Podcasts sur l'histoire

Ragnar Lothbrok : héros légendaire ou personnage historique ?

Ragnar Lothbrok : héros légendaire ou personnage historique ?

Selon la légende, Ragnar Lothbrok était un roi du Danemark qui succéda à Sigurd Hring en 804 après JC. Quoi qu'il en soit, Ragnar est probablement en partie historique et en partie légendaire, comme de nombreuses figures de la préhistoire scandinave.

Ragnar "Culotte poilue"

Ragnar Lothbrok signifie Ragnar "Culotte poilue". Le surnom, culotte velue, vient de l'histoire de la façon dont Ragnar a eu sa deuxième femme. Avant de l'épouser, Ragnar a dû se battre et tuer plusieurs serpents venimeux gargantuesques. Pour ce faire, Ragnar a fabriqué des armures, y compris des culottes, composées de fourrure animale qu'il a bouillie dans de la poix, roulée dans du sable et recouverte de givre pour créer une couverture glacée. Il utilisa cette armure pour se protéger des morsures des serpents.

Rayner Lothbroc et Kraka.

Selon la légende originale, l'arbre généalogique de Ragnar comprenait Sigurd Hring, roi de Suède et du Danemark, qui était son père. Jeune homme, il était intelligent et un orateur accompli ainsi qu'un brave guerrier.

  • D'Olafir à jambes épaisses à Ragnar Fur-Pants, les surnoms vikings étaient colorés, descriptifs et fascinants
  • Halfdan Ragnarsson : commandant viking et roi de Dublin
  • Bjorn Ironside : Viking Trickster et fondateur d'une maison de la royauté suédoise

Mais Ragnar est considéré comme un fléau en Europe occidentale, menant des raids en France et en Grande-Bretagne. Il a rencontré sa fin quand il a été capturé par Ælla, roi de Northumbrie, qui l'a jeté dans une fosse aux serpents. Les fils de Ragnar Lothbrok ont ​​riposté en envahissant l'Angleterre avec la grande armée païenne de 865.

Exécution de Ragnar par le roi Ælla dans une fosse aux serpents. Eau-forte par Hugo Hamilton.

Le saccage de Ragnar dans le nord de la France

De nombreux historiens pensent qu'il existe un lien entre Ragnar Lothbrok et le personnage historique, "Reginherus", ou Ragnar, un chef nordique connu pour avoir terrorisé l'Europe occidentale dans les années 840 après JC, culminant avec le siège de Paris en 845 après JC. Ragnar a reçu un territoire des dirigeants locaux en 841, mais il a fini par perdre ce territoire ainsi que la faveur du principal monarque de la région, Charles le Chauve. En réponse, Ragnar s'est déchaîné dans le nord de la France.

Les forces de Ragnar avancent sur l'abbaye de Saint-Denis. Charles le Chauve était déterminé à ne pas le laisser tomber et envoya une grande armée lui faire face sur le champ de bataille. L'armée a été vaincue par Ragnar. Après cela, Ragnar a continué à avancer vers Paris. Paris aurait été saccagé si Charles le Chauve n'avait pas racheté Ragnar en le convainquant de partir pour un temps. Charles le Chauve a été fortement critiqué pour cela, mais il a réussi à sauver la ville de Paris de futures attaques scandinaves, pendant un certain temps.

Armée viking au combat.

Les Fils de Ragnar Lothbrok se vengent

Le prochain point de l'histoire où Ragnar apparaît est lors de l'invasion scandinave de l'Angleterre en 865-870. En 865, il est dit que les enfants de Ragnar Lothbrok, sous la direction principale de ses fils Ubba, Halfdan et Ivar le Désossé, menèrent la « grande armée païenne » lors de l'invasion de l'Angleterre. Cette invasion aurait été en réponse à l'exécution de Ragnar Lothbrok.

En 870, la grande armée païenne établit le Danelaw, un royaume de domination danoise en Angleterre. On ne sait pas si le Ragnar qui a menacé d'assiéger Paris des décennies plus tôt était la même personne que Ragnar Lothbrok qui, selon la légende, a été exécuté en étant jeté dans une fosse de serpents en Northumbrie, mais un homme nommé Ragnar a eu une influence notable. sur l'histoire du Danemark et de l'Angleterre.

Des corps battus et brisés de guerriers vikings découverts dans le Derbyshire, en Angleterre, sont maintenant identifiés comme des soldats de la Grande armée viking. ( Martin Biddle / Université de Bristol )

L'impact de Ragnar Lothbrok et de ses enfants

En plus d'être l'un des premiers rois du Danemark, Ragnar a indirectement contribué à fonder l'Angleterre. Avant l'invasion danoise par les enfants de Ragnar Lothbrok, l'Angleterre était divisée en royaumes indépendants plus petits appelés collectivement l'heptarchie anglo-saxonne.

Les fils de Ragnar Lothbrok, lorsqu'ils menèrent la grande armée païenne à envahir l'île de Grande-Bretagne, conquirent la plupart des royaumes, brisant l'heptarchie anglo-saxonne. Avec tous les autres royaumes anglais conquis, le Wessex a pu acquérir une domination et devenir suffisamment puissant pour finalement établir un royaume unifié d'Angleterre.

  • Ivar le Désossé : un guerrier viking qui a puisé sa force dans sa faiblesse
  • La grande armée païenne : la coalition viking devient un cauchemar anglo-saxon
  • L'analyse du site funéraire viking révèle la dureté de la vie dans l'Islande paléochrétienne

D'une certaine manière un personnage historique

Il est possible que Reginherus soit identifiable à Ragnar Lothbrok, mais cette vue pose quelques problèmes. Une divergence majeure est que Reginherus serait mort peu de temps après son siège de Paris, bien qu'il ne dise pas combien de temps après, tandis que Ragnar Lothbrok aurait vécu au moins jusqu'en 865 après JC, vingt ans après la bataille. En conséquence, il semble que la véritable identité du Ragnar Lothbrok historique soit plus insaisissable qu'il n'y paraît à première vue.

Extrait du folio 39r de Harley MS 2278. La scène représente Lothbrok, roi des Danois, et ses fils, Hinguar et Hubba, adorant des idoles.

Il n'y a pas un seul individu historique qui soit identifiable sans ambiguïté avec le légendaire Ragnar Lothbrok, mais il y a des raisons de croire que Ragnar était d'une certaine manière historique. Ragnar est mentionné comme une véritable figure dans des ouvrages historiques tels que le Chronique anglo-saxonne .

Les Chronique anglo-saxonne enregistre également les actes de Ragnar qui ont été importants dans l'histoire de l'Europe occidentale et de la Scandinavie au IXe siècle, ainsi que les actions de ses enfants. De plus, tous les récits concernant ses invasions de la France et de l'Angleterre sont cohérents - ce qui suggère qu'il y a une part de vérité derrière ces récits. Il est possible que Ragnar soit basé sur plusieurs chefs et personnages historiques qui se sont en quelque sorte fusionnés en un seul personnage légendaire, Ragnar Lothbrok.

Ainsi, Ragnar Lothbrok est probablement l'exagération d'un ou plusieurs personnages historiques, comme le chef Reginherus ou un chef de guerre associé à l'invasion scandinave de la Grande-Bretagne. Indépendamment de l'identité historique exacte de Ragnar Lothbrok, il a certainement eu un impact notable sur l'histoire de l'Europe occidentale et septentrionale.

Ragnar Lothbrok et ses fils Hvitserk, Bjorn, Ivar, Ubbe, Sigurd tels que décrits dans la série télévisée « Vikings ». ( CC BY SA )


Ragnar Lothbrock - Légendaire chef viking

Comme présenté dans la série "Vikings" de History Channel, Ragnar est un agriculteur qui croit qu'il existe des terres à l'ouest de l'Islande. Il est crédité des premiers raids en Angleterre. La série télévisée place clairement Ragnar en Norvège en fonction de la géographie montrée et mélange des éléments d'histoire et de mythe.

En fait, Ragnar Lothbrock (parfois appelé Ragnar Lodbrok ou Lothbrok) était une figure viking légendaire qui a presque certainement existé, bien que le Ragnar dans les sagas vikings puisse être basé sur plus d'une personne réelle. Le vrai Ragnar était le fléau de l'Angleterre et de la France, un redoutable chef de guerre et chef viking. Un lien très probable est avec le personnage de la vraie vie Ragnall.

La mort de Ragnar a été placée comme étant survenue en 840 ou 865. Danishnet souscrit à la théorie selon laquelle la date ultérieure est plus probable. Cela signifierait que Ragnar est probablement né vers 820 après JC. Il était un pirate et un raider qui a ensuite été éclipsé par ses fils, Bjorn Ironside et Ivar le Désossé. Les fils ont peut-être été adoptés car il s'agissait d'une pratique courante chez les Vikings à l'époque. S'ils ont été adoptés, cela peut être dû au décès de leur parent biologique, ou peut-être comme moyen d'assurer un contrôle dynastique. (Ceci est similaire à la pratique romaine où les empereurs adoptaient leurs héritiers préférés)

Les Vikings avaient attaqué l'Angleterre et l'Écosse depuis la fin des années 700. Ragnar n'était en aucun cas le premier à attaquer l'Angleterre. Il semble cependant qu'il ait été le premier à quitter les colonies et à tenter de contrôler des zones de terres, plutôt que de simplement piller et partir.

Les Vikings avaient également attaqué ce qui est maintenant la France depuis au moins 800. En 845, "Ragnall" a navigué vers le sud avec une grande force qui comprendrait 120 navires et 5 000 hommes. Il a vraisemblablement remonté la Seine et ravagé et pillé la partie occidentale de l'Empire franc, y compris Rouen. L'histoire de Ragnall semble confondue avec celle de Ragnar et il est probable qu'il s'agisse de la même personne.

Fait intéressant, Rouen était la capitale de la Normandie et elle était contrôlée à partir de 911 par des Vikings qui prêtaient allégeance à la couronne française. En d'autres termes, les Normands qui ont conquis l'Angleterre en 1066 étaient en grande partie d'origine viking.

En 845, les Vikings assiégèrent Paris. Les Vikings étaient en partie païens et en partie chrétiens à cette époque, aussi l'attaque a-t-elle été précédée d'une prière aux anciens dieux nordiques et d'un jeûne au profit du chrétien. Les Vikings ont vaincu l'armée du roi franc Charles le Chauve et ne se sont retirés qu'après le paiement de 7 000 livres d'argent. (une immense somme d'argent au cours de la période)

Ragnar était un seigneur puissant, sous le roi danois Horik II. Bien que les arrière-plans visuels de la série télévisée semblent le placer en Norvège, il est plus probable qu'il vienne du Danemark ou de la Suède.

Toutes les sources conviennent que Ragnar est mort en Angleterre, bien que les légendes de la cause de sa mort varient. Dans une histoire, il est tué par le roi de Northumbrie Ælla lorsqu'il est jeté dans une fosse aux serpents venimeux. Dans un autre, il est assassiné à East Anglia après s'être lié d'amitié avec Kind Edmund. Bien que la date soit parfois donnée comme 840, cela semble peu probable car l'invasion viking de l'Angleterre par les fils de Ragnar a lieu en 865.

Bien que l'historicité de Ragnar ait été contestée et débattue, il est important de noter qu'il est mentionné dans la Chronique anglo-saxonne. La Chronique a été compilée pour la première fois vers 890 après JC et est largement considérée comme un récit relativement précis de l'histoire anglo-saxonne. Comme cela ne remonte qu'à environ 50 ans, il semblerait que nous puissions être certains qu'il y avait un chef viking très redouté de ce nom. Cela dit, il semble que certaines histoires aient été attachées à Ragnar qui concernent en fait d'autres chefs vikings.

Nos principales sources d'informations sur Lothbrok sont la Gesta Danorum du 12ème siècle enregistrée par l'historien danois Saxo Grammaticus et Krakumal, un poème islandais qui offre une version romantique de la mort de Ragnar.

Quoi qu'il en soit, nous savons que la "Grande Armée païenne" dirigée par trois fils de Ragnar a débarqué en 865 et a commencé une guerre de 14 ans contre les petits royaumes saxons (Heptarchie) de l'Angleterre du IXe siècle. Il est possible que l'invasion ait eu à voir avec la vengeance du meurtre de Ragnar. Une théorie alternative et probablement meilleure soutient que l'invasion devait reprendre des terres précédemment revendiquées par Ragnar. Comme c'était la pratique courante des Vikings, les envahisseurs étaient plus que disposés à être payés pour attaquer un autre groupe. L'histoire raconte que le roi d'East Anglia a donné des chevaux aux Vikings en échange de leur accord pour attaquer d'autres royaumes.

Dans la série télévisée, l'épouse de Ragnar est Lagertha, une « shieldmaiden » qui se bat aux côtés des hommes vikings. Il y a peu de références historiques à de véritables Shieldmaidens, mais il est certainement raisonnable de croire que cela s'est produit au moins occasionnellement. Il existe d'autres exemples de femmes combattant aux côtés d'hommes dans d'autres cultures. Il y a cependant peu de preuves de l'existence d'une vraie Lagertha. Les sagas font plutôt référence à sa femme Lathgertha, qui pourrait représenter la déesse nordique Thorgerd.

La série dépeint également Rollo comme le frère aîné de Ragnar. En fait, le vrai Rollo n'était pas lié à Ragnar et ne l'a presque certainement jamais rencontré.

Dans l'ensemble, la série télévisée est très amusante, mais les téléspectateurs devraient explorer certaines sources historiques pour en savoir plus sur l'ère viking.


Contenu

Les sources de la saga incluent Adam de Brême et Saxo Grammaticus, avec qui Gesta Danorum (livre IX) il se chevauche dans la description de la poursuite de Thora par Ragnar, son mariage avec Aslaug et les actes de ses fils. La saga des Ragnars est une sorte de suite à la La saga Volsunga, fournissant un lien entre les figures légendaires de Sigurd et Brynhildr et les événements historiques du IXe au XIe siècle, ainsi que le prestige de la maison royale norvégienne en décrivant Sigurd comme son ancêtre. [1]


L'histoire des Vikings commence par un événement historique

L'un des événements les plus importants (et brutaux) de la saison 1 est en fait l'un des événements historiques les mieux documentés de la série. Le raid de Ragnar Lothbrok sur le monastère de Northumbrie sur l'île de Lindisfarne a des preuves historiques substantielles de son apparition, et est considéré par la plupart des historiens comme marquant le début officiel de l'ère viking. Placer le légendaire Ragnar à la tête de ce raid était une commodité fantaisiste pour l'histoire de Hirst, mais le raid lui-même semble suivre de près le record historique.

En 793, des raiders scandinaves (plus probablement des Danois que des Norvégiens) débarquèrent un drakkar à Lindisfarne et « attaquèrent le cœur sacré du royaume de Northumbrie » (via Patrimoine anglais). Un récit contemporain de ce raid existe dans le Chronique anglo-saxonne, une source en vieil anglais qui fournit notre enregistrement le plus fiable de la période commençant avec la montée du Wessex et se terminant dans une Angleterre unifiée. Cela a posé un problème pour Hirst, cependant, puisqu'il voulait raconter le côté scandinave de l'histoire. Les Chronique anglo-saxonne encadre sans aucun doute la plupart des événements de l'époque sous le jour le plus favorable aux Saxons chrétiens. Alors que Hirst pourrait certainement utiliser la méthode plus approfondie la chronique pour vérifier ses événements et fournir des informations qui pourraient servir la véracité historique de sa série, afin de raconter une histoire véritablement scandinave, il avait besoin d'une source authentiquement scandinave. Là est le problème.

D'après un entretien avec Histoire supplémentaire, Hirst et son conseiller historique sur la série se sont tournés vers une collection lâche de poésie épique fragmentaire appelée les sagas pour essayer de comprendre la vision scandinave d'eux-mêmes. Pour de nombreuses raisons, les sagas nordiques constituent des sources historiques bien plus douteuses que les Chronique anglo-saxonne. Ils ont été rédigés en grande partie au 13ème siècle, des centaines d'années après les événements de Vikings. Ils ressemblent également plus à des mythes qu'à des documents historiques, et de nombreux historiens contemporains ont remis en question leur historicité.

Ainsi, certains des événements décrits dans la série se sont réellement produits, de l'avis de tous. Le raid de Lindisfarne et la Grande Invasion païenne menée par les fils de Ragnar ont presque certainement défini l'ère viking en Angleterre. Cela dit, cependant, tout ce que Hirst a utilisé pour combler les blancs entre ces événements est historiquement discutable.


La légende de Ragnar Lothbrok

La légende de Ragnar Lothbrok a surgi partout où les Vikings se sont installés. Une vieille saga islandaise, la La saga Ragnars Loobrokar, écrit en vieux norrois au cours du XIIIe siècle, fournit la version complète de l'histoire. Cependant, les légendes de Ragnar et de ses fils apparaissent également dans un poème des îles Orcades, Háttalykill. D'autres sources antérieures de l'histoire de Ragnar&rsquos sont les Gesta Danorum écrit par l'historien danois Saxo Grammaticus entre 1188 et 1208. Ces différentes œuvres, reconstituées, nous permettent de reconstituer un récit approximatif de la légendaire ‘life.&rsquo Ragnar&rsquo

Ragnar était le fils du roi du Danemark et plus tard un roi à part entière, célèbre pour ses exploits héroïques, au pays et à l'étranger. Les Gesta Danorum raconte comment il a vengé la mort de son grand-père, le roi Siward de Norvège, aux mains du roi de Suède, Fro. Au cours de cette campagne, Ragnar a rencontré sa future épouse, Lagertha, &ldquo femme avec le courage d'un homme qui s'est battu sans peur.&rdquo Ragnar a été tellement impressionné par la bravoure de Lagertha qu'il a décidé de l'épouser. Lagertha cependant, n'était pas si facile à convaincre, et Ragnar a dû tuer l'ours et le chien qui gardaient sa maison pour la gagner.

Ragnar a gagné une autre de ses femmes en même temps qu'il a acquis le surnom. ‘Lothbrok&rdquo. Cette épouse, Thora était la fille d'un puissant comte qui lui avait donné un petit serpent comme animal de compagnie. Cependant, le serpent a grandi jusqu'à devenir un monstre massif qui terrorisait le territoire du comte. Le père de Thora a offert sa fille à quiconque pourrait tuer cette nuisance mortelle. Ragnar a décidé de tenter sa chance. Pour se protéger du venin de serpent, il a enfilé une culotte de laine enduite de goudron. Tuant le serpent et attrapant la fille, il s'est mérité un nouveau nom par-dessus le marché : &ldquoLothbrok&rdquo c'est-à-dire &ldquo les culottes poilues&rsquo.

La mort de Ragnar Lothbrok. Google images.

La troisième femme de Ragnar l'a déjoué avec son intelligence. Ragnar avait envoyé ses hommes chercher de la nourriture au large des côtes norvégiennes. Ils sont revenus avec des histoires d'une belle fille appelée Kraka qu'ils avaient rencontrée dans une ferme voisine. Ragnar était intrigué et a invité Kraka à le rejoindre. Cependant, elle ne devait apparaître ni nue ni habillée, affamée ou rassasiée ou seule ou accompagnée. Kraka est apparue couverte d'un filet de pêche et de ses propres cheveux, ayant goûté à la nourriture mais n'ayant pas mangé et avec un chien pour compagnie. Impressionné, Ragnar l'a épousée et Kraka a révélé sa véritable identité en tant qu'Aslaug, fille du héros Sigurd et de la jeune fille bouclier Brynhild.

De ces trois femmes, Ragnar a eu de nombreux fils et filles. Les plus célèbres étaient Bjorn Ironside, Ivar the Boneless, Sigurd Snake in the eye et Ubbe. Ces fils finiraient par venger la mort de Ragnar. La mort de Ragnar est survenue aux mains du roi Aella de Northumbrie qui a finalement réussi à capturer Ragnar lors d'une de ses campagnes dans le nord de l'Angleterre. Incapable de tuer Ragnar avec des armes ordinaires, Aella a jeté Ragnar dans une fosse de serpents. Là, Ragnar attendait sa mort inévitable, passant le temps à chanter ses plus grandes victoires et à se vanter auprès de ses ravisseurs de la façon dont il allait bientôt festoyer au Valhalla où &ldquogje boirai volontiers de la bière avec les dieux sur les hauts bancs.&rdquo Entre-temps, il a promis une chose à ses ravisseurs : ils paieraient pour sa mort.


Ragnar Lothbrok : un héros de série télévisée

Chaînes d'histoire Vikings est un drame historique qui est vaguement basé sur des faits et des sagas nordiques. Malgré la génialité indéniable de la série, le grand jeu d'acteur et l'immense succès de la série, il existe des inexactitudes flagrantes que tout passionné d'histoire peut facilement repérer. Cela signifie-t-il que le spectacle n'est pas bon? Non! Le spectacle est vraiment bon, et s'il n'a pas encore attiré votre attention, vous devriez commencer à le regarder immédiatement. La saison six, qui serait la dernière saison, débutera plus tard cette année.


Qui étaient les enfants de Ragnar ?

Bien sûr, d'une vie amoureuse aussi chargée, une vaste lignée devait naître. Parmi les enfants de Ragnar Lothbrok, il y a plusieurs guerriers qui ont pillé des villes dans toute l'Europe, ce qui, selon les chroniques, a obligé le roi de la légende lui-même à prouver qu'il était meilleur que ses enfants.

Björn Ragnarsson

Également connu sous le nom de « Steel Arm » Björn, le premier fils de Ragnar Lothbrok était un puissant chef viking qui a effectué de grands raids à travers l'Europe. L'un d'eux, vers l'an 860, fut une grande expédition où ils ont encerclé l'Espagne jusqu'à ce qu'ils franchissent le détroit de Gibraltar d'entrer du sud de la France en pillant et en pillant en cours de route.

La légende raconte qu'une fois arrivé en Italie, après avoir échoué à encercler les portes de Rome, il envoya des messagers avec la nouvelle que Björn était mort converti au christianisme et qu'il souhaitait être enterré dans la ville. C'est ainsi qu'ils ont réussi à faire entrer son corps pour qu'il saute du cercueil, ouvre les portes de la ville et laisse entrer son armée.

Selon les chroniques, Björn était le fils de Ragnar Lothbrok et d'Aslaugh, et son succès en tant que conquérant était l'une des principales raisons de la jalousie de son père.

Ivar désossé

Ivar Ragnarsson, surnommé Boneless Ivar, était un chef viking avec une réputation de berkver. Les Berkvers étaient des guerriers légendaires qui combattaient à moitié nus tout en portant de la fourrure animale. Avec ses frères et sœurs Ubbe et Halfdan, il régna sur la Grande Armée Païenne qui conquit et pilla plusieurs royaumes anglais à la fin du IXe siècle.

En fait, les chroniques décrivent Ivar comme le plus cruel des fils de Ragnar, si impitoyable qu'il a torturé à mort tous les chrétiens qu'il a rencontrés. L'une de ses victimes les plus célèbres était le martyr le roi Edmund, qui, selon l'histoire des Vikings, est mort sur l'autel d'une église lors du rituel sauvage connu sous le nom de l'aigle de sang.

Il était également le fils de Ragnar et d'Aslaugh, et on lui attribue la création de la dynastie Ui Imair, qui a régné sur la Northumbrie depuis la capitale d'York du milieu du 9e au 10e siècle, et a régné sur la mer d'Irlande de Dublin.

Ubbe Ragnarsson

Ce chef scandinave de l'époque viking, fils de Ragnar Lothbrok, était l'un des dirigeants de la Grande Armée Païenne. Dans ce cas, on pense qu'il est moins important que son frère Ivar, et en fait, on sait peu de choses sur l'histoire de sa vie.

A travers les chroniques, on sait comment sa vie s'est terminée. Il semble qu'Ubbe ait effectué un raid sur la côte anglaise à partir de Combwich. Après avoir découvert que les Saxons avaient trouvé refuge dans une forteresse, les Vikings sous le règne d'Ubbe l'attaquèrent et décidèrent d'attendre que les Saxons meurent de soif. Cependant, ce dernier a décidé de contre-attaquer à l'aube par surprise et a tué le fils de Ragnar.

Serpent de Sigurd dans l'oeil

Sigurd Ragnarsson est également connu sous le nom de Sigurd Snake In The Eye. D'après la légende, fidèlement reproduite par le Vikings émission de télévision, était né avec le symbole uroboros (un serpent dans un cercle se mordant la queue) sur son élève. Il effectua plusieurs raids avec ses frères et sœurs mais mourut lorsqu'il fut attaqué par l'empereur de Carynthum.

Parmi les données les plus intéressantes sur sa vie, il y a son mariage avec Blaeja, fille du roi Aelle de Northumbrie, avec qui il a eu trois enfants : Harthacnut, Aslaug et Thora.

Hvitsärk Ragnarsson

De la saga guerrière née de l'amour entre Ragnar et Aslaugh, il y a un dernier nom, Hvitsärk, qui a effectué plusieurs raids dans la mer Baltique et la Kievan Rus'. Selon les chroniques, il n'avait pas d'armée assez puissante pour gagner et il a été emprisonné. Lorsqu'on lui a demandé comment il voulait mourir, il a demandé à être brûlé vif.

Les statistiques biographiques de Hvitsärk sont déroutantes, et il est parfois attribué à l'identité d'un autre des fils de Ragnar, Halfdan, qui a régné sur la Grande Armée Païenne avec ses frères.


Le vrai Ragnar Lothbrok

Fléau d'Angleterre et de France, père de la Grande Armée païenne et amant de la mythique reine Aslaug, la légende de Ragnar Lothbrok enchante conteurs et historiens depuis près d'un millénaire.

Immortalisé dans les sagas islandaises du XIIIe siècle, le semi-légendaire leader scandinave s'est depuis familiarisé avec le public moderne à travers l'émission télévisée à succès "Vikings" - mais il subsiste de nombreux doutes sur sa véritable existence.

Ragnar lui-même se tient aux confins de notre passé, dans le gris sombre qui relie le mythe et l'histoire. Son histoire a été racontée par les scaldes d'Islande, 350 ans après sa mort supposée, et de nombreux rois et dirigeants - de Guthrum à Cnut le Grand - revendiquent une lignée de ce héros le plus insaisissable.

Ainsi, la légende raconte que Ragnar - le fils du roi Sigurd Hring - avait trois femmes, dont la troisième était Aslaug, qui lui donna des fils comme Ivar le Désossé, Bjorn Ironside et Sigurd Snake-in-the-Eye, et tous les trois deviendrait plus grand en stature et en renommée que lui.

Ragnar et Aslaug

Ainsi, Ragnar a mis le cap sur l'Angleterre avec seulement deux navires à la remorque afin de conquérir le pays et de faire ses preuves mieux que ses fils. C'est ici que Ragnar a été submergé par les forces du roi Aella et a été jeté dans une fosse aux serpents où il a prédit l'arrivée de la grande armée païenne de 865 avec sa célèbre citation, "Comment les petits porcelets grogneraient s'ils savaient comment le le vieux sanglier souffre.

En effet, en 865, la Grande-Bretagne fut soumise à la plus grande invasion viking de l'époque – dirigée par Ivar le Désossé, dont les restes reposent maintenant dans une fosse commune à Repton – qui précipitera le début de Danelaw.

Pourtant, quelle partie de notre histoire doit vraiment son existence à ce roi viking légendaire qui a eu un effet si profond et durable sur ce pays que nous appelons l'Angleterre ?

Les preuves suggérant que Ragnar ait jamais vécu sont rares, mais, surtout, elles existent. Deux références à un raider viking particulièrement éminent en 840 après JC apparaissent dans la Chronique anglo-saxonne généralement fiable : « Ragnall » et « Reginherus ». De la même manière qu'Ivar le Désossé et Imár de Dublin sont considérés comme la même personne, Ragnall et Reginherus seraient Ragnar Lothbrok.

On dit que ce tristement célèbre chef de guerre viking a attaqué les côtes de France et d'Angleterre et a dûment reçu des terres et un monastère par Charles le Chauve, avant de trahir l'alliance et de remonter la Seine pour assiéger Paris. Après avoir été payés avec 7 000 livres d'argent (une somme énorme à l'époque, équivalant à peu près à deux tonnes et demie), les chroniques franques ont dûment enregistré la mort de Ragnar et ses hommes dans ce qui a été décrit comme « un acte du châtiment divin ».

Cela pourrait bien avoir été un cas de prosélytisme chrétien, car le Saxo Grammaticus soutient que Ragnar n'a pas été tué, mais qu'en fait, il a terrorisé les côtes de l'Irlande en 851, et a commencé une colonie non loin de Dublin. Au cours des années qui ont suivi, Ragnar aurait fait un raid sur toute l'Irlande et la côte nord-ouest de l'Angleterre.

Ragnar dans la fosse aux serpents

Il semblerait donc que sa mort aux mains d'Aella dans une fosse aux serpents ait ses racines dans le mythe plutôt que dans l'histoire, car il semble probable que Ragnar a péri entre 852 et 856 lors de ses voyages le long de la mer d'Irlande.

Cependant, alors que la relation de Ragnar avec le roi Aella est probablement fabriquée, sa relation avec ses fils peut ne pas l'avoir été. Parmi ses fils, il existe beaucoup plus de preuves de leur authenticité - Ivar le Désossé, Halfdan Ragnarsson et Bjorn Ironside sont tous de véritables figures de l'histoire.

Curieusement, bien que les sagas islandaises qui détaillent la vie de Ragnar soient souvent considérées comme inexactes, beaucoup de ses fils ont vécu aux bons endroits et aux bons moments pour correspondre aux actes mentionnés – et en effet ses fils ont prétendu être la progéniture de Ragnar lui-même.

Les messagers du roi Ella se tiennent devant les fils de Ragnar Lodbrok

Ces guerriers vikings auraient-ils vraiment été les fils de Ragnar Lothbrok, ou revendiquaient-ils la lignée du nom légendaire afin d'accroître leur propre statut ? Peut-être un peu des deux. Il n'était pas rare que les rois vikings "adoptent" des fils de haut rang pour s'assurer que leur règne perdure après leur départ. Snake-in-the-Eye, d'une manière ou d'une autre.

Ce qui ne fait aucun doute, c'est l'impact durable que ses supposés fils ont laissé sur la Grande-Bretagne. En 865, la Grande Armée païenne débarqua en Anglia, où elle tua Edmund le Martyr à Thetford, avant de se déplacer vers le nord et d'assiéger la ville d'York, où le roi Aella trouva la mort. Après des années de raids, cela marquerait le début d'une période de près de deux cents ans d'occupation scandinave dans l'est et le nord de l'Angleterre.

Mort d'Edmond le Martyr

En réalité, il est probable que la légende du redoutable Ragnar Lothbrok ait en effet été construite sur la réputation du Ragnar qui a pillé avec succès la Grande-Bretagne, la France et l'Irlande au neuvième siècle pour des quantités extravagantes de trésors. Puis, au cours des siècles qui se sont écoulés entre ses voyages et leur enregistrement ultérieur dans l'Islande du XIIIe siècle, le personnage de Ragnar a absorbé les réalisations et les succès d'autres héros vikings de l'époque.

À tel point que les sagas de Ragnar Lothbrok sont devenues un amalgame de tant de contes et d'aventures, et le vrai Ragnar a rapidement perdu sa place dans l'histoire et a été adopté de tout cœur par le royaume de la mythologie.

Par Josh Butler. Je suis un écrivain titulaire d'un baccalauréat en écriture créative de l'Université de Bath Spa et un amoureux de l'histoire et de la mythologie nordiques.


Ce qui est sans aucun doute vrai, c'est que peu de temps après la mort supposée de Ragnar dans la fosse aux serpents, les premières vagues sérieuses d'invasions vikings ont balayé l'Angleterre saxonne. En 865 après JC, la chronique anglo-saxonne décrit comment l'armée des Grands Païens a balayé le nord de l'Angleterre. Les chefs de l'armée, composée de guerriers du Danemark, de Suède et de Norvège, ont conduit leurs hommes à sécuriser la Northumbrie pour les Scandinaves. Puis en 867 après JC, ils ont déménagé à York. Les Vikings ont tué le roi Aella et le roi Osbertht.

Cette invasion ressemble à la vengeance que Ragnar Lothbrok a prédite à une vaste armée envoyée pour venger la mort de leur plus grand chef, tuant l'homme responsable de la mort de Ragnar et conquérant de nouvelles terres pour les Vikings dans le processus. Cependant, bien que les faits de surface correspondent à la légende, l'histoire réelle ne soutient pas l'idée de la Grande invasion viking comme quoi que ce soit à voir avec Ragnor Lothbrok. La Chronique anglo-saxonne qui enregistre les événements de 865 après JC et au-delà ne mentionne pas son nom. Cependant, ce que la Chronique mentionne, ce sont les noms de certains des chefs de la Grande Armée païenne. Deux d'entre eux sont particulièrement significatifs : Ubbe et Ivar.

Nous savons qu'Ubbe et Ivar, comme Bjorn Ironside, étaient de véritables personnages historiques - pas seulement de la Chronique anglo-saxonne mais d'autres sources. Leurs noms reviennent à maintes reprises en tant que chefs des forces vikings qui ont tourmenté la France, l'Irlande et l'Angleterre dans la seconde moitié du IXe siècle. Ivar est devenu le souverain d'un royaume viking qui s'étendait de Dublin à York. Il mourut au combat en 873. Ubbe semble lui avoir survécu. Il mourut dans le Devon en 878. Bjorn Ironside est connu pour avoir effectué des raids le long de la Seine entre 857 et 859 et est considéré comme un grand explorateur. Pourtant, il n'y a aucune preuve historique suggérant que l'un de ces hommes était le fils de Ragnar Lothbrok, sans parler des frères.

Lothbrok, roi des Danois, et ses fils, Hinguar et Hubba, adorant des idoles. Wikimedia Commons. Domaine public

En fait, le lien entre Ragnar et ses soi-disant ‘sons&rsquo semble être postérieur au IXe siècle d'au moins un siècle. En 1070, un historien normand appelé Guillaume de Jumièges nomma un roi danois appelé Lothbrok comme père de Bjorn&rsquos. Peu de temps après, le chroniqueur Adam de Brême a identifié Ivar comme un homme appelé fils de Ragnar. Enfin, au XIIe siècle, un savant islandais Ari Porgilsson monta dans le train en marche. C'est lui qui a lié les noms &ldquoRagnar&rdquo et &ldquoLothbrok&rdquo pour créer une personne, formant ainsi la base des légendes de Ragnar Lothbrok. Un tel personnage ne pouvait pas être le père d'Ivar, Ubbe ou Bjorn. Cependant, il est possible que, comme son nom, Ragnar Lothbrok soit une figure composite basée sur des personnes réelles.


Voir la vidéo: Vikings. Legendary. Ragnar Lothbrok (Janvier 2022).