Cours d'histoire

Pierre le Grand - Réformes militaires

Pierre le Grand - Réformes militaires

Les réformes militaires de Pierre le Grand ont massivement modernisé l'armée et la marine russes. À sa mort en 1725, l'armée russe était une force avec laquelle il fallait compter. Ces réformes complétaient les réformes en cours au niveau national général.

L'armée russe a été agrandie et transformée en unité professionnelle par Pierre le Grand. Peter avait une idée très claire de l'orientation de sa politique étrangère et il avait besoin d'une armée forte pour l'exécuter. Une armée forte rendrait également sa position beaucoup plus forte et le libérerait de la menace des coups d'État.

Avant le règne de Pierre le Grand, l'armée russe avait été amateur. Elle reposait essentiellement sur le fait que des villageois se battaient pour défendre la patrie, dirigés par des anciens du village qui n'avaient pas ou peu de connaissances sur le leadership militaire. Il y avait des professionnels dans l'armée mais ils étaient peu nombreux. Les Streltsy et les Cosaques étaient des unités professionnelles mais ils étaient dirigés par des étrangers.

Pierre le Grand a pris les parties de paris des deux systèmes et a introduit une armée permanente en 1699. Tous les soldats ont reçu une formation similaire afin que l'armée ait l'uniformité. Le Streltsy a été aboli. Pierre le Grand le détestait depuis qu'il avait soutenu une règle commune entre Pierre et Ivan. Deux nouveaux régiments d'élite Guards ont été créés - le Preobrazhenskii et le Semeovskii. Ceux-ci étaient dirigés par une élite. À partir de 1705, les nobles et les serfs pouvaient être enrôlés pour un service à vie dans l'armée. En 1725, la Russie comptait 130 000 hommes dans l'armée. La discipline était sauvage mais à la mort de Peter, l'armée était à la hauteur des normes européennes bien qu'elle n'ait pas été testée en Europe occidentale.

La marine était essentiellement la création de Pierre le Grand. La marine était basée sur la teigne de la rivière Don et s'est ensuite étendue à la mer Baltique. Comme la Russie n'avait pas l'expertise nécessaire, Pierre le Grand fit venir des experts étrangers et, en 1725, la Russie comptait 48 navires de ligne et 800 galères. Les officiers de la marine étaient étrangers mais les équipages étaient russes.

La marine russe a vaincu la marine suédoise sous Charles XII et son potentiel de succès a suffisamment alarmé George Ier de Grande-Bretagne.

Les dépenses militaires étaient élevées, mais elles étaient couvertes par la fiscalité directe. Les revenus ont été multipliés par trois pour payer les militaires et les guerres. 85% des revenus royaux ont été ainsi absorbés. Une imposition directe était prélevée sur les ménages, mais cela pourrait être évité par un certain nombre de maisons regroupées en une seule «maison» et donc payant les exigences d'une seule maison. Ainsi, les revenus perçus n'ont pas suivi la croissance de la population et donc la croissance des logements requis.

En novembre 1718, Pierre le Grand a introduit un impôt sur l'âme sur tous les hommes (sauf le clergé et la noblesse), les Vieux-Croyants payant le double. Pierre le Grand, comme avec le Golitisin renversé, a vu les Vieux-Croyants comme un retour à une époque en Russie dont Peter voulait passer.

Si un homme d'un village prenait la fuite pour éviter de payer la taxe, le village lui-même devait compenser la perte. Par conséquent, les voisins avaient une très bonne raison de surveiller de près où se trouvait un voisin de sexe masculin lorsque la taxe sur les âmes devait être perçue. Il est devenu de la responsabilité de l'armée de compiler une liste de tous les hommes en Russie. C'était une tâche si vaste qu'elle ne fut achevée qu'en 1724.

Les réformes militaires étaient également financées par des impôts indirects sur la barbe, les colliers pour chevaux, les ruches, etc. Les monopoles royaux étaient fermés. Pierre le Grand, semble-t-il, ferait tout pour réunir les capitaux nécessaires au financement de ses réformes militaires.