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Les plus grandes manifestations anti-guerre - Histoire

Les plus grandes manifestations anti-guerre - Histoire

15 novembre 1969

Les plus grandes manifestations anti-guerre

Corretta King au moratoire

Les protestations croissantes contre la guerre ont entraîné des manifestations de plus en plus importantes à travers les États-Unis contre la guerre. Le 15 octobre 1969, des grèves nationales ont été déclenchées et des centaines de milliers de personnes ont participé à travers les États-Unis. Le 15 novembre 1969, une marche sur Washington a eu lieu. C'était la plus grande manifestation contre la guerre avec 500 000 participants. Lors du rassemblement, Pete Seeger a chanté « Give Peace a Chance ».



Point de vue : pourquoi la plus grande manifestation de l'histoire du monde a-t-elle été ignorée ?

Il y a dix ans aujourd'hui, le monde a vu ce qui était, selon certains, la plus grande manifestation coordonnée de l'histoire. Mais pourquoi le mouvement anti-guerre a-t-il été ignoré ?

Des gens défilent devant le Colisée de Rome pour protester contre la guerre en Irak le 15 février 2003

Il y a dix ans aujourd'hui, le monde a vu ce qui était, selon certains, la plus grande manifestation coordonnée de l'histoire. Environ 10 à 15 millions de personnes (les estimations varient considérablement) se sont rassemblées et ont défilé dans plus de 600 villes : jusqu'à 3 millions ont inondé les rues de Rome plus d'un million se sont massées à Londres et à Barcelone et environ 200 000 se sont rassemblées à San Francisco et à New York Ville. D'Auckland à Vancouver — et partout ailleurs — des dizaines de milliers de personnes sont venues, joignant leurs voix dans un message simple et global : non à la guerre en Irak.

Je faisais partie du contingent anti-guerre qui a envahi le centre-ville de Manhattan le 15 février 2003, un samedi hivernal. Nous nous sommes répandus à travers des kilomètres de pâtés de maisons, passant devant des barricades de police abandonnées alors que nous essayions de nous diriger vers l'ONU, où 10 jours plus tôt le secrétaire d'État Colin Powell avait présenté ce que nous savons maintenant être des renseignements illusoires sur les supposées armes de destruction massive de l'Irak. Les multitudes à New York étaient diverses et légion. Il y avait des anarchistes et des vétérans de l'armée, des étudiants bruyants (j'étais alors en première année à l'université) et une troupe hétéroclite de pacifistes grisonnants - beaucoup, dont une grand-mère mémorable en fauteuil roulant, s'étaient opposés à l'implication américaine au Vietnam. Et il y en avait une myriade d'autres : un groupe de banlieusards preppy avec des banderoles s'annonçant - "Soccer Moms Against the War" - des musiciens, des artistes de rue et des New-Yorkais au travail. Mon oncle, un médecin exerçant à la fois au Royaume-Uni et en Inde, avait pris l'avion pour la manifestation et n'était qu'un autre visage parmi une foule immense.

Le sentiment écrasant dans les rues de New York, malgré la morosité du NYPD et la morsure de cet après-midi de février, était celui de l'unité et de l'espoir. La rumeur s'infiltrait sur l'ampleur des manifestations ailleurs et il était difficile de ne pas se prélasser dans notre sens de l'objectif collectif. Un article dans le New York Fois allait bientôt claironner : « Il y a deux superpuissances : les États-Unis et l'opinion publique mondiale ». Voici Sofia Fenner, alors lycéenne à Seattle (maintenant candidate au doctorat à l'Université de Chicago, actuellement en thèse au Caire) : « J'étais juste fière d'être avec tous ces gens, fière que nous soyons dissidents Les Américains ne restaient pas à la maison alors que ce qui semblait être le monde entier défendait notre cause. À Los Angeles, Laila Lalami enceinte a parcouru un kilomètre et demi avec d'autres manifestants sur Hollywood Boulevard. « Je me suis dit : « Des centaines de milliers de personnes à travers les États-Unis font entendre leur voix. Ils ne peuvent sûrement pas être ignorés », a déclaré le romancier maroco-américain à TIME cette semaine. "Mais ils l'étaient."

Et c'était là. Nous avons échoué. Un peu plus d'un mois plus tard, les États-Unis choquaient et se frayaient un chemin à travers les villes irakiennes et les défenses de Saddam Hussein et s'installaient – ​​bien qu'ils ne le sache pas encore – pour une occupation de près d'une décennie. Les manifestations, qui à tous égards étaient un événement historique mondial, ont été écartées avec une nonchalance allègre par l'administration Bush et un Congrès qui a approuvé la guerre. Le Conseil de sécurité de l'ONU a été contourné, et les médias grand public américains, largement irresponsables et complaisants, n'ont pas fait grand-chose pour étouffer les battements de tambour de la guerre de Washington.

Une décennie plus tard, il est difficile de comprendre pourquoi la démonstration du pouvoir du peuple le 15 février s'est avérée si inefficace. La droiture des armes à feu de l'Amérique post-11 septembre a cédé la place à un Occident plus humble, accablé par des guerres impossibles à gagner, des crises financières et un funk semi-permanent de dysfonctionnement politique. De plus, l'explosion des médias sociaux ces dernières années a permis à des épisodes de dissidence auparavant obscurs d'atteindre et de remodeler la conversation mondiale. Les protestations comptent à nouveau. Les espaces publics - de la place Tahrir du Caire à la Puerta del Sol de Madrid en passant par le minuscule parc Zuccotti de New York - sont devenus les sites d'une vitalité démocratique renouvelée. Pourtant, les manifestations de masse contre l'austérité qui ont secoué l'Europe ou même les plus grandes actions d'Occupy Wall Street n'ont pas pu atteindre l'ampleur de ce qui s'est passé le 15 février 2003.

Il sera encore temps de remettre en cause les justifications de l'invasion de l'Irak menée par les États-Unis, 10 ans après les faits. Les rangs des pom-pom girls de la guerre se sont éclaircis dans l'intervalle, avec une multitude de journalistes et d'experts aux États-Unis offrant leurs mea culpas pour avoir soutenu la guerre de manière si inconditionnelle. Un dictateur est parti, mais plus de 100 000 Irakiens sont morts, ainsi que 4 804 soldats américains et de la coalition. Les États-Unis ont dépensé près d'un billion de dollars pour une guerre préventive qui n'avait pas besoin d'avoir lieu et un exercice d'édification de la nation qui n'a réalisé que des gains fragiles et incertains. Loin d'être une "mission accomplie", l'aventure américaine en Irak est devenue un récit édifiant d'orgueil et de mauvaise planification. Il est clair que la réticence actuelle de l'Occident à prendre des mesures plus directes pour mettre fin à la guerre civile sanglante en Syrie est, en partie, un héritage de l'expérience américaine en Irak, où la désintégration d'un régime a engendré une toute nouvelle phase de sectarisme. massacre et chaos.

Mais il n'y a aucune satisfaction à regarder en arrière et à dire : "Je vous l'avais dit" - pas avec le sang qui a été versé et continue de l'être. Cette profonde solidarité que j'ai ressentie il y a 10 ans s'est transformée en une forme de résignation et de tristesse. Dans une région aussi complexe et politiquement instable que le Moyen-Orient, les positions morales fixes sont difficiles. "Nos demandes étaient simples [le 15 février], et nous avions raison", déclare Fenner, doctorant à l'Université de Chicago. « Ce que je ne savais pas à l'époque, c'est que lorsque la guerre aurait éclaté, rien ne serait plus jamais aussi simple. »

SUITE: L'Irak est-il en train de s'effondrer ?


Mouvement anti-guerre

Une liste croissante de victimes américaines et les perspectives incertaines de chasser Hanoï de la guerre ont progressivement converti l'approbation quasi unanime de la résolution du golfe du Tonkin de 1964 en une opposition généralisée du Congrès et de la population à la guerre. Les colombes se sont fâchées. Des manifestations anti-guerre ont eu lieu dans les villes de San Francisco et de Chicago.

De plus en plus d'étudiants ont commencé à protester. Ils voulaient que la guerre se termine rapidement. Les colombes se sont fâchées. Des manifestations anti-guerre ont eu lieu dans les villes de San Francisco et de Chicago. De plus en plus d'étudiants ont commencé à protester. Ils voulaient que la guerre se termine rapidement. L'opposition à la guerre et à la politique de guerre de l'Administration a conduit à des manifestations anti-guerre de plus en plus importantes. Des études ont été menées pour mesurer l'opinion des Américains sur la question. Dans une étude de juillet 1967, un peu plus de la moitié des personnes interrogées disaient ne pas approuver la politique du président.

Après la manifestation d'octobre 1967 au Pentagone, le chef de file des démocrates de la Chambre, Carl Albert, a déclaré que les manifestants comprenaient « tous les communistes et sympathisants communistes qui ont pu faire le voyage ». Il a également accusé la manifestation d'avoir été « essentiellement organisée par le communisme international ». Le chef du parquet républicain Gerald Ford a ensuite révélé que lors d'une réunion à la Maison Blanche, le président Johnson lui avait lu, ainsi qu'à d'autres dirigeants républicains, un rapport secret révélant que la manifestation était organisée par le communisme international. Il a demandé que le rapport soit rendu public. Le procureur général Ramsey Clark a rendu visite à Ford et a déclaré que le rapport ne pouvait pas être révélé sans compromettre les sources d'information et créer une nouvelle vague de "McCarthysme". Cette réclamation a également été faite par le secrétaire d'État Dean Rusk. Ford a soutenu que le peuple américain était suffisamment mature pour recevoir de telles informations sans réagir de manière hystérique.

Sous la pression des Maisons Blanches Johnson et Nixon pour déterminer s'il y avait une « influence étrangère » derrière les manifestations anti-guerre et l'activité des militants noirs, la CIA a commencé à recueillir des renseignements sur les groupes politiques nationaux. Joseph Califano, l'un des principaux assistants du président Johnson, a témoigné devant la commission sénatoriale du renseignement le 27 janvier 1976, que de hauts responsables gouvernementaux ne pouvaient pas croire qu'« une cause qui est si clairement juste pour le pays, telle qu'ils la perçoivent, serait si largement attaquée. s'il n'y avait pas une force [étrangère] derrière elle." Le directeur de la CIA, Richard Helms, a déclaré que la seule manière dont la CIA pouvait étayer sa conclusion selon laquelle il n'y avait pas d'influence étrangère significative sur la dissidence nationale, face à l'incrédulité à la Maison Blanche, était d'étendre continuellement la couverture du CHAOS. Ce n'est qu'en étant en mesure de démontrer qu'elle avait enquêté sur toutes les personnes anti-guerre et tous les contacts entre elles et toute personne étrangère que la CIA pouvait « prouver la négative » qu'aucune n'était sous domination étrangère.

La CIA a rapporté le 15 novembre 1967 « La diversité est la caractéristique la plus frappante du mouvement pour la paix dans le pays et à l'étranger. il n'y a pas de foyer unique dans le mouvement. Une action commune à l'échelle internationale n'est possible que parce que la coordination est assurée par un petit groupe d'hommes dévoués, la plupart d'orientation radicale, qui se sont portés volontaires pour un leadership actif dans les organisations clés. contacts avec les autorités de Hanoï, les militants de la paix américains ne traitent généralement pas avec les gouvernements étrangers. Moscou exploite et peut en effet influencer les délégués américains. ces militants américains et gouvernements étrangers sont limités.

Le principal mécanisme de coordination des activités de protestation nationales et étrangères liées au Vietnam était le « comité de mobilisation » [la « foule »]. Du Comité de mobilisation étudiante de 1966 est né le Comité de mobilisation du printemps (SMC), auquel succéda à son tour l'actuel Comité national de mobilisation (NMC). Les officiers nommés aux organes exécutifs du NMC étaient nombreux, reflétant la large base de la coalition, mais la véritable responsabilité semblait être concentrée entre les mains de quelques-uns. Les noms de ces animateurs clés sont revenus régulièrement, où que se déroule l'action.

David Dellinger, le principal militant américain pour la paix, a déclaré en mai 1963 qu'il était « un communiste, mais pas du type soviétique », selon une source du FBI. Bien que n'ayant jamais été membre d'un parti politique, Dellinger avait été continuellement associé à des depuis les années 1930 et plus tard avec le Parti trotskiste des travailleurs socialistes et divers groupes de façade communiste.

Une étroite coordination personnelle entre les militants américains et les Nord-Vietnamiens semble avoir commencé en 1965. Le DRV a alors invité Herbert Aptheker, éminent théoricien du CPUSA et directeur de l'Institut américain d'études marxistes, à se rendre à Hanoï. Aptheker a à son tour suggéré qu'il soit accompagné de Staughton Lynd, ancien professeur de Yale et dirigeant du Comité américain pour l'action non violente (CNVA), et de Thomas Hayden, militant des droits civiques et fondateur du SDS. Le trio s'est rendu à Hanoï en décembre 1965.

Le NMC, principal sponsor de la manifestation pour la paix d'octobre 1967 à Washington, était une excroissance directe du Comité de mobilisation du printemps pour mettre fin à la guerre du Vietnam (SMC). Le SMC a été formé pour coordonner la manifestation d'avril 1967 contre la guerre du Vietnam et la conscription. Le NMC n'était pas un groupe d'action. Il s'agit d'un organisme de coordination chargé de diffuser des informations et de la littérature à d'autres groupes de paix et au grand public. Il a coordonné les manifestations, obtenu les autorisations nécessaires, négocié avec les autorités civiles les installations et fourni une assistance juridique en cas de besoin. À l'exception des quelques cadres professionnels rémunérés, le NMC peut être simplement classé comme un ensemble de groupes de paix locaux.

La pénétration communiste de l'organisation était apparente à plusieurs niveaux, mais le NMC était si diversifié dans sa composition et son organisation lâche, que ce n'était pas une cible facile pour la manipulation communiste classique. De nombreux membres de la direction du NMC, dont le président David Dellinger et le vice-président Jerry Rubin, avaient connu et associé des communistes et des groupes du front communiste au fil des ans. Dellinger et Rubin étaient également de fervents partisans de Castro et de son mouvement.

Le "mouvement américain pour la paix" n'était pas un mais plusieurs mouvements et les groupes impliqués sont aussi variés que nombreux. La caractéristique la plus frappante du front de la paix est sa diversité. Sous le parapluie de la paix, on trouve des pacifistes et des combattants, des idéalistes et des matérialistes, internationalistes et isolationnistes, démocrates et totalitaires, conservateurs et révolutionnaires, capitalistes et socialistes, patriotes et subversifs, avocats et anarchistes, staliniens et trotskistes, Moscovites et Pékinois, racistes et universalistes, fanatiques et incroyants, puritains et hippies, bienfaiteurs et malfaiteurs, non-violents et très violents.Une chose les rassemble tous : leur opposition aux actions américaines au Vietnam.

« En raison de leur infiltration dans la direction des principaux groupes de paix, les communistes parviennent à exercer une influence disproportionnée sur les politiques et les actions des groupes. Il reste cependant douteux que cette influence soit déterminante. l'activité serait là avec ou sans l'élément communiste. Le CPUSA, en d'autres termes, exploite et profite de l'activité antigouvernementale, mais il ne semble pas l'inspirer ou la diriger.

Les reportages du FBI sur les manifestations contre la guerre du Vietnam fournissent un exemple de la manière dont les informations fournies aux décideurs peuvent être faussées. En accord avec un jugement déjà exprimé par le président Johnson, les rapports du Bureau sur les manifestations contre la guerre du Vietnam ont souligné les efforts communistes pour influencer le mouvement anti-guerre et ont minimisé le fait que la grande majorité des manifestants n'étaient pas contrôlés par les communistes.

RL Shackleford, un chef de section de la division du renseignement du FBI, a déclaré à la commission sénatoriale du renseignement le 13 février 1976 qu'il ne pouvait "penser à de très nombreuses" manifestations majeures dans ce pays ces dernières années "qui n'étaient pas causées par" le Parti communiste ou les travailleurs socialistes. Fête. En réponse aux questions, le chef de section a énuméré onze manifestations spécifiques depuis 1965. Trois d'entre elles se sont avérées être principalement des manifestations du SDS, bien que certains communistes aient participé à l'une d'entre elles. Six autres ont été organisés par le Comité de mobilisation nationale (ou nouvelle), dont le chef de section a déclaré qu'il était soumis à « l'influence » du Parti communiste et socialiste des travailleurs. Mais le chef de section a admis que le comité de mobilisation comprenait « probablement » un large éventail de personnes de tous les éléments de la société américaine. Le FBI n'avait pas prétendu que le Socialist Workers Party était dominé ou contrôlé par un gouvernement étranger.

L'« offensive d'automne » de 1969 qui a amené des milliers de manifestants à Washington en octobre et novembre 1969 a impliqué quatre organisations : le Vietnam Moratorium Committee, le Student Mobilization Committee, le New Mobilization Committee [New MOBE] et le SDS. Le but de l'offensive d'automne était de faire pression sur l'administration pour un retrait immédiat et unilatéral des troupes américaines du Vietnam.

Dès sa naissance, Student Mobe avait été une organisation de front uni, une combinaison de divers groupes, dont beaucoup ouvertement communistes, unissant leurs efforts pour attirer autant de jeunes que possible dans le mouvement anti-guerre du Vietnam. Au milieu de 1968, cependant, un changement important s'est produit. À la suite d'une querelle qui couvait depuis longtemps, l'élément CPUSA est sorti en colère, laissant les jeunes "Trots" aux commandes. Comme l'a déclaré J. Edgar Hoover en 1969, Student MOBE « est contrôlé par des membres de la Young Socialist Alliance, le groupe de jeunes du Socialist Workers Party ». Depuis sa formation, Student MOBE avait servi de bras droit au MOBE adulte qui changeait de nom, organisant le soutien aux étudiants pour la Semaine du Vietnam, la confrontation avec le Pentagone, etc.

Plus de 500 000 Américains se sont joints en octobre 1969 à un « moratoire » pour s'opposer à l'engagement militaire américain au Sud-Vietnam. Un mois plus tard, la plus grande manifestation anti-guerre de l'histoire des États-Unis, organisée dans le même but, a lieu à Washington même. Le moratoire national, avec des millions de personnes participant à la plus grande manifestation anti-guerre dans une démocratie occidentale, Le drapeau américain au ministère de la Justice a été arraché et - ne serait-ce que brièvement - remplacé par le drapeau du Viet Cong. Le même jour, le 15 novembre, des manifestations anti-américaines au Vietnam ont eu lieu dans de nombreux pays. Ce n'était pas une coïncidence. Tout a été soigneusement coordonné.

Le New Mobilization Committee, techniquement le sponsor des manifestations à Washington du 15 novembre, a fait de nombreuses déclarations selon lesquelles il décriait la violence et ne voulait qu'une manifestation pacifique et ordonnée. La Mobilisation étudiante a fait la même chose. Le Comité du moratoire a toujours adopté cette position. Le SDS a également promis qu'il ne « provoquerait » pas la violence.

Il n'y a tout simplement pas assez de membres à part entière du parti communiste dans ce pays - même en incluant les Moscovites, les Pékinois, les trotskistes et tous les groupes dissidents réunis - pour organiser une manifestation d'une telle ampleur qu'elle pourrait avoir une importance nationale et internationale. Ils ont enrôlé des non-communistes dans leurs opérations - beaucoup d'entre eux : les 100 % compagnons de route sur lesquels on peut toujours compter pour se rallier à la cause, ainsi que les compagnons de route moins nombreux qui répondent sur certaines questions les radicaux indépendants et extrémistes, les non -les marxistes du parti, les pacifistes (particulièrement utiles pour les opérations de "paix"), les mécontents et toute autre personne qu'ils peuvent amadouer, cajoler ou tromper pour qu'ils travaillent pour leur cause. Il faut cependant souligner que le Nouveau MOBE n'était pas un « front » communiste au sens traditionnel du terme.

L'annonce par le président Nixon, dans la soirée du 30 avril 1970, qu'il avait autorisé une incursion conjointe américano-sud-vietnamienne au Cambodge a provoqué une réaction publique instantanée et a revitalisé un mouvement anti-guerre qui perdait progressivement le soutien de la population au sens large. en raison des tactiques de plus en plus violentes et destructrices des étudiants.

Mai 1970 a vu le début d'une période de trois semaines de protestations et de manifestations sur les campus universitaires à travers le pays, culminant le 4 mai avec la mort de quatre manifestants aux mains des gardes nationaux de la Kent State University. L'éruption de protestations étudiantes dans tout le pays était sans précédent. Avec plus de la moitié des plus de 2 500 universités et collèges connaissant une forme de protestation anti-guerre, et environ 1,5 million d'étudiants y participant, il s'agissait de la plus grande série de manifestations de masse de l'histoire des États-Unis.

Malgré la mort de manifestants à Kent State et à Jackson State University dans le Mississippi dix jours plus tard, les manifestations qui ont touché les campus universitaires en mai 1970 étaient extrêmement pacifiques. Selon une étude, sur les quelque 1 350 collèges et universités qui ont assisté à des manifestations anti-guerre au cours de ce mois, seuls 73 ont été témoins de violence sous toutes ses formes.

Les événements de mai 1970 dans les universités de tout le pays ont été le dernier grand souffle du mouvement étudiant anti-guerre. Avec le départ des étudiants pour l'été, les campus sont redevenus calmes. L'incursion cambodgienne et les protestations qui en ont résulté avaient insufflé une nouvelle vie à un mouvement qui était sous assistance respiratoire, mais l'élan qui s'était déclenché si rapidement s'est tout aussi soudainement arrêté. Comme le dit un historien, le mouvement étudiant « ne s'est jamais remis des vacances d'été de 1970 ».


Contenu

1945 Modifier

  • Les premières protestations contre l'implication des États-Unis au Vietnam ont eu lieu en 1945, lorsque les marins de la marine marchande des États-Unis ont condamné le gouvernement américain pour l'utilisation de navires marchands américains pour transporter des troupes européennes afin de « subjuguer la population indigène » du Vietnam. [1]

1963 Modifier

  • Peut. Manifestations anti-guerre du Vietnam en Angleterre et en Australie.
  • 21 septembre. La Ligue des résistants à la guerre organise la première manifestation américaine contre la guerre du Vietnam et le « terrorisme anti-bouddhiste » du régime sud-vietnamien soutenu par les États-Unis avec une manifestation à la mission américaine auprès de l'ONU à New York. [2]
  • 9 octobre. WRL, parmi d'autres groupes, a participé à 300 piquets de grève contre un discours prononcé par Madame Ngo Dinh Nhu à l'hôtel Waldorf-Astoria à New York. [3]

1964 Modifier

  • Mars. Une conférence à Yale prévoit des manifestations le 4 mai.
  • 25 avril. Le Protecteur interne publié un serment de conscription de résistance par certains de ces organisateurs.
  • 2 mai. Des centaines d'étudiants ont manifesté sur Times Square à New York et de là se sont rendus aux Nations Unies. 700 ont défilé à San Francisco. De plus petites manifestations ont eu lieu à Boston, Madison, Wisconsin et Seattle. Ces manifestations ont été organisées par le Parti travailliste progressiste, avec l'aide de l'Alliance des jeunes socialistes. Les Mouvement du 2 mai était l'affilié jeunesse du PLP.
  • 12 mai. Douze jeunes hommes à New York brûlent publiquement leurs cartes de vœux pour protester contre la guerre, le premier acte de résistance à la guerre de ce type. [4][5]
  • Tomber. Le Free Speech Movement de l'Université de Californie à Berkeley défend le droit des étudiants à s'organiser politiquement sur le campus. Fondateur : Mario Savio.
  • Début août. Des militants blancs et noirs se sont réunis près de Philadelphie, dans le Mississippi, pour le service commémoratif de trois militants des droits civiques. L'un des orateurs s'est prononcé avec amertume contre l'utilisation de la force par Johnson au Vietnam, la comparant à la violence utilisée contre les Noirs au Mississippi. [6]
  • 19 décembre. Les premières manifestations nationales coordonnées contre la guerre du Vietnam comprenaient des manifestations à New York (parrainées par la War Resisters League, la Fellowship of Reconciliation, le Committee for Non-Violent Action, le Socialist Party of America et la Student Peace Union et auxquelles ont assisté 1500 personnes), San Francisco (1000 personnes), Minneapolis, Miami, Austin, Sacramento, Philadelphie, Chicago, Washington DC, Boston, Cleveland et d'autres villes. [7]

1965 Modifier

  • 2 février – mars. Manifestations à l'Université du Kansas à Lawrence, Kansas, organisées par la RA Student Peace Union. [8]
  • 12-16 février. Anti-américain manifestations dans diverses villes du monde, « y compris une effraction à l'ambassade des États-Unis à Budapest, en Hongrie, par quelque 200 étudiants asiatiques et africains ». [9]
  • 15 mars. Un débat organisé par le Comité interuniversitaire pour une audience publique sur le Vietnam se tient à Washington, D.C. Couverture radio et télévision.
  • 16 mars. Une femme de Détroit de 82 ans nommée Alice Herz s'est immolée pour faire une déclaration contre les horreurs de la guerre. Elle est décédée dix jours plus tard. [dix]
  • 24 mars. Premier enseignement organisé par SDS, à l'Université du Michigan à Ann Arbor. 3 000 étudiants y assistent et l'idée se répand rapidement.
  • Mars. Berkeley, Californie : Jerry Rubin et le Vietnam Day Committee (VDC) de Stephen Smale organisent une énorme manifestation de 35 000 personnes. [citation requise]
  • Avril. Des étudiants d'Oklahoma ont envoyé des centaines de milliers de brochures avec des photos de bébés morts dans une zone de combat pour présenter un message sur les batailles qui se déroulent au Vietnam.
  • 17 avril. La marche contre la guerre du Vietnam organisée par le SDS à Washington, DC était la plus grande manifestation anti-guerre aux États-Unis à ce jour avec 15 000 à 20 000 personnes présentes. Paul Potter exige un changement radical de société.
  • 5 mai. Plusieurs centaines de personnes portant un cercueil noir ont marché jusqu'au tableau de bord de Berkeley, en Californie, et 40 hommes ont brûlé leurs cartes de brouillon. [11]
  • 21-23 mai. Le comité de la Journée du Vietnam a organisé un grand enseignement à l'UC Berkeley. 10 à 30 000 participants.
  • 22 mai. Le tableau de bord de Berkeley a été visité à nouveau, avec 19 hommes brûlant leurs cartes. Le président Lyndon B. Johnson a été pendu en effigie. [11]
  • L'été. De jeunes Noirs à McComb, Mississippi apprennent qu'un de leurs camarades de classe a été tué au Vietnam et distribuent un tract disant "Aucun Noir du Mississippi ne devrait se battre au Vietnam pour la liberté de l'homme blanc". [6]
  • Juin. Richard Steinke, diplômé de West Point au Vietnam, a refusé de monter à bord d'un avion l'emmenant dans un village vietnamien reculé, affirmant que la guerre « ne vaut pas une seule vie américaine ». [6]
  • 27 juin. Mettez fin à votre silence, une lettre ouverte dans le New York Times par le groupe Artistes et écrivains protestent contre la guerre du Vietnam. [12]
  • Juillet. Le Vietnam Day Committee a organisé une manifestation militante à Oakland, en Californie, se termine par une débâcle peu glorieuse, lorsque les organisateurs mettent fin à la marche d'Oakland à Berkeley pour éviter une confrontation avec la police.
  • Juillet. UNE Les femmes font grève pour la paix- la délégation conduite par Cora Weiss rencontre son homologue nord-vietnamien et vietcong à Jakarta, en Indonésie.
  • 30 juillet. Un homme du mouvement ouvrier catholique est photographié en train de brûler son projet de carte sur Whitehall Street à Manhattan devant le centre d'intronisation des forces armées. Sa photographie apparaît dans La vie revue en août. [13]
  • 15 octobre. David J. Miller a brûlé sa carte de brouillon lors d'un rassemblement à nouveau tenu près du Centre d'intronisation des forces armées sur Whitehall Street. Le pacifiste de 24 ans, membre du mouvement ouvrier catholique, est devenu le premier homme arrêté et condamné en vertu de l'amendement de 1965 à la loi sur le service sélectif de 1948. [14]
  • 15-16 octobre.
  • Europe, 15-16 octobre. D'abord Journées internationales de protestation. Anti-américain manifestations à Londres, Rome, Bruxelles, Copenhague et Stockholm.
  • 20 octobre. Stephen Lynn Smith, un étudiant de l'Université de l'Iowa, a pris la parole lors d'un rassemblement à la Memorial Union à Iowa City, Iowa, et a brûlé sa carte de brouillon. Il a été arrêté, reconnu coupable et mis en probation de trois ans. [15]
  • 30 octobre. La marche de la guerre pro-vietnamienne à New York rapporte 25 000 personnes.
  • 2 novembre. Devant le Pentagone à Washington, alors que des milliers d'employés sortaient en courant du bâtiment en fin d'après-midi, Norman Morrison, un pacifiste de trente-deux ans, père de trois enfants, se tenait sous les fenêtres du troisième étage. du secrétaire à la Défense Robert McNamara, s'est aspergé de kérosène et s'est immolé par le feu, sacrifiant sa vie pour protester contre la guerre. [6]
  • 6 novembre. Thomas C. Cornell, Marc Paul Edelman, Roy Lisker, David McReynolds et James Wilson ont brûlé leurs cartes de vœux lors d'un rassemblement public organisé par le Committee for Non-Violent Action à Union Square, New York. [16]
  • 27 novembre. Marche parrainée par SANE sur Washington en 1965. 15 000 à 20 000 manifestants.
  • 16-17 décembre. Des lycéens de Des Moines, dans l'Iowa, sont suspendus pour avoir porté des brassards noirs pour « pleurer les morts des deux côtés » et pour soutenir l'appel de Robert F. Kennedy à une trêve de Noël. Les étudiants ont poursuivi le district scolaire de Des Moines, ce qui a abouti à la décision de la Cour suprême des États-Unis de 1969 en faveur des étudiants, Tinker c. Des Moines.

1966 Modifier

  • De septembre 1965 à janvier 1970, 170 000 hommes avaient été enrôlés et 180 000 autres enrôlés. En janvier, 2 000 000 d'hommes s'étaient assurés reports de collège.
  • Février. Des artistes locaux à Hollywood construisent une tour de protestation de 18 mètres sur Sunset Boulevard. [6]
  • 25-26 mars. Seconde Journées de protestation internationale. Organisé par le Comité national de coordination pour mettre fin à la guerre au Vietnam, dirigé par SAIN, Les femmes font grève pour la paix, les Comité pour l'action non-violente et le FDS: 20 000 à 25 000 rien qu'à New York, manifestations également à Boston, Philadelphie, Washington, D.C., Chicago, Detroit, San Francisco, Oklahoma City. À l'étranger, à Ottawa, Londres, Oslo, Stockholm, Lyon et Tokyo.
  • 31 mars. David Paul O'Brien et trois compagnons ont brûlé leurs cartes de brouillon sur les marches du palais de justice de South Boston. L'affaire a été jugée par la Cour suprême en États-Unis c. O'Brien.
  • Printemps. Fondation du clergé et des laïcs préoccupés par le Vietnam.
  • 15 mai. Marche contre la guerre du Vietnam, menée par SANE et Women Strike for Peace, avec 8 000 à 10 000 participants. (Cassius Clay) a refusé de faire la guerre, déclarant qu'il n'avait "aucune querelle avec le Viet Cong" et qu'"aucun Viet Cong ne m'avait jamais traité de nègre". Ali a également déclaré qu'il n'irait pas "10 000 miles pour aider à assassiner, tuer et brûler d'autres personnes pour simplement aider à continuer la domination des maîtres d'esclaves blancs sur les gens sombres". [17] En 1967, il a été condamné à 5 ans de prison, mais a été libéré en appel par la Cour suprême des États-Unis.
  • L'été. Six membres du SNCC envahissent un centre d'accueil à Atlanta et sont ensuite arrêtés. [6]
  • 3 juillet. Une foule de plus de 4 000 personnes manifestent devant l'ambassade des États-Unis à Londres. Des échauffourées éclatent entre les manifestants et la police, et au moins 31 personnes sont arrêtées. [18]
  • 10-11 septembre. Premier anti-guerre national La mobilisation Comité créé en tant que Comité de mobilisation du 8 novembre.
  • 7 novembre. Manifestations contre le secrétaire McNamara à l'Université de Harvard.
  • 26 novembre. Le Comité de mobilisation du 8 novembre devient le Comité de mobilisation du printemps pour mettre fin à la guerre au Vietnam, officialisé lors de la conférence de Cleveland. Le directeur national est le révérend James Bevel.
  • Fin décembre. Comité de mobilisation étudiante formé.

1967 Modifier

  • 29 janvier – 5 février. Semaine des arts en colère par le Manifestation des artistes grouper.
  • 4 avril. Martin Luther King Jr. parle de la guerre à l'église Riverside de New York : « Beyond Vietnam : A Time to Break Silence ». King a déclaré que « d'une manière ou d'une autre, cette folie doit cesser. Nous devons arrêter maintenant. Je parle en tant qu'enfant de Dieu et frère aux pauvres qui souffrent du Vietnam. Je parle au nom de ceux dont la terre est dévastée, dont les maisons sont détruites, dont la culture est en train d'être renversé. Je parle au nom des pauvres d'Amérique qui paient le double prix des espoirs brisés chez eux, de la mort et de la corruption au Vietnam. Je parle en tant que citoyen du monde, pour le monde tel qu'il est consterné par le chemin que nous avons emprunté Je parle en tant qu'Américain aux dirigeants de ma propre nation. La grande initiative de cette guerre est la nôtre. L'initiative de l'arrêter doit être la nôtre. [6]
  • 15 avril. À Sheep Meadow, Central Park, New York, une soixantaine de jeunes hommes, dont quelques étudiants de l'Université Cornell, se sont réunis pour brûler leurs cartes de tirage dans une canette de café Maxwell House. [19] D'autres les rejoignent, y compris le réserviste de l'armée de bérets verts en uniforme Gary Rader. Pas moins de 158 cartes sont brûlées. [20]
  • 15 avril. Manifestations de Spring Mobe à New York (300 000) et à San Francisco.
  • 20-21 mai. 700 militants à la Conférence de mobilisation du printemps, Washington, D.C. Le Comité de mobilisation du printemps pour mettre fin à la guerre au Vietnam devient le Comité de mobilisation nationale pour mettre fin à la guerre au Vietnam (le Mobé). , Suède (mai) et Roskilde, Danemark (novembre_. Tribunal international des crimes de guerre (Russell Tribunal) unanimously finds the US government and its armed forces "guilty of the deliberate, systematic and large-scale bombardment of civilian targets, including civilian populations, dwellings, villages, dams, dikes, medical establishments, leper colonies, schools, churches, pagodas, historical and cultural monuments".
  • June 1. The Vietnam Veterans Against the War est formé. Veteran Jan Barry Crumb participated in a protest on April 7 called the "Fifth Avenue Peace Parade" in New York City. On May 30 Crumb and ten like-minded men attended a peace demonstration in Washington, D.C.
  • June 23. The Bond, the first G.I.sous la terre paper established. [21]
  • June 23. 1,300 police attack 10,000 peace marchers at The Century Plaza Hotel in Los Angeles, where President Lyndon B. Johnson was being honored.
  • In the summer of 1967, Neil Armstrong and various other NASA officials began a tour of South America to raise awareness for space travel. Selon First Man, a biography of Armstrong's life, during the tour, several South American college students protested the astronaut, and shouted such phrases as "Murderers get out of Vietnam!" and other anti-Vietnam War messages.
  • October 16. A day of widespread war protest organized by The Mobe in 30 cities across the U.S., with some 1,400 draft cards burned. [22]
  • October 18. "Dow Day", University of Wisconsin–Madison. This was the first university Vietnam War protest to turn violent. Thousands of students protested Dow Chemical (maker of napalm) recruiting on campus. Nineteen police officers and about 50 students were treated for injuries at hospitals. [23][24]
  • October 20. Resist leaders present draft cards to the Department of Justice, Washington, D.C. .
  • October 21–23. National Mobe organized the March on the Pentagon to Confront the War Makers. 100,000 are at the Lincoln Memorial on the National Mall in Washington DC, 35,000 (or up to 50,000?) go on to the Pentagon, some to engage in acts of civil disobedience. Norman Mailer's The Armies of the Night describes the event.
  • October 27. Father Philip Berrigan, a Josephite priest and World War II veteran, led a group now known as the Baltimore Four who went to a draft board in Baltimore, Maryland, drenched the draft records with blood, and waited to be arrested. [6]
  • December 4. National draft card turn-in. At San Francisco's Phillip Burton Federal Building, some 500 protesters witnessed 88 draft cards collected and burned. [11]
  • December 4–8. Stop the Draft Week demonstrations in New York. 585 arrested, amongst them Benjamin Spock.
  • Sweden, December 20. Seventh Year of the Viet Cong (the Front National de Libération du Vietnam du Sud, ou FNL) celebrated with violent clashes in Stockholm. Demonstrations in forty Swedish towns.

1968 Modifier

  • Peace Corps volunteers in Chile spoke out against the war. 92 volunteers defied the Peace Corps director and issued a circular denouncing the war. [6]
  • January. Singer Eartha Kitt, while at a luncheon at the White House, spoke out against the war and its effects on the youth, exclaiming, "you send the best of this country off to be shot and maimed," to her fellow guests. "They rebel in the street. They will take pot. and they will get high. They don't want to go to school because they're going to be snatched off from their mothers to be shot in Vietnam." [25]
  • January 15. Jeannette Rankin leads a demonstration of thousands of women in Washington, D.C. .
  • London, Sunday, March 17. Violent protest in London (street occupation), not supported by the Old Left. Over 300 arrests.
  • Frankfurt, Germany, April 2. Gudrun Ensslin and Andreas Baader, joined by Thorwald Proll and Horst Söhnlein, set fire to two department stores.
  • April 3. National draft-card turn-in. About 1,000 draft cards were turned in. In Boston, 15,000 protesters watched 235 men turn in their draft cards. [22]
  • April 4. Assassination of Martin Luther King Jr. silences one of the leading voices against the war.
  • Late April. Student Mobe sponsored national student strike, demonstrations in New York and San Francisco.
  • April–May. Protesters occupy five buildings at Columbia University. Future leading Weather Underground member Mark Rudd gains prominence.
  • Berlin, Germany, April 11. Rudi Dutschke shot and wounded. Massive riots against Axel Springer publishers.
  • Peut. FBI's COINTELPRO campaign launched against the New Left.
  • Peut. Agricultural Building at Southern Illinois University (SIU) bombed.
  • May 1. Boston University graduate Philip Supina wrote to his draft board in Tucson, Arizona, that he had "absolutely no intention to report for [his] exam, or for induction, or to aid in any way the American war effort against the people of Vietnam." [6]
  • May 17. Philip Berrigan and his brother, Daniel, led seven others into a draft board office in Catonsville, Maryland, removed records, and set them afire with homemade napalm outside in front of reporters and onlookers. [6]
  • June 4–5. The hope of the antiwar movement, presidential candidate Robert F. Kennedy, is shot after celebrating victory in the California primary. He dies the next morning, June 6.
  • Late June. Student Mobe ruptures.
  • August 28. Democratic National Convention in Chicago. Police Violence.
  • October 14, 1968. Presidio mutiny sit-down protest carried out by 27 military prisoners at the U.S. Army's Presidio stockade in San Francisco, California.
  • October 21. In Japan, a group of 290,000 activists occupied the Shinjuku Station, protesting an earlier incident in August 1967 where a JNR freight train hauling kerosene to the Tachikawa Airbase collided with another train and exploded. The activists managed to disrupt all railway traffic at the station and led to clashes with riot police and acts of vandalism it was the largest anti-war protest in Japan at the time.
  • November 14. National draft-card turn-in.

1969 Modifier

  • The whole year major campus protests take place across the country.
  • January 19–20. Protests against Richard Nixon's inauguration.
  • March 22. Nine protesters smashed glass, hurled files out a fourth floor window, and poured blood on files and furniture at the Dow Chemical offices in Washington, D.C.
  • March 29. Conspiracy charges against eight suspected organizers of the Chicago Convention protests.
  • April 5–6. Antiwar demonstrations and parades in several cities, New York, San Francisco, Los Angeles, Washington, D.C. and others.
  • May 21. Silver Spring Three Les Bayless, John Bayless, and Michael Bransome walked into a Silver Spring, Maryland Selective Service office where they destroyed several hundred draft records to protest the war.
  • Juin. At the Brown University commencement, two-thirds of the graduating class turned their backs when Henry Kissinger stood up to address them. [6]
  • June 8. The Old Main building at SIU burns to the ground. Units of firefighters from all over the area tried to salvage the building but could not put out the fire before everything was destroyed. [26]
  • Juin. Chicago. SDS national convention. The SDS disintegrates into SDS-WSA and SDS. The Worker Student Alliance of the Progressive Labor Party (PLP) has the majority of delegates (900) on its side. Le plus petit Revolutionary Youth Movement fraction (500) divide into RYM-I/Weatherman, who retained control of the SDS National Office, and maoist RYM-II. This fraction will further divide into the various groups of New Communist Movement.
  • July 4–5. Cleveland: national antiwar conference established National Mobilization Committee to End the War in Vietnam.
  • October 8–11. Weatherman's disastrous Days of Rage in Chicago. Only 300 militants show up, not the expected 10,000. 287 will be arrested.
  • October 15. National Moratorium against the War demonstrations. Huge crowds in Washington and in Boston (100,000). Anti-war Senator George McGovern gave a speech to the large crowd in Boston. [27]
  • November 15. The Mobe's Moratorium to End the War in Vietnam mobilizes 500,000. March against Death, Washington DC.
  • November 15. San Francisco. [éclaircissements nécessaires]
  • November 26. Selective Service System (draft-lottery) bill signed.
  • December 1. The Selective Service System of the United States conducted two lotteries
  • December 7. The 5th Dimension performs their song "Declaration" on the Ed Sullivan Show. Consisting of the opening of the Declaration of Independence (through "for their future security"), it suggests that the right and duty of revolting against a despotic government is still relevant.

1970 Modifier

  • February, March. Wave of bombings across the US.
  • Mars. Antidraft protests across the US.
  • March 14. SS Columbia Eagle incident: Two American merchant marine sailors, Clyde McKay and Alvin Glatkowski, seized the SS Columbia Eagle and forced the master to sail in to Cambodia as opposed to Thailand, where it was on its way to deliver napalm bombs to be used by the US Air Force in Vietnam.
  • March 30: About 100 people protest in Albany, New York against the draft. [28]
  • April. New Mobe, Moratorium et SMC protests across the country.
  • April 4. A right-wing Victory March. organized by Reverend Carl McIntire calls for victory in the Vietnam War. 50,000 attend.
  • April 19: Moratorium announces disbanding.
  • May 2: violent anti-war rallies at many universities. , Ohio, May 4: Kent State Shootings: U.S. National Guard kill four young people during a demonstration. As a result, four million students go on strike at more than 450 universities and colleges. The best-known cultural response to the deaths at Kent State was the protest song "Ohio", written by Neil Young for Crosby, Stills, Nash & Young.
  • May 8, New York. Hard Hat Riot: after a student anti-war demonstration, workers attack them and riot for two hours.
  • May 8. Jim Cairns, a member of the Australian parliament, led over 100,000 people in a demonstration in Melbourne. [27] Smaller protests were also held on the same day in every state capital of Australia.
  • May 9. Mobe sponsored Kent State/Cambodia Incursion Protest, Washington, D.C. between 75,000 and 100,000 demonstrators converged on Washington, D.C. to protest the Kent State shootings and the Nixon administration's incursion into Cambodia. Even though the demonstration was quickly put together, protesters were still able to bring out thousands to march in the National Mall in front of the Capitol. It was an almost spontaneous response to the events of the previous week. Police ringed the White House with buses to block the demonstrators from getting too close to the executive mansion. Early in the morning before the march, Nixon met with protesters briefly at the Lincoln Memorial.
  • May 14, Jackson State College. Jackson State killings: Two dead and twelve injured during violent protests.
  • May 20, New York. An estimated 60,000 to 150,000 are at a pro-war demonstration on Wall Street.
  • May 28, University of Tennessee, Knoxville, Tennesse. Nixon at Billy Graham Crusade in Neyland Stadium. 800 students carry "Thou Shalt Not Kill" signs into the stadium. Many are arrested and charged with "disrupting a religious service" with only Republican candidates on the stage with Graham and Nixon. [29]
  • Juin. Before a commencement at the University of Massachusetts, students stenciled red fists of protests, white peace symbols, and blue doves onto their black gowns. [6] , August 24. Sterling Hall bombing: aimed at the Army Math Research Center on the 2nd, 3rd and 4th floors of the building, in missing its target, a Ford van packed with explosives hit the physics laboratory on the first floor and killed young researcher Robert Fassnacht and seriously injured another person.
  • August 29, Chicano Moratorium. 20–30,000 Mexican-Americans participated in the largest antiwar demonstration in Los Angeles. Police are attacked with clubs and guns and kill three people, including Rubén Salazar, a TV news director and LA Times journaliste. [30]

1971 Modifier

  • March 1. Weathermen plants a bomb in the Capitol building in Washington, D.C., causing $300,000 in damage, but no casualties. [citation requise]
  • April. Les Vancouver Indo-Chinese Women's Conference (VICWC), a six-day protest, gathers close to a thousand women in Vancouver, British Columbia, Canada.
  • April 19–23. Vietnam Veterans against the War (VVAW) stages operation Dewey Canyon III. 1,000 camping on the National Mall. [31]
  • April 22–28. Veterans Against the War (and John Kerry) testify before various congressional panels. [citation requise]
  • April 24. Peaceful Vietnam War Out Now rally on the National Mall, Washington, D.C., with 200,000-500,000 [32][33] calling for an end to the Vietnam War, 156,000 participate in the largest demonstration so far on the West Coast, in San Francisco. [31]
  • April 26. More militant attempts in Washington, D.C. to shut down the government are futile against 5,000 police and 12,000 troops. [citation requise]
  • May 3–5, May Day Protests. Planned by Rennie Davis and Jerry Coffin of the War Resisters League, later joined by Michael Lerner militant mass-action tries to shut down the government in Washington, D.C. 12,614 arrested, a record in American history. [citation requise]
  • August. A group of nuns, priests, and laypeople raid a draft board in Camden, New Jersey. They came to be known as the Camden 28. [citation requise]
  • Décembre. VVAW protests across the USA. [citation requise]

1972 Modifier

  • April 15–20. Peut. New waves of protests across the country. [citation requise]
  • April 17. Militant anti-ROTC demonstration at the University of Maryland. 800 National Guardsmen are ordered onto the campus. [citation requise]
  • April 22. Mass antiwar demonstrations sponsored by National Peace Action Coalition, People's Coalition for Peace and Justice, and other organizations attracted an estimated 100,000 people in New York and 12,000 in Los Angeles, 25,000 in San Francisco and other cities around the US and the world. [34][35][36] , Germany, May 11. Headquarters of the V Corps of the U.S. Army at the IG Farben Building: The Commando Petra Schelm of the Rote Armee Fraktion killed U.S. Officer Paul Bloomquist and wounded thirteen in a bombing attack. [37]
  • May 21. Emergency March on Washington, D.C., organized by the National Peace Action Coalition and the People's Coalition for Peace and Justice. 8 to 15,000 protest in Washington, D.C. against the increased bombing of North Vietnam and the mining of its harbors. [citation requise]
  • Heidelberg, Germany, May 24. The Red Army Faction detonates two car bombs at the European Headquarters of the US Army, killing three. [38]
  • June 22. Ring around Congress demonstration, Washington, D.C. [citation requise]
  • En juillet. Jane Fonda visits North Vietnam and speaks on Hanoi Radio, earning herself the nickname "Hanoi Jane". [citation requise]
  • August 22. 3,000 protest against the 1972 Republican National Convention in Miami Beach. Ron Kovic, a wheelchair-bound Vietnam veteran, led fellow veterans into the Convention Hall, wheeled down the aisles, and as Nixon began his acceptance speech shouted, "Stop the bombing! Stop the war!" [6]
  • October 14. The "Peace March to End the Vietnam War" was held in San Francisco. This "silent-march" demonstration began at City Hall and moved down Fulton Street to Golden Gate Park, where speeches were given. Over 2,000 were in attendance. Numerous groups (including many veterans) marched to support the so-called "7-Point" plan to peace. George McGovern had given a speech at the Cow Palace the night before, which energized the Saturday morning event. [39]
  • November 7. General election day. President Nixon defeats George McGovern in a landslide election victory, with 60.7% popular votes and 520 electoral votes.
  • Décembre. Protests against Hanoi and Haiphong bombings. [citation requise]

1973 Modifier

There are many pro- and anti-war slogans and chants. Those who used the anti-war slogans were commonly called "doves" those who supported the war were known as "hawks" [ citation requise ]


The Largest Protest Ever Was 15 Years Ago. The Iraq War Isn’t Over. What Happened?

Fifteen years ago, on Feb. 15, 2003, somewhere between 6 million to 11 million people turned out in at least 650 cities around the world to protest the United States’ push to invade Iraq. It was the largest anti-war protest and remains the largest one-day global protest the world has ever seen.

Today, there are still 5,000 U.S. soldiers in Iraq and continued war on terror operations in close to a dozen other Middle Eastern, Central Asian and African nations. The war is ongoing. The anti-war movement, practically speaking, is not. What happened?

One explanation is that the anti-war push of 2003-2007 was successful — not in ending the war, but in knocking out the political party that started it.

The anti-war movement was not purely an anti-war movement, as Indiana University professor Fabio Rojas pointed out. He described the anti-war protest movement as “two groups coming together”: the core peace movement and the larger group of people who were registered Democrats and opposed to the Iraq war and then-Republican President George W. Bush, in general.

“Once the Democrats win the White House,” he said, “the two groups start moving apart.”

Rojas studied the protest movement and its decline with University of Michigan political science professor Michael Heaney. After attending dozens of protests where they conducted more than 10,000 surveys of anti-war protest participants over the course of a decade, the two professors wrote a book, Party in the Street: The Antiwar Movement and the Democratic Party After 9/11, to explain it.

“When you study a massive social movement there is never one single factor, but what we do argue is a big factor is the turnover in party,” Rojas told HuffPost.

To understand the decline of the anti-war movement, you have to look at the different stages of its development. The initial movement began as a relatively small group formed immediately after the Sept. 11, 2001, terrorist attacks in opposition to the Oct. 7, 2001, invasion of Afghanistan. This was at a time when voicing anti-war sentiment was intensely unpopular and viewed in many quarters as outright treason.

“It was very dangerous for a while to be anti-war,” Phyllis Bennis, director of the Internationalism Project at the progressive Institute for Policy Studies, said, noting that Rep. Barbara Lee (D-Calif.), the only lawmaker to vote against the war on terror authorization, needed added security due to an increased volume of death threats.

The shift to a broader anti-war protest movement occurred as the Bush administration made clear its intentions to invade Iraq, a country that had no connection to the 9/11 attacks. Over the course of 2002, protests in the U.S. and around the world drew larger and larger crowds, up to the peak of the Feb. 15, 2003 protests.

Those protests occurred as the U.S., Britain and Spain pushed for a second resolution from the United Nations Security Council to approve an Iraq invasion. Ten days earlier, Colin Powell, then the secretary of state, had made his notorious presentation outlining the evidence that then-Iraqi President Saddam Hussein had weapons of mass destruction. Powell’s evidence would later turn out to be entirely false.

For this reason, the site of the United Nations in New York City marked the center of the protest. In freezing temperatures, somewhere between 400,000 and 500,000 protesters stretched along 30 or 40 city blocks on First Avenue. Organizers included the umbrella peace group United for Peace and Justice, the socialist group International ANSWER and a host of labor unions, environmental groups and progressive organizations like MoveOn.org.

Bennis connected protesters with the leadership of the United Nations to deliver their message. As the protest played out on the street, Bennis, actor and activist Harry Belafonte and Archbishop Desmond Tutu met with then-U.N. Secretary General Kofi Annan inside U.N. headquarters. Here Tutu told his old friend Annan that, on behalf of the protesters, “We claim the United Nations as our own.”

The U.S. quickly dropped its push for a second resolution that would have provided legitimacy for a war. President George W. Bush said that he could care less about protests, which he dismissed as a “focus group.” The protest organizers cheered their success in preventing a second resolution at the U.N.

But 33 days later, the U.S. and its “Coalition of the Willing” commenced a “shock and awe” bombing campaign and invaded Iraq. In 2004, Annan declared that the war, which never gained a legitimate stamp of approval from the U.N., was “illegal.” High-intensity protest mobilization continued, plateauing in 2007 and then attenuating over the next few years.

“The anti-war movement was pretty well sustained from 2003 through about 2006,” Heaney, the University of Michigan professor, told HuffPost. “During that time there were multiple large demonstrations. There was also coordinated activity and lobbying. There were numerous active coalitions. Lots of grassroots mobilization in numerous cities. It was a pretty big movement.”

Whereas anti-war protests brought out thousands of participants while Bush was president, participation collapsed with the 2008 election of Barack Obama. In their surveys of protest participants, Heaney and Rojas found that protesters cited anti-Bush and anti-Republican Party sentiment as among the top three issues until Obama was elected. After, this partisan-inflected sentiment did not crack the top 20 in reasons people attended the protests. This can be attributed to the fact that the people who were there to protest Bush and the Republicans simply stopped coming to protests, leaving behind the core anti-war movement activists, according to Rojas.

It is not as though this reveals some deep hypocrisy on the part of individuals with a partisan affiliation with the Democratic Party. By and large these people did not just oppose the Iraq War because a Republican president waged it or suddenly switch their position when Democrats won.

“They did [left behind the protests] for any of a variety of reasons,” Heaney said. “It could be that they felt that Barack Obama would deal with the war. It could be that they were attracted to other issues, like immigration and health care.”

Indeed, there were other developments around the time that the movement began to fizzle. The global economic crisis began in 2007, leaving many protesters with more immediate concerns — how to keep their job or house, for instance.

“One impact of the economic crisis, you have a whole set amount of people put their main political energy into the anti-war movement who suddenly were faced with an economic crisis they had never experienced,” Bennis said.

The prospect of unified Democratic control of the White House, and Congress also opened up possibilities for legislation on health care and immigration. In some cases, institutional support by groups linked to the Democratic Party ― labor unions, environmental groups and MoveOn.org ― was diverted from the anti-war cause to these issues. For many partisan Democrats, their attention shifted as well.

Meanwhile, Obama, who as an Illinois state senator voiced opposition to the war in Iraq at a protest in 2002, in many ways continued the war on terror policies of the Bush administration after he gained the presidency. He did eventually draw down troop levels in Iraq, but he increased them in Afghanistan, as he had promised to do in his 2008 campaign. He ramped up drone strikes in Pakistan and Yemen, which even killed an American teenager who had committed no crime.

You may be tempted to think, then, that the Feb. 15 protest and the movement around it were ultimately fruitless. Any number of commenters have said as much. Bennis argued that that isn’t quite right.

“There was a lot of talk afterwards that this just proves protest is useless,” Bennis said. “I think that was really wrong, because it didn’t take into account what came next. There were a number of impacts from that protest that we are still feeling today.”

The clearest political impacts of the global protests occurred outside of the United States.

In Spain, which saw one of the highest-attended protests on Feb. 15, 2003, conservatives who backed the Iraq War lost the next election. In Britain, where 1 million people turned out in London on Feb. 15, the Labour Party has undergone a massive shift in power from the pro-war Tony Blair to Jeremy Corbyn, one of the leaders of the anti-war protests in 2003.

In Egypt, progressive activists noticed the lack of protest in their country on Feb. 15 and organized their own spontaneous protest that brought out tens of thousands on the day the U.S. invasion began. Those same activists helped launch the 2011 Tahrir Square protests that brought down the presidency of Hosni Mubarak. (They are also now the targets of the current U.S.-aligned government of President Abdel-Fattah el-Sissi.)

The protests surely had an effect on policy here in the United States, where the public has been far less interested in starting new wars since Iraq. When Obama sought authorization from Congress to bomb Syria, heavy grassroots opposition re-emerged in phone calls to lawmakers demanding that they oppose the action. Even in the Republican Party, opposition to the Iraq War, however illusory, helped Donald Trump win his party’s nomination.

Bennis said that the starting point of conversations about war no longer defaults to support. “Now it’s moving towards the other way around,” she said. “It’s not quite there yet, but it’s moving in that direction. And Feb. 15 was a huge part of why.”


Guerre hispano américaine

Harry Gannes of the All-American Anti-Imperialist League speaking to a crowd.

NY Daily News Archive via Getty Images

With the United States finally emerging from an economic depression following the Panic of 1893, American business leaders feared war with Spain would lead to inflation and threaten the gold standard. “The anti-war class comprises those who are engaged in the creation and distribution of the national wealth—the industrialist, the merchant, the railroad investor,” reported the New York Journal of Commerce in March 1898.

Prominent politicians, academics, authors and businessmen who also had moral concerns about the Spanish-American War formed the Anti-Imperialist League in June 1898 to protest the annexation of the Philippines as a violation of American ideals. Mark Twain, Andrew Carnegie and Grover Cleveland were among the organization’s 500,000 members. The league failed, however, to stop the annexation of the Philippines, which led to a three-year counterinsurgency that claimed tens of thousands of lives.


April 24, 1971: Anti-War Protests in D.C. and San Francisco

On April 24, 1971, 500,000 people demonstrated against the Vietnam War in Washington, D.C. It was the largest-ever demonstration opposing a U.S. war. Simultaneously, 150,000 people marched at a rally in San Francisco.

Prior to the massive rally, Vietnam Veterans Against the War staged a week-long series of demonstrations culminating in a protest at the U.S. Capitol where veterans threw back their service medals.

During the weeks following the April 24 protest, massive civil disobedience was conducted attempting to shut down the U.S. government during the People’s Coalition for Peace & Justice and Mayday demonstrations.

A Vietnam veteran hurls his service recognition memorabilia toward the U.S. Capitol April 23, 1971.
That morning more than 800 veterans individually tossed their medals, ribbons, discharge papers, and other war mementos on the steps of the Capitol, rejecting the Vietnam War and the significance of those awards. Source: Washington Area Spark

Find teaching resources below, including a 100-page teaching guide from the Zinn Education Project on the long history of Vietnam War, the anti-war movement, and whistleblowers.

Ressources associées

Teaching the Vietnam War: Beyond the Headlines

Teaching Activity. By the Zinn Education Project. 100 pages.
Eight lessons about the Vietnam War, Daniel Ellsberg, the Pentagon Papers, and whistleblowing.

“We Will Not Be Part of this Unjust, Immoral, and Illegal War”: Remembering the Fort Hood Three

On June 30, 1966, dozens of people assembled in the basement auditorium of the Community Church for a big announcement. All of them gathered to hear the words of three soldiers, Privates David Samas and Dennis Mora, and Private First Class James A. Johnson. The G.I.’s convened the press conference to perform a bold act: they intended to refuse their orders to go fight.

The Boys Who Said No

Film. Directed by Judith Ehrlich. 2020. A documentary uses interviews and found footage to tell the inspiring story and impact of the anti-Vietnam War draft resistance movement.

April 15, 1967: Massive Anti-Vietnam War Demonstrations

Amidst growing opposition to the U.S. war in Vietnam, large-scale anti-war protests were held in New York, San Francisco, and many other cities.

April 17, 1965: Largest Anti-War Protest

One of the largest anti-war protest was held in Washington, D.C.

April 23, 1968: Columbia Student Occupation

Students for a Democratic Society, Student Afro-American Society and others began a nonviolent occupation of campus buildings at Columbia University.

Apr. 26, 1968: Kiyoshi Kuromiya Led Protest of Vietnam War Napalm

Lifelong gay rights and anti-war activist Kiyoshi Kuromiya held a demonstration while in college against the use of napalm in Vietnam by announcing that a dog would be burned alive with napalm in front of the university library.

Aug. 29, 1970: Chicano Moratorium and Murder of Journalist Ruben Salazar

The National Chicano Moratorium March was held to protest the Vietnam War and Latino journalist Ruben Salazar was killed.

Aug. 21, 1971: Anti-war Protesters Raid Draft Offices

Twenty anti-war protesters were arrested for breaking into selective service offices and destroying draft records.


In 1997, two years after the Million Man March, anywhere from 500,000 to 2 million people convened for the Million Woman March. The event, which was held on a rainy Saturday in 1997, included prayer, musical performances, and speeches by local organizers and civil rights activists.

As a protest to George W. Bush's decision to invade Iraq, between 10 to 15 million people marched in 600 cities across the world in 2003. At least 500,000 people protested in American cities, including New York City, Los Angeles, and Seattle.

It's known as the biggest protest in world history.


Thousands protest the war in Vietnam

In Washington, D.C. nearly 100,000 people gather to protest the American war effort in Vietnam. More than 50,000 of the protesters marched to the Pentagon to ask for an end to the conflict. The protest was the most dramatic sign of waning U.S. support for President Lyndon Johnson’s war in Vietnam. Polls taken in the summer of 1967 revealed that, for the first time, American support for the war had fallen below 50 percent.

When the Johnson administration announced that it would ask for a 10 percent increase in taxes to fund the war, the public’s skepticism increased. The peace movement began to push harder for an end to the war—the march on Washington was the most powerful sign of their commitment to this cause. The Johnson administration responded by launching a vigorous propaganda campaign to restore public confidence in its handling of the war. The president even went so far as to call General William Westmoreland, commander of U.S. forces in Vietnam, back to the United States to address Congress and the public. The effort was somewhat successful in tempering criticisms of the war. However, the Tet Offensive of early 1968 destroyed much of the Johnson Administration’s credibility concerning the Vietnam War.

The protest was also important in suggesting that the domestic Cold War consensus was beginning to fracture. Many of the protesters were not simply questioning America’s conduct in Vietnam, but very basis of the nation’s Cold War foreign policy.


In November of 1969, D.C. saw the largest anti-war protest in America’s history. Between 500,000 and 600,000 rallied to peacefully protest the Vietnam War. In true flower-power style, the youthful crowd sang John Lennon’s “Give Peace a Chance.” This was one of many anti-war demonstrations in D.C., the movement continued to grow until the U.S. left Vietnam in 1973.

Conservative estimates show this march might have fallen short of its name with only 450,000 marchers, but other estimates put the crowd at 1.1 million. The Million Man March took place October 16, 1995. It was the answering to Louis Farrakhan for African-American men to gather on the National Mall and accept the responsibility of being the head of the family. There were no arrests or violence on the day of the march.


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