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La dernière grande ruée vers l'or

La dernière grande ruée vers l'or

Il y avait eu des rumeurs d'or au Yukon avant la ruée vers l'or en Californie de 1849, mais les hivers glacials et le terrain accidenté de la région l'avaient interdit aux mineurs. Les premiers prospecteurs ne sont arrivés que dans les années 1870 et, en 1896, seuls environ 1 500 chercheurs d'or aventureux exploraient ses ruisseaux et ses rivières. En août de la même année, le prospecteur américain George Carmack descendit la rivière Klondike avec deux autochtones du Yukon nommés Skookum Jim et Tagish Charley. Le trio avait prévu de pêcher le saumon, mais après avoir reçu un pourboire d'un collègue mineur, ils ont installé un camp dans un petit ruisseau appelé Rabbit Creek et ont commencé à chercher de l'or. Le 16 août, l'un des hommes, soit Carmack, soit Skookum Jim, a découvert une grosse pépite dans le lit du ruisseau. Après une enquête plus approfondie, ils ont découvert que les environs regorgeaient de gisements d'or. "Je me sentais comme si je venais de me distribuer une quinte flush royale dans le jeu de la vie, et le monde entier était un jackpot", se souvint plus tard Carmack.

La nouvelle de la grève s'est répandue dans le Yukon comme une traînée de poudre. Rabbit Creek a rapidement été rebaptisé « Bonanza Creek » et à la fin du mois, les mineurs locaux avaient jalonné des concessions aurifères sur toute sa longueur de 20 milles. Peu de temps après, une cache encore plus grande de «couleurs» a été trouvée dans un ruisseau voisin connu sous le nom d'Eldorado. Au fur et à mesure que les découvertes s'accumulaient, de nombreux prospecteurs ont amassé d'énormes fortunes pratiquement du jour au lendemain.

L'éloignement du Yukon a fait que les premiers mois de la ruée vers l'or étaient principalement une affaire locale. Les Américains ne savaient rien de la manne jusqu'en juillet 1897, lorsqu'une paire de navires chargés de plus de deux tonnes d'or du Klondike se rendit à Seattle et à San Francisco. La nouvelle a immédiatement plongé la côte ouest dans une frénésie. "OR! OR! OR! OR!" lire un titre dans le Seattle Post-Intelligencer. « PILE DE MÉTAL JAUNE ! » En quelques jours, des milliers de personnes, dont le maire de Seattle, ont quitté leur emploi pour chercher fortune dans le Grand Nord. Les billets de bateau à vapeur sont devenus presque impossibles à acquérir, et les marchands ont commencé à vendre une foule de produits alimentaires, de vêtements et de guides touristiques de la marque Yukon. Une entreprise a même annoncé un « vélo Klondike » spécial censé être conçu pour transporter des fournitures à travers les montagnes.

Quelque 100 000 « timbreurs », comme ils sont devenus connus, sont finalement partis pour le Klondike. Le gouvernement canadien a tenté d'éviter une épidémie de famine en exigeant des pèlerins qu'ils apportent l'équivalent d'un an de vivres, mais de nombreux hommes sont restés terriblement mal préparés aux dangers de l'Arctique. "Pas un sur dix, ou cent, ne savait ce que signifiait le voyage ni n'a écouté la voix de l'avertissement", a écrit le correspondant du Harper's Weekly, Tappan Adney.

Comme les prospecteurs inexpérimentés l'ont vite découvert, se rendre au Klondike était une tâche herculéenne. Depuis les principaux points de départ du nord-ouest du Pacifique, la majorité des voyageurs ont navigué vers le nord jusqu'à Skagway ou Dyea, deux villes en plein essor ravagées par la criminalité sur la côte de l'Alaska. S'ils réussissaient à s'échapper sans être escroqués de leurs approvisionnements, ils empruntaient alors l'une des deux routes terrestres à travers les montagnes côtières : le col White de 43 milles ou le col Chilkoot de 32 milles. White Pass était le moins escarpé des deux, mais sa surface était parsemée de rochers et était souvent infranchissable. Il est finalement devenu connu sous le nom de « Dead Horse Trail » pour les milliers de carcasses d'animaux le long de ses sentiers. Chilkoot, quant à lui, se vantait d'une pente si raide qu'il était impossible pour les bêtes de somme de naviguer. Les hommes ont été obligés de gravir les pentes enneigées les uns après les autres avec leur équipement attaché sur le dos. Il leur fallait souvent plusieurs dizaines de voyages pour transporter tout leur ravitaillement à travers le col.

Même après avoir finalement quitté les cols montagneux, les prospecteurs devaient encore construire des bateaux fragiles et parcourir 500 milles supplémentaires le long du fleuve Yukon jusqu'aux champs aurifères du Klondike. La randonnée terrestre et le voyage fluvial combinés duraient souvent plus d'un an, et des dizaines de mineurs sont morts en cours de route du froid, de la famine, des avalanches et de la noyade. Encore plus refoulé par pur épuisement. Sur les 100 000 personnes estimées qui se sont dirigées vers le nord, seulement 30 000 environ ont atteint le Klondike.

Malgré le taux élevé d'attrition, à l'été 1898, le Yukon regorgeait de nouveaux pionniers. Dawson, la ville la plus proche des champs aurifères, est passée d'un marigot gelé à l'une des villes les plus peuplées de tout le Canada. La poussière d'or et les pépites étaient acceptées comme paiement dans tous ses saloons et bordels, et de nombreux millionnaires du Klondike ont dilapidé leur richesse aussi rapidement qu'ils l'ont exploitée. « Swiftwater » Bill Gates, un ancien lave-vaisselle qui s'était enrichi d'un droit sur Eldorado Creek, a gaspillé une fortune en jeux d'argent, en whisky et en femmes. Il a même offert un jour à une fille de dancehall son poids d'or en échange de sa main en mariage.

D'autres résidents de Dawson avaient davantage le sens des affaires. Une native de Pennsylvanie nommée Belinda Mulrooney est arrivée au Yukon au printemps 1897 avec pour 5 000 $ de sous-vêtements en soie pour dames et de bouillottes. Elle a rapidement vendu le transport pour six fois ce montant, puis a transformé les bénéfices en un restaurant, un relais routier, plusieurs claims d'or et un élégant hôtel appelé le Fairview. Les journaux de Dawson l'ont finalement proclamée "la femme la plus riche du Klondike".

Pour la grande majorité des personnes en fuite, cependant, la vie au Klondike n'a apporté que frustration et ruine financière. Les pèlerins de 1898 s'attendaient à faire fortune dans les champs aurifères, mais à leur arrivée, les prospecteurs locaux avaient déjà jalonné toutes les concessions les plus riches. Le plus souvent, les retardataires étaient obligés de rentrer chez eux ou de s'installer comme ouvriers pour les mineurs établis. « Il y a beaucoup d'hommes à Dawson à l'heure actuelle qui se sentent profondément déçus », a écrit le journal Klondike Nugget. "Ils ont parcouru des milliers de kilomètres lors d'un voyage périlleux… seulement pour découvrir le fait qu'il n'y a rien ici pour eux."

L'un des plus célèbres prospecteurs ratés était l'auteur Jack London. En 1897, le jeune homme de 21 ans a recueilli de l'argent auprès de sa famille et s'est rendu dans les champs aurifères, seulement pour développer un cas invalidant de scorbut au cours de son premier hiver au Yukon. Il est rentré chez lui l'année suivante sans le sou, mais s'est ensuite inspiré de ses expériences de ruée vers l'or pour écrire « L'appel de la nature » et de nombreuses autres œuvres littéraires bien-aimées.

Comme la plupart des booms de l'or, la manne du Klondike s'est terminée presque aussi vite qu'elle a commencé. À l'été 1899, la nouvelle arriva qu'une fortune en poudre d'or avait été découverte sur les plages de Nome, en Alaska. Les rapports ont immédiatement déclenché un exode massif du Yukon. Dawson, qui comptait autrefois une population d'environ 30 000 habitants, a perdu 8 000 habitants en une semaine seulement. La dernière grande ruée vers l'or de l'histoire était bel et bien terminée. L'équivalent moderne d'environ 1 milliard de dollars en or avait été retiré du Klondike, mais la plupart des chercheurs d'or sont rentrés chez eux sans grand intérêt. « Quelque trente ou quarante mille ont atteint Dawson », écrira plus tard l'historien Pierre Berton à propos du boom de trois ans. « Seulement environ la moitié de ce nombre a pris la peine de chercher de l'or, et parmi eux, seuls quatre mille en ont trouvé. Sur les quatre mille, quelques centaines ont trouvé de l'or en quantités suffisamment importantes pour se dire riches. Et parmi ces hommes fortunés, seule une poignée d'entre eux a réussi à conserver sa fortune. »

Alors que la ruée était terminée au début du 20e siècle, les gens n'ont jamais cessé de chercher de l'or dans le Klondike. Après le départ des embouteilleurs à la pioche et à la pelle, les sociétés minières industrielles se sont installées et ont poursuivi la chasse jusque dans les années 1960. Aujourd'hui encore, la région compte encore une petite industrie de prospection locale. On estime que depuis l'impact initial en août 1896, le Klondike a produit entre 13 et 20 millions d'onces d'or.


Ruée vers l'or

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Ruée vers l'or, afflux rapide de chercheurs de fortune sur le site de gisements d'or nouvellement découverts. D'importantes ruées vers l'or ont eu lieu aux États-Unis, en Australie, au Canada et en Afrique du Sud au XIXe siècle.

La première découverte d'or majeure en Amérique du Nord a eu lieu près de Dahlonega, en Géorgie, à la fin des années 1820. Ce fut l'impulsion pour l'Indian Removal Act (1830) et a conduit à la piste des larmes. La grève la plus connue a eu lieu à Sutter's Mill, près de la rivière Sacramento en Californie, en 1848. Le 24 janvier de la même année, alors que John Sutter faisait construire une scierie, son charpentier, James W. Marshall, a trouvé de l'or. Sutter et Marshall ont accepté de devenir partenaires, et malgré tous leurs efforts pour garder leur découverte secrète, ils ont rapidement été assiégés par des milliers de chercheurs de fortune qui ont campé dans des conditions que seule la promesse de l'or pouvait leur faire supporter. L'année suivante, environ 80 000 « quarante-neufs » (comme on appelait les chercheurs de fortune de 1849) s'étaient précipités vers les champs aurifères de Californie, et 250 000 d'entre eux l'avaient fait en 1853. Dans ce qui était un modèle typique, la ruée vers l'or s'est ralentie comme les gisements les plus exploitables ont été épuisés et le capital organisé et les machines ont remplacé les efforts des mineurs-aventuriers individuels par des opérations plus efficaces et plus pragmatiques. De même, les camps miniers anarchiques et violents ont cédé la place à des colonies permanentes avec un gouvernement organisé et des forces de l'ordre. Ces colonies qui manquaient d'autres activités économiques viables lorsque l'or était épuisé sont rapidement devenues des villes fantômes.

La prochaine grande ruée vers l'or a commencé en Australie en 1851, lorsque de riches gisements ont été découverts dans les régions de Ballarat et Bendigo de Victoria. Ces grèves ont attiré des creuseurs dans la ville principale de Victoria, Melbourne, de toute l'Australie et de l'Angleterre jusqu'au début des années 1860. Alors que l'or trouvé en Amérique du Nord était généralement sous forme de poussière ou de grains très fins, il était courant en Australie de trouver des pépites de taille et de valeur gigantesques. Le plus gros d'entre eux, le « Holtermann Nugget », pesait plus de 200 livres (75 kg).

D'autres ruées vers l'or nord-américaines plus petites ont eu lieu le long du fleuve Fraser en Colombie-Britannique (1858), au filon Comstock près de Virginia City au Nevada (1859-1860), le long du ruisseau Cripple au Colorado (fin des années 1850, années 1890) et dans la rivière Black. Collines du Dakota du Sud (1876-1878). Le froid glacial était la marque de l'une des dernières grandes ruées vers l'or en Amérique du Nord, le long de la rivière Klondike et d'autres affluents du cours supérieur du fleuve Yukon en territoire canadien en 1896. La ruée battait son plein en 1898 et la nouvelle ville de Dawson surgit. pour accueillir les mineurs. Bien qu'il servira de cadre à certains des romans et nouvelles les plus mémorables de Jack London, la ruée vers l'or du Klondike fut de courte durée et s'était essentiellement terminée en 1899.

La ruée vers l'or de l'Afrique du Sud était assez différente de celle de l'Amérique du Nord et de l'Australie. En 1886, un chercheur de diamants de Kimberley nommé George Harrison a découvert de l'or dans le district de Witwatersrand, ou Rand, du Transvaal. À la fin de l'année, la région avait été proclamée champ aurifère, avec le village appelé Johannesburg comme centre, et de nombreux prospecteurs s'y étaient installés. Mais la géologie du Witwatersrand nécessitait de grandes machines pour extraire le minerai aurifère du sol de manière économique. , et il est rapidement devenu évident que les champs ne pouvaient pas être exploités par les mineurs-aventuriers indépendants des précédentes ruées vers l'or. Après la première vague de chercheurs de fortune dans le Witwatersrand, les financiers des mines de diamants de Kimberley ont commencé à acheter des terrains là-bas, et les nombreuses petites sociétés minières ont été progressivement consolidées en ce qui est devenu de grandes sociétés minières. Eux seuls pouvaient se permettre l'expertise technique et l'équipement d'extraction et de raffinage coûteux nécessaires pour traiter efficacement les «récifs» aurifères du Witwatersrand. Contrairement aux gisements aurifères d'Amérique du Nord et d'Australie, qui s'épuisaient généralement après quelques années ou une décennie de travail, les opérations minières de Witwatersrand n'ont cessé de croître à partir des années 1890 et sont aujourd'hui les plus grands producteurs d'or au monde.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Big Alex McKenzie et la dernière grande fraude de l'âge d'or

Paul Starobin est l'auteur de Une conspiration la plus méchante : la dernière grande escroquerie de l'âge d'or, en vente chez PublicAffairs Books le 30 juin.

Or! Avec la découverte de ce trésor en quantités abondantes, la ruée vers l'or de l'Alaska en 1900 est devenue la course la plus folle du genre depuis que les 49ers ont envahi la Californie un demi-siècle plus tôt. Les champs aurifères du cap Nome, qui s'avancent dans la mer de Béring, pouvaient être atteints par bateau à vapeur depuis Seattle en deux semaines, si les icebergs le permettaient. Le plus alléchant de tous, l'or du cap Nome&rsquos pouvait être facilement trouvé dans les plages de sable de couleur rubis qui s'étendaient sur plusieurs kilomètres le long de la côte. "Peu d'hommes s'enrichissent grâce à une économie lente", proclamait un dépliant des chemins de fer. &ldquoLes fortunes sont faites par des hommes de culot et de décision qui profitent des opportunités&hellipVOULEZ-VOUS ÊTRE MILLIONNAIRE ?&rdquo

Mais l'idée que « peu d'hommes deviennent riches par une économie lente » n'était pas limitée dans son attrait pour le travailleur honnête avec une pelle dans la paume moite. Les titans de cette époque&mdashthe &lsquoRobber Barons&rsquo de l'industrie et de la finance&mdash ont également jeté un œil possessif sur la prime d'or.

L'attrait des richesses de l'Alaska a donné lieu à un complot effronté impliquant la capture pure et simple d'un tribunal fédéral de district en Alaska et la prise de contrôle de presque tous les mécanismes de la loi et de l'application de la loi à Cape Nome. Le cerveau était Alexander McKenzie&mdashBig Alex comme ses amis des Dakotas l'appelaient. McKenzie, un ancien shérif des frontières, était un patron politique et un magnat du Parti républicain, un fabricant de sénateurs américains, un homme étroitement lié au manoir exécutif, comme on appelait alors la Maison Blanche, et aux magnats des affaires les plus puissants du pays.

Naturellement, McKenzie prévoyait de donner à ses amis une part de son entreprise. C'était, après tout, l'époque de la vie américaine connue sous le nom d'âge d'or, et les patrons fonctionnaient comme des seigneurs du royaume, distribuant et recevant des faveurs comme une évidence.

De nos jours, l'Amérique est au milieu de ce qu'on pourrait appeler un nouvel âge d'or. L'époque est marquée, comme l'était l'âge d'or originel, par un « jeu truqué » (pour reprendre l'expression de la sénatrice Elizabeth Warren du Massachusetts), un système de capitalisme de copinage et de politique de copinage. Plus récemment, le nouveau coronavirus a exposé les inégalités bien ancrées d'aujourd'hui, avec des sénateurs vendant des actions pour essayer de « gérer » la crise, des gros bonnets attrapant des tests avant les gens ordinaires et des médecins accumulant des médicaments anti-virus afin de pouvoir rédiger des ordonnances pour eux-mêmes et les membres de leur famille.

La nature humaine, sans aucun doute, est souvent égoïste. Un âge d'or, cependant, se distingue par une sorte de vénalité concentrée, alors que la soif de gains privés au détriment de l'intérêt public et de la confiance enhardit la conquête d'un pouvoir qui devient presque impossible à contrecarrer.

Presque impossible&mdashmais pas, l'histoire le montre, tout à fait.

McKenzie, peut-être en versant des pots-de-vin aux membres du Sénat, a obtenu son juge d'Alaska. Il s'enfuit vers le cap Nome et le juge le nomme gardien légal de propriétés aurifères lucratives. Une fois cette position assurée, le plan était d'utiliser le tribunal pour arracher les mines à leurs propriétaires légitimes et déposer les actifs dans une société écran contrôlée par McKenzie. La société émettrait ensuite des actions à Wall Street, Big Alex déchargeant ses actions (et celles qu'il gardait en secret pour ses amis) auprès d'acheteurs sans méfiance dans le public.

Cela a presque fonctionné. Mais le stratagème, finalement, a été déjoué par des mineurs indignés, une presse muckraking et des juges vertueux d'une cour d'appel fédérale à San Francisco. Les juges ont compris ce que McKenzie préparait, et lorsque le patron a défié leur ordre d'arrêter son pillage de l'or, ils ont envoyé des marshals américains à Cape Nome pour l'arrêter. Il a été reconnu coupable d'outrage au tribunal et condamné à une peine de prison à Oakland. Débrouillard comme toujours, il a concocté une histoire sur la façon dont il était proche de la mort d'une maladie incurable. Son ami, le président William McKinley, est intervenu et l'a libéré de la captivité. Mais alors que Big Alex a vécu pendant des décennies, il n'est jamais revenu en Alaska.

Le complot de McKenzie pour accaparer l'or de l'Alaska s'est avéré être la dernière grande escroquerie de l'âge d'or d'origine, alors que ce chapitre sordide de notre vie nationale a cédé la place à ce qui est devenu l'ère progressiste. L'Amérique a promulgué le dix-septième amendement pour prévoir l'élection populaire directe des sénateurs, de sorte que des patrons comme Big Alex ne puissent plus utiliser leur contrôle des législatures des États pour envoyer des choix de prédilection à Washington.

De telles réformes, bien sûr, sont toujours en deçà de la perfection. Pourtant, l'Amérique s'avère rarement aussi malveillante ou irréfléchie que les critiques décrivent le pays. Un âge d'or, qu'il soit du XIXe siècle ou du XXIe, ne meurt pas d'épuisement, mais parce que le peuple se soulève et veut sa disparition.


Contenu

Voici l'intrigue de la réédition de 1942 :

Big Jim, un chercheur d'or pendant la ruée vers l'or du Klondike, en Alaska, vient de découvrir un énorme gisement d'or sur sa parcelle de terre lorsqu'un blizzard frappe. Le Lone Prospector se perd dans le même blizzard tout en cherchant de l'or. Il trébuche dans la cabine de Black Larsen, un criminel recherché. Larsen essaie de jeter le Prospector quand Jim trébuche également à l'intérieur. Larsen essaie d'effrayer les deux en utilisant son fusil de chasse mais est maîtrisé par Jim, et les trois conviennent d'une trêve difficile leur permettant à tous de rester dans la cabine.

Lorsque la tempête dure si longtemps que la nourriture est épuisée, les trois tirent au sort pour savoir qui devra sortir dans le blizzard pour obtenir quelque chose à manger. Larsen perd et quitte la cabine. Alors qu'il cherchait de la nourriture à l'extérieur, il rencontre le gisement d'or de Jim et décide de lui tendre une embuscade à son retour.

Pendant ce temps, les deux personnes restantes dans la cabine sont si désespérées qu'elles cuisinent et mangent l'une des chaussures du prospecteur. Plus tard, Jim délire, imagine le Prospecteur comme un poulet géant et l'attaque. A ce moment, un ours entre dans la cabane et est tué, leur fournissant de la nourriture.

Une fois la tempête passée, les deux quittent la cabane, le Prospector continue vers la prochaine ville aurifère tandis que Jim retourne à son gisement d'or. Là, il est assommé par Larsen avec une pelle. En fuyant avec une partie de l'or extrait, Larsen est tué par une avalanche. Jim reprend conscience et erre dans la neige, ayant perdu la mémoire du coup.Lorsqu'il revient en ville, sa mémoire est en partie restaurée et il se souvient qu'il avait trouvé un grand gisement d'or, que le gisement était proche d'une certaine cabane et qu'il était resté dans la cabane avec le Prospecteur. Mais il ne connaît ni l'emplacement du dépôt ni celui de la cabane. Alors, il part à la recherche du Prospecteur, espérant qu'il pourra le conduire à la cabane.

Le prospecteur arrive en ville et rencontre Georgia, une fille de danse. Pour irriter Jack, un homme à femmes qui lui fait des avances agressives et la harcèle pour une danse, elle décide plutôt de danser avec "le clochard le plus déplorable de la salle de danse", le Prospector, qui tombe instantanément amoureux de sa. Après s'être à nouveau rencontrée, elle accepte son invitation pour un dîner de réveillon, mais ne le prend pas au sérieux et l'oublie bientôt. Le soir du Nouvel An, en attendant qu'elle arrive au dîner, le Prospecteur s'imagine la divertir avec une danse de petits pains sur des fourchettes. Quand elle n'arrive qu'à minuit, il marche seul dans les rues, désespéré. A ce moment, elle se souvient de son invitation et décide de lui rendre visite. Trouvant sa maison vide mais voyant le dîner méticuleusement préparé et un cadeau pour elle, elle change d'avis et lui prépare une note dans laquelle elle demande à lui parler.

Lorsque le prospecteur reçoit la note, il part à la recherche de la Géorgie. Mais au même moment, Jim le trouve et l'entraîne pour partir à la recherche de la cabane, donnant au Prospector juste assez de temps pour crier à Georgia qu'il reviendra bientôt à elle en tant que millionnaire. Jim et le Prospecteur trouvent la cabane et passent la nuit. Pendant la nuit, un autre blizzard souffle la cabine à moitié au-dessus d'une falaise juste à côté du gisement d'or de Jim. Le lendemain matin, la cabane bascule dangereusement au-dessus du bord de la falaise tandis que les deux tentent de s'échapper. Enfin, Jim parvient à sortir et à mettre le Prospector en sécurité juste au moment où la cabine tombe de la falaise.

Un an plus tard, les deux sont devenus riches, mais le Prospecteur n'a jamais pu trouver Georgia. Ils retournent aux États-Unis contigus sur un navire sur lequel, à leur insu, la Géorgie voyage également. Lorsque le prospecteur accepte d'enfiler ses vieux vêtements pour une photo, il tombe dans les escaliers et rencontre à nouveau Georgia. Après qu'elle pense à tort qu'il est un passager clandestin et essaie de le sauver de l'équipage du navire, le malentendu est dissipé et les deux sont heureux de se retrouver.

    (comme The Tramp) comme The Lone Prospector comme Big Jim McKay comme Black Larsen comme Jack Cameron comme The Girl, Georgia comme Hank Curtis comme Barman (non accrédité) comme Man in Dance Hall (sans restriction) comme une danseuse

Lita Grey, que Chaplin a épousée à la mi-1924, était à l'origine choisie pour jouer le rôle principal, mais a été remplacée par Georgia Hale. Bien que des photographies de Gray existent dans le rôle, des documentaires tels que Chaplin inconnu et Chaplin aujourd'hui : la ruée vers l'or ne contiennent aucune séquence filmée d'elle. Discuter de la réalisation du film de la série documentaire Chaplin inconnu, Hale a révélé qu'elle idolâtrait Chaplin depuis son enfance et que la scène finale de la version originale, dans laquelle les deux s'embrassaient, reflétait l'état de leur relation à ce moment-là, le mariage de Chaplin avec Lita Gray s'était effondré pendant la production du film. Hale parle de sa relation avec Chaplin dans ses mémoires Charlie Chaplin : Gros plans intimes. [ citation requise ]

Chaplin a tenté de filmer de nombreuses scènes sur place près de Truckee, en Californie, au début de 1924. Il a abandonné la plupart de ces images, qui comprenaient le Lone Prospector poursuivi dans la neige par Big Jim, au lieu de simplement autour de la hutte comme dans le film final , en ne conservant que la scène d'ouverture du film. Le film final a été tourné sur le terrain et sur les scènes du studio de Chaplin à Hollywood, où des décors élaborés du Klondike ont été construits.

La ruée vers l'or a été un énorme succès aux États-Unis et dans le monde. C'est le cinquième film muet le plus rentable de l'histoire du cinéma, gagnant plus de 4 250 001 $ au box-office en 1926. [ citation requise ] Chaplin a proclamé au moment de sa sortie que c'était le film pour lequel il voulait qu'on se souvienne. [5]

Il a rapporté à United Artists 1 million de dollars et Chaplin lui-même un bénéfice de 2 millions de dollars. [2]

Les critiques ont généralement fait l'éloge de la version originale de 1925 de La ruée vers l'or. Mordaunt Hall a écrit dans Le New York Times:

Voici une comédie aux accents de poésie, de pathétique, de tendresse, mêlée de brusquerie et de turbulence. C'est le joyau exceptionnel de tous les tableaux de Chaplin, car il a plus de réflexion et d'originalité que même des chefs-d'œuvre de gaieté comme L'enfant et Épaule Bras. [6]

Variété a également publié une critique élogieuse, affirmant qu'il s'agissait « de la comédie la plus grande et la plus élaborée jamais filmée, et restera pendant des années le plus grand succès dans son domaine, tout comme La naissance d'une nation résiste encore aux nombreux concurrents de la classe dramatique." [7]

Le new yorker a publié une critique mitigée, estimant que les éléments dramatiques du film ne fonctionnaient pas bien avec le slapstick familier de Chaplin :

On pourrait s'attendre à des merveilles du burlesque Gold Rush avec le vieux Chaplin à la réception de l'équivalent du Klondike de la crème anglaise. Mais on est voué à décevoir, car Chaplin a jugé bon d'allumer son jus d'oignon dans l'effort d'un Pierrot pour attirer vos larmes. Au lieu de l'afflux de larmes demandé, on attrape sa bouteille de glycérine. Nous ne voulons pas ridiculiser Chaplin. Il est toujours aussi habile et de loin un brillant maître d'écran. Il a fait une image utile dans "The Gold Rush", mais il semble qu'il ne soit plus aussi drôle qu'avant. [8]

Néanmoins, Le new yorker inclus La ruée vers l'or dans sa liste de fin d'année des dix meilleurs films de 1925. [9]

À l'Exposition universelle de Bruxelles de 1958, les critiques l'ont classé comme le deuxième plus grand film de l'histoire, derrière celui de Sergei Eisenstein. Cuirassé Potemkine. En 1992, La ruée vers l'or a été sélectionné pour être conservé dans le National Film Registry des États-Unis par la Bibliothèque du Congrès comme étant « culturellement, historiquement ou esthétiquement significatif ». [10] [11]

Le biographe de Chaplin, Jeffrey Vance, considère La ruée vers l'or être la plus grande œuvre de Chaplin à l'ère du cinéma muet. Vance écrit : « La ruée vers l'or est sans doute son film muet le plus grand et le plus ambitieux, c'était la comédie la plus longue et la plus chère produite jusqu'à ce moment. la danse des rouleaux et la cabine vacillante. Cependant, la grandeur de La ruée vers l'or ne repose pas uniquement sur ses séquences comiques mais sur le fait qu'elles s'intègrent si complètement dans un récit axé sur les personnages. Chaplin n'avait aucune réserve sur le produit fini. En effet, dans la publicité contemporaine pour le film, il est cité : « C'est l'image dont je veux qu'on se souvienne. » [12]

Le cinéaste japonais Akira Kurosawa cité La ruée vers l'or comme l'un de ses films préférés. [13] [14]

Le film est reconnu par l'American Film Institute dans ces listes :

La voix du village classé La ruée vers l'or au n ° 49 dans sa liste des 250 meilleurs "Meilleurs films du siècle" en 1999, sur la base d'un sondage de critiques. [18] Divertissement hebdomadaire l'ont voté au n°15 sur leur liste de 100 plus grands films de tous les temps. [19] Le film a été élu à la 97e place de la liste des "100 plus grands films" par l'éminent magazine français Cahiers du cinéma en 2008. [20] En 2012 Vue et son sondages, il a été classé 91e plus grand film jamais réalisé dans le sondage des réalisateurs. [21] En 2015, La ruée vers l'or classé 17e sur la liste des « 100 plus grands films américains » de la BBC, votée par les critiques de cinéma du monde entier. [22] Le film a été voté au n°25 sur la liste des Les 100 plus grandes comédies de tous les temps par un sondage de 253 critiques de cinéma de 52 pays réalisé par la BBC en 2017. [23]

En 1942, Chaplin sort une nouvelle version de La ruée vers l'or, modifiant le film muet original de 1925 en ajoutant une partition musicale enregistrée, en ajoutant une narration qu'il a lui-même enregistrée et en resserrant le montage, ce qui a réduit la durée du film de plusieurs minutes. [24] Le film a été encore raccourci en étant exécuté au taux de 24 images par seconde des films sonores. Comme la plupart des films muets, il a été tourné à l'origine et diffusé à une vitesse plus lente. Chaplin a également modifié certains points de l'intrigue. En plus de supprimer le baiser de fin, un autre montage a éliminé une intrigue secondaire dans laquelle le Lone Prospector est amené à croire que Georgia est amoureuse de lui par l'amant de Georgia, Jack.

La nouvelle partition musicale de Max Terr et l'enregistrement sonore de James L. Fields ont été nominés aux Oscars en 1943. [25]

La ruée vers l'or a été le premier des films muets classiques de Chaplin qu'il a converti en son. [26] La sortie Blu-ray de 2012 a révélé que la réédition de La ruée vers l'or conservé la plupart des images du film original. Même l'impression restaurée de l'original de 1925 montre une dégradation notable de l'image et des cadres manquants, des artefacts non vus dans la version de 1942.

En 1953, le film original de 1925 est peut-être entré dans le domaine public aux États-Unis, car Chaplin n'a pas renouvelé son enregistrement du droit d'auteur la 28e année après sa publication conformément à la loi américaine de l'époque. [24] [27] En tant que tel, le film était une fois largement disponible sur la vidéo personnelle aux États-Unis. Après 1995, la succession de Chaplin a bloqué les sorties non autorisées de La ruée vers l'or aux États-Unis en faisant valoir que le droit d'auteur américain du film avait été restauré par la loi sur les accords du Cycle d'Uruguay. [28] Quoi qu'il en soit, en 2021, le film original est définitivement entré dans le domaine public aux États-Unis alors que 95 ans se sont écoulés depuis sa sortie. [29]

En 2012, la reconstruction de la version muette de 1925 et la réédition narrée de 1942 ont été publiées sur Blu-ray par la Criterion Collection. Cet ensemble comprenait une nouvelle piste de commentaires audio du biographe et universitaire de Chaplin, Jeffrey Vance. [30]

La "roll dance" que le personnage de Little Tramp exécute dans le film (à partir de 1:01 dans la vidéo insérée ci-dessus) est considérée comme l'une des scènes les plus mémorables de l'histoire du cinéma, cependant, Roscoe Arbuckle a fait quelque chose de similaire dans le film de 1917. La maison brute qui a partagé la vedette avec Buster Keaton. Curly Howard a fait un bref hommage au bit dans le film Three Stooges de 1935 Pardonnez mon scotch. Le personnage d'Anna Karina dans Bande à part y fait référence avant la célèbre scène de la danse. Plus récemment, il a été reproduit par Robert Downey Jr. dans son rôle principal de Charles Chaplin dans le 1992 Chaplin, qui décrit brièvement la production du personnage de Johnny Depp dans le film de 1993 Benny et Joon Grand-père Simpson dans le 1994 Les Simpsons épisode "Lady Bouvier's Lover" et le personnage d'Amy Adams dans Les Muppets. La séquence de la "cabine suspendue au bord de la falaise" (à partir de 1:19 dans la vidéo insérée ci-dessus) a été utilisée dans deux films indiens : Michael Madana Kama Rajan et Bienvenue.


Contenu

Découvertes antérieures

L'or a été découvert en Californie dès le 9 mars 1842, à Rancho San Francisco, dans les montagnes au nord de l'actuelle Los Angeles. Le californien Francisco Lopez cherchait des chevaux errants et s'est arrêté sur la rive d'un petit ruisseau (dans l'actuel Placerita Canyon), à environ 3 milles (4,8 km) à l'est de l'actuelle Newhall, en Californie, et à environ 35 milles (56 km) au nord-ouest de LA Pendant que les chevaux paissaient, Lopez a déterré des oignons sauvages et a trouvé une petite pépite d'or dans les racines parmi les bulbes. Il a regardé plus loin et a trouvé plus d'or. [3] Lopez a apporté l'or aux autorités qui ont confirmé sa valeur. Lopez et d'autres ont commencé à rechercher d'autres lits de cours d'eau avec des gisements d'or dans la région. Ils en ont trouvé plusieurs dans la partie nord-est de la forêt, dans l'actuel comté de Ventura. [3] En novembre, une partie de l'or a été envoyée à la Monnaie des États-Unis, bien qu'elle n'ait par ailleurs attiré que peu d'attention. [4] [5] En 1843, Lopez a trouvé de l'or dans le Canyon de San Feliciano près de sa première découverte. Les mineurs mexicains de Sonora ont travaillé les gisements de placers jusqu'en 1846. [3] Des découvertes mineures d'or en Californie ont également été faites par les Indiens de la mission avant 1848. Les frères leur ont demandé de garder son emplacement secret pour éviter une ruée vers l'or. [6]

La découverte de Marshall

En janvier 1847, neuf mois après le début de la guerre américano-mexicaine, le traité de Cahuenga a été signé, conduisant à la résolution du conflit militaire en Alta California (Haute Californie). [7] Le 24 janvier 1848, James W. Marshall [a] a trouvé du métal brillant dans le canal de fuite d'une scierie qu'il construisait pour le pionnier de Sacramento John Sutter, connu sous le nom de Sutter's Mill, près de Coloma sur l'American River. [9] [10] [11] Marshall a apporté ce qu'il a trouvé à Sutter et les deux ont testé le métal en privé. Après que les tests aient montré qu'il s'agissait d'or, Sutter a exprimé sa consternation, voulant garder les nouvelles silencieuses parce qu'il craignait ce qui arriverait à ses plans pour un empire agricole s'il y avait une ruée vers l'or dans la région. [12] La guerre américano-mexicaine s'est terminée le 2 février avec la signature du traité de Guadalupe Hidalgo, qui a officiellement transféré la Californie aux États-Unis. [13]

Après avoir juré de garder le secret sur le moulin, en février 1848, Sutter envoya Charles Bennett à Monterey pour rencontrer le colonel Mason, le principal responsable américain en Californie, afin de garantir les droits miniers du terrain où se trouvait le moulin. Bennett ne devait parler à personne de la découverte d'or, mais lorsqu'il s'est arrêté à Benicia, il a entendu parler de la découverte de charbon près du mont Diablo, et il a laissé échapper la découverte d'or. Il continua jusqu'à San Francisco, où de nouveau il ne put garder le secret. À Monterey, Mason a refusé de porter un jugement sur le titre des terres et les droits miniers, et Bennett a révélé pour la troisième fois la découverte d'or. [14]

En mars 1848, les rumeurs de la découverte ont été confirmées par l'éditeur et marchand de journaux de San Francisco, Samuel Brannan. Brannan s'est dépêché d'installer un magasin pour vendre des fournitures de prospection d'or, [15] et il a marché dans les rues de San Francisco, tenant en l'air une fiole d'or, criant « De l'or ! De l'or ! De l'or de l'American River ! [16]

Le 19 août 1848, le Héraut de New York a été le premier grand journal de la côte Est à rapporter la découverte d'or. Le 5 décembre 1848, le président américain James K. Polk a confirmé la découverte d'or dans un discours au Congrès. [17] En conséquence, les personnes cherchant à profiter de la ruée vers l'or – appelées plus tard les « quarante-niners » – ont commencé à déménager dans le Gold Country of California ou « Mother Lode » en provenance d'autres pays et d'autres parties des États-Unis. Comme Sutter l'avait craint, ses plans d'affaires ont été ruinés après que ses travailleurs soient partis à la recherche d'or, et des squatters ont pris possession de ses terres et volé ses récoltes et son bétail. [18]

San Francisco était une petite colonie avant le début de la ruée. Lorsque les habitants ont appris la découverte, elle est d'abord devenue une ville fantôme de navires et d'entreprises abandonnés, [19] mais a ensuite explosé avec l'arrivée de marchands et de nouvelles personnes. La population de San Francisco a augmenté rapidement d'environ 1 000 [20] en 1848 à 25 000 résidents à temps plein en 1850. [21] Les mineurs vivaient dans des tentes, des cabanes en bois ou des cabines de pont retirées des navires abandonnés. [22]

Transport en Californie

Dans ce que l'on a appelé la «première ruée vers l'or de classe mondiale» [23], il n'y avait pas de moyen facile de se rendre en Californie, les quarante-neufs ont fait face à des difficultés et souvent à la mort sur le chemin. Au début, la plupart des Argonautes, comme on les appelait aussi, voyageaient par voie maritime. Depuis la côte est, un voyage à la voile autour de la pointe de l'Amérique du Sud prendrait de quatre à cinq mois [24] et couvrirait environ 18 000 milles marins (21 000 mi 33 000 km). Une alternative était de naviguer du côté atlantique de l'isthme de Panama, de prendre des canoës et des mules pendant une semaine à travers la jungle, puis du côté du Pacifique, d'attendre un navire en partance pour San Francisco. [25] Il y avait aussi une route à travers le Mexique commençant à Veracruz. Les entreprises fournissant un tel transport ont créé une grande richesse parmi leurs propriétaires et comprenaient la U.S. Mail Steamship Company, la Pacific Mail Steamship Company subventionnée par le gouvernement fédéral et la Accessory Transit Company. De nombreux chercheurs d'or ont emprunté la route terrestre à travers les États-Unis continentaux, en particulier le long du California Trail. [26] Chacune de ces routes avait ses propres dangers mortels, du naufrage à la fièvre typhoïde et au choléra. [27] Dans les premières années de la ruée, une grande partie de la croissance démographique dans la région de San Francisco était due au voyage en bateau à vapeur de New York par des portages terrestres au Nicaragua et au Panama, puis en bateau à vapeur jusqu'à San Francisco. [28]

Pendant le voyage, de nombreux bateaux à vapeur de la côte est exigeaient que les passagers apportent des kits, qui étaient généralement pleins d'effets personnels tels que des vêtements, des guides, des outils, etc. En plus des effets personnels, les argonautes devaient apporter des barils pleins de bœuf, des biscuits , beurre, porc, riz et sel. Pendant qu'ils étaient sur les bateaux à vapeur, les voyageurs pouvaient se parler, fumer, pêcher et d'autres activités en fonction du navire sur lequel ils voyageaient. Pourtant, l'activité dominante exercée à travers les navires à vapeur était le jeu, ce qui était ironique car la ségrégation entre les écarts de richesse était importante sur tous les navires. Tout était séparé entre les riches et les pauvres. [29] Il y avait différents niveaux de voyage que l'on pouvait payer pour se rendre en Californie. Les bateaux à vapeur moins chers avaient tendance à avoir des itinéraires plus longs. En revanche, le plus cher amènerait les passagers vers la Californie plus rapidement. Il y avait des distinctions sociales et économiques claires entre ceux qui voyageaient ensemble, étant donné que ceux qui dépensaient plus d'argent recevraient des logements que d'autres n'étaient pas autorisés. Ils le feraient avec l'intention claire de distinguer leur pouvoir de classe supérieure de ceux qui ne pouvaient pas se permettre ces logements. [30]

Fournitures et biens nécessaires

Des navires de ravitaillement sont arrivés à San Francisco avec des marchandises pour répondre aux besoins de la population croissante. Lorsque des centaines de navires ont été abandonnés après que leurs équipages ont déserté pour se rendre dans les champs aurifères, de nombreux navires ont été convertis en entrepôts, magasins, tavernes, hôtels et un en prison. [31] Au fur et à mesure que la ville s'étendait et que de nouveaux endroits étaient nécessaires pour construire, de nombreux navires ont été détruits et utilisés comme décharge. [31]

Le nord de la Californie frappe

En quelques années, il y a eu un afflux important mais moins connu de prospecteurs dans l'extrême nord de la Californie, en particulier dans les comtés actuels de Siskiyou, Shasta et Trinity. [32] La découverte de pépites d'or sur le site actuel d'Yreka en 1851 a amené des milliers de chercheurs d'or sur la Siskiyou Trail [33] et dans tous les comtés du nord de la Californie. [34]

Les colonies de l'ère de la ruée vers l'or, telles que Portuguese Flat sur la rivière Sacramento, ont vu le jour puis se sont évanouies. La ville de Weaverville sur la ruée vers l'or sur la rivière Trinity conserve aujourd'hui le plus ancien temple taoïste continuellement utilisé en Californie, un héritage des mineurs chinois qui sont venus. Bien qu'il n'y ait pas encore beaucoup de villes fantômes de l'ère de la ruée vers l'or, les vestiges de la ville autrefois animée de Shasta ont été préservés dans un parc historique d'État de Californie, dans le nord de la Californie. [35]

Les peuples autochtones chassés

En 1850, la plupart de l'or facilement accessible avait été collecté et l'attention s'est tournée vers l'extraction de l'or dans des endroits plus difficiles. Face à un or de plus en plus difficile à récupérer, les Américains ont commencé à chasser les étrangers pour se procurer l'or le plus accessible qui restait. La nouvelle législature de l'État de Californie a adopté une taxe sur les mineurs étrangers de vingt dollars par mois (620 $ par mois à partir de 2021), et les prospecteurs américains ont commencé à organiser des attaques contre les mineurs étrangers, en particulier les Latino-Américains et les Chinois. [36]

En outre, le grand nombre de nouveaux arrivants chassait les Amérindiens de leurs zones traditionnelles de chasse, de pêche et de cueillette de nourriture. Pour protéger leurs maisons et leurs moyens de subsistance, certains Amérindiens ont réagi en attaquant les mineurs. Cela a provoqué des contre-attaques sur les villages indigènes. Les Amérindiens, dépassés par les armes, étaient souvent massacrés. [37] Ceux qui ont échappé aux massacres ont souvent été incapables de survivre sans avoir accès à leurs zones de collecte de nourriture, et ils sont morts de faim. Le romancier et poète Joaquin Miller a capturé avec éclat une telle attaque dans son œuvre semi-autobiographique, La vie chez les Modocs. [38]

Les premières personnes à se précipiter vers les champs aurifères, à partir du printemps 1848, étaient les habitants de Californie eux-mêmes, principalement des Américains et des Européens orientés vers l'agriculture vivant dans le nord de la Californie, ainsi que des Californiens autochtones et certains Californie (Californiens hispanophones à l'époque, communément appelés en anglais simplement « Californiens »). [39] Ces premiers mineurs avaient tendance à être des familles dans lesquelles tout le monde contribuait à l'effort. Des femmes et des enfants de toutes les ethnies étaient souvent trouvés en train de faire un panoramique à côté des hommes. Certaines familles entreprenantes ont mis en place des pensions pour accueillir l'afflux d'hommes dans de tels cas, les femmes ont souvent un revenu stable pendant que leurs maris cherchaient de l'or. [40]

Le mot de la ruée vers l'or s'est d'abord propagé lentement. Les premiers chercheurs d'or étaient des personnes qui vivaient près de la Californie ou des personnes qui avaient entendu les nouvelles des navires sur les routes de navigation les plus rapides depuis la Californie. Le premier grand groupe d'Américains à arriver était plusieurs milliers d'Oregoniens qui ont descendu le sentier Siskiyou. [41] Viennent ensuite les gens des îles Sandwich et plusieurs milliers de Latino-Américains, y compris des gens du Mexique, du Pérou et d'aussi loin que le Chili, [42] tant par bateau que par voie terrestre. [43] À la fin de 1848, quelque 6 000 Argonautes étaient venus en Californie. [43]

Seul un petit nombre (probablement moins de 500) a voyagé par voie terrestre depuis les États-Unis cette année-là. [43] Certains de ces "quarante-huit", [44] comme les premiers chercheurs d'or étaient parfois appelés, étaient capables de collecter de grandes quantités d'or facilement accessible, dans certains cas, des milliers de dollars d'une valeur chaque jour. [45] [46] Même les prospecteurs ordinaires ont fait la moyenne des découvertes d'or quotidiennes valant 10 à 15 fois le salaire journalier d'un ouvrier sur la côte est. Une personne pouvait travailler pendant six mois dans les champs aurifères et trouver l'équivalent de six ans de salaire chez elle. [47] Certains espéraient devenir riches rapidement et rentrer chez eux, et d'autres souhaitaient démarrer des entreprises en Californie.

Au début de 1849, la rumeur de la ruée vers l'or s'était répandue dans le monde entier et un nombre écrasant de chercheurs d'or et de marchands ont commencé à arriver de pratiquement tous les continents. Le plus grand groupe de quarante-neuf en 1849 étaient des Américains, arrivant par dizaines de milliers par voie terrestre à travers le continent et le long de diverses routes de navigation [49] (le nom « quarante-neuf » est dérivé de l'année 1849). De nombreux habitants de la côte est ont négocié une traversée des Appalaches, embarquant sur des bateaux fluviaux en Pennsylvanie, ramenant les quillards aux ports de rassemblement de trains de wagons de la rivière Missouri, puis voyageant dans un train de wagons le long du sentier californien. Beaucoup d'autres sont venus par l'isthme de Panama et les bateaux à vapeur de la Pacific Mail Steamship Company. Les Australiens [50] et les Néo-Zélandais ont pris les nouvelles des navires transportant des journaux hawaïens, et des milliers, infectés par la « fièvre de l'or », ont embarqué sur des navires pour la Californie. [51]

Les quarante-neufs venaient d'Amérique latine, en particulier des districts miniers mexicains près de Sonora et du Chili. [51] [52] Les chercheurs d'or et les marchands d'Asie, principalement de Chine, [53] ont commencé à arriver en 1849, d'abord en nombre modeste pour Gomme San ("Gold Mountain"), le nom donné à la Californie en chinois. [54] Les premiers immigrants d'Europe, ébranlés par les effets des révolutions de 1848 et avec une plus longue distance à parcourir, ont commencé à arriver à la fin de 1849, principalement de France, [55] avec quelques Allemands, Italiens et Britanniques. [49]

On estime qu'environ 90 000 personnes sont arrivées en Californie en 1849, environ la moitié par voie terrestre et l'autre moitié par mer. [56] De ceux-ci, peut-être 50 000 à 60 000 étaient des Américains, et le reste venaient d'autres pays. [49] En 1855, on estime qu'au moins 300 000 chercheurs d'or, marchands et autres immigrants étaient arrivés en Californie du monde entier. [57] Le groupe le plus important continuait d'être des Américains, mais il y avait des dizaines de milliers chacun de Mexicains, Chinois, Britanniques, Australiens, [58] Français et Latino-Américains, [59] avec de nombreux petits groupes de mineurs, tels que les Africains Américains, Philippins, Basques [60] et Turcs. [61] [62]

Les habitants des petits villages des collines près de Gênes, en Italie, ont été parmi les premiers à s'installer définitivement dans les contreforts de la Sierra Nevada. Ils ont apporté avec eux des compétences agricoles traditionnelles, développées pour survivre aux hivers froids. [63] Un nombre modeste de mineurs d'ascendance africaine (probablement moins de 4 000) [64] étaient venus des États du Sud, [65] des Caraïbes et du Brésil. [66]

Un certain nombre d'immigrants venaient de Chine. Plusieurs centaines de Chinois arrivèrent en Californie en 1849 et 1850, et en 1852 plus de 20 000 débarquèrent à San Francisco. [67] Leur tenue et apparence distinctives étaient hautement reconnaissables dans les champs aurifères. Les mineurs chinois ont énormément souffert, endurant un racisme violent de la part des mineurs blancs qui dirigeaient leurs frustrations contre les étrangers. Une plus grande animosité envers les Chinois a conduit à une législation telle que la loi sur l'exclusion chinoise et la taxe sur les mineurs étrangers. [68] [67]

Il y avait aussi des femmes dans la ruée vers l'or. Cependant, leur nombre était faible. Sur les 40 000 personnes arrivées par bateau dans la baie de San Francisco en 1849, seulement 700 étaient des femmes (y compris celles qui étaient pauvres, riches, entrepreneurs, prostituées, célibataires et mariées). [69] Ils étaient de diverses ethnies, y compris anglo-américain, afro-américain, [70] hispanique, indigène, européen, chinois et juif. Les raisons pour lesquelles elles sont venues étaient variées : certaines sont venues avec leurs maris, refusant d'être laissées à elles-mêmes, certaines sont venues parce que leurs maris les avaient envoyées, et d'autres sont venues (célibataires et veuves) pour l'aventure et les opportunités économiques. [71] Sur la piste, de nombreuses personnes sont mortes d'accidents, de choléra, de fièvre et d'une myriade d'autres causes, et de nombreuses femmes sont devenues veuves avant même de jeter les yeux sur la Californie. En Californie, les femmes sont devenues veuves assez fréquemment en raison d'accidents miniers, de maladies ou de différends miniers de leurs maris. La vie dans les champs aurifères offrait aux femmes des opportunités de rompre avec leur travail traditionnel. [72] [73]

Pratiques de genre

Alors que la ruée vers l'or en Californie a amené une population disproportionnée d'hommes et a créé un environnement d'anarchie expérimentale séparé des limites de la société standard, les rôles de genre américains conventionnels ont été remis en question. [74] En grande absence de femmes, ces jeunes hommes migrants ont été amenés à réorganiser leurs pratiques sociales et sexuelles, conduisant à des pratiques métisses qui ont le plus souvent eu lieu sous forme de travestissement. Les événements de danse étaient un espace social notable pour le travestissement, où un morceau de tissu (tel qu'un mouchoir ou un sac) désignait une « femme ». [75] Au-delà des événements sociaux, ces attentes de genre subverties se sont également poursuivies dans les tâches domestiques. Bien que le travestissement se produise le plus souvent chez les hommes comme chez les femmes, l'inverse s'applique également. [76] Beaucoup d'hommes ont été « découverts » comme étant des femmes - souvent après la mort - et rapportés dans les journaux locaux.

Ces mineurs et marchands de genres et d'apparences variés, encouragés par la fluidité sociale et les limitations démographiques du Far West, ont façonné les débuts de l'histoire queer de San Francisco. [74]

Lorsque la ruée vers l'or a commencé, les champs aurifères de Californie étaient des lieux particulièrement anarchiques. [77] Lorsque l'or a été découvert à Sutter's Mill, la Californie faisait encore techniquement partie du Mexique, sous occupation militaire américaine à la suite de la guerre américano-mexicaine. Avec la signature du traité mettant fin à la guerre le 2 février 1848, la Californie est devenue une possession des États-Unis, mais ce n'était pas un « territoire » formel et n'est devenue un État que le 9 septembre 1850. La Californie existait dans l'insolite l'état d'une région sous contrôle militaire. Il n'y avait pas d'organe législatif, exécutif ou judiciaire civil pour toute la région. [78] Les résidents locaux opéraient sous un mélange confus et changeant de règles mexicaines, de principes américains et de préceptes personnels. L'application laxiste des lois fédérales, telles que le Fugitive Slave Act de 1850, a encouragé l'arrivée de Noirs libres et d'esclaves en fuite. [62]

Alors que le traité mettant fin à la guerre américano-mexicaine obligeait les États-Unis à honorer les concessions de terres mexicaines, [79] presque tous les gisements d'or étaient en dehors de ces concessions. Au lieu de cela, les gisements aurifères se trouvaient principalement sur des « terres publiques », c'est-à-dire des terres appartenant officiellement au gouvernement des États-Unis. [80] Cependant, il n'y avait pas encore de règles juridiques en place, [77] et aucun mécanisme d'application pratique. [81]

L'avantage pour les quarante-neufs était que l'or était simplement "gratuit pour la prise" au début. Dans les champs aurifères au début, il n'y avait pas de propriété privée, pas de droits de licence et pas de taxes. [82] [83] Les mineurs ont adapté de manière informelle la loi minière mexicaine qui avait existé en Californie. [84] Par exemple, les règles tentaient d'équilibrer les droits des premiers arrivants sur un site avec ceux des arrivants ultérieurs, une "réclamation" pouvait être "jalonnée" par un prospecteur, mais cette réclamation n'était valable que tant qu'elle était activement exploitée. [77] [85] [86]

Les mineurs n'ont travaillé sur une concession que le temps d'en déterminer le potentiel. Si une concession était considérée comme de faible valeur, comme la plupart l'étaient, les mineurs abandonneraient le site à la recherche d'une meilleure. Dans le cas où une concession était abandonnée ou non exploitée, d'autres mineurs "sauteraient" la terre. « Saut de réclamation » signifiait qu'un mineur commençait à travailler sur un site précédemment revendiqué. [85] [86] Les différends étaient souvent traités personnellement et violemment et étaient parfois traités par des groupes de prospecteurs agissant comme arbitres. [80] [85] [86] Cela a souvent conduit à des tensions ethniques accrues. [87] Dans certaines régions, l'afflux de nombreux prospecteurs pourrait entraîner une réduction de la taille des claims existants par simple pression. [88]

Il y a 400 millions d'années, la Californie se trouvait au fond d'une grande mer, des volcans sous-marins déposaient de la lave et des minéraux (y compris de l'or) sur le fond marin. Par les forces tectoniques, ces minéraux et roches sont arrivés à la surface de la Sierra Nevada [89] et se sont érodés. L'eau a transporté l'or exposé en aval et l'a déposé dans des lits de gravier tranquilles le long des anciennes rivières et ruisseaux. [90] [91] Les quarante-neufs ont d'abord concentré leurs efforts sur ces gisements d'or. [92]

Parce que l'or dans les lits de gravier californiens était si richement concentré, les premiers quarante-neufs ont pu récupérer des flocons et des pépites d'or en vrac avec leurs mains, ou simplement « chercher » de l'or dans les rivières et les ruisseaux. [93] [94] Le panoramique ne peut pas avoir lieu à grande échelle, et les mineurs industrieux et les groupes de mineurs sont passés à l'exploitation des placers, en utilisant des « berceaux » et des « rockers » ou des « long-toms » [95] pour traiter de plus gros volumes de gravier . [96] Les mineurs s'engageaient également dans le « coyoteing », [97] une méthode qui impliquait de creuser un puits de 6 à 13 mètres (20 à 43 pieds) de profondeur dans des dépôts de placers le long d'un ruisseau. Des tunnels ont ensuite été creusés dans tous les sens pour atteindre les plus riches filons de terre de paye.

Dans l'exploitation des placers la plus complexe, des groupes de prospecteurs détourneraient l'eau d'une rivière entière dans une écluse le long de la rivière, puis creuseraient pour chercher de l'or dans le fond de la rivière nouvellement exposé. [98] Les estimations modernes indiquent que jusqu'à 12 millions d'onces [99] (370 t) d'or ont été extraites au cours des cinq premières années de la ruée vers l'or. [100]

Dans l'étape suivante, en 1853, l'exploitation hydraulique a été utilisée sur d'anciens lits de gravier aurifères sur les collines et les falaises des champs aurifères. [101] Dans un style moderne d'exploitation minière hydraulique développé pour la première fois en Californie, puis utilisé dans le monde entier, un tuyau à haute pression dirigeait un puissant jet d'eau ou un jet d'eau sur des lits de gravier aurifères. [102] Le gravier détaché et l'or passaient ensuite par des écluses, l'or se déposant au fond où il était collecté. Au milieu des années 1880, on estime que 11 millions d'onces (340 t) d'or (d'une valeur d'environ 15 milliards de dollars US aux prix de décembre 2010) avaient été récupérées par l'extraction hydraulique. [100]

Un sous-produit de ces méthodes d'extraction était que de grandes quantités de gravier, de limon, de métaux lourds et d'autres polluants se sont retrouvés dans les ruisseaux et les rivières. [103] À partir de 1999 [mise à jour], de nombreuses zones portent encore les cicatrices de l'exploitation minière hydraulique, car la terre exposée qui en résulte et les dépôts de gravier en aval ne supportent pas la vie végétale. [104]

Après la fin de la ruée vers l'or, les opérations de récupération d'or se sont poursuivies. La dernière étape pour récupérer l'or en vrac consistait à prospecter l'or qui s'était lentement déversé dans les fonds de rivière plats et les bancs de sable de la vallée centrale de Californie et d'autres régions aurifères de la Californie (comme la Scott Valley dans le comté de Siskiyou). À la fin des années 1890, la technologie de dragage (également inventée en Californie) était devenue économique [105] et on estime que plus de 20 millions d'onces (620 t) ont été récupérées par dragage. [100]

Tant pendant la ruée vers l'or que dans les décennies qui ont suivi, les chercheurs d'or se sont également lancés dans l'extraction de « roches dures », extrayant l'or directement de la roche qui le contenait (généralement du quartz), généralement en creusant et en dynamitant pour suivre et éliminer les veines. du quartz aurifère. [106] Une fois les roches aurifères remontées à la surface, les roches ont été broyées et l'or séparé, soit en utilisant une séparation dans l'eau, en utilisant sa différence de densité avec le sable de quartz, soit en lavant le sable sur des plaques de cuivre recouvertes de mercure ( avec lequel l'or forme un amalgame). La perte de mercure dans le processus de fusion était une source de contamination de l'environnement. [107] Finalement, l'extraction de roches dures est devenue la plus grande source d'or produite dans le pays de l'or. [100] [108] La production totale d'or en Californie depuis lors jusqu'à maintenant est estimée à 118 millions d'onces (3700 t). [109]

Quarante-neuf à la recherche d'or

Écluse pour la séparation de l'or de la saleté à l'aide d'eau

Excavation du lit d'une rivière après détournement de l'eau

Concassage du minerai de quartz avant le lavage de l'or

Mineurs d'or de Californie avec long tom, vers 1850-1852

Exploitation minière sur l'American River près de Sacramento, vers 1852

Exploitation minière de la rivière, North Fork de l'American River, vers 1850-1855

Excavation d'un lit de gravier avec des jets, vers 1863

Panoramique sur la rivière Mokelumne (illustration 1860)

Mineurs d'or chinois en Californie (illustratrion)

Une bourse récente confirme que les marchands ont gagné beaucoup plus d'argent que les mineurs pendant la ruée vers l'or. [110] [111] L'homme le plus riche de Californie pendant les premières années de la ruée était Samuel Brannan, un auto-promoteur infatigable, commerçant et éditeur de journaux. [112] Brannan a ouvert les premiers magasins d'approvisionnement à Sacramento, Coloma et d'autres endroits dans les champs aurifères. Juste au moment où la ruée commençait, il acheta toutes les fournitures de prospection disponibles à San Francisco et les revendit avec un profit substantiel. [112]

Certains chercheurs d'or gagnaient beaucoup d'argent. [113] En moyenne, la moitié des chercheurs d'or ont réalisé un bénéfice modeste, après avoir pris en compte toutes les dépenses, les historiens économiques ont suggéré que les mineurs blancs avaient plus de succès que les mineurs noirs, indiens ou chinois. [114] Cependant, des taxes telles que la taxe californienne sur les mineurs étrangers adoptée en 1851, ciblaient principalement les mineurs latinos [115] et les empêchaient de gagner autant d'argent que les Blancs, qui ne se faisaient imposer aucune taxe. En Californie, la plupart des retardataires gagnaient peu ou perdaient de l'argent. [110] De même, de nombreux marchands malchanceux s'installent dans des agglomérations disparues, ou qui succombent à l'un des incendies calamiteux qui balayent les villes qui surgissent. En revanche, un homme d'affaires qui a connu un grand succès était Levi Strauss, qui a commencé à vendre des salopettes en jean à San Francisco en 1853. [116]

D'autres hommes d'affaires ont récolté de grandes récompenses dans la vente au détail, l'expédition, le divertissement, l'hébergement [117] ou le transport. [118] Les pensions, la préparation des aliments, la couture et la blanchisserie étaient des entreprises très rentables souvent dirigées par des femmes (mariées, célibataires ou veuves) qui se rendaient compte que les hommes paieraient bien pour un service rendu par une femme. Les bordels ont également rapporté d'importants bénéfices, en particulier lorsqu'ils sont combinés avec des saloons et des maisons de jeux. [119]

En 1855, le climat économique avait radicalement changé. L'or ne pouvait être récupéré de manière rentable dans les champs aurifères que par des groupes de travailleurs moyens à grands, soit en partenariat, soit en tant qu'employés. Au milieu des années 1850, ce sont les propriétaires de ces sociétés d'extraction d'or qui ont fait de l'argent. En outre, la population et l'économie de la Californie étaient devenues suffisamment importantes et diversifiées pour que de l'argent puisse être réalisé dans une grande variété d'entreprises conventionnelles. [120]

Chemin de l'or

Une fois extrait, l'or lui-même a emprunté de nombreux chemins. Premièrement, une grande partie de l'or était utilisée localement pour acheter de la nourriture, des fournitures et un logement pour les mineurs. Il est également allé vers le divertissement, qui consistait en tout, d'un théâtre ambulant à l'alcool, au jeu et aux prostituées. Ces transactions ont souvent eu lieu en utilisant l'or récemment récupéré, soigneusement pesé. [121] [122] Ces marchands et vendeurs, à leur tour, ont utilisé l'or pour acheter des fournitures aux capitaines de navires ou aux emballeurs apportant des marchandises en Californie. [123]

L'or quittait ensuite la Californie à bord de navires ou de mules pour se rendre chez les fabricants de marchandises du monde entier.Un deuxième chemin était celui des Argonautes eux-mêmes qui, ayant personnellement acquis une quantité suffisante, renvoyaient l'or chez eux ou rentraient chez eux en emportant avec eux leurs "creuses" durement gagnées. Par exemple, une estimation est qu'environ 80 millions de dollars américains d'or californien (équivalent à 2,2 milliards de dollars américains aujourd'hui) ont été envoyés en France par des prospecteurs et des marchands français. [124]

Une majorité de l'or est retournée aux maisons de courtage de New York. [28]

Au fur et à mesure que la ruée vers l'or progressait, les banques locales et les négociants en or émettaient des « billets de banque » ou des « travaux » – du papier-monnaie accepté localement – ​​en échange d'or [125] et les monnaies privées créaient des pièces d'or privées. [126] Avec la construction de la Monnaie de San Francisco en 1854, les lingots d'or ont été transformés en pièces d'or officielles des États-Unis pour la circulation. [127] L'or a également été envoyé plus tard par les banques californiennes aux banques nationales américaines en échange de papier-monnaie national à utiliser dans l'économie californienne en plein essor. [128]

L'arrivée de centaines de milliers de nouvelles personnes en Californie en quelques années, contre une population d'environ 15 000 Européens et Californie auparavant, [129] a eu de nombreux effets dramatiques. [130]

Une étude de 2017 attribue l'expansion économique record des États-Unis au cours de la période sans récession de 1841 à 1856 principalement à « un boom des investissements dans les biens de transport après la découverte d'or en Californie ». [131]

Développement du gouvernement et du commerce

La ruée vers l'or a propulsé la Californie d'un marigot endormi et peu connu à un centre de l'imagination mondiale et à la destination de centaines de milliers de personnes. Les nouveaux immigrants font souvent preuve d'une inventivité et d'un civisme remarquables. Par exemple, au milieu de la ruée vers l'or, des villes ont été créées, une convention constitutionnelle d'État a été convoquée, une constitution d'État a été rédigée, des élections ont eu lieu et des représentants ont été envoyés à Washington, D.C. pour négocier l'admission de la Californie en tant qu'État. [132]

L'agriculture à grande échelle (la deuxième " ruée vers l'or " de la Californie [133] ) a commencé pendant ce temps. [134] Les routes, les écoles, les églises, [135] et les organisations civiques ont rapidement vu le jour. [132] La grande majorité des immigrants étaient des Américains. [136] La pression s'est accrue pour de meilleures communications et connexions politiques avec le reste des États-Unis, ce qui a conduit à la création d'un État pour la Californie le 9 septembre 1850, dans le cadre du compromis de 1850 en tant que 31e État des États-Unis.

Entre 1847 et 1870, la population de San Francisco passe de 500 à 150 000 habitants. [137] La ​​richesse et l'augmentation de la population de la ruée vers l'or ont conduit à une amélioration significative des transports entre la Californie et la côte est. Le chemin de fer de Panama, enjambant l'isthme de Panama, a été achevé en 1855. [138] Les navires à vapeur, y compris ceux appartenant à la Pacific Mail Steamship Company, ont commencé un service régulier de San Francisco à Panama, où les passagers, les marchandises et le courrier prenaient le train à travers l'isthme et embarquent des bateaux à vapeur en direction de la côte est. Un voyage malheureux, celui du S.S. Amérique centrale, [139] s'est soldé par un désastre lorsque le navire a coulé dans un ouragan au large des côtes des Carolines en 1857, avec à son bord environ trois tonnes d'or californien. [140] [141]

Impact sur les Amérindiens

Les coûts humains et environnementaux de la ruée vers l'or étaient substantiels. Les Amérindiens, dépendants de la chasse, de la cueillette et de l'agriculture traditionnelles, sont devenus les victimes de la famine et de la maladie, car le gravier, le limon et les produits chimiques toxiques provenant des opérations de prospection ont tué des poissons et détruit des habitats. [103] [104] L'augmentation de la population minière a également entraîné la disparition de lieux de collecte de gibier et de nourriture, car des camps d'or et d'autres établissements ont été construits au milieu d'eux. Plus tard, l'agriculture s'est étendue pour approvisionner les camps de colons, enlevant plus de terres aux Amérindiens. [142]

Dans certaines régions, des attaques systématiques contre des tribus dans ou à proximité des districts miniers ont eu lieu. Divers conflits ont eu lieu entre les indigènes et les colons. [143] Les mineurs considéraient souvent les Amérindiens comme des obstacles à leurs activités minières. [144] Ed Allen, responsable de l'interprétation pour le parc historique d'État Marshall Gold Discovery, a signalé qu'il y avait des moments où les mineurs tuaient jusqu'à 50 autochtones ou plus en une journée. [145] Les attaques de représailles contre les mineurs solitaires pourraient entraîner des attaques à plus grande échelle contre les populations autochtones, parfois des tribus ou des villages non impliqués dans l'acte original. [146] Pendant le massacre de Bridge Gulch en 1852, un groupe de colons a attaqué une bande d'Indiens Wintu en réponse au meurtre d'un citoyen nommé J. R. Anderson. Après son assassinat, le shérif a dirigé un groupe d'hommes pour traquer les Indiens, que les hommes ont ensuite attaqués. Seuls trois enfants ont survécu au massacre contre un groupe de Wintu différent de celui qui avait tué Anderson. [147]

L'historien Benjamin Madley a enregistré le nombre de meurtres d'Indiens de Californie entre 1846 et 1873 et a estimé qu'au cours de cette période, au moins 9 400 à 16 000 Indiens de Californie ont été tués par des non-Indiens, principalement dans plus de 370 massacres (définis comme le « meurtre intentionnel de cinq combattants désarmés ou plus ou des non-combattants en grande partie non armés, y compris des femmes, des enfants et des prisonniers, que ce soit dans le cadre d'une bataille ou autrement"). [148] Selon le démographe Russell Thornton, entre 1849 et 1890, la population autochtone de Californie est tombée en dessous de 20 000 – principalement à cause des meurtres. [149] Selon le gouvernement de Californie, quelque 4 500 Amérindiens ont subi des morts violentes entre 1849 et 1870. [150] De plus, la Californie s'est opposée à la ratification des dix-huit traités signés entre les chefs tribaux et les agents fédéraux en 1851. [151] Le gouvernement de l'État, à l'appui des activités des mineurs, a financé et soutenu les escadrons de la mort, en affectant plus d'un million de dollars au financement et au fonctionnement des organisations paramilitaires. [152] Peter Burnett, le premier gouverneur de Californie a déclaré que la Californie était un champ de bataille entre les races et qu'il n'y avait que deux options envers les Indiens de Californie, l'extermination ou l'élimination. "Il faut s'attendre à ce qu'une guerre d'extermination continue d'être menée entre les deux races jusqu'à ce que la race indienne s'éteigne. Bien que nous ne puissions pas anticiper le résultat avec un regret douloureux, le destin inévitable de la race dépasse le pouvoir et la sagesse de homme à éviter." Pour Burnett, comme pour beaucoup de ses contemporains, le génocide faisait partie du plan de Dieu, et il était nécessaire pour la circonscription de Burnett d'avancer en Californie. [153] La loi pour le gouvernement et la protection des Indiens, adoptée le 22 avril 1850 par la législature de Californie, autorisait les colons à capturer et à utiliser des Autochtones comme travailleurs asservis, interdisait aux Autochtones de témoigner contre les colons et autorisait l'adoption d'Autochtones. enfants par les colons, souvent à des fins de travail. [154]

Après la fin du boom initial, des attaques explicitement anti-étrangères et racistes, des lois et des taxes confiscatoires ont cherché à chasser les étrangers - en plus des Amérindiens - des mines, en particulier les immigrants chinois et latino-américains principalement originaires de Sonora, du Mexique et du Chili. [67] [155] Le bilan des immigrants américains était également grave: un sur douze quarante-neuf a péri, car les taux de mortalité et de criminalité pendant la ruée vers l'or étaient extraordinairement élevés, et le vigilantisme qui en a résulté a également fait des ravages. [156] [157]

Stimulation économique mondiale

Exportations de blé chilien vers la Californie de 1848 à 1854 (en qqm) [158]
Année Céréales Farine
1848 3000 n / A
1849 87,000 69,000
1850 277,000 221,000
1854 63,000 50,000

La ruée vers l'or a également stimulé les économies du monde entier. Les agriculteurs du Chili, d'Australie et d'Hawaï ont trouvé un nouveau marché énorme pour leur nourriture. Les produits manufacturés britanniques étaient des vêtements très demandés et même des maisons préfabriquées sont arrivées de Chine. [159] Le retour de grandes quantités d'or californien pour payer ces biens a augmenté les prix et stimulé l'investissement et la création d'emplois dans le monde. [160] Le prospecteur australien Edward Hargraves, notant des similitudes entre la géographie de la Californie et son pays d'origine, est retourné en Australie pour découvrir de l'or et déclencher les ruées vers l'or australiennes. [161] Avant la ruée vers l'or, les États-Unis étaient sur une norme bimétallique, mais l'augmentation soudaine de l'offre d'or physique a augmenté la valeur relative de l'argent physique et a chassé la monnaie d'argent de la circulation. L'augmentation de l'offre d'or a également créé un choc d'offre monétaire. [162]

Quelques années après la fin de la ruée vers l'or, en 1863, la cérémonie d'inauguration du tronçon ouest du premier chemin de fer transcontinental a eu lieu à Sacramento. L'achèvement de la ligne, environ six ans plus tard, financé en partie avec l'argent de la ruée vers l'or, [163] unissait la Californie au centre et à l'est des États-Unis. Des voyages qui avaient duré des semaines, voire des mois, pouvaient désormais être accomplis en quelques jours. [164]

Le nom de la Californie est devenu indélébilement lié à la ruée vers l'or, et le succès rapide dans un nouveau monde est devenu connu sous le nom de "California Dream". [165] La Californie était perçue comme un lieu de nouveaux départs, où une grande richesse pouvait récompenser le travail acharné et la chance. L'historien H. W. Brands a noté que dans les années qui ont suivi la ruée vers l'or, le rêve californien s'est répandu à travers le pays :

Le vieux rêve américain. était le rêve des puritains, du "Pauvre Richard" de Benjamin Franklin. d'hommes et de femmes se contentent d'accumuler petit à petit leurs modestes fortunes, d'année en année. Le nouveau rêve était le rêve de richesse instantanée, gagné en un clin d'œil par l'audace et la chance. [Cette] rêve d'or. est devenu une partie importante de la psyché américaine seulement après Sutter's Mill. [166]

Du jour au lendemain, la Californie a acquis la réputation internationale d'« État d'or ». [167] Des générations d'immigrants ont été attirées par le rêve californien. Les agriculteurs californiens, [168] les foreurs pétroliers, [169] les cinéastes, [170] les constructeurs d'avions, [171] les fabricants d'ordinateurs et de puces électroniques et les entrepreneurs « dot-com » ont chacun connu leur période de prospérité dans les décennies qui ont suivi la ruée vers l'or. [172]

Parmi les héritages modernes de la ruée vers l'or de Californie figurent la devise de l'État de Californie, "Eureka" ("Je l'ai trouvée"), les images de la ruée vers l'or sur le sceau de l'État de Californie [173] et le surnom de l'État, "The Golden State" , ainsi que des noms de lieux, tels que Placer County, Rough and Ready, Placerville (anciennement nommé "Dry Diggings" puis "Hangtown" pendant les heures de pointe), Whiskeytown, Drytown, Angels Camp, Happy Camp et Sawyers Bar. Le demi-dollar du jubilé de diamant de la Californie de 1925 mettait en vedette un prospecteur de l'ère de la ruée vers l'or à la recherche d'or. L'équipe de la Ligue nationale de football des 49ers de San Francisco et les équipes sportives du même nom de la California State University, Long Beach, portent le nom des prospecteurs de la California Gold Rush.

De plus, le bouclier de route standard des autoroutes de l'État de Californie a la forme d'une pelle de mineur pour honorer la ruée vers l'or californienne. [174] [175] Aujourd'hui, la State Route 49, bien nommée, traverse les contreforts de la Sierra Nevada, reliant de nombreuses villes de l'ère de la ruée vers l'or telles que Placerville, Auburn, Grass Valley, Nevada City, Coloma, Jackson et Sonora. [176] Cette route nationale passe également très près du parc historique d'État de Columbia, une zone protégée englobant le quartier des affaires historique de la ville de Columbia. Le parc a conservé de nombreux bâtiments de l'ère de la ruée vers l'or, qui sont actuellement occupés par des entreprises à vocation touristique.


Exploitation minière à l'ère de la dépression

Au tournant du siècle, Murray était déserté, mais plus tard, les activités minières ont été réorganisées au moment de la grande dépression dans la région. Une grande partie de l'espace autour de Pritchard Creek a été réactivée à l'aide des dragues à godets, de sorte que même aujourd'hui, il existe d'énormes piles qui peuvent être vues à plusieurs kilomètres de haut en bas de Pritchard Creek.

Même s'il n'y a pas beaucoup d'extraction d'or active à Murray ces jours-ci, il y a encore de l'or à trouver. La plupart des grandes mines d'argent de la Silver Valley sont toujours en activité.

Lorsque j'ai visité Murray il y a quelques années, j'ai vu plusieurs petits trémails fonctionner dans diverses régions autour de Murray, ce qui montre que l'or peut encore provenir de cette petite ville minière isolée, même 140 ans après la première découverte.


Ruée vers l'or

Clair M. Birdsall, La succursale de la Monnaie des États-Unis à Dahlonega, en Géorgie : son histoire et sa monnaie (Easley, S.C. : Southern Historical Press, 1984).

E. Merton Coulter, Auraria: L'histoire d'une ville minière d'or de Géorgie (Athènes : University of Georgia Press, 1956).

Fletcher M. Green, « L'industrie oubliée de la Géorgie : l'extraction de l'or » Georgia Historical Quarterly 19 (juin 1935).

Sylvia Gailey Head et Elizabeth W. Etheridge, La Monnaie de quartier : Dahlonega à l'époque de Jackson (Macon, Géorgie : Mercer University Press, 1986).

David Williams, La ruée vers l'or en Géorgie : vingt-neuf, cherokees et fièvre de l'or (Colombie : University of South Carolina Press, 1993).

David Williams, "Le grand renouveau de l'or : la deuxième ruée vers l'or de la Géorgie, 1899-1906," Histoire d'Atlanta : un journal de la Géorgie et du Sud 35 (automne 1991).


Contenu

Il est né le 12 juillet 1920 à Whitehorse, au Yukon, où son père avait déménagé pour la ruée vers l'or du Klondike de 1898. [2] Sa famille a déménagé à Dawson City, au Yukon en 1921. [2] Sa mère, Laura Beatrice Berton (née Thompson), était enseignante à Toronto jusqu'à ce qu'on lui offre un emploi d'enseignante à Dawson City à l'âge de 29 ans en 1907. Elle a rencontré Frank Berton dans la ville minière voisine de Granville peu de temps après s'être installée à Dawson et avoir enseigné à la maternelle. L'autobiographie de Laura Beatrice Berton sur la vie au Yukon intitulée J'ai épousé le Klondike a été publié dans ses dernières années et lui a donné ce que son fils Pierre décrit comme «un minimum de gloire, qu'elle a vraiment apprécié». [3]

La famille de Berton a déménagé à Victoria, en Colombie-Britannique, en 1932. À l'âge de 12 ans, il a rejoint le mouvement scout. Berton a écrit plus tard que « le mouvement scout était la fabrication de moi ». Il a crédité le Scoutisme de l'avoir empêché de devenir un délinquant juvénile. Il a commencé sa carrière de journaliste dans le scoutisme et a écrit plus tard que "le premier journal auquel j'ai été associé était une publication hebdomadaire dactylographiée publiée par la Seagull Patrol of St. Mary's Troop". Il est resté dans le scoutisme pendant sept ans et a écrit sur ses expériences dans un article intitulé "Mon histoire d'amour avec le mouvement scout". [4]

Comme son père, Pierre Berton a travaillé dans les camps miniers du Klondike pendant ses années de spécialisation en histoire à l'Université de la Colombie-Britannique [5], où il a également travaillé sur le journal étudiant L'Ubyssée. [6] Il a passé sa première carrière de journal à Vancouver, où à 21 ans il était le plus jeune rédacteur de la ville sur n'importe quel quotidien canadien, remplaçant le personnel éditorial qui avait été appelé pendant la Seconde Guerre mondiale. [3]

Berton lui-même a été enrôlé dans l'armée canadienne en vertu de la National Resources Mobilization Act en 1942 et a suivi une formation de base en Colombie-Britannique, nominalement en tant que soldat de renfort destiné aux Seaforth Highlanders of Canada. [3] Il a choisi de « devenir actif » (l'euphémisme pour se porter volontaire pour le service outre-mer) et ses aptitudes étaient telles qu'il a été nommé caporal suppléant et a fréquenté l'école des sous-officiers et est devenu instructeur de formation de base au grade de caporal. [3] En raison d'une formation universitaire au Canadian Officers' Training Corps (COTC) et inspiré par d'autres citoyens-soldats qui avaient été commissionnés, il a demandé une formation d'officier. [3]

Berton passa les années suivantes à suivre divers cours militaires, devenant, selon ses mots, l'officier le plus qualifié de l'armée. Il a été averti à plusieurs reprises pour le service outre-mer et a obtenu à plusieurs reprises une autorisation d'embarquement, trouvant à chaque fois que son projet d'outre-mer était annulé. [3] Un poste de stagiaire convoité avec le Corps canadien du renseignement a vu Berton, maintenant capitaine, formé pour agir en tant qu'officier du renseignement (OI), et après un passage en tant qu'instructeur au Collège militaire royal de Kingston, en Ontario, il est finalement allé outre-mer en mars 1945. [3] Au Royaume-Uni, on lui a dit qu'il devrait se requalifier en tant qu'OI parce que le programme au Royaume-Uni était différent de celui de l'école du renseignement au Canada. Au moment où Berton s'était requalifié, la guerre en Europe était terminée. Il s'est porté volontaire pour l'Armée canadienne du Pacifique (CAPF), a accordé un dernier « congé d'embarquement » et s'est retrouvé plus près de l'emploi au combat au moment où les Japonais se sont rendus en septembre 1945. [3]

En 1947, il part en expédition sur la rivière Nahanni avec le pilote Russ Baker. compte de Berton pour le Soleil de Vancouver a été repris par International News Service, faisant de lui un écrivain de voyage d'aventure réputé. [7]

Éditeur à Toronto Modifier

Berton a déménagé à Toronto en 1947. À l'âge de 31 ans, il a été nommé rédacteur en chef de Maclean's. [3] En 1957, il est devenu un membre clé du programme phare d'affaires publiques de la SRC, Close-Up, et un panéliste permanent de la populaire émission de télévision Défi de la page d'accueil. [8] La même année, il a également narré le documentaire de l'Office national du film du Canada, nominé aux Oscars. Cité d'or, explorant la vie dans sa ville natale de Dawson City pendant la ruée vers l'or du Klondike. [9] Il a ensuite sorti un album en collaboration avec Folkways Records, intitulé L'histoire du Klondike : Ruée vers l'or – Le sentier d'or. [10]

Berton a rejoint le Étoile de Toronto en tant que rédacteur en chef adjoint du Étoile hebdomadaire et chroniqueur au quotidien en 1958, partant en 1962 pour commencer Le spectacle Pierre Berton, qui a duré jusqu'en 1973. [8] Dans cette émission en 1971, Berton a interviewé Bruce Lee dans ce qui devait être la seule interview télévisée survivante du célèbre artiste martial. La carrière télévisuelle de Berton comprenait des spots en tant qu'animateur et écrivain sur Mon pays, Le grand débat, Théâtre du patrimoine, Le secret de mon succès et Le rêve national. [8] De 1966 à 1984, Berton et son collaborateur de longue date Charles Templeton ont réalisé l'émission de débat radiophonique quotidienne Dialogue, basé d'abord au CFRB et plus tard au CKEY. [ citation requise ]

Berton a été chancelier du Yukon College et, en plus de nombreux diplômes honorifiques, a reçu plus de 30 prix littéraires tels que le Prix du Gouverneur général pour la création littéraire (trois fois), la Médaille Stephen Leacock de l'humour et le Prix Gabrielle Léger pour Réalisations de toute une vie dans la conservation du patrimoine. [ citation requise ] Il est membre de l'Allée des célébrités canadiennes, ayant été intronisé en 1998. Dans le projet The Greatest Canadian, il a été élu 31e sur la liste des grands Canadiens. [8] Berton a été nommé Humaniste de Toronto de l'Année 2003 par l'Association Humaniste de Toronto. L'honneur est présenté par H.A.T.aux hommes et aux femmes qui, dans leurs actions et leurs efforts créatifs, incarnent les principes de l'humanisme : un engagement envers la raison, la compassion, l'éthique et la dignité humaine. [11] Il a été nommé un Compagnon de l'Ordre du Canada, [12] la plus haute décoration du Canada et était aussi un membre de l'Ordre de l'Ontario. [ citation requise ]

Retraite Modifier

En 2004, Berton a publié son 50e livre, Prisonniers du Nord, après quoi il a annoncé dans une entrevue avec CanWest News Service qu'il se retirait de l'écriture. Le 17 octobre 2004, la bibliothèque de ressources Pierre Berton de 12,6 millions de dollars canadiens, nommée en son honneur, a été ouverte à Vaughan, en Ontario. [13] [14]

Il avait vécu dans la ville voisine de Kleinburg, en Ontario, pendant environ 50 ans. [15]

Berton a attiré l'attention en octobre 2004 en discutant de ses 40 ans d'utilisation récréative de la marijuana dans deux émissions de CBC Television, Jouer et Rapport Rick Mercer. Dans cette dernière émission, il a donné un "conseil de célébrité" sur la façon de rouler un joint. [16] [17] [18]

Vie personnelle Modifier

Berton a épousé Janet Walker en 1946. Ils ont eu huit enfants : Penny, Pamela, Patsy, Peter, Paul, Peggy-Anne, Perri et Eric. [19] Berton était athée. [20]

Mort Modifier

Berton est décédé à l'hôpital Sunnybrook de Toronto, apparemment d'une insuffisance cardiaque, à l'âge de 84 ans le 30 novembre 2004. [2] Ses restes incinérés ont été dispersés dans sa maison de Kleinburg. Il laisse dans le deuil sa femme et leurs huit enfants, ainsi que 14 petits-enfants. [20]

Établi en 1994, le Prix Pierre Berton est décerné chaque année par la Société d'histoire nationale du Canada pour récompenser des réalisations distinguées dans la présentation de l'histoire canadienne de manière informative et engageante. Berton a été le premier récipiendaire et a accepté de prêter son nom à de futurs prix. [21]

Sa maison d'enfance à Dawson City, au Yukon, maintenant appelée Berton House, est actuellement utilisée comme retraite pour les écrivains canadiens professionnels. Les auteurs établis demandent une résidence subventionnée de trois mois, ajoutant à la communauté littéraire de la région avec des événements tels que des lectures publiques locales. Auparavant, la Berton House Writers' Retreat était administrée par la Berton House Writers' Retreat Society et Elsa Franklin, éditrice et agente de longue date de Pierre Berton. En octobre 2007, l'acte de Berton House a été transmis à la Writers' Trust of Canada, l'organisation littéraire qui supervise maintenant le programme dans le cadre de sa liste de soutien littéraire. [22]

Une école de Vaughan, en Ontario, a été nommée en l'honneur de Pierre Berton du York Region District School Board en septembre 2011. La famille Berton a visité l'école et a procédé à l'inauguration officielle de l'école devant les élèves.

Récompenses Modifier

    , 1974. , 1986. [23] , 1982. , 1981 1977. 1992. 2002. , meilleur diffuseur d'affaires publiques à la radio, 1978. pour : Le dernier pic, 1972 Klondike, 1958 Le Nord mystérieux, 1956. Médaille de l'humour, 1959.
  • Responsabilité dans le journalisme présenté par le Comité d'enquête sceptique (CSICOP), 1996. [24]

Diplômes honorifiques Modifier

Pierre Berton a reçu de nombreux diplômes honorifiques en reconnaissance de son travail d'écrivain et d'historien. Ceux-ci inclus:

Pays Date L'école Degré
Île-du-Prince-Édouard 1973 Université de l'Île-du-Prince-Édouard Docteur en droit (LL.D.) [25]
Ontario Printemps 1974 Université York Docteur en lettres (D.Litt.) [26]
Nouvelle-Écosse 1978 Université Dalhousie Docteur en droit (LL.D.) [27]
Ontario 5 juin 1981 Université Brock Docteur en droit (LL.D.) [28]
Ontario 6 juin 1981 Université de Windsor Docteur en lettres (D.Litt.) [29]
Alberta 1982 Université Athabasca Docteur de l'Université Athabasca (D.AU) [30]
Colombie britannique mai 1983 Université de Victoria Docteur en droit (LL.D.) [31]
Ontario novembre 1983 Université McMaster Docteur en lettres (D.Litt.) [32]
Ontario 18 mai 1984 Collège militaire royal du Canada Docteur en droit (LL.D.) [33] [34]
Alaska 1984 Université d'Alaska Fairbanks Docteur en Beaux-Arts (DFA) [35]
Colombie britannique 30 mai 1985 Université de la Colombie-Britannique Docteur en lettres (D.Litt.) [36]
Ontario 1988 Université de Waterloo Docteur en droit (LL.D.) [37]
Ontario 7 juin 2002 Université de l'Ouest de l'Ontario Docteur en droit (LL.D.) [38]

Année de publication et titre Modifier

  1. 1953 La famille royale
  2. 1954 La piste d'or : l'histoire de la ruée vers le Klondike (Jeune lecteur)
  3. 1956 Le Nord mystérieux : Rencontres avec la frontière canadienne, 1947-1954
  4. 1958 La fièvre du Klondike : la vie et la mort de la dernière grande ruée vers l'or
  5. 1959 Il suffit d'ajouter de l'eau et de remuer
  6. 1960 Aventures d'un chroniqueur
  7. 1961 Le monde secret d'Og (Jeune lecteur)
  8. 1961 La nouvelle ville : une vision biaisée de Toronto (Livre d'images)
  9. 1962 Soulagement rapide, rapide, rapide
  10. 1963 La grande vente
  11. 1965 Ma guerre avec le vingtième siècle (Anthologie)
  12. 1965 Le banc confortable
  13. 1965 Souvenez-vous d'hier (Livre d'images)
  14. 1966 Pierre & Janet Berton's Guide Alimentaire Canadien (Anthologie)
  15. 1966 Le monde cool, fou et engagé des années 60
  16. 1968 La minorité béate
  17. 1970 Le rêve national : le grand chemin de fer, 1871-1881
  18. 1971 Le dernier crampon : le grand chemin de fer, 1881-1885
  19. 1972 Klondike: The Last Great Gold Rush, 1896-1899 (Révisé et informations ajoutées à l'édition 1958)
  20. 1972 Le Grand Chemin de fer : La construction du Canadien Pacifique illustré (Livre d'images)
  21. 1973 La maison à la dérive
  22. 1975 Le Canada d'Hollywood : l'américanisation de l'image nationale
  23. 1976 Mon pays : le passé remarquable
  24. 1977 Les années Dionne : un mélodrame des années trente
  25. 1978 The Wild Frontier : plus d'histoires du passé remarquable
  26. 1980 L'invasion du Canada : 1812-1813
  27. 1981 Flammes à travers la frontière : 1813-1814
  28. 1982 Pourquoi nous agissons comme des Canadiens :
  29. 1983 La quête du Klondike (Livre d'images)
  30. 1984 La terre promise : coloniser l'Ouest 1896-1914
  31. 1985 Mascarade (comme "Lisa Kroniuk") (Fiction)
  32. 1986 Vimy
  33. 1987 Débuts : 1920-1947
  34. 1988 Le Graal arctique : la quête du passage du Nord-Ouest et du pôle Nord, 1818-1909
  35. 1990 La Grande Dépression : 1929-1939
  36. 1992 Niagara: Une histoire des chutes
  37. 1993 Niagara : Livre d'images (Livre d'images)
  38. 1994 Hiver (Livre d'images)
  39. 1995 Mon temps : vivre avec l'histoire, 1947-1995
  40. 1996 Adieu au vingtième siècle (Anthologie)
  41. 1996 Les Grands Lacs (Livre d'images)
  42. 1997 1967 : la dernière bonne année
  43. 1998 À répéter : Une résurrection littéraire (Anthologie)
  44. 1999 Seacoasts (Livre d'images)
  45. 1999 Bienvenue au 21ème siècle : Plus d'absurdités de notre temps (Anthologie)
  46. 1999 Le Canada de Pierre Berton : La terre et le peuple (Livre d'images)
  47. 2001 En marche vers la guerre : les années agitées du Canada
  48. 2002 Les chats que j'ai connus et aimés
  49. 2003 La joie d'écrire : un guide pour les écrivains déguisés en mémoire littéraire
  50. 2004 Prisonniers du Nord

Histoire pour les jeunes Canadiens Modifier

Les batailles de la guerre de 1812

  1. 1991 La prise de Détroit
  2. 1991 La mort d'Isaac Brock
  3. 1991 La revanche des tribus
  4. 1991 Canada assiégé
  5. 1994 La bataille du lac Érié
  6. 1994 La mort de Tecumseh
  7. Attentat de 1995 contre Montréal

Explorer le Nord gelé

  1. 1992 Parade de l'Arctique
  2. 1992 L'obsession de Jane Franklin
  3. 1993 Dr Kane des mers arctiques
  4. 1993 Piégé dans l'Arctique
  1. 1992 Les éclaireurs du chemin de fer
  2. 1992 Les hommes en manteaux en peau de mouton
  3. 1992 Un cauchemar des Prairies
  4. 1992 Acier à travers les plaines
  5. 1994 L'acier à travers le bouclier

La grande ruée vers l'or du Klondike

  1. 1991 Bonanza Or
  2. 1991 La ruée du Klondike
  3. 1992 Sentiers de '98, ville d'or
  4. 1992 Cité d'Or
  5. 1993 Rois du Klondike
  6. 1993 avant la ruée vers l'or

Il y a aussi la version abrégée de Berton de "The National Dream" et "The Last Spike" qui a été publiée en 1974 et un recueil des deux livres "The Invasion of Canada" et Flames Across the Border" intitulé "War of 1812" publié en 1980,

Une biographie complète de Pierre Berton a été écrite par A. B. McKillop. Il a été publié en 2008, quatre ans après la mort de Berton à l'âge de 84 ans.

Tous les écrits de Pierre Berton, y compris les livres et articles terminés ainsi que les manuscrits, les ébauches et le matériel de recherche sont maintenant conservés dans le fonds Pierre Berton aux archives de l'Université McMaster ici. [39]


12 février 1851 CE : Début de la ruée vers l'or australienne

Le 12 février 1851, la ruée vers l'or australienne a commencé en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie.

Géographie, géographie humaine, études sociales, histoire du monde

Ruée vers l'or australienne

L'une des plus grandes ruées vers l'or de l'histoire a commencé en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, en 1851. Des centaines de milliers de « creuseurs » d'autres régions d'Australie, de Grande-Bretagne, de Pologne, d'Allemagne et même de Californie ont cherché fortune et redéfini la nationalité australienne. identité.

Peinture d'Edwin Stockqueler, avec l'aimable autorisation de la National Gallery of Australia

déserter ou partir entièrement.

personne ou organisation chargée de prendre des décisions.

(1848-1855) immigration mondiale en Californie suite à la découverte d'or.

toutes les conditions météorologiques pour un endroit donné sur une période de temps.

zone géographique où l'or est extrait.

comment une personne se définit ou comment les autres la définissent.

personne qui déménage dans un nouveau pays ou une nouvelle région.

personne qui recherche ou exploite des terres à la recherche de métaux précieux.

unité politique dans une nation, comme les États-Unis, le Mexique ou l'Australie.

de l'argent ou des biens échangés contre un travail ou un service rendu.

Plus de dates dans l'histoire

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Écrivain

Caryl-Sue, National Geographic Society

Producteur

Caryl-Sue, National Geographic Society

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Ressources associées

Économie mondiale : commerce

L'économie mondiale est intrinsèquement liée au commerce, elle permet aux pays du monde entier d'obtenir toutes les ressources qu'ils souhaitent, qu'elles soient ou non produites sur le front intérieur. Cette disponibilité des ressources est facilitée par le commerce. L'économie mondiale nous permet de manger les aliments que nous voulons toute l'année et d'acheter des vêtements et des gadgets à des prix inférieurs. En temps de paix, il est bénéfique dans une économie mondiale, de voir d'autres nations réussir. D'un autre côté, en période de troubles, la dépendance vis-à-vis des nations extérieures, dans une économie mondiale, peut sembler effrayante. En raison de la mondialisation et d'autres facteurs, il est impossible pour les grandes nations industrialisées de sortir de l'économie mondiale sans effets dévastateurs. Ces ressources aideront à en apprendre davantage aux élèves du secondaire sur l'économie mondiale et le rôle central que joue le commerce.

Économies régionales

Les économies sont souvent façonnées par l'emplacement et les cultures dont elles sont séparées. Cela explique pourquoi des économies régionales distinctes se développent pour répondre aux besoins uniques des personnes. Utilisez ces ressources pour enseigner aux élèves les économies régionales du monde entier.

Fièvre d'or

Court article sur la découverte d'or en Californie qui a déclenché la ruée vers l'or en Californie.

Après la ruée vers l'or

Court article sur les conséquences de la ruée vers l'or en Californie.

Mosquée Cheikh Zayed

Photo : Crépuscule dans une cour bleu et or.

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Fièvre d'or

Court article sur la découverte d'or en Californie qui a déclenché la ruée vers l'or en Californie.


La ruée vers l'or du Colorado

La ruée vers l'or du Colorado, connue à l'origine sous le nom de ruée vers l'or de Pikes Peak, a commencé en 1858 et a été la deuxième plus grande excitation minière de l'histoire des États-Unis après la ruée vers la Californie une décennie plus tôt.

Plus de 100 000 personnes ont participé à cette ruée et étaient connues sous le nom de « Fifty-Niners », une référence à 1859, l'année où la ruée vers le Colorado a culminé.

Au moment de la ruée, le Colorado faisait encore partie du territoire du Kansas et du Nebraska.

La ruée vers l'or, qui a suivi environ une décennie après la ruée vers l'or en Californie, s'est accompagnée d'un afflux spectaculaire d'émigrants dans la région des montagnes Rocheuses et illustrée par l'expression « Pikes Peak or Bust », une référence à la montagne du Front Gamme qui a guidé de nombreux premiers prospecteurs dans la région vers l'ouest sur les Grandes Plaines.


Un mineur cherche de l'or quelque part dans le Colorado à la fin des années 1800

Les prospecteurs ont fourni la première grande population blanche de la région, ce qui a conduit à la création de nombreuses premières villes, dont Denver et Boulder, ainsi que de nombreuses autres petites villes minières, dont certaines ont survécu (comme Idaho Springs et Central City) mais dont beaucoup sont devenues des villes fantômes.

La première décennie du boom était en grande partie concentrée le long de la rivière South Platte au pied des montagnes, du canyon de Clear Creek dans les montagnes à l'ouest de Golden et de South Park.

Alors que les prospecteurs inondaient la région à la recherche de richesses rapides, la croissance démographique rapide a conduit à la création du territoire du Colorado en 1861 et à l'État américain du Colorado en 1876.

Les gisements d'or faciles d'accès étaient en grande partie épuisés en 1863. L'extraction de roches dures a suivi l'épuisement des mines de placers et continue de produire du minerai d'or et de nombreux autres minéraux jusqu'à nos jours.

Les lignes de chemin de fer construites pour transporter l'or des montagnes ont joué un rôle majeur dans la création de la base économique de la région au cours des décennies suivantes, d'autant plus que le Colorado a connu un boom minier en 1879 avec le Colorado Silver Boom.

En 1848, un groupe de Cherokee se rendant en Californie par le Cherokee Trail découvrit de l'or dans le lit d'un cours d'eau du bassin de South Platte. Les Cherokee ne se sont pas arrêtés pour travailler les lits des cours d'eau, mais ils ont rapporté l'information aux autres membres de leur tribu à leur retour en Oklahoma.


Extraction d'or à Borens Gulch. Comté de La Plata, Colorado 1875

L'information est restée inutilisée pendant la décennie suivante, cependant, jusqu'à ce qu'elle atteigne William Green Russell, un Géorgien qui avait travaillé dans les champs aurifères de Californie dans les années 1850. Russell était marié à une femme Cherokee et, grâce à ses liens avec la tribu, il a entendu parler de l'or signalé dans la région de Pikes Peak, dans l'ouest du territoire du Kansas.

En 1858, à son retour de Californie, Russel organisa une fête dans la région, partant avec ses deux frères et six compagnons en février 1858. Ils rencontrèrent les membres de la tribu Cherokee le long de la rivière Arkansas dans l'actuel Oklahoma et continuèrent vers l'ouest le long de la Santa Sentier de Fé. D'autres ont rejoint le parti en cours de route jusqu'à ce que le nombre atteigne 104.

Après avoir atteint Bent's Fort, ils se sont tournés vers le nord-ouest, atteignant le confluent de Cherry Creek et de South Platte le 23 mai. Le site de leurs premières explorations se trouve dans l'actuel Confluence Park à Denver. Ils ont commencé à prospecter dans les lits de la rivière, explorant Cherry Creek et Ralston Creek à proximité, mais sans succès. Au bout de vingt jours, un certain nombre d'entre eux ont décidé de rentrer chez eux, laissant derrière eux les frères Russell et dix autres hommes.

Au cours de la première semaine de juillet 1858, ils ont finalement découvert de "bonnes fouilles" à l'embouchure de Little Dry Creek sur la South Platte, ramassant plusieurs centaines de dollars de poussière d'or d'une petite poche, la première découverte d'or importante dans la région. Le site de la découverte se trouve dans la banlieue actuelle d'Englewood à Denver, juste au nord-ouest de la jonction de l'U.S. Highway 285 et de l'Interstate 70.*


La ville centrale du Colorado en 1862

Lorsque la nouvelle est revenue à l'est, la ruée vers l'or du Colorado était sur Pikes Peak ou Bust! était le slogan. En 1859, un grand nombre de mineurs et de colons potentiels avaient remonté la vallée de la rivière Kansas jusqu'à la région de Denver. Au début, il n'y avait qu'un faible indice dans Cherry Creek et la rivière South Platte, mais bientôt des quantités d'or payantes ont été découvertes à Idaho Springs et Central City.

En 1860, Central City comptait plus de 10 000 habitants, et Denver et Golden étaient des villes importantes desservant les mines.


Voir la vidéo: Etats-Unis, la nouvelle ruée vers lor. Documentaire (Janvier 2022).