Cours d'histoire

Développements militaires pendant la guerre de Trente Ans

Développements militaires pendant la guerre de Trente Ans

D'importants développements militaires ont eu lieu pendant la guerre de Trente Ans - peut-être plus que pendant plusieurs siècles auparavant. Les historiens se demandent encore si une «révolution militaire» a eu lieu pendant la guerre de Trente Ans, mais ce qui ne peut être nié, c'est l'impact que ces développements militaires ont eu et devaient avoir au cours des siècles suivants.

La guerre de Trente Ans a vu un changement de «petites guerres» à ce qui était effectivement une guerre totale. L'économie d'une nation était basée sur la lutte contre la guerre et le maintien de la position de cette nation pendant la guerre de Trente Ans. Les populations civiles ont été affectées de manière inédite. La taille des armées a augmenté massivement - tout comme le coût du maintien de ces armées sur le terrain. Les armées elles-mêmes ont vu pour la première fois ce que l'on pourrait appeler le «professionnalisme» dans l'approche de Gustavus Adolphus.

La taille des armées a atteint des tailles jamais vues auparavant et elles sont devenues plus qu'une simple nuisance pour la population civile européenne. Cela a été aggravé pour les civils dans la mesure où les armées ont tenté de vivre de la terre dans le but de réduire le coût de leur entretien - si cela signifiait prendre du bétail et des céréales aux civils, qu'il en soit ainsi. Dans une zone où les armées étaient temporairement basées, ils pouvaient décimer le terrain avant de continuer - bien que les zones situées à seulement 10 miles d'un champ de bataille ou d'où une armée était basée pourraient ne pas être affectées par une armée d'invasion.

Taille des arméesEspagneHollandeFranceAngleterreSuède
147020,000-40,00025,000-
Années 1550150,000-50,00020,000-
1590200,00020,00080,00030,00015,000
1630300,00050,000150,000-45,000
1650100,000-100,00070,00070,000

À mesure que les armées grandissaient, leur contrôle devenait plus problématique. Le plus gros problème rencontré par les commandants était la communication entre les sections d'une armée lorsqu'elle était en mouvement. Les armées qui réussirent, comme les Suédois sous Gustave, utilisèrent de plus petites unités d'hommes hautement qualifiés au sein de l'armée dans son ensemble. Une grande importance a été accordée à l'utilisation de la cavalerie.

La tactique la plus couramment utilisée était la caracoler - une charge de cavalerie combinée assistée par des armes à feu. Finalement, cela a été remplacé par une charge de cavalerie à grande échelle. De telles tactiques nécessitent des troupes bien entraînées et disciplinées. La guerre de Trente Ans a vu le développement du professionnalisme au sein de certaines armées comme les Suédois. Les attaques réussies ont été maintenues et les tactiques offensives sont devenues la norme, laissant aux soldats peu de temps pour piller comme cela s'était produit au cours des siècles précédents. Les armées qui avaient encore une telle approche de la guerre se sont avérées infructueuses dans cette guerre. Une campagne offensive rapide laisse peu de temps à l'ennemi pour préparer ses défenses. Par conséquent, la guerre de Trente Ans a vu une évolution vers des campagnes basées sur le professionnalisme, la vitesse et l'offensive. Gustavus a veillé à ce que ses hommes soient régulièrement payés et à ce que les habitants soient bien traités. Si les soldats suédois avaient besoin de produits locaux, ils devaient les payer plutôt que de simplement les voler comme cela s'était produit trop souvent par le passé.

Maurice d'Orange est reconnu pour avoir initié ces réformes, tout comme Gustavus Adolphus de Suède.

«Il (Gustavus) avait une vision stratégique plus large; il reprit les méthodes de Maurice, les ajouta et les améliora et ce faisant, il imposa à l'art de la guerre un modèle qu'il conserva presque inchangé jusqu'à l'avènement des armées révolutionnaires de France. »(Roberts)

De nombreux développements militaires ont également été appris pendant la guerre hispano-néerlandaise. De grands progrès ont été réalisés dans la guerre de forteresse et l'utilisation de pionniers. Mais lorsque le conflit a repris en 1621, peu de nouvelles innovations ont été lancées. Cependant, un développement était l'utilisation de moins de grades de soldats les rendant moins sensibles aux tirs d'artillerie. L'infanterie avait traditionnellement été détenue dans la formation suivante

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Cela gardait les hommes dans des unités plus faciles à commander car elles étaient moins dispersées, mais un obus d'artillerie / mortier précis sur une telle formation serait désastreux. Une charge de cavalerie latérale pourrait également infliger de gros dégâts car la cible était beaucoup plus grande. Le déménagement est allé à

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Bien que plus difficile à commander, cette formation avait une meilleure protection contre les tirs d'artillerie. C'était également une cible plus petite pour une attaque de cavalerie latérale. Une telle attaque à l'arrière de la formation pourrait également conduire à la cavalerie attaquante engloutie par ceux qui ne sont pas directement en ligne d'attaque. Cependant, le succès ou non d'une telle formation dépend de l'entraînement et de la discipline.

La guerre a également vu une amélioration des armes à feu - bien que cela ne se soit pas limité à un seul côté. Le fusil à chargement par la bouche est entré en jeu. La guerre a mis l'accent sur le développement et les armées ont eu une meilleure normalisation dans la conception des armes. Les cartes et les lunettes de campagne étaient plus couramment utilisées et la plupart des soldats étaient payés régulièrement. Les manuels de formation sont devenus plus largement utilisés, en particulier ceux de Jacob de Gheyn et Jacob von Wallausen.

L'impact de Gustavus ne doit pas être sous-estimé.

Il a intensifié la puissance de feu de son armée en réformant des formations et en introduisant des armes plus légères. Il a également introduit une artillerie plus légère qui la rendait beaucoup plus mobile et correspondait à la conviction de Gustavus que les armées devraient être offensives et prêtes à se déplacer à tout moment et à porter le poids nécessaire pour vaincre l'ennemi. Pouvoir frapper durement votre ennemi ne doit pas compromettre votre mobilité. Gustavus a également encouragé ses officiers à être plus autonomes sur leurs propres capacités de commandement. Le temps ne pouvait être perdu que si un officier devait se présenter à un officier supérieur pour obtenir l'autorisation de faire quelque chose. Le retard a également compromis la vitesse d'action. Une armée en attente de commandes était certainement une armée inactive.

Gustavus a également dû compter sur des mercenaires. La population de la Suède ne permettait pas une grande armée. Lors de la bataille de Breitenfeld, seulement 20% de l'armée suédoise était composée de Suédois. À la bataille de Lutzen, ce chiffre était de 18%. Les mercenaires, de par leur nature même, n'étaient pas fiables et détenaient de l'argent comme maître. Les mercenaires changeant de camp en vue d'une bataille après qu'on leur ait offert plus d'argent n'était pas rare. La situation économique difficile de la Suède après 1632 a vu un grand nombre de mercenaires quitter la Suède pour trouver un emploi mieux rémunéré ailleurs.

Les réformes de Gustave ont également eu leurs échecs. Après sa mort, les généraux supérieurs de l'armée suédoise ont supprimé les canons d'artillerie plus petits au profit des plus grands. Les canons plus petits étaient peut-être plus mobiles, mais l'impact d'un gros canon d'artillerie était beaucoup plus important, en particulier lors de la guerre de siège.

Vers la fin de la guerre, les armées se sont réduites. Le simple fait de garder de grandes armées sur le terrain dépassait les économies de certains pays. En 1631, Wallenstein avait plus de 54 régiments à pied et 75 régiments de cavalerie - plus de 100 000 hommes en tout. Cependant, les historiens militaires ont conclu que cette armée était en fait 230 000 car elle avait besoin des 130 000 supplémentaires pour garder 100 000 soldats sur le terrain. Les 75 régiments de cavalerie auraient eu besoin d'un grand nombre de forgerons seuls pour garder les chevaux chaussés.

Wallenstein a également accepté de lever une armée, mais pas de payer pour cela - ce que l'empereur Ferdinand a dû faire. Le coût de la guerre de Trente Ans pour le trésor impérial a été estimé à 250 millions de gulden. La contribution de l'Espagne à son cousin des Habsbourg n'était que de 1,9 million de gulden tandis que le pape, qui considérait l'empereur comme le défenseur du catholicisme, ne lui fournissait que 900 000 gulden. Par conséquent, le peuple du Saint-Empire romain germanique a dû payer la facture. L'un des développements majeurs de la guerre de Trente Ans a été le simple coût de la guerre elle-même et ses implications sur les nations européennes.

Y a-t-il eu une révolution militaire pendant la guerre de Trente Ans? Les historiens ne sont toujours pas d'accord sur ce point. La croissance de la taille des armées, l'utilisation de nouvelles armes, le développement du professionnalisme et de nouvelles tactiques ont poussé certains à décider qu'il y avait une révolution au niveau militaire. Le contre-argument à cela est le fait qu'aucune armée ou combinaison d'armées n'a la capacité de porter un coup de grâce qui mène à la victoire. La paix de Westphalie est également connue sous le nom de paix de l'épuisement - toutes les parties à la guerre ont été épuisées au milieu des années 1640. Limm pense que les armées étaient capables de mener une série de campagnes ad hoc mais de ne pas pouvoir vaincre l'autre camp au point de devoir se rendre.