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Les projections cartographiques et les distorsions ont-elles déjà affecté les traités ?

Les projections cartographiques et les distorsions ont-elles déjà affecté les traités ?

Y a-t-il déjà eu un cas de traité injuste à tout moment dans l'histoire en raison de l'utilisation de projections cartographiques biaisées, accidentellement ou délibérément ?


Un exemple semble être le traité de 1867 par lequel les États-Unis ont acheté l'Alaska à la Russie. Les problèmes qui se sont posés sont décrits par Michael Byers et James Baker dans leur livre International Law and the Arctic.

La frontière entre les deux pays devait être dans la mer de Béring et le détroit de Béring. Cependant, comme le font remarquer Byers et Baker :

… la Convention de 1867 était muette sur le type de ligne, la projection cartographique et le système de référence horizontal à utiliser pour représenter la frontière. Les deux pays, qui ont adopté des approches différentes de la cartographie, n'ont donc pas pu se mettre d'accord sur l'emplacement précis de la ligne.

Vlad Kaczynski, cité par Byers & Baker a précisé :

Les cartographes utilisent normalement deux types de lignes pour délimiter les frontières marines. Ce sont des lignes de losange [rhumb] et des lignes géodésiques (également appelées arcs de grand cercle) qui sont utilisées sur deux projections cartographiques courantes, Mercator et conique. Selon le type de ligne et de projection cartographique utilisés, les lignes apparaîtront sous forme de lignes droites ou courbes. Par exemple, une ligne en losange sera une ligne droite sur une projection de Mercator, alors qu'une ligne géodésique est courbe. Parce que chaque pays a interprété la ligne décrite dans le traité de 1867 comme une ligne droite, l'Union soviétique a représenté la frontière marine de la mer de Béring comme une ligne en losange sur une projection de Mercator tandis que les États-Unis ont utilisé une ligne géodésique sur une projection conique. Alors que les deux apparaissent sous forme de lignes droites sur leurs projections cartographiques respectives, la revendication de chaque pays a maximisé la superficie océanique et le fond marin sous leur contrôle respectif.

  • Michael Byers & James Baker, International Law and the Arctic, Cambridge University Press, 2013, p33

Cela a conduit à une zone contestée d'environ 15 000 milles marins carrés. Chaque partie estimait vraisemblablement que les revendications de l'autre étaient « injustes ». Le différend n'a été résolu que lorsque le traité de la mer de Béring a été signé en 1990, quelque 123 ans après la signature du traité original.


Types de projections cartographiques

Les façons dont nous visualisons le monde sont variées - nous avons des images, des cartes, des globes, des images satellite, des créations dessinées à la main et plus encore.

Quels types de choses pouvons-nous apprendre de la façon dont nous voyons le monde qui nous entoure ?

Pendant des siècles, l'humanité a dressé des cartes du monde qui l'entoure, de sa région immédiate au monde plus vaste tel qu'elle l'a compris à l'époque. Ces cartes décrivent tout, des terrains de chasse aux croyances religieuses et aux spéculations du monde plus large et inexploré qui les entoure.

Des cartes des voies navigables locales, des routes commerciales et des étoiles ont été créées pour aider les navigateurs terrestres et maritimes à se rendre à différents endroits.

La façon dont nous visualisons le monde a non seulement des implications pratiques, mais peut également aider à façonner nos perspectives sur la Terre dans laquelle nous vivons.

Il existe de nombreux types de cartes faites à partir d'une variété de matériaux et sur une variété de sujets.

Les tablettes d'argile, le papyrus et les briques ont fait place aux cartes modernes représentées sur des globes et sur papier.

Certaines projections cartographiques, ou façons d'afficher la Terre de la manière la plus précise à l'échelle, sont plus connues et utilisées que d'autres.

Trois de ces types courants de projections cartographiques sont cylindriques, coniques et azimutales.


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Cela est dû en grande partie à des raisons techniques, a déclaré M. Wan, tandis que d'autres incohérences sont causées par des hypothèses idéologiques qui peuvent changer notre façon de voir le monde.

Le plus grand défi est qu'il est impossible de représenter la réalité du monde sphérique sur une carte plate - un problème qui hante les cartographes depuis des siècles.

L'une des meilleures alternatives à la projection de Mercator a été présentée en 1974 par D. Arno Peters (photo). La projection Gall-Peters permet de voir la taille relative des lieux beaucoup plus facilement. Mais il a aussi ses défauts car certains endroits apparaissent étirés, horizontalement près des pôles et verticalement près de l'équateur

Une représentation du monde par Henricus Martellus. On dit que Colomb a utilisé cette carte ou une carte similaire pour persuader Ferdinand d'Aragon et Isabelle de Castille de le soutenir au début des années 1490. La carte a été réalisée par un cartographe allemand vivant à Florence et reflète les dernières théories sur la forme du monde et les manières les plus précises de le représenter sur une surface plane

QU'EST-CE QUI NE VA PAS AVEC LA CARTE MERCATOR ?

L'Afrique est environ 14 fois plus grande que le Groenland et pourtant, sur la carte, les deux sont presque de la même taille.

Le Brésil est plus de cinq fois plus grand que l'Alaska, mais l'Alaska est plus grand que le Brésil sur la carte.

La carte suggère que les pays scandinaves sont plus grands que l'Inde, alors qu'en réalité l'Inde fait trois fois la taille de tous les pays scandinaves réunis.

Bien qu'il semble que l'Europe soit plus grande que l'Amérique du Nord sur cette carte, en réalité l'inverse est vrai. La Russie n'est pas non plus aussi grande qu'elle est représentée, avec l'Afrique plus grande que la Russie en réalité.

En conséquence, les formes des cartes du monde ont généralement été diverses, allant des cœurs aux cônes. Mais la diversité s'est progressivement estompée avec un modèle, inventé par Gerardus Mercator, dépassant les autres.

La projection familière « Mercator » donne les bonnes formes de masses terrestres, mais au prix d'une distorsion de leurs tailles en faveur des terres riches du nord.

Par exemple, dans la projection de Mercator, l'Amérique du Nord semble au moins aussi grande, sinon légèrement plus grande, que l'Afrique. Et le Groenland semble également de taille comparable.

Mais en réalité, l'Afrique est plus grande que les deux. En fait, vous pouvez intégrer l'Amérique du Nord à l'Afrique et avoir encore de la place pour l'Inde, l'Argentine, la Tunisie et certains restes, note M. Wan.

Le Groenland, quant à lui, fait 1/14e de la taille du continent, comme on peut le voir dans la projection égale de Gall-Peters, qui fournit la proportion correcte de la masse terrestre aux continents.

La carte suggère que les pays scandinaves sont plus grands que l'Inde, alors qu'en réalité l'Inde fait trois fois la taille de tous les pays scandinaves réunis.

De plus, il semble que le fait que nos cartes mettent généralement le nord en haut soit une simple convention, mais a été accepté comme correct dans la plupart des pays.

Avec le recul, la diversité des cartes peut révéler une histoire du monde.

Le globe chinois qui a été fait pour l'empereur chinois en 1623. Les créateurs ont exagéré la taille de la Chine et l'ont placée au milieu d'un monde qui se composait autrement principalement de petites îles au large des côtes

Le projet du monde en forme de cœur de Werner (à gauche) Le fait que nos cartes mettent généralement le nord en haut est une simple convention mais a été accepté comme correct dans la plupart des pays. Sur la photo à droite, une carte Mercator renversée

Par exemple, la carte « Soyez en garde ! » a été créée en 1921 lorsque l'URSS naissante était menacée d'invasion, de famine et de troubles sociaux.

Pour contrer cela, des designers tels que Dimitri Moor ont été employés pour créer une propagande pro-bolchevique.

À l'aide d'une carte de la Russie européenne et de ses voisins, l'image de Moor d'un garde bolchevique héroïque battant les envahisseurs « Blancs » a contribué à définir l'Union soviétique dans l'imaginaire populaire russe.

Une carte antérieure, appelée le Globe Hinese, créée en 1623 révèle l'ancienne vision chinoise du monde.

Fabriqué pour l'empereur chinois, il s'agit du plus ancien globe terrestre chinois connu et d'une fusion des cultures orientale et occidentale.

Les créateurs ont exagéré la taille de la Chine et l'ont placée au milieu d'un monde qui autrement se composait principalement de petites îles au large.

Un siècle plus tôt, la carte Waldseemuller de 1507 nommait et envisageait l'Amérique comme un continent séparé pour la première fois.

Photo d'une véritable carte du monde dessinée à la main, elle a été dessinée en 1844 et donc les pays sont nommés comme ils l'étaient à cette époque. Le plus grand défi est qu'il est impossible de représenter la réalité du monde sphérique sur une carte plate

Peut-être pour souligner l'existence indépendante des Amériques, la carte montre ce que nous savons maintenant être le Pacifique chevauchant la côte ouest de l'Amérique du Sud, bien que son existence n'ait été confirmée que des années plus tard.

En 2005, Google Earth a présenté un monde dans lequel la zone la plus préoccupante pour les utilisateurs pourrait être au centre, et qui - avec un contenu cartographié superposé - peut contenir tout ce que vous pensez être important.

Presque pour la première fois, la possibilité de créer une carte précise a été placée entre les mains de tout le monde, et cela a transformé notre façon de voir le monde. Mais cela a un prix.

Il existe peu de normes convenues, voire aucune, sur ce qui devrait être inclus, et les régions les moins peuplées et « moins importantes » sont ignorées.

L'URSS naissante était menacée d'invasion, de famine et de troubles sociaux. Pour contrer cela, de brillants designers tels que Dimitri Moor ont été employés pour créer une propagande pro-bolchevique. À l'aide d'une carte de la Russie européenne et de ses voisins, l'image de Moor d'un garde bolchevique héroïque vainquant les envahisseurs « Blancs » a contribué à définir l'Union soviétique dans l'imagination populaire russe

Google Maps prétend qu'il est dans une " quête sans fin de la carte parfaite ", mais Jerry Brotton, historien de la cartographie et auteur de A History of the World in Twelve Maps, n'en est pas si sûr

Une carte de Mercator créée en 1569. Dans la projection de Mercator, l'Amérique du Nord semble au moins aussi grande, sinon légèrement plus grande, que l'Afrique. Et le Groenland a aussi l'air de taille comparable

Aujourd'hui, des milliards de recherches sont effectuées sur Google Maps chaque jour, aidant les gens à se repérer dans les rues, les villes et les pays.

Google Maps prétend qu'il est dans une « quête sans fin de la carte parfaite », mais Jerry Brotton, historien de la cartographie et auteur de Une histoire du monde en douze cartes, n'en est pas si sûr.

Il soutient que toutes les cartes sont de leur temps, de leur lieu et servent à certains objectifs.

"Aucune carte du monde n'est, ou ne peut être, une représentation définitive et transparente de son sujet qui offre un œil désincarné sur le monde", écrit-il.

« Chacun est une négociation continuelle entre ses créateurs et ses utilisateurs, à mesure que leur compréhension du monde change. »


Comment faire des cartes et influencer les gens

Les cartes sont l'une des formes de communication les plus fiables, ce qui les rend idéales pour faire passer votre message. Un regard sur l'art sombre de la persuasion cartographique.

Geoff McGhee est journaliste et visualiseur de données au Bill Lane Center de l'Université de Stanford pour l'Ouest américain.

Data Points est une nouvelle série où nous explorons le monde de la visualisation de données, des graphiques d'information et de la cartographie.

Nous dépendons des cartes tous les jours pour naviguer, consulter la météo, comprendre le monde. Peut-être parce que les cartes représentent généralement le monde réel, elles sont l'une des formes de communication visuelle les plus fiables.

"Les cartes ont une crédibilité inhérente. Nous sommes entraînés depuis l'enfance à nous fier aux cartes", déclare Paul "P.J." Mode, collectionneur et historien de la carte amateur. Mais cette confiance peut être mise à profit, dit-il, par les personnes qui utilisent des cartes pour promouvoir leur propre point de vue.

Mode, qui utilise abondamment l'infographie dans sa pratique du droit, a passé les trois dernières décennies à collecter des exemples de ce qu'il appelle la « cartographie convaincante », qui vont de dessins animés satiriques avec des éléments géographiques et des cartes de classe politiquement chargées à des visualisations de données anciennes qui ne seraient pas sorties. de place sur Internet aujourd'hui.

Ce genre de cartographie est souvent appelé « cartes de propagande », explique Mode, mais il préfère l'étiquette moins péjorative de « cartographie persuasive ». Ce n'est pas parce qu'ils sont persuasifs, soutient-il, qu'ils sont inexacts. "Je collectionne les deux - il y a des pièces qui sont persuasives parce qu'elles sont tout à fait exactes et qui rassemblent les faits d'une manière très puissante." Il ajoute : "Il y en a d'autres qui utilisent des cartes qui ne sont pas du tout précises, mais ce qui est puissant, ce sont les images. Et puis il y a des cartes qui sont incroyablement trompeuses."

Mode a fait don de sa collection de plus de 700 cartes à la bibliothèque de l'Université Cornell en 2014. En septembre, la Division of Rare & Manuscript Collections de l'université a lancé une archive en ligne d'images de la collection. Environ 300 œuvres ont été numérisées et publiées à ce jour, allant du passé lointain à aussi récent que 2008.

Tout comme les cartes qui atteignent une popularité virale aujourd'hui, les cartes classiques vues dans la collection de Mode cherchaient souvent à provoquer le choc ou l'indignation. Les exemples incluent des bordées étrangement familières contre l'inégalité des richesses : une caricature de 1877 dans l'édition allemande de Palet magazine montrant les oligarques William Vanderbilt, Jay Gould, Cyrus West Field et Russell Sage dépeçant le pays en morceaux une affiche politique de 1884 du Parti démocrate accusant les républicains d'avoir cédé 38 % des États-Unis à des sociétés de chemin de fer (le montant réel était plus proche de 9 pour cent, note Mode, ajoutant que "l'effet de la tromperie a été massif"). Même le plus sceptique de l'interdiction de l'alcool serait frappé par cette carte de 1888 des tavernes à New York et par la forte concentration de saloons, de bordels et de prêteurs sur gages à quelques pâtés de maisons de Chicago sur une carte de 1894 créée par les défenseurs de la tempérance.

Si l'objectif principal des cartes est de représenter des relations spatiales, il n'est pas surprenant que de nombreuses cartes de Mode semblent mettre l'accent sur un sentiment de proximité, voire d'empiètement. Dans les années 1920, après que le traité de Versailles eut contraint l'Allemagne à faire des concessions territoriales, une carte nationaliste populaire préfigurait les agressions ultérieures en permettant, écrit Mode, « de revendiquer non seulement tous les territoires perdus, mais même des zones en dehors de l'Allemagne d'avant-guerre simplement en soulignant leur caractère culturel allemand.

En effet, la peur de l'empiètement semble être un facteur de motivation populaire dans ces graphiques, comme l'illustre une carte réalisée pour une campagne réussie visant à empêcher les navires de guerre nucléaires d'entrer dans le port de New York dans les années 1980. La carte, réalisée par un groupe antinucléaire basé à l'église, superpose une éclaboussure de peinture rouge géante sur une carte de la ville, à côté d'un texte avertissant qu'une ogive ou un accident de réacteur pourrait engloutir Manhattan dans un nuage de poussière de plutonium de 28 miles. "C'est un exemple de ce qui peut être fait en utilisant des cartes", explique Mode, "pour faire un point au grand public sans utiliser aucune science."

Sans surprise, un certain nombre d'images mémorables de la collection ont été produites en temps de guerre. Une carte japonaise datant de la guerre russo-japonaise dépeint la Russie comme une pieuvre géante à cheval sur l'Europe et l'Asie. Les pieuvres menaçantes semblent être une métaphore populaire, car le Japon a été représenté à son tour pendant la Seconde Guerre mondiale, dans une affiche néerlandaise exhortant à la libération des anciennes colonies indonésiennes des Pays-Bas. Les Britanniques ont également produit des graphismes de guerre vifs, tels que le « Nazi War Aims—Grab ! Attraper!! Attraper. » en 1939.

Mais les cartes de la collection s'appuient également sur la fierté, l'élévation et le sens de l'humour. Lors du mouvement d'émancipation des femmes à l'échelle nationale, un Palet Magazine graphique intitulé "The Awakening" montre Lady Liberty à califourchon sur les États et territoires de l'ouest nouvellement constitués, où les femmes avaient le droit de vote, en regardant en arrière des masses de femmes dans l'Est. La couverture d'août 1895 Juge magazine, un rival de Palet et ses caricatures intemporelles de Thomas Nast, montre les États-Unis comme un Oncle Sam curieux - son œil Washington, DC, son nez la Floride - regardant attentivement Cuba, où une insurrection venait de commencer, et où Theodore Roosevelt dirigerait plus tard une force d'invasion pour arracher l'île aux Espagnols.

Mode dit que les maîtres historiques des cartes convaincantes, cependant, étaient les Britanniques à leur apogée impériale, lorsque les cartes aidaient à promouvoir la taille, la puissance et l'invincibilité présumée de l'empire mondial d'une petite nation insulaire. Ils ont utilisé non seulement les cartes elles-mêmes, dit-il, mais aussi des tactiques visuelles et géographiques pour façonner la perception du spectateur.

Une carte extra-large de 1890 de l'Empire britannique, souligne Mode, s'étend sur 490 degrés de longitude sur un globe avec seulement 360 degrés, garantissant que l'Inde, l'Australie et la Nouvelle-Zélande n'apparaissent pas une mais deux fois. "C'est vraiment à bien des égards un exemple important de la façon dont les Britanniques ont utilisé la cartographie pour souligner la taille, l'étendue et la puissance de l'Empire britannique."


Pourquoi faire des cartes du monde précises est mathématiquement impossible

Jorge Luis Borges a écrit un jour à propos d'un empire dans lequel "l'art de la cartographie atteignait une telle perfection que la carte d'une seule province occupait l'intégralité d'une ville et la carte de l'empire l'intégralité d'une province". Toujours insatisfaites, « les guildes des cartographes ont établi une carte de l'empire dont la taille était celle de l'empire et qui coïncidait point par point avec elle ». Mais la postérité, lorsqu'elle perdit l'obsession de ses ancêtres pour la cartographie, jugea « que cette vaste Carte était Inutile, et non sans quelque impitoyable fut-elle, qu'elle la livra aux Intempéries du Soleil et de l'Hiver ». Avec cette énorme carte, dans toute sa précision singulière, chassée, les plus petites et imparfaites ont vraisemblablement gagné à nouveau la journée.

Avec cette histoire bien connue « Sur l'exactitude dans la science », Borges a illustré l'idée que toutes les cartes sont fausses en imaginant l'absurdité d'une carte vraiment correcte. La vidéo Vox « Why All World Maps Are Wrong » couvre une partie du même territoire, pour ainsi dire, illustrant d'abord cette idée en découpant un globe gonflable et en essayant, en vain, de faire reposer à plat le désordre en plastique qui en résulte.

"C'est là que se trouve l'éternel dilemme des cartographes", déclare l'animateur en voix off alors que la lutte se poursuit à l'écran. "La surface d'une sphère ne peut pas être représentée comme un plan sans une certaine forme de distorsion." En conséquence, toutes les cartes papier du monde de l'humanité, qui, dans la tâche de transformer la surface d'une sphère en un plan plat, doivent utiliser une technique appelée « projection » et faussent la réalité géographique par définition.

La projection de Mercator a, depuis son invention par le cartographe flamand du XVIe siècle Gerardus Mercator, produit les cartes du monde les plus vues. (Si vous avez grandi en Amérique, vous avez presque certainement passé beaucoup de temps à regarder les cartes de Mercator en classe.) Mais nous vivons à peine sous les limites de son époque, ni celles des années 1940 lorsque Borges a imaginé sa carte de la taille d'un pays. Au XXIe siècle, le système de positionnement global par satellite a « éliminé le besoin de cartes papier comme moyen de naviguer à la fois dans la mer et dans le ciel », mais même ainsi, « la plupart des outils de cartographie Web, comme Google Maps, utilisent le Mercator" en raison de sa "capacité à préserver la forme et les angles", ce qui "rend les vues rapprochées des villes plus précises".

À l'échelle d'une Cité, en termes plus borgésiens – et probablement à l'échelle d'une Province et même de l'Empire – la projection Mercator fonctionne toujours très bien. "Mais il n'en reste pas moins qu'il n'y a pas de bonne projection. Les cartographes et les mathématiciens ont créé une énorme bibliothèque de projections disponibles, chacune avec une nouvelle perspective sur la planète, et chacune utile pour une tâche différente. Vous pouvez comparer et contraster quelques-uns d'entre eux ici, ou regarder de plus près certaines des distorsions de taille de la projection de Mercator (ce qui fait que le Groenland, par exemple, a l'air aussi grand que l'ensemble de l'Afrique) ici. Ces défis et d'autres ont occupé les disciplines de la géographie, contrairement au monde de Borges, même aujourd'hui.

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Basé à Séoul, Colin Marshall écrit et diffuse sur les villes et la culture. Il travaille sur un livre sur Los Angeles, Une amorce de Los Angeles, la série de vidéos La ville au cinéma, le projet de journalisme financé par le crowdfunding Où est la ville du futur ?, et le Revue de livres de Los Angeles Corée Blog. Suivez-le sur Twitter à @colinmarshall ou sur Facebook.


Transcription [ modifier ]

  • Mercator
    • Vous n'aimez pas vraiment les cartes.
    • Vous n'êtes pas une personne compliquée. Vous aimez la projection de Mercator, vous souhaiteriez qu'elle ne soit pas carrée. La Terre n'est pas un carré, c'est un cercle. Vous aimez les cercles. Aujourd'hui va être une bonne journée !
    • Vous avez une paire de chaussures de course confortables que vous portez partout. Vous aimez le café et appréciez les Beatles. Vous pensez que le Robinson est la plus belle projection, haut la main.
    • Vous aimez Isaac Asimov, XML et les chaussures à bouts. Vous pensez que le Segway a mauvaise réputation. Vous possédez des lunettes 3D, que vous utilisez pour afficher des modèles rotatifs de meilleures lunettes 3D. Vous tapez Dvorak.
    • National Geographic a adopté le Winkel-Tripel en 1998, mais vous êtes un fan de W-T depuis longue avant que "Nat Geo" n'apparaisse. Vous craignez que cela ne se joue et envisagez de passer au Kavrayskiy. Vous avez déjà quitté une fête avec dégoût lorsqu'un invité s'est présenté avec des chaussures à bouts. Votre genre musical préféré est "Post–".
    • Ils disent que cartographier la Terre sur une surface 2D, c'est comme aplatir une peau d'orange, ce qui vous semble suffisant. Vous aimez les solutions faciles. Vous pensez que nous n'aurions pas tant de problèmes si nous élisions simplement Ordinaire les gens au Congrès au lieu des politiciens. Vous pensez que les compagnies aériennes devraient simplement acheter de la nourriture dans les restaurants près des portes et servir cette à bord. Vous changez l'huile de votre voiture, mais vous vous demandez secrètement si vous avoir besoin à.
    • Vous voulez éviter l'impérialisme culturel, mais vous avez entendu du mal de Gall-Peters. Vous êtes opposé aux conflits et achetez du bio. Vous utilisez un ensemble de pronoms neutres récemment inventés et pensez que ce dont le monde a besoin, c'est d'une révolution de la conscience.
    • Vous pensez que celui-ci est bien. Vous aimez la façon dont X et Y correspondent à la latitude et à la longitude. Les autres projections compliquent les choses. Tu veux que j'arrête de te poser des questions sur les cartes pour que tu puisses dîner.
    • Oui, tu es très intelligent.
    • Vraiment? Vous connaissez le Waterman ? Avez-vous vu la carte Cahill de 1909 sur laquelle elle est basée... . Vous avez une reproduction encadrée chez vous ?! Ouah. . Écoutez, oubliez ces questions. Fais-tu quelque chose ce soir?
    • Vous pensez que lorsque nous regardons une carte, ce que nous voyons vraiment, c'est nous-mêmes. Après avoir vu pour la première fois Création, vous êtes resté silencieux dans le théâtre pendant six heures. Cela vous fait peur de réaliser que tout le monde autour de vous a un squelette à l'intérieur. Tu ont vraiment regardé tes mains.
    • je détester tu.

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    Avec la chute des cas de COVID-19 dans de nombreuses régions du monde et l'accélération des programmes de vaccination, les voyages internationaux ne semblent plus être un rêve lointain.

    Le Henley Passport Index, qui surveille régulièrement les passeports les plus conviviaux au monde depuis 2006, a publié ses derniers classements et analyses.

    Les données les plus récentes donnent un aperçu de ce à quoi ressemblera la liberté de voyager dans un monde post-pandémique alors que les pays commencent à ouvrir sélectivement leurs frontières aux visiteurs internationaux.


    Les Russes s'installent en Alaska

    Sur l'île de Kodiak, Grigory Shelikhov, un commerçant de fourrures russe, fonde la baie des Trois Saints, la première colonie russe permanente en Alaska.

    La découverte européenne de l'Alaska a eu lieu en 1741, lorsqu'une expédition russe dirigée par le navigateur danois Vitus Bering a aperçu le continent de l'Alaska. Les chasseurs russes firent bientôt des incursions en Alaska et la population autochtone aléoute souffrit beaucoup après avoir été exposée à des maladies étrangères. La colonie de la baie des Trois Saints a été fondée sur l'île de Kodiak en 1784, et Shelikhov y a vécu pendant deux ans avec sa femme et 200 hommes. À partir de la baie des Trois Saints, le continent de l'Alaska a été exploré et d'autres centres de traite des fourrures ont été établis. En 1786, Chelikhov retourna en Russie et en 1790 envoya Aleksandr Baranov pour gérer ses affaires en Alaska.

    Baranov a créé la Russian American Company et en 1799 a obtenu un monopole sur l'Alaska. Baranov étendit le commerce russe loin sur la côte ouest de l'Amérique du Nord et en 1812, après plusieurs tentatives infructueuses, fonda une colonie en Californie du Nord près de Bodega Bay. Les navires de commerce britanniques et américains ont rapidement contesté les revendications de la Russie sur la côte nord-ouest de l'Amérique, et les Russes se sont retirés au nord jusqu'à l'actuelle frontière sud de l'Alaska. Les intérêts russes en Alaska ont progressivement diminué et, après la guerre de Crimée dans les années 1850, une Russie presque en faillite a cherché à se débarrasser complètement du territoire.

    Le gouvernement tsariste a d'abord approché les États-Unis au sujet de la vente du territoire pendant l'administration du président James Buchanan, mais les négociations ont été bloquées par le déclenchement de la guerre de Sécession. Après la guerre, le secrétaire d'État William H. Seward, partisan de l'expansion territoriale, était impatient d'acquérir l'immense masse continentale de l'Alaska, un cinquième de la taille du reste des États-Unis. Le 30 mars 1867, le secrétaire d'État William H. Seward a signé un traité avec la Russie pour l'achat de l'Alaska pour 7,2 millions de dollars. Malgré le prix d'aubaine d'environ deux cents l'acre, l'achat de l'Alaska a été ridiculisé au Congrès et dans la presse comme &# x201CSeward&# x2019s folie,&# x201D &# x201CSeward&# x2019s icebox,&# x201D et le président Andrew Johnson&# x2019s & #x201Cjardin des ours polaires.” En avril 1867, le Sénat ratifie le traité par une seule voix.

    Malgré un lent début de colonisation par les Américains du continent américain, la découverte d'or en 1898 a entraîné un afflux rapide de personnes sur le territoire. L'Alaska, riche en ressources naturelles, contribue depuis à la prospérité américaine. Le 3 janvier 1959, le président Dwight D. Eisenhower a signé une proclamation admettant le territoire de l'Alaska dans l'Union en tant que 49e État.


    Mercator, ce n'est pas cool d'être carré

    Gerardus Mercator était un génie de la carte du 16 e siècle. Il a fait beaucoup de choses, mais son plus grand héritage est sans doute l'invention d'une projection cartographique qui porte son nom, la projection Mercator. La projection est devenue largement utilisée, notamment en tant que Web Mercator pour la cartographie Web. Mais c'est aussi le fléau de la cartographie en raison des distorsions qu'elle présente. Dans ce blog, je vais passer en revue un peu pourquoi la projection Mercator peut être utile, puis expliquer comment vous pouvez vous en passer complètement lorsque vous avez besoin d'une projection beaucoup plus appropriée pour votre carte Web.

    À quoi ça sert…?

    La carte du monde de Mercator de 1569 utilisait sa nouvelle projection conforme cylindrique, ce qui signifie qu'elle est de forme rectangulaire et préserve les angles sur la carte. Cela vous permet de tracer des lignes droites sur la carte et de les utiliser pour vous repérer.

    La carte était intitulée « Nova et aucta orbis terrae description ad usum navigantium emendate et accomodata » qui se traduit par « description nouvelle et améliorée du monde modifiée et destinée à l'usage des navigateurs ». Mercator a fait la carte pour la navigation, et la projection sous-jacente a parfaitement soutenu cet objectif. Il n'a pas fait la projection cartographique à d'autres fins. C'est une excellente projection pour la navigation.

    Une conséquence de la projection est qu'elle exagère de manière grotesque les latitudes nord et sud, déformant la taille des lieux les uns par rapport aux autres. Pourtant, malgré cette vision étrange du monde, présentée presque comme un carré, elle est curieusement devenue la vision du monde que nous voyons souvent sur les murs des écoles, dans les médias et sur les cartes Web.

    Le débat sur son utilité n'est pas nouveau. En 1943, le New York Times a déclaré que, « Nous ne pouvons pas induire en erreur pour toujours les enfants et même les étudiants avec des images du monde extrêmement inexactes. » Alors pourquoi est-il si souvent utilisé ? Eh bien, si vous utilisez la projection assez souvent, les gens croiront qu'il s'agit de la vision de facto du monde. Ils deviennent interpellés en voyant le monde présenté à l'aide d'autres projections. Et, bien sûr, l'énorme révolution de la cartographie qu'Internet a soutenue a fait sa juste part pour intégrer davantage la projection de Mercator dans notre psyché quotidienne.

    Web Mercator est devenu le système de tuilage de carte Web par défaut pour une bonne raison : il était relativement simple de créer une carte Web transparente et zoomable. La conformité signifiait que les formes étaient conservées et que la distorsion était relativement faible à grande échelle lors d'un zoom avant. La raison pour laquelle Web Mercator convenait comme base pour les premières cartographies Web est qu'il crée une forme carrée pratique pour le monde entier si elle est tronquée à environ 85 ° Au nord et au sud de l'équateur. Où que vous soyez sur la carte, le haut est plein nord, le bas est plein sud et l'ouest et l'est sont toujours à gauche et à droite. À grande échelle, la conformité signifie que les bâtiments carrés restent carrés. Cela crée une cohérence attrayante du point de vue de l'ingénierie logicielle et évite une partie de la confusion qui accompagne parfois d'autres projections.

    Absolument rien…

    Ainsi, Web Mercator est tout à fait utilisable, en particulier pour les cartes à grande échelle, ou pour la cartographie régionale. Mais pour les cartes à petite échelle, c'est pratiquement inutile. Par exemple, sur une carte du monde, l'île d'Ellesmere dans l'Arctique canadien est représentée à peu près de la même taille que l'Australie. Ce n'est pas le cas. Il mesure 75 767 km² et compte 146 habitants. L'Australie mesure 2,97 millions de km² et compte 24,6 millions d'habitants.

    C'est également à peu près inutile si vous voulez comparer les choses sur une carte, et plus l'échelle de la carte est petite, plus le problème est important. Si vous voulez comparer la capitale norvégienne d'Oslo, à 59,9139° N avec Singapour, à 1,3521°N, vous constaterez qu'Oslo apparaît 75 % plus grande que Singapour à la même échelle de carte.

    Voici la page 27 de mon livre de cartographie (vous en avez déjà une copie, n'est-ce pas ?) qui montre comment une forme commune est modifiée par re-projection. Et il y a Mercator en bas à droite. Je ne monterais pas dans un avion de cette forme.

    Hein? Dis le encore? Comment autoriser ces distorsions ?

    Pour être juste, il y a des distorsions dans chaque projection cartographique car il est impossible de convertir une surface sphérique (ou ellipsoïdale) incurvée en un plan plat sans écrasement, étirement ou déchirure. Mais le but ici est d'accepter le fait qu'il existe des distorsions et d'utiliser une projection cartographique qui convient à votre carte. Si vous imprimez une carte, c'est simple. Créez la carte en utilisant la projection de votre choix, puis envoyez-la à l'imprimante qui, espérons-le, ne la re-projetera pas sur Mercator. Mais ce n'est pas aussi simple lors de la publication de cartes Web.

    Normalement, si vous publiez des entités ou des tuiles à afficher sur une carte Web, vous utiliserez probablement Web Mercator, avec toutes les distorsions inhérentes, que cela vous plaise ou non, et 99% du temps, vous ne devriez absolument pas les aimer. . Pourtant, ils sont là. Mais le problème est aggravé par les personnes qui lisent votre carte. La grande majorité des personnes qui regardent votre carte (disons 99%) ne seront pas conscientes des distorsions de la carte qui se traduisent par des biais visuels lorsqu'elles essaient d'interpréter ce qu'elles voient. Ils ne sauront même pas qu'ils voient des choses hors d'échelle, les unes par rapport aux autres. Ils sont donc induits en erreur. Ce qui impose une exigence supplémentaire importante à vous en tant que créateur de cartes : n'utilisez pas Mercator ou Web Mercator pour des cartes à petite échelle ou pour toute carte sur laquelle vous superposez un contenu thématique où la comparaison visuelle est cruciale pour l'interprétation.

    Au lieu de cela, vous devez utiliser une projection avec une propriété totalement différente. Les projections à surface égale sont vos meilleures amies car elles ne possèdent pas les mêmes distorsions et prennent en charge la comparaison visuelle d'un endroit à l'autre de la carte. Il n'y a pas d'exagération des tailles d'un endroit à l'autre. Parfait. Donc, si je crée une carte Web thématique, comment dois-je procéder ? OK, I’m getting to that bit…hold on a moment longer. First we need a good case study to demonstrate the methods.

    A cartographer’s nightmare

    Fortunately there are a few of simple methods to banish Web Mercator from your maps forever and I’ll explain them using the recent 2019 Canadian general election data. Canada is a cartographer’s nightmare. It has a huge landmass that extends across a large north-south extent which sits squarely in the Web Mercator zone of highest distortion. It also has vastly differing population densities across its area from a more densely populated south to an increasingly sparse population in the north. Nearly 90% of the Canadian population live within 100 miles of the border with the United States.

    Here’s the results of the general election, showing the 338 Electoral districts, using Web Mercator as the underlying projection.

    So how would someone likely read this map? I see a lot of orange. In fact, Orange is the predominant colour and covers 52% of the map. Red is second at 28% coverage. The darker blue covers 13% and the lighter blue covers 7%. The green and independent parties don’t even show up at this scale (hooray for multiscale web maps!).

    Would it therefore surprise you to learn that out of the 338 Seats only 24 were won by New Democrats, the party shown in orange? They only had the fourth largest number of seats and took only 7% of the seats. The Liberals (red) won with 157 seats. The Conservatives (darker blue) came second with 121 seats. So the map is lying to you. The most prevalent colour on the map does not represent the winning party. And that’s a ridiculous message for the map of results to lead the reader towards.

    What’s more, because of the huge population disparities only 3 seats are voted for in Yukon, NW Territories and Nunavut. Everything above the 60 th parallel of latitude on this map (the top three-quarters of the map) is represented by 3 seats. The remaining 335 are voted on by people living below the 60 th parallel. So let’s at least have the courtesy to display the map using an equal area projection. Here’s the map shown using the Canada Albers Equal Area Conic projection.

    So much better already. Those horrible Web Mercator distortions are gone. That overbearing swathe of red and orange above the 60 th parallel of latitude has disappeared. Areas are now correctly sized to one another. This is a more truthful map. But an even more truthful map would reveal something of the distribution of the population and how it maps onto the availability of seats because there’s still an awful lot of colour representing sparsely populated areas.

    So let’s turn these static maps into web maps to demonstrate the alternative ways in which you can publish using anything other than Web Mercator, and at the same time illustrate a few alternative maps.

    Escaping Web Mercator method 1: Vector Tiles

    The first step is easy. You make the map in whatever projection you want in ArcGIS Pro. Then you publish your map using Vector Tiles. Simple. There’s really not much detail to the process but you can publish data to vector tiles in one of two ways, either right-click the layer you want to publish, go to Sharing and then Share As Web Layer.

    Alternatively, if your map contains multiple layers, select Web Layer > Publish Web Layer from the Share ribbon.

    The Share as Web Layer pane will open, and it’s then just a few clicks to configure your map. Give it a name, add a short summary and tags and then select the Vector Tile radio button.

    On the Configuration tab, you’ll see that the Tiling Scheme will be pre-populated to match your map’s projection. Just leave it pretty much as it is, and simply select the levels of detail you want. Remember, there’s no point publishing your map to a really large scale if neither the data or purpose support it.

    Hit publish, go grab a coffee, then come back to ArcGIS Online, log into your account and open your Hosted Tile Layer service in the Map Viewer. Travail accompli! And you can then configure the web map as you want.

    So here’s a web map of the 2019 Canadian election results which uses the Canada Albers Equal Area Conic projection. You can get the full screen version here.

    Of course, one of the things you may want to add to your web map is another layer to drive some popups. Design them in ArcGIS Pro, and then change the fill and outline of your features to have no colour. Publish this as a feature service, add to your web map and they will automatically re-project to your non-Web Mercator vector tiles. If you click on the web map above you’ll see the popups, which also use colour coding for each winning party. This is important because the use of colour, especially for political parties, differs across the globe and can mean quite different political leanings.

    This map also modifies the view of the results by varying transparency based on population density. As population density becomes increasingly sparse, so the colour is increasingly transparent. It has the visual effect of receding (the technique is called value-by-alpha). Those areas with higher population densities come into focus and appear brighter. So this map more truthfully promotes the places where people live (and vote) rather than the unique values maps which treats geography as homogenous areas with a mutually exclusive block fill of colour according to who won that area.

    Finally, notice I’m not using a basemap. That’s because thematic maps are their very own basemaps in many situations. I’ve published all I need directly from ArcGIS Pro so there’s no reliance on standard basemaps which will have been published in Web Mercator. Trying to warp them to your projection will work, but it will warp any burnt in labels as well.

    And Vector Tiles aren’t a one-trick pony so here’s a completely different type of map, a waffle grid, along with labels for Territories, Provinces and Cities that was published as a single Web Layer from ArcGIS Pro. It’s based on this map made by Laris Karklis of The Washington Post. Full screen here.

    Escaping Mercator Method 2: Raster Tiles

    There’s going to be occasions where you create an interesting thematic map which the ArcGIS Online renderer will not support. You may also want to embed annotation into your map or add other graphical marks and effects that simply aren’t supported. For instance, on the map above the labels are all aligned horizontally but I might want them curved to the graticule to emphasise the projection being used. Design them as you wish in ArcGIS Pro then we’ll use a slightly different publishing approach.

    For this circumstance we simply revert to a technique that’s been possible pretty much ever since ArcGIS Online was born, and which can be implemented from ArcMap should you still be using that (are you? can I suggest you make the move to ArcGIS Pro?). It simply bakes everything on your map into a set of raster tiles.

    Once you’ve made your map using whatever projection you deem fit for your purpose, and whatever weird and wonderful mapping techniques, labeling and anything else you’re ready to publish. Use the Generate Tile Cache Tiling Scheme Geoprocessing tool to create a small xml file that captures your map’s projection and scales for publishing. Decide how many scales you’ll want the map to be viewed at. For this, just 1:18 million down to 1:4 million should suffice.

    Then, as before Share as Web Layer but make a couple of adjustments. Select Tile (not Vector Tile) and on the Configuration tab, select Tiling Scheme File in the Tiling Scheme dropdown. Point to the xml file you created earlier and the projection information and scales are loaded. Then hit Publish.

    Once your raster tiles have published, head on over to your ArcGIS Online account, open the Hosted Tile Layer in the Map Viewer and boom! There’s your map.

    Here’s a dot density web map that includes not only the winners, but all the other votes for parties that had at least a 1% share. At this scale 1 dot = 100 votes and shows the mix of colours. The way I made the map is not currently supported in ArcGIS Online yet here’s the map, in ArcGIS Online. Adding a popup using the same approach as before (invisible symbology, published as a hosted feature layer) brings your slippy raster tiles to life.

    The benefits of this approach are that it’s a terrific backup for anything that’s not supported in ArcGIS Online and you can still make your map look the way you want with ANY projection. The drawback is that everything is baked into the map so if you want components of your map to change at different scales (e.g. annotation sizes) then that has to be built into your map’s design in ArcGIS Pro. When each of the scales of raster tile are built, it uses the specifications you set for that scale in ArcGIS Pro (or ArcMap). Full screen here.

    Escaping Mercator Method 3: Cheat

    So the inevitable question remains – what if you neither have, nor want to use ArcGIS Pro (or ArcMap) to publish your maps into a non-Web Mercator projection? I’m led to believe there are some who prefer working in this way. Well, until* ArcGIS Online supports user-defined re-projection of your own data from within the web browser itself the only way you can go the non-Mercator route is by hunting for a hosted tile layer that someone else has published which you can then use to put your own content on top. This all depends on tags.

    For instance, I’ve published a basic version of the Canada basemap I used for the above maps without any thematic content. I added the tag ‘Albers’ so if you search for ‘Albers’ in ArcGIS Online you’ll find the basemap. It’s just a blank map:

    But you can then use your own data, or another dataset you found in ArcGIS Online and create a new map of that data in a more appropriate projection that Web Mercator. Here’s a set of soil types from the Living Atlas re-projected onto the basemap.

    Ditch Web Mercator – your map readers will thank you

    Well, they likely won’t thank you but unless they’re firing up ArcGIS Online to navigate the Atlantic Ocean on a small raft and they need a map projection that gives them bearings, they’ll be looking at a better map.

    Put simply, Web Mercator kills thematic maps. Its gross distortions affect people’s ability to decipher what they are seeing. You cannot effectively display unique values, choropleth maps, or dot density using Web Mercator. Neither can you overlay regularly tessellated shapes (squares, hexagons, triangles) or non-tesselating symbols used for binning (e.g. circles) on top of Web Mercator because the actual land area underneath each shape of the same size will decrease massively the further you get away from the equator. Using an equal area projection will solve this problem in one simple step.

    Remember, where projections are concerned there’s really no good default. Every map should be considered on a case by case basis depending on where in the world you’re mapping, the scale, purpose and content. It’s really not acceptable to think of Web Mercator as the web map default any more. Esri’s projection engine is integrated inside ArcGIS Online which supports the publishing of non-Web Mercator maps. If you’re unsure on which projection to choose then Projection Wizard will really help you. These two videos will also help get you up to speed with Coordinate Systems and Map Projections.

    The ArcGIS Pro documentation ‘Author a map for vector tile creation‘ gives you further details on the additional possibilities that vector tiles afford.

    It’s no longer hip to be square. Let’s raise the standards of our web maps, and particularly our thematic web maps because it is possible to re-shape your maps using any and all projections, and it isn’t difficult. Once you’ve made your web map in your new shiny non-Web Mercator projection it’s also supported in all your favourite apps like Web Appbuilder and Story Maps.

    Happy non-Web Mercator mapping!

    Thanks to Craig Williams and Bojan Šavrič for helping me with data and advice.

    * – I’m not hinting at this support coming any time soon but the best way to request this (or any) feature is to add requests to our ArcGIS Ideas site here.


    12 Maps That Changed the World

    In June 2012, Brian McClendon, an executive at Google, announced that Google Maps and Google Earth were part of a far loftier pursuit than edging out Apple and Facebook in the map services market. Google, McClendon wrote in a blog post, was engaged in nothing less than a "never-ending quest for the perfect map."

    "We’ve been building a comprehensive base map of the entire globe—based on public and commercial data, imagery from every level (satellite, aerial and street level) and the collective knowledge of our millions of users," McClendon noted. By strapping cameras to the backs of intrepid hikers, mobilizing users to fact-check map data, and modeling the world in 3D, he added, Google was moving one step closer to mapmaking perfection.

    It was the kind of technological triumphalism that Jerry Brotton would likely greet with a knowing smile.

    "All cultures have always believed that the map they valorize is real and true and objective and transparent," Brotton, a professor of Renaissance studies at Queen Mary University of London, told me. "All maps are always subjective. Even today’s online geospatial applications on all your mobile devices and tablets, be they produced by Google or Apple or whoever, are still to some extent subjective maps."

    There are, in other words, no perfect maps—just maps that (more-or-less) perfectly capture our understanding of the world at discrete moments in time. In his new book, A History of the World in 12 Maps, Brotton masterfully catalogs the maps that tell us most about pivotal periods in human history. I asked him to walk me through the 12 maps he selected (you can click on each map below to enlarge it).

    A 15th-century reconstruction based on Ptolemy's projections of the world (Wikimedia Commons)

    Al-Sharif al-Idrisi, a Muslim from Al-Andalus, traveled to Sicily to work for the Norman King Roger II, producing an Arabic-language geography guide that drew on Jewish, Greek, Christian, and Islamic traditions and contained two world maps: the small, circular one above, and 70 regional maps that could be stitched together. Unlike east-oriented Christian world maps at the time, al-Idrisi's map puts south at top in the tradition of Muslim mapmakers, who considered Mecca due south (Africa is the crescent-shaped landmass at top, and the Arabian Peninsula is in the center). Unlike Ptolemy, al-Idrisi depicted a circumnavigable Africa—blue sea surrounds the globe. Ultimately, the map is concerned with representing physical geography and blending traditions—not mathematics or religion. "There are no monsters on his maps," Brotton says.

    This map from England's Hereford Cathedral depicts "what the world looked like to medieval Christians," Brotton says. The organizing principle in the east-oriented map is time, not space, and specifically biblical time with Christ looming over the globe, the viewer travels spiritually from the Garden of Eden at top down to the Pillars of Hercules near the Strait of Gibralter at bottom (for a more detailed tour, check out this handy guide to the map's landmarks). At the center is Jerusalem, marked with a crucifix, and to the right is Africa, whose coast is dotted with grotesque monsters in the margins. "Once you get to the edges of what you know, those are dangerous places," Brotton explains.

    What's most striking about this Korean map, designed by a team of royal astronomers led by Kwon Kun, is that north is at top. "It's strange because the first map that looks recognizable to us as a Western map is a map from Korea in 1402," Brotton notes. He chalks this up to power politics in the region at the time. "In South Asian and Chinese imperial ideology, you look up northwards in respect to the emperor, and the emperor looks south to his subjects," Brotton explains. Europe is a "tiny, barbaric speck" in the upper left, with a circumnavigable Africa below (it's unclear whether the dark shading in the middle of Africa represents a lake or a desert). The Arabian Peninsula is to Africa's right, and India is barely visible. China is the gigantic blob at the center of the map, with Korea, looking disproportionately large, to its right and the island of Japan in the bottom right.

    This work by the German cartographer Martin Waldseemuller is considered the most expensive map in the world because, as Brotton notes, it is "America's birth certificate"—a distinction that prompted the Library of Congress to buy it from a German prince for $10 million. It is the first map to recognize the Pacific Ocean and the separate continent of "America," which Waldseemuller named in honor of the then-still-living Amerigo Vespucci, who identified the Americas as a distinct landmass (Vespucci and Ptolemy appear at the top of the map). The map consists of 12 woodcuts and incorporates many of the latest discoveries by European explorers (you get the sense that the woodcutter was asked at the last minute to make room for the Cape of Good Hope). "This is the moment when the world goes bang, and all these discoveries are made over a short period of time," Brotton says.

    The Portuguese cartographer Diogo Ribeiro composed this map amid a bitter dispute between Spain and Portugal over the Moluccas, an island chain in present-day Indonesia and hub for the spice trade (in 1494, the two countries had signed a treaty dividing the world's newly discovered lands in two). After Ferdinand Magellan's expedition circumnavigated the globe for the first time in 1522, Ribeiro, working for the Spanish crown, placed the "Spice Islands," inaccurately, just inside the Spanish half of his seemingly scientific world maps. Ribeiro may have known that the islands (which appear on the far-left and far-right sides of the map) actually belonged to Portugal, but he also knew who paid the bills. "This is the first great example of politics manipulating geography," Brotton says.

    Next to Ptolemy, Brotton says, Gerardus Mercator is the most influential figure in the history of mapmaking. The Flemish-German cartographer tried "on a flat piece of paper to mimic the curvature of the earth’s surface," permitting "him to draw a straight line from, say, Lisbon to the West Coast of the States and maintain an active line of bearing." Mercator, who was imprisoned by Catholic authorities for alleged Lutheran heresy, designed his map for European navigators. But Brotton thinks it had a higher purpose as well. "I think it’s a map about stoicism and transcendence," he says. "If you look at the world from several thousands miles up, at all these conflicts in religious and political life, you’re like ants running around." Mercator has been accused of Eurocentrism, since his projection, which is still occasionally used today, increasingly distorts territory as you go further north and south from the equator. Brotton dismisses this view, arguing that Europe isn't even at the center of the map.

    Working for the Dutch East India Company, Joan Blaeu produced a vast atlas with hundreds of baroque maps gracing thousands of pages. "He's the last of a tradition: the single, brilliant, magician-like mapmaker who says, 'I can magically show you the entire world,'" Brotton says. "By the late 17th century, with joint stock companies mapping every corner of the world, anonymous teams of people are crunching data and producing maps." Blaeu's market-oriented maps weren't cutting-edge. But he did break with a mapmaking tradition dating back to Ptolemy of placing the earth at the center of the universe. At the top of the map, the sun is at the center of personifications of the five known planets at the time—in a nod to Copernicus's theory of the cosmos, even as the earth, divided into two hemispheres, remains at the center of the map, in deference to Ptolemy (Ptolemy is in the upper left, and Copernicus in the upper right). "Blau quietly, cautiously says I think Copernicus is probably right," Brotton says.

    Beginning under Louis XIV, four generations of the Cassini family presided over the first attempt to survey and map every meter of a country. The Cassinis used the science of triangulation to create this nearly 200-sheet topographic map, which French revolutionaries nationalized in the late 18th century. This, Brotton says, "is the birth of what we understand as modern nation-state mapping . whereas, before, mapmaking was in private hands. Now, in the Google era, mapmaking is again going into private hands."

    Don't let the modesty of this "little line drawing" fool you, Brotton says: It "basically created the whole notion that politics is driven to some extent by geographic issues." The English geographer and imperialist Halford Mackinder included the drawing in a paper arguing that Russia and Central Asia constituted "the pivot of the world's politics." Brotton believes this idea—that control of certain pivotal regions can translate into international hegemony—has influenced figures ranging from the Nazis to George Orwell to Henry Kissinger.

    In 1973, the left-wing German historian Arno Peters unveiled an alternative to Mercator's allegedly Eurocentric projection: a world map depicting countries and continents according to their actual surface area—hence the smaller-than-expected northern continents, and Africa and South America appearing, in Brotton's words, "like long, distended tear drops." The 'equal area' projection, which was nearly identical to an earlier design by the Scottish clergyman James Gall, was a hit with the press and progressive NGOs. But critics argued that any projection of a spherical surface onto a plane surface involves distortions, and that Peters had amplified these by committing serious mathematical errors. "No map is any better or worse than any other map," Brotton says. "It's just about what agenda it pursues."

    L'aile ouest enshrined the Peters Projection in pop culture during an episode in which the fictitious Organization of Cartographers for Social Equality lobbies the White House to make it mandatory for public schools to teach Peters's map rather than Mercator's.


    Voir la vidéo: Les Projections Cartographiques théorie (Janvier 2022).