjà entendu parler de Cahokia ? Les Cahokia Mounds à Collinsville, Illinois, sont les vestiges de la plus grande colonie précolombienne au nord du Mexique. Selon certaines estimations, Cahokia était plus peuplée que Londres au XIIe siècle. Aujourd'hui, c'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et un site historique d'État. Il y a 120 monticules, le plus grand, Monks Mound, couvre 17 acres. D'autres exemples de ces constructions monumentales se trouvaient dans la ville voisine de East St. Louis et à travers le Mississippi à St. Louis (autrefois surnommée la Mound City), elles ont été en grande partie détruites au XIXe siècle.

La culture du Mississippien, comme nous l'appelons maintenant, s'est fusionnée dans la région du fond américain d'environ 600 à 1400 de notre ère. Et puis la culture s'est effondrée, bien avant que les Européens ne découvrent les ruines. Beaucoup de choses restent inconnues sur Cahokia et les peuples qui y vivaient et y travaillaient.

L'historienne Julie Zimmermann Holt propose cette théorie : « Les archives archéologiques de Cahokia indiquent quelque chose de plus qu'une chefferie et plus qu'un centre cérémoniel. C'était un "théâtre du pouvoir". Notamment, le monticule 72 de Cahokia abrite les restes de 250 personnes, principalement des jeunes femmes, qui y ont été sacrifiées puis enterrées.

« Les rituels sont devenus l'essence de l'État de Ramey », écrit Holt, en utilisant le nom donné à cette entité politique par certains archéologues. « Les partisans de cet État l'ont fait non pas parce qu'ils y étaient contraints, mais parce qu'ils voulaient participer au drame, une grande expérience culturelle qui ne ressemble à rien de ce qu'on a vu avant ou après dans leur monde. »

Mais alors que s'est-il passé ? Larry V. Benson, Timothy R. Pauketat et Edward R. Cook proposent une thèse sur le changement climatique pour expliquer le boom soudain et le déclin tout aussi soudain de Cahokia. Les archives climatiques, telles que conservées dans les cernes des arbres et les archives archéologiques, suggèrent que Cahokia a explosé en termes de croissance et d'organisation entre 1050-1100 au cours de l'une des périodes de 50 ans les plus humides du dernier millénaire. Il y a eu un afflux de migrants vers la région, en particulier les hautes terres avoisinantes. La population du centre-ville de Cahokia est estimée à 10 000-15 000 au cours de cette période. L'agriculture et la pêche sont en plein essor.

Puis tout s'est asséché. Benson et al. écrivez, "La sécheresse persistante [de 1100-1245] semble avoir conduit à la chute de l'agriculture de montagne, sinon aussi à la disparition de Cahokia." De plus, il y a moins de restes de poissons trouvés pour cette période de sécheresse, suggérant que le le manque de pluie a affecté les fonds américains, autrefois riches en pêcheries d'eau douce.

Benson et compagnie disent également que vers l'an 1150, le premier de plusieurs murs de palissade de 3 km de long a été construit autour de Monks Mound et de la Grand Plaza de Cahokia. Ils considèrent cette preuve de troubles sociaux et de conflits, déclenchés par le changement climatique, et concluent : « La sécheresse persistante semble avoir entraîné la chute de l'agriculture de montagne, voire la disparition de Cahokia. »


L'ancienne mégapole perdue des États-Unis

Le site historique d'État de Cahokia Mounds est le site d'une ville amérindienne précolombienne (qui existait vers 1050-1350 de notre ère) directement en face du fleuve Mississippi depuis l'actuel St. Louis, Missouri. This historic park lies in southwestern Illinois between East St. Louis and Collinsville.

Things are quieter these days at Cahokia, now a placid Unesco site. But towering, earthen mounds there hint at the legacy of the largest pre-Columbian city north of Mexico.

A cosmopolitan whir of language, art and spiritual ferment, Cahokia’s population may have swelled to 30,000 people at its 1050 AD peak, making it larger, at the time, than Paris.

Seventy of Cahokia’s original mounds are protected within the Unesco World Heritage Site

It’s what Cahokia didn’t have that’s startling, writes Annalee Newitz in their recent book Four Lost Cities: A Secret History of the Urban Age. The massive city lacked a permanent marketplace, confounding old assumptions that trade is the organising principle behind all urbanisation.

“Cahokia was really a cultural centre rather than a trade centre. It still boggles my mind. I keep wondering ‘Where were they trading? Who was making money?’,” Newitz said. “The answer is they weren’t. That wasn’t why they built the space.”

Newitz isn’t alone in their surprise. Assumptions that commerce is the key to urban life long shaped a Western view of the past, explains archaeologist Timothy Pauketat, who has studied Cahokia for decades.

“It’s definitely a bias that influenced earlier archaeologists,” he said. When excavating cities in Mesopotamia, researchers found evidence that trade was the organising principle behind their development, then turned the same lens on ancient cities across the globe. “People thought that this must be the basis for all early cities. It’s led to generations of looking for that kind of thing everywhere,” Pauketat said.

Built on the cusp of water and land, Cahokia may have been a spiritual crossroads

They didn’t find it in Cahokia, which Pauketat believes may instead have been conceived as a place to bridge the worlds of the living and the dead. For many cultures with roots in ancient Cahokia, “water is this barrier between the world of the living and the world of the dead,” Pauketat said. Sprawling across a landscape that combines solid earth with patches of the swamp, Cahokia may have served as a kind of spiritual crossroads.

“It’s a city built to straddle water and dry land,” Pauketat said. Living residents settled in the driest spots, while burial mounds rose up in wetter places. Lidar scans of the site have revealed elevated causeways linking the “neighbourhoods” of the living and the dead, physical walkways that literally joined the realms.

And if living at the cusp of the two worlds sounds rather sombre, Cahokians seem to have seen their hometown as a festive place. In Four Lost Cities, Newitz writes that Cahokia’s planners crafted structures and public spaces devoted entirely to mass gatherings, places where individuals would be swept up by the joy of collective experiences. The most spectacular of all was the 50-acre Grand Plaza, where 10,000 or more people could come together for celebrations in a monumental space flanked by earthen pyramids.

The ancient ruins of Cahokia are close to the US city of St Louis, Missouri

“It’s hard to capture the intensity, the grandeur, the multi-dimensionality of an event like that,” Pauketat said. For days, food and drink would be carried into the city, where a phalanx of cooks fed people arriving for the festivities. Stockpiles of wild game, berries, fruits and vegetables became shared feasts. Visitors would sleep in temporary housing or the homes of friends, heading to the plaza for dances, blessings and other events.

On the plaza, the crowd’s buzzing energy turned to a collective roar when spectators bet on bouts of chunkey. The game kicked off when a player rolled a stone disk across the smooth surface of the ground. Taut with focus, hundreds of athletes hurled their spears even as the stone still bounced and rolled. The winner was the one whose spear stuck nearest to the chunkey stone, like a massive game of bocce played with deadly projectiles. Towering poles lining the Grand Plaza may have provided another spectacle of athletic grace, Pauketat said. He imagines men may have climbed the poles or tied themselves in for soaring, airborne dances, a ritual still practised in some Maya parts of Mesoamerica. “In the Mesoamerican ceremony, you have these big, tall cypress poles put in, and four guys who dress up as bird men and fly around those poles,” he said. “We’ve got those poles at Cahokia.”

The largest pre-Columbian city north of Mexico, Cahokia mingled art, spirituality and celebration

Shell beads, feathers and fine leather caught the sunlight as everyone donned their most elaborate costumes for such events, Pauketat explained. Cahokians loved a palette of red, white and black people styled their hair into elaborate buns, mohawks and plumes. Tattoos adorned some bodies and faces. When the parties ended, Cahokians swept waste into pits that now serve as accounts of what the citizens ate and drank together. A decade ago, analysis of pottery beakers archaeologists found at Cahokia revealed biomarkers for a species of holly, known as yaupon, that’s the only caffeinated plant native to North America. Cahokians, it seems, kept the festivities going in part by catching a buzz. And since the native range of yaupon is hundreds of miles from the city site, we know they put significant effort into obtaining it.

Archaeological work is ongoing at Cahokia Mounds State Historic Site

That, in turn, may have cemented the plants’ place in ritual life. “Part of their value is in the difficulty of acquiring them,” said anthropologist Patricia Crown, who led the analysis of the beakers. “You had to have the networks to be able to get the substance if it was really important to your religious system. Today, the site of ancient Cahokia is preserved as Cahokia Mounds State Historic Site, a Unesco World Heritage Site where archaeological work is ongoing. Seventy of the original mounds are protected there, and a long staircase leads to the summit of Monks Mound, with views across the Grand Plaza. Toting audio guides, visitors walk a 10km path winding through grassland, forest and wetlands.

Tall poles aligned with the rising sun measured seasons in Cahokia’s heyday

Once again, as in ancient times, a constellation of tall poles aligns with the rising sun to measure passing seasons. The onsite interpretive centre features recreated scenes of life here, along with displays of stone tools and pottery shaped by skilled Cahokian hands.

They fit right into American history

Modern life is not far away: Cahokia is framed by a middle-American sprawl of interstate highways and suburbia. But it wasn’t modern development that ended Cahokia’s thrilling story.

Eventually, Cahokians simply chose to leave their city behind, seemingly impelled by a mix of environmental and human factors such as a changing climate that crippled agriculture, roiling violence or disastrous flooding. By 1400, the plazas and mounds lay quiet.

When Europeans first encountered the remarkable mounds at Cahokia, they saw a lost civilisation, explains Newitz in Four Lost Cities. They wondered if some faraway people had built Cahokia, then disappeared, taking with them the brilliant culture and sophistication that had once thrived in the soil of the Mississippi bottomland, where the earth is enriched by riverine floods. But the people of Cahokia, of course, didn’t disappear. They simply left, and with them, Cahokia’s influence wove outward to far-flung places, where some of their most beloved pastimes are cherished to this day.

In 1050 AD, the Native American cosmopolis of Cahokia was bigger than Paris

The yaupon they loved to drink is making a mainstream comeback as a sustainable, local tea that can be harvested from the forest. Chunkey – Cahokia’s favourited game – never went away either. In some Native communities, it has attracted a new generation of young athletes and is on the roster with stickball and blowguns at Cherokee community games.

But it’s more than that. Cahokians loved to kick back over good barbecue and sporting events, a combination that, Newitz noted, is conspicuously familiar to nearly all modern-day Americans. “We party that way all across the United States,” they said. “They fit right into American history.


5 Reasons To Visit The Astonishing Cahokia Mounds State Historic Site!

If you’re planning a trip on the Great River Road, a tourist gem resides just outside the city of Collinsville, Illinois. Here you’ll find the remains of the most civilized prehistoric civilization north of Mexico. Dating back to 700 AD, the Cahokia Mounds Historic Site is a preservation of the archaeological remnants of the great civilization of Cahokia, home to the early Mississippians and Native Americans. Here they built over 100 astonishingly large man-made mounds for ceremonial and burial grounds, and 70 of these mounds still exist today for visitors to explore and learn about the history and culture.

Covering over 2,200 acres, a visit to Cahokia Mounds includes walking the grounds and exploring the remaining mounds, which are a sight to see in and of themselves. Visitors also can stop by the Interpretive Center to learn more about the history and the people who inhabited this great civilization.

Here are five reasons to put Cahokia Mounds on the top of the list for your next trip on the Great River Road.

Covering over 2,200 acres, a visit to Cahokia Mounds includes walking the grounds and exploring the remaining mounds, which are a sight to see in and of themselves. Visitors also can stop by the Interpretive Center to learn more about the history and the people who inhabited this great civilization.

Here are five reasons to put Cahokia Mounds on the top of the list for your next trip on the Great River Road.

1. You Can Hike Up To The Top Of Monk’s Mound

Of all the mounds at Cahokia, Monks Mound is the largest, towering over 100 feet, and is the centerpiece of the historic site. Built between 900 and 1200 AD, Monk Mound took 300 years to build to produce the pyramid-shaped earthen structure that covers over 14 acres. In the ancient times of the Cahokia civilization, a massive structure was built on top of the mound, which is speculated to have been the living quarters of the tribe chief and a ceremonial and government building.

Though the structure is no longer atop Monk Mound today, if you’re up for a short trek you can climb the two terraces that lead up either end of the mound. Visitors and locals alike use the area as a good place to walk and jog, so keep in mind bringing a comfortable pair of walking shoes. Once you’ve reached the top you can take in the spectacular and breathtaking views of the area, including the nearby skyline of St. Louis.

2. You’ll Love Stopping By The Interpretive Center

Being a World Heritage UNESCO site and a historical U.S. Landmark, the Interpretive Center at Cahokia Mounds is a world-class facility that provides an interactive look into the early Mississippian culture and its origins. The center promotes the uniqueness of this ancient world by highlighting it as an urban center for religious, political, economic, and culture.

As you step into the center, you are stepping back into the world of the Cahokia civilization. Check out the displays of Mississippian Native American culture with the life-sized dioramas of natives hunting, cooking, playing, and trading. You can also learn about the different types of ancient architecture by exploring the life-sized replica homes.

3. The Mysterious Woodhenges Are Astonishing To Observe

For an exciting sight head west from Monks Mound to another preserved landmark from the Cahokia civilization. Here you will find the Cahokia people’s own sun calendars, which they called Woodhenges. Much like the famous Stonehenge, these Woodhenges helped determine the changing seasons and ceremonial dates.

As you explore the Woodhenges, you can see the science and engineering that went behind building each one. While you can visit them at any time, the site occasionally holds special sunrise observances during the spring and fall equinoxes and the winter and summer solstices that you don’t want to miss.

4. You Can Enjoy The Simplicity Of A Guided Tour

Out of the 2,200 acres that Cahokia Mounds sits on, 800 acres are available to the public to explore and experience. If you’re feeling overwhelmed by the sheer amount of things to do at the site, there are many guided tours offered to visitors to help you have the best possible experience.

If you’d like to interact with a tour guide and other visitors, you can take the public tour of either Monks Mound or the Grand Plaza-Twin Mounds mound. During the summer months of June, July, and August, tours are conducted Wednesday through Sunday, and during April, May, September, and October these tours are only available on the weekends. If you would rather explore the site solo or with a group of friends and family, there are plenty of options for self-guided tours. These options include iPod Tours, Nature/Culture Hike Guidebook, Tape Tours, or a Tour Guidebook.


Voir la vidéo: La Casamaures, monument historique en Isère. (Janvier 2022).