Podcasts sur l'histoire

Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

HDQRS. PREVOST-MARCHAL-GENERAL,
ARMÉE DU POTOMAC,
Washington, D.C., mars 29, 1862.

GÉNÉRAL, : J'ai l'honneur de soumettre les informations suivantes relatives aux forces et aux défenses de Yorktown, Williamsburg, Bethel, etc., telles qu'elles sont extraites de divers rapports qui vous ont été adressés précédemment par ces quartiers généraux :

Qu'à partir de la déclaration faite par James H. Maurice, déserteur du Second Florida Regiment, qui vous a été rapporté le 1er février, je suis en mesure de sélectionner ce qui suit concernant les défenses de la péninsule de Yorktown, à savoir :

FORTS, DÉFENSES, ETC., PRÈS DE YORKTOWN VA.

Fort Grafton est à 4 milles au sud-est par sud de Yorktown et à un quart de mille en arrière d'une crique de York River; contient quatre pièces de 32 livres ; celui du coin nord-est étant rayé et protégeant une poudrière. Fort d'artillerie, adapté pour les pièces de campagne, à trois quarts de mille au sud-est de Fort Grafton, à 4 milles 3/4 au sud-est de Yorktown, sur une vieille route menant de ce fort à Back Creek. Palissade pour canon sur le côté nord du ruisseau Poquosin, près d'un ancien moulin. Yorktown est entouré d'un parapet sur lequel sont montés des canons de 32 livres, dont le nombre n'était pas connu par l'informateur. Que le magasin se trouve dans la grotte de Cornwallis, au pied de la falaise sur laquelle la ville est construite. Qu'à proximité immédiate de ce magasin se trouve un fort contenant six canons, non rayés ; est recouvert de mottes pour se cacher et ne peut être vu que de près. Fort à un demi-mille au sud-sud-ouest de Yorktown, avec trois pièces de 32 livres, dont une rayée ; fort à trois quarts de mille au sud-sud-ouest de Yorktown, embarquant deux pièces de 32 livres. Puits de tir à partir du pont du ruisseau Back au nord-ouest jusqu'au rivage et le long du rivage à l'ouest; qu'il est caché, la terre qui en est extraite étant jetée à l'eau. Le fort de Gloucester, en face de Yorktown, contient deux colombias de 10 pouces, un canon rayé de fabrication européenne et deux ou trois pièces de 32 livres, en tout cinq ou six canons. L'informateur était suffisamment près pour s'apercevoir que ces armes étaient authentiques. L'informateur a appris, et a compris d'après le rapport général, que Williamsburg était bien fortifié, mais ne peut pas parler sur ce point d'après une observation personnelle.

Qu'à partir de la déclaration faite par William H. Ringgold, qui a quitté Gloucester le 6 novembre 1861, vous a fait rapport le 2 décembre 1861, je suis en mesure de présenter ce qui suit concernant les défenses de la péninsule de Yorktown, à savoir :

Celui de Gloucester Point proprement dit, York River, est une batterie de neuf colombias de 32 livres pointant vers le haut, vers le bas et de l'autre côté de la rivière ; que sur la falaise entourant Gloucester Point, il y a un remblai continu d'environ 1 mille de longueur depuis la rivière en amont jusqu'à la rivière en aval; que ce talus servait de marche de sentinelle, et qu'à l'intérieur il y avait un seul canon, commandant la route de campagne venant du nord. Celle de la plantation de Bryant, à 2 milles et demi au-dessous de Gloucester Point, se trouvent deux batteries masquées, commandant la rivière, contenant chacune un canon, une batterie étant située à chaque extrémité de la plantation. Celui qui entoure Yorktown du côté de la terre est un remblai continu, d'environ 3 milles de longueur, et monté de lourdes colombias, commandant toutes les approches de la ville ; qu'à l'intérieur du remblai ou du parapet sont [267] retranchements mineurs. Qu'à Yorktown il y avait une batterie composée de cinq lourdes colombiennes, montées sur les hauteurs de la ville, juste en face des batteries de Gloucester, et commandant la rivière. Que ce qui a été appelé Cornwallis Cave servait de magasin de munitions ; que le magasin principal se trouvait alors (5 novembre) sur la falaise, à environ 75 mètres en arrière de Cornwallis Cave, dans un remblai sur le côté supérieur de l'ancienne route menant à la ville; que sous la falaise juste au-dessous de Cornwallis Cave, dissimulée aux vaisseaux remontant derrière une pointe de la rivière, se trouve une batterie de quatre ou cinq canons courts de gros calibre, censés être des obus; que cette batterie ne peut être vue des vaisseaux remontant le fleuve qu'après avoir dépassé la pointe de terre qui la dissimule et se trouver directement en face de ladite batterie. Qu'il y a des affûts de canon en fer à Ship Point, à 8 milles au-dessous de Toos Point; que jusqu'au 5 novembre, il n'y avait aucune batterie sur le York River Railroad entre West Point et Richmond. Qu'il n'y avait pas de fortifications ou de batteries sur la rivière York au-dessus de Yorktown et Gloucester Point, ou entre les rivières York et Rappahannock, sauf à Gloucester Point. Que le 9 décembre, 1861, mon agent s'est entretenu avec un lieutenant du commandement du général Magruder, ledit lieutenant étant alors en congé à Richmond ; que mon agent a demandé au lieutenant si d'autres défenses avaient été faites à West Point ou sur la rivière York dans un délai d'un mois, et que le lieutenant a répondu : « Non ; » ajoutant que les défenses de Gloucester Point et de Yorktown étaient jugées suffisantes pour protéger la rivière.

Que la déclaration de James H. Maurice, en date du 1er février, concernant les forces sur la péninsule de James et York River, est essentiellement la suivante, à savoir :

Campé à 3 milles au sud-ouest de Yorktown—Deuxième Floride, colonel Ward, 700 à 800 hommes; Seizième Géorgie, colonel Cobb ; Treizième Louisiane, colonel Sulakowski. Cobb's Legion, à 4 milles et demi au sud de Yorktown et à 2 milles au sud-est de la deuxième Floride. Cinquante-cinquième Virginie, à 4 milles et demi au sud-sud-est de Yorktown et à un demi-mille de la tête du ruisseau. Fifth Virginia Artillery, Fort Grafton, à 4 milles au sud-sud-est de Yorktown. Deux régiments, noms inconnus, sur le champ de bataille de Cornwallis. Trois régiments immédiatement au sud de Yorktown. Plusieurs régiments à Williamsburg.

Que William H. Ringgold, un homme de couleur intelligent, dans un rapport qui vous est adressé le 2 décembre 1861, précise que le régiment suivant se trouve sur la péninsule de Yorktown et à Gloucester Point :

Sixième d'infanterie de Géorgie, colonel Colquitt, au nombre de 1 000 hommes, dans les retranchements de Yorktown décrits ci-dessus. Louisiane les zouaves, au nombre d'environ 950, campaient à une courte distance au-dessous de Yorktown. Second Alabama Infantry, 1 050 hommes, à 3 milles de Yorktown, sur la route de Hampton. Fifth North Carolina Infantry, 800 hommes, à 8 miles de Yorktown, sur la route de Big Bethel. Huitième infanterie de l'Alabama, colonel Winston, 1 000 hommes, près de l'église Big Bethel. Cobb's Legion, à 5 ou 6 miles de Big Bethel Church, à 2 miles à l'ouest de la route de Hampton et en face de Little Bethel. Cette Légion se compose d'environ 400 cavaliers, armés de fusils de Maynard, et de 600 fantassins, tous originaires de Géorgie, commandés par Thomas C. Cobb. Plusieurs régiments de Louisiane à Williamsburg. A Gloucester Point, 5 000 fantassins, 160 cavaliers et deux compagnies d'artillerie. Que la force totale des rebelles sur York et la péninsule de James River a été estimée par les rebelles à 25 000 hommes. Qu'il y a un télégraphe de Richmond à West Point, également de Yorktown et Great Bethel à Richmond via James River et [268] Quai de Grove. Qu'il y a beaucoup de sentiment syndical parmi les classes les plus pauvres des rivières York et Rappahannock, en particulier parmi les ostréiculteurs et les pêcheurs.

Le tout respectueusement soumis par votre obéissant serviteur,

E. ALLEN [ALLEN PINKERTON].

Le général de division GEORGE B. MCCLELLAN,

Commandant l'armée américaine.

<-BACK | UP | NEXT->

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.266-268

page Web Rickard, J (19 novembre 2006)


Voir la vidéo: Louis Fouché, acte 4: Déferlement totalitaire u0026 libertés (Décembre 2021).