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Droit de vote des femmes

Droit de vote des femmes

Le suffrage des femmes peut être défini comme le droit de vote des femmes dans des circonstances politiques.Toile de fond d'un drame"Dans le nouveau code de lois que je suppose qu'il vous sera nécessaire de faire, je désire que vous vous souveniez des dames et que vous leur soyez plus généreux et plus favorable que vos ancêtres." Abigail Adams dans une lettre à son mari, 31 mars 1776. Traitées comme des biens mobiliers dans les sociétés patriarcales depuis des temps immémoriaux, les femmes ont néanmoins aidé bien au-delà de la procréation et du travail subalterne à faire prospérer ces cultures. Elles exerçaient souvent une influence officieuse sur leurs hommes et étaient parfois des monarques. Dans les démocraties émergentes, les femmes n'avaient pas le droit de vote, mais beaucoup dans des circonstances agréables jouissaient de relations sociales et familiales qui leur accordaient plus d'influence que certains hommes qui avaient le droit de vote. En Amérique, les femmes travaillé côte à côte avec les hommes pour construire le pays. Beaucoup étaient influents, comme Lady Deborah Moody (1586-1659), une dirigeante respectée de la communauté qui a amené des colons cherchant la liberté religieuse à Gravesend à New Amsterdam (plus tard New York) ; Pocahontas (1595-1617), qui aurait sauvé la vie du capitaine John Smith aux mains de son père, le chef Powhatan, épousa plus tard John Rolfe et rencontra la royauté en Angleterre ; et Abigail Adams (1744-1818), qui a écrit lucidement sur sa vie et son époque dans des lettres et a exercé une influence politique sur son mari président, John, et son fils, John Quincy. À l'époque coloniale, certaines femmes ont payé des impôts et ont ainsi pu vote—sauf à New York et en Virginie. La Constitution du New Jersey accordait le droit de vote aux femmes, mais en 1807 il fut abrogé. ils faisaient de plus en plus partie de la main-d'œuvre d'usine, mais n'étaient pas traités sur un pied d'égalité. Les hommes progressistes qui ont lutté pour des causes telles que la tempérance, l'abolition et la réforme de l'éducation ont réalisé qu'ils avaient besoin du soutien des femmes. En retour, ils se sont vu accorder plus de voix dans les affaires publiques.Un feu de prairieEn 1840, la Convention mondiale contre l'esclavage à Londres a peut-être été l'étincelle d'un incendie, lorsque deux déléguées américaines, Elizabeth Cady Stanton et Lucretia Mott, se sont vu refuser l'autorisation de prendre la parole. Stanton a déclaré plus tard: "Nous avons décidé de tenir une convention dès notre retour chez nous et de former une société pour défendre les droits des femmes." Huit ans plus tard, Stanton et Mott ont organisé la première convention pour le suffrage féminin aux États-Unis à Seneca Falls, New York ; les débats provoquèrent de nombreux débats publics. La Déclaration des sentiments de la réunion, calquée sur la Déclaration d'indépendance, énonçait de nombreuses demandes d'égalité. Cette déclaration a propagé le feu d'une révolution qui atteindrait toutes les facettes de la société. En 1850, Lucy Stone a organisé la Convention des droits des femmes à Worcester, Massachusetts ; sa distinction résidait dans le fait d'être une assemblée nationale de femmes et hommes.Bien que la plupart des hommes soient profondément opposés au vote des femmes, quelques réformateurs, notamment dans le Massachusetts, ont soutenu les femmes sur cette question. En 1853, la législature du Massachusetts a reçu une pétition, rédigée par un groupe comprenant Wendell Phillips et William Lloyd Garrison, qui commençait :

Nous considérons que l'extension à la femme de tous les droits civils est une mesure d'une importance vitale pour le bien-être et le progrès de l'État. Sur tous les principes de justice naturelle, ainsi que par la nature de nos institutions, elle est aussi pleinement habilitée que l'homme à voter et à être éligible aux fonctions. Dans les gouvernements fondés sur la force, on pourrait prétendre avec une certaine vraisemblance que la femme étant supposée physiquement plus faible que l'homme devrait être exclue de l'État. Mais le nôtre est un gouvernement prétendument reposant sur le consentement des gouvernés. La femme est sûrement aussi compétente que l'homme pour donner ce consentement.

Susan B. Anthony et Stanton ont fondé la National Woman Suffrage Association en mai 1869. Ces femmes avaient réagi au 15e amendement, adopté cette année-là, qui accordait le droit de vote aux hommes noirs émancipés, mais pas aux femmes. La NWSA a choisi de militer pour un autre amendement constitutionnel. Une organisation similaire, mais plus modérée, l'American Woman Suffrage Association, a approché les législatures des États, plutôt que le gouvernement fédéral, pour gagner le vote des femmes.*La victoireLa résistance a commencé à brûler lorsque la législature territoriale du Wyoming a accordé le droit de vote aux femmes en 1869 ; c'était la première loi sur le suffrage permanent dans l'histoire des États-Unis. Dans les années 1890, plusieurs États avaient accordé le suffrage. Lorsqu'en 1913, il y avait 12 États, le National Woman`s Party, dirigé par Alice Paul, a décidé d'exploiter le pouvoir de vote des femmes dans ces États pour faire passer une résolution de suffrage au Congrès. Ils faisaient partie d'une confédération de suffragettes, de groupes de tempérance, d'autres organisations de femmes et de législateurs enclins à la réforme.Lorsque les suffragettes ont été emprisonnées pour leurs protestations, elles ont embrassé le fait. Doris Stevens, écrivant en 1917, a expliqué la position :

Nous avons décidé, dans le fait de l'emprisonnement prolongé, d'exiger d'être traités comme des prisonniers politiques. Nous avons estimé que, par principe, c'était la chose digne et respectable à faire, puisque nous avions offensé politiquement, pas criminellement. Nous pensions en outre qu'un effort déterminé et organisé pour faire comprendre à un public plus large la nature politique de l'infraction intensifierait l'embarras de l'administration et accélérerait ainsi sa remise définitive.

L'implication du pays dans la Première Guerre mondiale a nécessité le soutien des femmes ; cela a fourni aux suffragettes leur puissance de feu décisive. Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre en 1917, un amendement sur le droit de vote des femmes a été soumis à la Chambre des représentants. En 1919, il avait été adopté par les deux chambres du Congrès et fut bientôt ratifié par les 36 États nécessaires. Le 19e amendement, également appelé amendement Susan B. Anthony, est devenu loi en août 1920.


* Les deux fusionneront en 1890 sous le nom de National American Woman Suffrage Association.
Voir Femmes importantes et célèbres en Amérique.


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