Le Morrigan

Le Mórrigan (également Morrighan, Môr-Riogain ou Morrigu), généralement désigné avec l'article défini, était une grande déesse guerrière-reine dans la mythologie irlandaise-celtique. Elle était surtout associée à l'incitation à la guerre, puis à la fureur et à la frénésie de la bataille, et enfin, en tant que porteuse de la mort. La déesse était capable de prendre n'importe quelle forme de créature vivante qu'elle souhaitait et elle a aidé à provoquer la disparition du héros-guerrier Cú Chulainn après qu'il l'a repoussée de nombreuses tentatives pour le séduire en tant qu'animaux différents. Son accouplement avec le Dagda, un autre dieu guerrier majeur, était une partie importante du festival de Samhain que les Celtes célébraient pour marquer le début d'une nouvelle année.

Noms & Associations

Le nom Mórrigan, qui peut avoir plusieurs variantes d'orthographe, signifie « grande reine », « reine fantôme », « reine des cauchemars » ou, plus littéralement, « jument-reine ». Elle a peut-être évolué à partir de l'ancienne déesse territoriale Mór Muman qui était associée au soleil et à la royauté du sud de l'Irlande. C'est une déesse de la guerre, et elle est particulièrement associée à la fureur de la guerre, d'où sa nature « démoniaque » et un autre nom sous lequel elle est parfois connue, la « reine des démons ».

Mórrigan est étroitement associée à deux autres déesses de la guerre : Badb et Macha (ou alternativement Nemain). Ce trio est collectivement connu sous le nom de Mórrigna. Certains érudits suggèrent que le trio de déesses sont simplement des aspects différents du Mórrigan, car le triple aspect des dieux est un thème commun dans la religion celtique qui met l'accent sur la puissance des divinités. À juste titre, les trois déesses sont donc les filles d'Ernmas, la grande divinité mère, et leur père est, dans certains contes, le dieu sorcier Cailitin. Le Mórrigan a un fils, la figure maléfique Mechi, qui a trois cœurs, chacun contenant un serpent. Le père de Mechi n'est pas nommé.

Le Mórrigan est le plus lié au corbeau ou au corbeau, que les Celtes associaient à la guerre, à la mort et à l'incitation au conflit.

Le Mórrigan a une apparence terrible, et c'est cela et son agression qui ont un fort effet psychologique sur celui qu'elle choisit pendant une bataille. En même temps, la déesse peut être sexuellement attirante. Par conséquent, le Mórrigan est à la fois un symbole de destruction et de fertilité. La déesse a certains pouvoirs tels que la capacité de prédire l'avenir et de lancer des sorts. Encore plus impressionnante, elle peut changer de forme à volonté et devenir une belle jeune fille, le vent, ou n'importe quel animal, poisson ou oiseau. La créature avec laquelle elle est le plus liée est le corbeau ou le corbeau, que les Celtes associaient à la guerre, à la mort et à l'incitation au conflit. Cet aspect du Mórrigan pourrait bien être à l'origine de la banshee, une fée qui figure plus tard dans la mythologie irlandaise et écossaise. La banshee prédit la mort dans un foyer en laissant échapper un cri plaintif et, bien qu'elle soit rarement vue sous une forme physique, quand elle l'est, c'est une vieille femme aux longs cheveux blancs.

Une autre figure du folklore celtique (en Irlande, en Écosse et en Bretagne) associée aux Mórrigan est le « laveur au gué ». Cette figure, tantôt envisagée comme une jeune femme pleurant, tantôt comme une vieille femme laide, était considérée comme un présage de mort car elle faisait laver certains vêtements dans un gué de rivière de la couleur du sang. Celui qui portait les vêtements ainsi marqués était considéré comme en danger imminent.

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Lorsqu'ils vivaient dans ce monde, la maison des Mórrigan était considérée comme une grotte du comté de Roscommon, dans le nord-ouest de l'Irlande. Cette grotte était connue sous le nom de grotte de Cruachan et de « porte de l'enfer de l'Irlande » car elle était considérée comme un passage vers l'autre monde. Dans un mythe, le Mórrigan attire la femme Odras dans sa grotte en faisant errer une de ses vaches à l'intérieur. La déesse change alors le malheureux mortel en une mare d'eau. Cruachan était considéré comme le siège des anciens rois du Connacht et a été identifié comme faisant partie du groupe de sites archéologiques de Rathcroghan dans le comté de Roscommon.

Le Mórrigan apparaît devant le héros Cú Chulainn comme une belle jeune femme et essaie de le séduire.

Samhain : Morrigan et Dagda

Dans la religion des anciens Celtes, le Mórrigan était une figure marquante de la fête de Samhain (alias Samain) qui se tenait le 1er novembre. Le festival célébrait la fin de l'ancienne année et le début de la nouvelle. C'était aussi une époque où les esprits de l'Autre Monde pouvaient être mieux contactés et il y avait donc aussi certaines traditions la veille de Samhain, le 31 octobre. Si le Mórrigan et le dieu guerrier le Dagda se réunissaient à ce moment-là, leur union sexuelle garantirait la fertilité et la prospérité de la tribu ainsi que ses récoltes et son bétail au cours de l'année à venir. Dans l'imagination des auteurs de mythes, la Mórrigan était à cheval sur la rivière Unshin (alias Uinnius) près de Ballymore dans le comté de Sligo et occupée à se laver lorsqu'elle a été accostée par le Dagda. Dans d'autres versions, la Mórrigan apparaît comme une vieille sorcière mais, après s'être couplée avec le Dagda, elle se transforme en une jeune et belle femme.

La bataille de Mag Tuired

Le Dagda était également un chef guerrier des Tuatha Dé Dannan, les dieux irlandais pré-chrétiens ou la race surnaturelle qui ont apporté des éléments de civilisation dans le cycle mythologique irlandais. L'invasion des Tuath Dé Dannan est racontée dans le Cath Maige Tuired (alias « La bataille de Mag Tuired »), un texte du XIe siècle qui a rassemblé des sources antérieures. Une autre source est le CE du 11-12ème siècle Lebor Gabála Erenn ("Livre des Invasions"). Les envahisseurs sont victorieux contre les habitants actuels, les Fir Bolg à Mag Tuired, une plaine du Connacht au nord-ouest de l'Irlande. Ensuite, il y a une deuxième bataille entre les Tuatha Dé Dannan et les Fomorians, qui sont soit des êtres semi-divins, soit des pirates démoniaques. Le Mórrigan avertit le Dagda lorsque les Fomorians prévoient d'attaquer. Elle intervient plus directement en distrayant et en épuisant le guerrier fomorien Indech, qui est ensuite tué par Lugh, un autre chef des Tuatha Dé Dannan. Dans une version plus graphique des événements, les bouchers mórrigans Indech elle-même et distribuent de grandes poignées de son sang aux guerriers fomoriens horrifiés qui regardent.

Le Mórrigan & Cú Chulainn

Le poème épique du 7-8ème siècle de notre ère Táin Bó Cuailnge ('Cattle Raid of Cooley') raconte un raid sur l'Ulster par une armée du Connacht pour voler un taureau sacré, Donn Cuailnge, et les efforts du héros guerrier Cú Chulainn, qui repousse à lui seul l'armée d'invasion. Dans ce texte, le Mórrigan est un ennemi des Tuath Dé Dannan et, en particulier, de Cú Chulainn. Le Mórrigan apparaît devant le héros comme une belle jeune femme et essaie de le séduire, mais il rejette ses avances. Le héros déclare qu'il « n'a pas le temps pour les fesses des femmes » (dans Mackillop, 336). Pas du tout découragé par cette rebuffade, le Mórrigan tente à plusieurs reprises de séduire le héros, prenant à chaque fois la forme d'une créature différente mais à chaque fois rejeté. Apparaissant comme une anguille, Cú Chulainn se casse les côtes, quand un loup, il lui casse un œil, et comme une génisse sans cornes, il casse une de ses pattes.

Le Mórrigan n'oublie pas ce traitement et apparaît plus tard comme une vieille vache. Elle informe le héros que sa mort surviendra lorsque son veau de son incarnation de génisse aura un an. Puis, alors que Cú Chulainn se bat pour sa vie dans un duel avec Lugaid mac Con Roi, le Mórrigan brise d'abord les roues du char de Cú Chulainn, puis apparaît comme une vieille femme traire une vache. Le héros est épuisé par les combats, et la déesse lui offre un verre de lait qu'il accepte et ainsi il est rajeuni. L'apparition finale du Mórrigan est comme un corbeau à capuchon sur l'épaule du héros qui indique son destin imminent. Cú Chulainn est alors décapité par Lugaid mac Con Roi. Le Mórrigan était alors en effet une figure redoutable, et quand elle est apparue comme le corbeau de la mort, même un héros ne pouvait échapper à leur destin mortel.


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