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Soulèvement de Cronstadt

Soulèvement de Cronstadt

Les marins de la base navale de Kronstadt étaient depuis longtemps une source de dissidence radicale. Le 27 juin 1905, les marins du Potemkine cuirassé, a protesté contre le fait de servir de la viande pourrie infestée d'asticots. Le capitaine a ordonné que les meneurs soient fusillés. L'escouade de tir a refusé d'exécuter l'ordre et s'est jointe au reste de l'équipage pour jeter les officiers par-dessus bord. Les mutins ont tué sept des dix-huit officiers du Potemkine, dont le capitaine Evgeny Golikov. Ils ont organisé un comité de navire de 25 marins, dirigé par Afanasi Matushenko, pour diriger le cuirassé. C'était le début de la Révolution russe de 1905. (1)

Des mutineries avaient eu lieu pendant la Révolution de 1905 et avaient joué un rôle important pour persuader Nicolas II de publier son Manifeste d'octobre. Les marins de Kronstadt ont également été actifs dans la formation de l'un des plus importants soviétiques à l'été 1917. Morgan Philips Price, un journaliste travaillant pour le Gardien de Manchester, est allé interviewer le président du Soviet des ouvriers, soldats et marins de Kronstadt. "Les soldats et les marins étaient traités sur cette île comme des chiens. Ils travaillaient tôt le matin jusqu'à tard le soir. On ne leur permettait aucune récréation de peur qu'ils ne s'associent à des fins politiques. Nulle part vous ne pouviez étudier le système d'esclavage de l'impérialisme capitaliste. mieux qu'ici. Pour le moindre délit, un homme était enchaîné, et s'il était trouvé avec un pamphlet socialiste en sa possession, il était fusillé. (2)

Le 24 octobre 1917, Lénine écrivit une lettre aux membres du Comité central : « La situation est tout à fait critique. Il est plus clair que clair que maintenant, déjà, repousser l'insurrection équivaut à sa mort. De toutes mes forces, je veux convaincre mes camarades que maintenant tout ne tient qu'à un cheveu, qu'à l'ordre du jour se trouvent désormais des questions qui sont décidées non par des conférences, non par des congrès (pas même des congrès de soviets), mais exclusivement par les populations, par la masse, par les lutte des masses armées… Quoi qu'il arrive, ce soir même, cette nuit même, le gouvernement doit être arrêté, les officiers subalternes qui le gardent doivent être désarmés, etc. aujourd'hui (et gagnera probablement aujourd'hui), mais risquez de perdre beaucoup demain, risquez de tout perdre." (3)

Léon Trotsky a soutenu le point de vue de Lénine et a demandé le renversement du gouvernement provisoire. Le 24 octobre au soir, l'ordre est donné aux bolcheviks d'occuper les gares, le central téléphonique et la Banque d'État. L'Institut Smolny devint le siège de la révolution et fut transformé en forteresse. Trotsky rapporta que le « chef de la compagnie de mitrailleuses était venu me dire que ses hommes étaient tous du côté des bolcheviks ». (4)

Le lendemain, les gardes rouges encerclèrent le Palais d'Hiver. À l'intérieur se trouvait la majeure partie du Cabinet du pays, bien qu'Alexandre Kerensky ait réussi à s'échapper de la ville. Le palais était défendu par des cosaques, quelques officiers subalternes de l'armée et le bataillon des femmes. À 21 heures. L'Aurore et la forteresse Pierre et Paul a commencé à ouvrir le feu sur le palais. Peu de dégâts ont été causés, mais l'action a persuadé la plupart de ceux qui défendaient le bâtiment de se rendre. Les gardes rouges, dirigés par Vladimir Antonov-Ovseenko, sont maintenant entrés dans le Palais d'Hiver. (5)

Léon Trotsky a admis plus tard que les marins de Kronstadt ont joué un rôle important dans la révolution russe. Cependant, en 1921, les marins de Kronstadt étaient devenus désillusionnés par le gouvernement bolchevique. Ils étaient en colère contre le manque de démocratie, la terreur rouge et la politique du communisme de guerre. L'historien soviétique David Shub a soutenu : « Le 1er mars 1921, les marins de Kronstadt se sont révoltés contre Lénine. et la presse pour tous les partis socialistes de gauche ; liberté de réunion pour les syndicats et les organisations paysannes ; abolition des agences politiques communistes dans l'armée et la marine ; retrait immédiat de toutes les équipes de réquisition de céréales et rétablissement d'un marché libre pour les paysans." (6)

Le 28 février 1921, l'équipage du cuirassé, Petropavlovsk, a adopté une résolution appelant au retour des pleines libertés politiques. Il a été rapporté par Radio Moscou : que les marins étaient des partisans de l'Armée Blanche : « Tout comme les autres insurrections de la Garde Blanche, la mutinerie du général Kozlovsky et de l'équipage du cuirassé Petropavlovsk a été organisée par des espions de l'Entente. Le contre-espionnage français est mixte. dans toute l'affaire. L'histoire se répète. Les socialistes-révolutionnaires, qui ont leur quartier général à Paris, préparent le terrain pour une insurrection contre le pouvoir soviétique. (7)

En réponse à cette émission, les marins de Kronstadt ont publié la déclaration suivante : « Camarades ouvriers, soldats rouges et marins. Nous défendons le pouvoir des soviets et non celui des partis. Nous sommes pour la libre représentation de tous ceux qui peinent. sont induits en erreur. A Kronstadt, tout le pouvoir est entre les mains des marins révolutionnaires, des soldats rouges et des ouvriers. Il n'est pas entre les mains des gardes blancs, prétendument dirigés par un général Kozlovsky, comme vous le dit la radio de Moscou. (8)

Eugène Lyons, l'auteur de Paradis ouvrier perdu : cinquante ans de communisme soviétique : un bilan (1967), a souligné que cette protestation était hautement significative en raison du passé révolutionnaire de Kronstadt : « Les centaines de grands et petits soulèvements à travers le pays sont trop nombreux pour être énumérés, et encore moins décrits ici. Le plus dramatique d'entre eux, à Kronstadt, incarne la plupart d'entre eux. Ce qui lui a donné une dimension de drame suprême, c'est le fait que les marins de Kronstadt, une île forteresse navale près de Petrograd, sur le golfe de Finlande, avait été l'un des principaux supports du putsch. Désormais, Kronstadt est devenu le symbole de la banqueroute de la Révolution. Les marins des cuirassés et des garnisons navales étaient en dernière analyse des paysans et des ouvriers en uniforme. (9)

Lénine a dénoncé le soulèvement de Kronstadt comme un complot fomenté par l'Armée blanche et ses partisans européens. Cependant, en privé, il s'est rendu compte qu'il était attaqué par la gauche. Il était particulièrement préoccupé par la « scène du soulèvement était Kronstadt, le bastion bolchevique de 1917 ». Isaac Deutscher prétend que Lénine a commenté : "C'était le flash qui a éclairé la réalité mieux que toute autre chose." (dix)

Le 6 mars 1921, Léon Trotsky publia une déclaration : « J'ordonne à tous ceux qui ont levé la main contre la patrie socialiste de déposer immédiatement les armes. Ceux qui résistent seront désarmés et mis à la disposition du commandement soviétique. Les commissaires arrêtés et autres représentants du gouvernement doivent être libérés immédiatement. Seuls ceux qui se rendront sans conditions pourront compter sur la clémence de la République soviétique. (11)

Trotsky ordonna alors à l'Armée rouge d'attaquer les marins de Kronstadt. Selon un rapport officiel, certains membres de l'Armée rouge ont refusé d'attaquer la base navale. « Au début de l'opération, le deuxième bataillon avait refusé de marcher. Avec beaucoup de difficultés et grâce à la présence des communistes, on le persuada de s'aventurer sur la glace. Dès qu'il atteignit la première batterie sud, une compagnie du 2e bataillon s'est rendu. Les officiers ont dû rentrer seuls. (12)

Felix Dzerjinsky, le chef de la Tchéka, a également participé à la répression du soulèvement, la loyauté des soldats de l'Armée rouge étant mise en doute. Victor Serge précise : « Faute d'officiers qualifiés, les marins de Kronstadt ne savaient pas employer leur artillerie ; il y avait, il est vrai, un ancien officier nommé Kozlovsky parmi eux, mais il faisait peu et n'exerçait aucune autorité. les rebelles parviennent à gagner la Finlande, d'autres opposent une résistance acharnée, fort contre fort et rue contre rue... Des centaines de prisonniers sont emmenés à Petrograd et remis à la Tchéka ; des mois plus tard, ils sont encore fusillés par petits lots, agonie insensée et criminelle. Ces marins vaincus appartenaient corps et âme à la Révolution ; ils avaient exprimé la souffrance et la volonté du peuple russe. Ce massacre prolongé était soit supervisé, soit autorisé par Dzerjinski. (13)

Certains observateurs ont affirmé que de nombreuses victimes mourraient en criant : « Vive l'Internationale communiste ! et "Vive la Constituante !" Ce n'est que le 17 mars que les forces gouvernementales ont pu prendre le contrôle de Cronstadt. Alexander Berkman, a écrit : « Cronstadt est tombée aujourd'hui. Des milliers de marins et d'ouvriers gisent morts dans ses rues. Les exécutions sommaires de prisonniers et d'otages se poursuivent. (14)

On estime que 8 000 personnes (marins et civils) ont quitté Kronstadt et sont allées vivre en Finlande. Les chiffres officiels suggèrent que 527 personnes ont été tuées et 4 127 ont été blessées. "Ces chiffres n'incluent pas les noyés, ni les nombreux blessés laissés pour mort sur la glace. Ils n'incluent pas non plus les victimes des Tribunaux révolutionnaires." Les historiens qui ont étudié le soulèvement pensent que le nombre total de victimes était bien plus élevé que cela. On prétend que plus de 500 marins à Kronstadt ont été exécutés pour leur part dans la rébellion. (15)

Nikolai Sukhanov a rappelé à Léon Trotsky qu'il avait dit trois ans auparavant aux habitants de Petrograd : « Nous mènerons les travaux du Soviet de Petrograd dans un esprit de légalité et de pleine liberté pour toutes les parties. la suppression de la minorité. Trotsky resta un moment silencieux, puis dit avec nostalgie : « C'était de bons jours. Walter Krivitsky, qui était un agent de la Tchéka pendant cette période, a affirmé que lorsque Trotsky avait réprimé le soulèvement de Kronstadt, le gouvernement bolchevique avait perdu le contact avec la révolution et qu'à partir de ce moment-là, ce serait une voie de terreur d'État et de régime dictatorial. (16)

Alexander Berkman a décidé de quitter l'Union soviétique après l'Insurrection de Kronstadt : « Gris sont les jours qui passent. Une à une, les braises de l'espoir se sont éteintes. La terreur et le despotisme ont écrasé la vie née en octobre. ses idéaux étouffés dans le sang du peuple. Le souffle d'hier condamne des millions à mort; l'ombre d'aujourd'hui plane comme un voile noir sur le pays. La dictature foule aux pieds les masses. La Révolution est morte; son esprit pleure dans le désert... J'ai décidé de quitter la Russie." (17)

Léon Trotsky blâma plus tard Nestor Makhno et les anarchistes pour le soulèvement. "Makhno... était un mélange de fanatique et d'aventurier. Il devint le concentré des tendances mêmes qui provoquèrent le soulèvement de Kronstadt. Makhno créa une cavalerie de paysans qui fournissaient leurs propres chevaux. Ils n'étaient pas des pauvres villageois opprimés que la Révolution d'Octobre d'abord réveillés, mais les paysans forts et bien nourris qui avaient peur de perdre ce qu'ils avaient.Les idées anarchistes de Makhno (l'ignorance de l'État, la non-reconnaissance du pouvoir central) correspondaient à l'esprit de la cavalerie koulak comme rien Je devrais ajouter que la haine de la ville et de l'ouvrier de la ville de la part des partisans de Makhno était complétée par l'antisémitisme militant. (18)

Trotsky a également accusé Félix Dzerjinsky d'être responsable du massacre : « La vérité est que personnellement je n'ai pas participé le moins du monde à la répression de la rébellion de Kronstadt, ni aux répressions qui ont suivi la répression. À mes yeux, ce fait même n'a aucune signification politique. J'étais membre du gouvernement, je considérais la répression de la rébellion nécessaire et porte donc la responsabilité de la répression. Concernant les répressions, autant que je m'en souvienne, Dzerjinsky en avait la charge personnelle et Dzerhinsky ne pouvait tolérer l'ingérence de quiconque dans ses fonctions (et à juste titre). Je ne sais pas s'il y a eu des victimes inutiles. Sur ce point, je fais plus confiance à Dzerjinsky qu'à ses critiques tardives. (19)

Dans une grande maison de la rue principale, j'ai trouvé le siège du soviet de Kronstadt. Avec un peu d'appréhension, je passai près des sentinelles et demandai à voir le président. J'ai été emmené dans une pièce, où j'ai vu un jeune homme avec un badge rouge sur son manteau en train de parcourir des papiers, qui semblait être un étudiant. Il avait les cheveux longs et les yeux rêveurs, avec un air lointain d'idéaliste. C'était le président élu du Soviet des ouvriers, soldats et marins de Kronstadt.

— Asseyez-vous, dit-il. « Je suppose que vous êtes venu de Petrograd pour voir si toutes les histoires sur notre terreur sont vraies. Vous aurez probablement remarqué qu'il ne se passe rien d'extraordinaire ici ; nous mettons simplement cet endroit en ordre après la tyrannie et le chaos de l'ancien régime tsariste. Les ouvriers, les soldats et les marins d'ici trouvent qu'ils peuvent mieux faire ce travail par eux-mêmes qu'en le laissant à des gens qui se disent démocrates, mais sont vraiment des amis de l'ancien régime. C'est pourquoi nous avons déclaré le Kronstadt Soviétique l'autorité suprême de l'île."

« Les soldats et les marins étaient traités sur cette île comme des chiens. Pour le moindre délit, un homme était enchaîné, et s'il était trouvé avec un pamphlet socialiste en sa possession, il était fusillé.

J'ai été emmené dans une prison du côté sud de l'île, où étaient détenus les anciens policiers militaires, gendarmes, espions de la police et provocateurs du tsarisme déchu. Les quartiers étaient très mauvais et la plupart des cellules n'avaient aucune fenêtre.

J'ai rencontré un major-général, ancien commandant de l'artillerie de forteresse de Kronstadt. Il se tenait en manches de chemise - aucune tunique médaillée ne décorait plus sa poitrine. Son pantalon à rayures rouges bleu de Prusse portait des traces d'usure de trois mois de confinement. D'un air penaud, il me regarda, comme s'il ne savait pas s'il était digne pour lui de raconter ses ennuis à un étranger égaré.

« J'aimerais qu'ils nous portent un acte d'accusation, dit-il enfin, car rester ici pendant trois mois et ne pas savoir quel sera notre sort est assez dur. « Et je me suis assis ici, non pas trois mois, mais trois ans, interrompit le matelot de garde qui nous emmenait, et je ne savais pas ce qui allait m'arriver, bien que ma seule offense ait été d'avoir été distribuant une brochure sur la vie de Karl Marx.

J'ai fait remarquer au marin que le logement de la prison était impropre à un être humain. Il a répondu : « Eh bien, je me suis assis ici tout ce temps à cause de ces messieurs, et je pense que s'ils avaient su qu'ils allaient s'asseoir ici, ils auraient fait de meilleures prisons ! »

(1) Nouvelles élections immédiates aux Soviets. Les soviets actuels n'expriment plus les vœux des ouvriers et des paysans. Les nouvelles élections devraient se dérouler au scrutin secret et devraient être précédées d'une propagande électorale libre.

(2) Liberté d'expression et de la presse pour les ouvriers et les paysans, pour les anarchistes et les partis socialistes de gauche.

(3) Le droit de réunion et la liberté des organisations syndicales et paysannes.

(4) L'organisation, au plus tard le 10 mars 1921, d'une Conférence des ouvriers, soldats et marins n'appartenant pas au Parti de Pétrograd, de Kronstadt et du district de Pétrograd.

(5) La libération de tous les prisonniers politiques des partis socialistes, et de tous les ouvriers et paysans emprisonnés, soldats et marins appartenant aux organisations ouvrières et paysannes.

(6) L'élection d'une commission chargée d'examiner les dossiers de toutes les personnes détenues dans les prisons et les camps de concentration.

(7) L'abolition de toutes les sections politiques dans les forces armées. Aucun parti politique ne doit avoir de privilèges pour la propagation de ses idées, ni recevoir des subventions de l'Etat à cette fin. A la place des sections politiques, divers groupes culturels devraient être constitués, tirant des ressources de l'Etat.

(8) L'abolition immédiate des détachements de milice établis entre les villes et les campagnes.

(9) L'égalisation des rations pour tous les travailleurs, à l'exception de ceux occupés à des travaux dangereux ou insalubres.

(10) L'abolition des détachements de combat du Parti dans tous les groupes militaires. L'abolition des gardes du Parti dans les usines et les entreprises. Si des gardes sont nécessaires, ils doivent être nommés en tenant compte des points de vue des travailleurs.

(11) L'octroi aux paysans de la liberté d'action sur leur propre sol et du droit de posséder du bétail, à condition qu'ils s'en occupent eux-mêmes et n'emploient pas de main-d'œuvre salariée.

(12) Nous demandons à toutes les unités militaires et groupes d'officiers stagiaires de s'associer à cette résolution.

Tout comme les autres insurrections de la Garde Blanche, la mutinerie du général Kozlovsky et de l'équipage du cuirassé Petropavlovsk a été organisée par des espions de l'Entente. Les socialistes-révolutionnaires, qui ont leur quartier général à Paris, préparent le terrain pour une insurrection contre le pouvoir soviétique.

Camarades ouvriers, soldats rouges et marins. Il n'est pas entre les mains des gardes blancs, prétendument dirigés par un général Kozlovsky, comme vous le dit la radio de Moscou.

J'ordonne à tous ceux qui ont levé la main contre la patrie socialiste de déposer immédiatement les armes. Seuls ceux qui se rendront sans conditions pourront compter sur la clémence de la République soviétique.

Au début de l'opération, le deuxième bataillon avait refusé de marcher. Les agents ont dû rentrer seuls.

Deux ou trois jours de plus et la mer Baltique aurait été libre de glace et les navires de guerre des impérialistes étrangers auraient pu entrer dans les ports de Kronstadt et de Petrograd. Si nous avions alors été contraints de rendre Pétrograd, cela aurait ouvert la route de Moscou, car il n'y a pratiquement pas de points défensifs entre Pétrograd et Moscou.

7 mars 1921 : un grondement lointain parvient à mes oreilles alors que je franchis la Nevski. Il sonne à nouveau, plus fort et plus proche, comme s'il roulait vers moi. Tout à coup, je me rends compte que l'artillerie est en train de tirer. Il est 18 heures. Cronstadt a été attaqué ! Mon cœur est engourdi de désespoir ; quelque chose est mort en moi.

17 mars 1921 : Cronstadt est tombée aujourd'hui. Les exécutions sommaires de prisonniers et d'otages se poursuivent.

30 septembre 1921 : Une à une les braises de l'espoir se sont éteintes. La dictature piétine les masses sous le pied. La révolution est morte ; son esprit crie dans le désert. Le mythe bolchevique doit être détruit. J'ai décidé de quitter la Russie.

L'assaut final a été déclenché par Tukhacevsky le 17 mars et a culminé dans une victoire audacieuse sur l'obstacle de la glace. Faute d'officiers qualifiés, les marins de Kronstadt ne savaient pas employer leur artillerie ; il y avait, il est vrai, un ancien officier nommé Kozlovsky, mais il faisait peu et n'exerçait aucune autorité. D'autres opposent une résistance furieuse, de fort en fort et de rue en rue ; ils se sont levés et ont été abattus en criant : « Vive la révolution mondiale ! supervisé ou autorisé par Dzerjinski.

Votre évaluation du soulèvement de Kronstadt de 1921 est fondamentalement incorrecte. Les meilleurs marins, les plus sacrifiés, se sont complètement retirés de Cronstadt et ont joué un rôle important sur les fronts et dans les Soviets locaux dans tout le pays. Ce qui restait était la masse grise avec de grandes prétentions, mais sans éducation politique et non préparée au sacrifice révolutionnaire. Le pays mourait de faim. Les Kronstadters réclamaient des privilèges. Le soulèvement a été dicté par le désir d'obtenir des rations alimentaires privilégiées.

Non moins erronée est votre estimation de Makhno. En lui-même, il était un mélange de fanatique et d'aventurier. Ce n'étaient pas des pauvres villageois opprimés que la Révolution d'Octobre avait réveillés, mais des paysans forts et bien nourris qui craignaient de perdre ce qu'ils avaient.

Les idées anarchistes de Makhno (l'ignorance de l'État, la non-reconnaissance du pouvoir central) correspondaient comme rien d'autre à l'esprit de la cavalerie koulak. Je dois ajouter que la haine de la ville et de l'ouvrier de la ville de la part des partisans de Makhno était complétée par l'antisémitisme militant.

La vérité est que personnellement je n'ai pas participé le moins du monde à la répression de la rébellion de Kronstadt, ni aux répressions qui ont suivi la suppression. J'étais membre du gouvernement, je considérais la répression de la rébellion nécessaire et porte donc la responsabilité de la répression.

Concernant les répressions, autant que je m'en souvienne, Dzerjinski en avait la charge personnelle et Dzerhinsky ne pouvait tolérer l'ingérence de personne dans ses fonctions (et à juste titre). Sur ce point, je fais plus confiance à Dzerjinski qu'à ses critiques tardives. Les conclusions de Victor Serge sur cette partition - de troisième main - n'ont à mes yeux aucune valeur. Mais je suis prêt à reconnaître que la guerre civile n'est pas une école d'humanisme. Idéalistes et pacifistes ont toujours accusé la révolution d'« excès ». Mais l'essentiel est que les « excès » découlent de la nature même de la révolution qui n'est en elle-même qu'un « excès » de l'histoire.

Kronstadt était le bastion le plus fier de la révolution bolchevique. Les marins de l'île forteresse au large de Petrograd avaient marché contre Kerensky en juillet 1917 et avaient pris d'assaut le Palais d'Hiver en novembre pour installer Lénine au pouvoir. Plus tard, lorsque Pétrograd Rouge fut menacé par le général Yudenich, les marins de Kronstadt s'étaient ralliés à la défense du régime soviétique.

Le 1er mars 1921, les marins de Kronstadt se révoltent contre Lénine. Des réunions de masse de 15 000 hommes de divers navires et garnisons ont adopté des résolutions exigeant de nouvelles élections immédiates au Soviet par scrutin secret; liberté d'expression et de la presse pour tous les partis socialistes de gauche ; liberté de réunion pour les syndicats et les organisations paysannes ; abolition des agences politiques communistes dans l'armée et la marine ; retrait immédiat de toutes les brigades de réquisition de céréales et rétablissement d'un marché libre pour les paysans.

La révolte de Kronstadt est arrivée comme le point culminant d'une série de rébellions, de troubles et de protestations embrassant de vastes régions de la Russie. En raison du « communisme de guerre », la Russie en mars 1921 était au bord de l'effondrement économique et d'une nouvelle guerre civile dans laquelle l'intervention étrangère n'a joué aucun rôle. Les armées blanches avaient été défaites de manière décisive à l'automne 1919 et n'étaient plus un facteur après la capture et l'exécution de Koltchak et le départ de Dénikine au début de 1920.

Les centaines de grands et petits soulèvements à travers le pays sont trop nombreux pour être énumérés, et encore moins décrits ici. Dans les écrits flagorneurs sur la glorieuse « nouvelle Russie », Kronstadt, s'il est mentionné, est couvert de quelques mensonges officiels.

Les marins des cuirassés et des garnisons navales étaient en dernière analyse des paysans et des ouvriers en uniforme. Bientôt, ils ont partagé la désillusion du pays dans son ensemble. C'est dans le soviet local et dans le parti communiste de Kronstadt que l'esprit d'insurrection s'est d'abord exprimé, puis s'est étendu à la population navale et civile. L'histoire du Kremlin, alors et depuis, a tenté de rejeter la rébellion comme l'œuvre de monarchistes et de capitalistes émigrés. Mais ce fut d'abord une insurrection au sein même de l'élite bolchevique. Beaucoup de victimes mourraient en criant : « Vive l'Internationale communiste ! et "Vive la Constituante !"

La tragédie a commencé par une réunion de masse de quinze cents marins et ouvriers le 1er mars 1921. Bien que Lénine ait envoyé plusieurs de ses meilleurs - parmi eux - Mikhail Kalinin, bien-aimé en raison de son origine paysanne et de sa personnalité - pour participer à la procédure, ils n'ont pas pu écarter une résolution condamnant le régime. « Les soviets actuels n'expriment pas la volonté des ouvriers et des paysans », accusait-il, et demandait ensuite « de nouvelles élections au scrutin secret, la campagne préélectorale pour avoir une pleine liberté d'agitation ». Les marins réclamaient la liberté d'expression, de presse et de réunion, la libération des prisonniers politiques, la restauration du droit des paysans aux produits de leur travail - bref, l'accomplissement des promesses bolcheviques.

Quatre jours plus tard, les marins de Cronstadt forment un petit comité composé principalement de communistes, qui prend le contrôle de la ville, de la forteresse, des navires. Un ultimatum brutalement formulé par Trotsky en tant que commissaire de guerre, approuvé par Lénine, appelait à une « reddition inconditionnelle » ou les « mutins » seraient abattus « comme des perdrix ». Lorsque le comité a refusé de céder, Trotsky a assigné Mikhail Tukhachevsky, le même général Toukhatchevsky qui était destiné à être tué par Staline, pour prendre Kronstadt par la force. Des centaines d'ouvriers de Petrograd ont traversé la glace - le golfe est encore gelé à cette époque de l'année - pour rejoindre les Cronstadtiens menacés.

Toukhatchevski marcha sur la ville navale avec soixante mille soldats d'élite. Des forces Tchéka robustes ont été déployées à l'arrière, prêtes à tirer sur les hommes de l'armée qui pourraient hésiter à attaquer les héros de la Révolution. Un régiment, en fait, s'est mutiné et a été ramené en ligne. Le siège a commencé par un bombardement aérien à 18h45. le 6 mars, suivi d'un barrage d'artillerie. Les marins ont répondu par le feu du fort et de leurs navires. Ensuite, l'Armée rouge a avancé à travers la glace. À plusieurs endroits, la glace a cédé et des centaines de personnes se sont noyées. Dans les derniers jours, la ville fut conquise rue par rue.

Toukhatchevski déclara plus tard qu'au cours de toutes ses années de guerre et de guerre civile, il n'avait pas été témoin d'un carnage comme celui qu'il avait supervisé à Cronstadt. « Ce n'était pas une bataille, dit-il, c'était un enfer... Les marins se sont battus comme des bêtes sauvages. Je ne comprends pas où ils ont trouvé la force d'une telle rage. Chaque maison a dû être prise d'assaut.

Le 17 mars, Toukhatchevski pouvait signaler au commissaire à la guerre que le travail était terminé. Cronstadt était un lieu de mort. Dix-huit mille des rebelles, a-t-on estimé, avaient été tués ; des milliers de soldats du gouvernement sont morts. Des centaines de personnes ont été arrêtées et abattues lors de la « pacification » qui a suivi.

Le massacre des marins marqua la rupture du dernier lien naturel entre le régime et les fils du peuple. Ce qui restait était une chose étrangère, haïe et cancéreuse. L'État totalitaire avait triomphé. La Russie était une nation occupée par un ennemi intérieur.

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(1) Neal Bascomb, Mutinerie rouge : onze jours fatidiques sur le cuirassé Potemkine (2007) pages 211-212

(2) Prix Morgan Philips, Gardien de Manchester (17 juillet 1917)

(3) Lénine, lettre aux membres du Comité central (24 octobre 1917)

(4) Léon Trotsky, Ma vie : une tentative d'autobiographie (1971) page 333

(5) Harrison E. Salisbury, Nuit noire, neige blanche : les révolutions russes 1905-1917 (1977) page 512

(6) David Shub, Lénine (1948) page 405

(7) Émission radio de Moscou (3 mars 1921)

(8) Résolution des revendications politiques adoptées par l'équipage du Petropavlovsk le 8 février 1921.

(9) Eugène Lyons, Paradis ouvrier perdu : cinquante ans de communisme soviétique : un bilan (1967) page 53

(10) Isaac Deutscher, Staline : une biographie politique (1949) page 224

(11) Léon Trotsky, déclaration (6 mars 1921)

(12) Rapport sur le 561 Régiment d'Infanterie utilisé contre les marins de Kronstadt (mars 1921)

(13) Victor Serge, Mémoires d'un révolutionnaire (1951) page 153

(14) Alexander Berkman, entrée de journal (21 mars 1921)

(15) Ida Mett, Le soulèvement de Cronstadt (1971) page 57

(16) Gary Kern, Une mort à Washington : Walter G. Krivitsky et la terreur stalinienne (2004) page 193

(17) Alexandre Berkman, Le mythe bolchevique (1925)

(18) Léon Trotsky, Amoralisme et Kronstadt (mars 1937)

(19) Léon Trotsky, La rébellion de Kronstadt (juillet 1938)


La rébellion de Kronstadt était-elle justifiée ? - Bibliographies historiques - dans le style Harvard

Votre bibliographie : 1921. Les bolcheviks écrasent le soulèvement de Moscou. 1ère éd. [ebook] New York : Le New York Times, p.3. Disponible sur : <http://query.nytimes.com/mem/archive-free/pdf?_r=1&res=9B05EED8133CE533A25752C1A9659C946095D6CF&oref=slogin> [consulté le 22 juin 2015].

Le communisme de guerre de gouvernement et le soulèvement de Kronstadt

2015 - Université de Cambridge

Dans le texte : (Communisme de guerre de gouvernement et soulèvement de Kronstadt, 2015)

Votre bibliographie : 2015. Le communisme de guerre de gouvernement et le soulèvement de Kronstadt. 1ère éd. [ebook] Université de Cambridge, p.18. Disponible sur : <https://libcom.org/history/1921-the-kronstadt-rebellion> [consulté le 3 juin 2015].

Claire, J.D.

Mutinerie de Cronstadt

Dans le texte : (Claire, 2015)

Votre bibliographie : Claire, J., 2015. Mutinerie de Cronstadt. [en ligne] Johndclare.net. Disponible sur : <http://www.johndclare.net/Russ8_Kronstadt.htm> [consulté le 28 mai 2015].

Bolchevique | faction politique russe

Dans le texte : (Bolchevique | Faction politique russe, 2014)

Votre bibliographie : Encyclopédie Britannica. 2014. bolchevique | faction politique russe. [en ligne] Disponible sur : <http://www.britannica.com/EBchecked/topic/72272/Bolshevik> [Consulté le 27 mai 2015].

Hampton, P.

La suppression de Kronstadt : les bolcheviks n'avaient pas le choix

Dans le texte : (Hampton, 2011)

Votre bibliographie : Hampton, P., 2011. La suppression de Kronstadt : les bolcheviks n'avaient pas le choix. [en ligne] Liberté des travailleurs. Disponible sur : <http://www.workersliberty.org/story/2011/12/14/suppression-kronstadt-bolsheviks-had-no-choice> [Consulté le 3 juin 2015].

Harman, C.

Kronstadt et la défaite de la Révolution russe

Dans le texte : (Harman, 1971)

Votre bibliographie : Harman, C., 1971. Kronstadt et la défaite de la Révolution russe. 1ère éd. [ebook] p.3. Disponible sur : < : http://isreview.org/sites/default/files/pdf/03-kronstadt.pdf> [consulté le 4 juin 2015].

Kronstadt 1921 : Bolchevisme contre contre-révolution

Dans le texte : (Kronstadt 1921 : Bolchevisme contre Contre-révolution, 2006)


Cronstadt

La résolution de Petropavlovsk, 28 février 1921

Izvestiia du Comité révolutionnaire provisoire de Kronstadt, numéros 1-14, 3-16 mars 1921

La mutinerie de l'ex-général Kozlovsky et du navire Petropavlovsk, communiqué du gouvernement du 2 mars 1921

Un dernier avertissement : à la garnison et aux habitants de Kronstadt et des forts mutins, communiqué du gouvernement du 5 mars 1921

Entretien sur la révolte de Kronstadt, V. I. Lénine, 13 mars 1921

Xe Congrès du Parti communiste russe (bolcheviks), Résolution sur l'unité du parti, 16 mars 1921

Sur les événements de Cronstadt, Léon Trotsky, 16 mars 1921

Kronstadt et la Bourse, Léon Trotsky, 23 mars 1921

Discours prononcé au Congrès panrusse des travailleurs des transports, V. I. Lénine, le 27 mars 1921

Le soulèvement de Kronstadt, 1921, Karl Radek, 1er avril 1921

Discours au défilé en l'honneur des héros de Kronstadt, Léon Trotsky, le 3 avril 1921

À la Conférence des travailleurs sans parti de la ville de Petrograd, V. I. Lénine, 14 avril 1921

L'impôt en nature, V. I. Lénine, 21 avril 1921

Manifeste de l'ECCI sur le soulèvement de Kronstadt (extraits), Comité exécutif de l'Internationale communiste, juin 1921 ("L'Internationale communiste : Documents", Vol. 1, pp. 212-215)

Cronstadt (de Ma désillusion en Russie) Emma Goldman, 1923

Sur Cronstadt (de Le mythe bolchevique), Alexandre Berkman, 1925

La rébellion de Kronstadt (de L'Atelier de la Révolution, Ch. 21), Isaac Steinberg, 1953

L'insurrection de Kronstadt (de Moscou à l'époque de Lénine : 1920-21, Ch. 2), Alfred Rosmer, 1953

1921 et tout ça, Brian Pearce, octobre 1960

Les Leçons de Kronstadt, Courant Communiste International, 1975

Kronstadt prend les armes (de Trotski, Vol. 2, ch. 11), Tony Cliff, 1990


Petropavlovsk résolution

Le 26 février, des délégués des marins de Kronstadt se sont rendus à Petrograd pour enquêter sur la situation. Le 28 février, en réponse au rapport des délégués sur la répression bolchevique brutale des frappes à Petrograd (affirmations qui auraient pu être inexactes ou exagérées [6] ), les équipages des cuirassésPetropavlovsk et Sébastopol a tenu une réunion d'urgence, qui a approuvé une résolution soulevant 15 demandes : [7]

  1. De nouvelles élections immédiates aux soviets, les soviets actuels n'expriment plus les vœux des ouvriers et des paysans. Les nouvelles élections devraient être tenues au scrutin secret et devraient être précédées d'une propagande électorale libre pour tous les ouvriers et paysans avant les élections.
  2. Liberté d'expression et de la presse pour les ouvriers et les paysans, pour les anarchistes et pour les partis socialistes de gauche.
  3. Le droit de réunion et la liberté des associations syndicales et paysannes.
  4. L'organisation, au plus tard le 10 mars 1921, d'une Conférence des ouvriers, soldats et marins n'appartenant pas au Parti de Pétrograd, de Cronstadt et du district de Pétrograd.
  5. La libération de tous les prisonniers politiques des partis socialistes, et de tous les ouvriers et paysans emprisonnés, soldats et marins appartenant aux organisations ouvrières et paysannes.
  6. L'élection d'une commission chargée d'examiner les dossiers de toutes les personnes détenues dans les prisons et les camps de concentration.
  7. L'abolition de toutes les sections politiques dans les forces armées aucun parti politique ne doit avoir de privilèges pour la propagation de ses idées, ni recevoir des subventions de l'Etat à cette fin. A la place de la section politique, divers groupes culturels devraient être mis en place, bénéficiant de ressources de l'Etat.
  8. L'abolition immédiate des détachements de milices mis en place entre villes et campagnes.
  9. L'égalisation des rations pour tous les travailleurs, à l'exception de ceux occupés à des travaux dangereux ou insalubres.
  10. L'abolition des détachements de combat du Parti dans tous les groupes militaires l'abolition des gardes du Parti dans les usines et les entreprises. Si des gardes sont nécessaires, ils doivent être nommés en tenant compte des points de vue des travailleurs.
  11. L'octroi aux paysans de la liberté d'action sur leur propre sol et du droit de posséder du bétail, à condition qu'ils s'en occupent eux-mêmes et n'emploient pas de main-d'œuvre salariée.
  12. Nous demandons à toutes les unités militaires et groupes d'officiers stagiaires de s'associer à cette résolution.
  13. Nous exigeons que la presse donne une publicité appropriée à cette résolution.
  14. Nous exigeons l'institution de groupes de contrôle des travailleurs mobiles.
  15. Nous exigeons que la production artisanale soit autorisée, à condition qu'elle ne fasse pas appel au travail salarié.

Le 1er mars, une assemblée générale de la garnison a eu lieu, à laquelle ont également assisté Mikhail Kalinin et le commissaire de la flotte soviétique de la Baltique Nikolai Kuzmin, qui ont prononcé des discours pour le gouvernement. L'assemblée générale a adopté une résolution comprenant les quinze demandes ci-dessus. Le 2 mars, une conférence de marins, de soldats et de délégués d'organisations ouvrières, après avoir entendu les discours de Kuzmin et Vasiliev, président du comité exécutif de Kronstadt, les arrêta et, au milieu de rumeurs erronées d'attaque immédiate, approuva la formation d'un comité révolutionnaire provisoire. [8]

Le gouvernement a répondu par un ultimatum le même jour. Celui-ci alléguait que la révolte avait sans aucun doute été préparée par le contre-espionnage français et que le Petropavlovsk la résolution était une résolution “SR-Black Hundred”. SR représentait les socialistes-révolutionnaires, un parti socialiste démocratique qui avait dominé les soviets avant le retour de Vladimir Lénine et dont l'aile droite avait refusé de soutenir les bolcheviks. Les Cent-Noirs étaient un mouvement ultranationaliste réactionnaire en Russie au début du XXe siècle, partisans de la Maison des Romanov et opposés à tout retrait de l'autocratie du monarque régnant.


Rébellion de Cronstadt

Des soldats de l'Armée rouge attaquent la forteresse insulaire de Kronstadt. Mars 1921. Photographe inconnu.

Fond
Les marins de Cronstadt étaient les troupes d'élite de l'armée russe.Ils idéalisaient les nouvelles idées socialistes et étaient les principaux partisans des bolcheviks lors de la Révolution d'Octobre. Les marins de Kronstadt ont été le facteur décisif du succès de la Révolution d'Octobre.

Événements
En 1921, la faim, communisme de guerre et les intempéries avaient secoué la Russie pendant de nombreuses années. Les marins de Kronstadt ont grandi déçu dans la direction bolchevique. Ils restaient fidèles à la cause soviétique, mais se méfiaient de Lénine et de ses camarades.

Au début 1921, grèves et émeutes a éclaté sur deux grands cuirassés, Petropavlovsk et Sébastopol. Le meneur Stépan Petrichenko ont présenté leurs « 15 revendications » au soviet local de Kronstadt. Les marins ont exigé la fin du régime bolchevique et la fin du communisme de guerre.

En mars 1921, Mikhaïl Kalinine a été envoyé pour pacifier le 16,000 marins en réunion. Il a été crié et une rébellion totale a éclaté.

Trotsky a répondu par isoler et bombarder l'Ile. Le commandant Toukhatchevski mené trois assauts féroces. Les pertes étaient très élevées et les troupes s'étendant jusqu'à 45,000 à la fin. Par 18 mars, l'île est finalement envahie et la rébellion réprimée. De nombreux marins déçus ont réussi à s'enfuir vers Finlande.

Résultats
La rébellion de Kronstadt a eu un impact profond sur les décisions ultérieures des bolcheviks. Ils mettent fin au communisme de guerre et remplacent les confiscations de céréales par des impôts. Cette voie pavée vers Lénine Nouvelle politique économique.


La vérité sur la mutinerie de Kronstadt

En mars 1921, il y eut une mutinerie contre le gouvernement soviétique parmi les soldats de la ville fortifiée de Cronstadt. La mutinerie a duré deux semaines, jusqu'à ce qu'elle soit réprimée par le gouvernement bolchevique. La mutinerie de Kronstadt fait partie de ces sujets toujours débattus : s'agissait-il d'un soulèvement héroïque contre les bolcheviks tyranniques ? Ou était-ce une tentative de contre-révolution ? Avant de commencer mes recherches sur ce sujet, je pensais que la mutinerie de Kronstadt n'était qu'une action anarchiste idiote – mais c'est en fait bien pire que ça.

LE MYTHE DURABLE DE KRONSTADT

La mutinerie de Kronstadt est restée un sujet de discussion à ce jour. C'est parce qu'il est toujours utilisé comme exemple de prétendue « tyrannie communiste » par les anarchistes et les révisionnistes, mais aussi par les capitalistes et les impérialistes. Ils prétendent tous que puisque les communistes ont dû réprimer une mutinerie, cela prouve donc qu'ils étaient anti-ouvriers, oppresseurs et qu'ils s'étaient retournés contre la révolution. Bien sûr, c'est une pensée simpliste et enfantine et de la pure démagogie. Bien sûr, il y avait aussi d'autres révoltes et complots contre les bolcheviks, mais la mutinerie de Kronstadt fonctionne bien mieux à des fins de propagande anarchiste et capitaliste parce qu'au moins en surface, elle a été menée par des soldats d'origine majoritairement paysanne (et non par les riches) et parce qu'au moins en surface, il avait un programme de gauche - cependant, l'apparence de surface ne reflète pas nécessairement toute la vérité.

Le premier président capitaliste de Russie Boris Eltsine (le dirigeant russe le plus détesté de l'histoire connue) a fait l'éloge de la mutinerie de Kronstadt et a ouvert les archives de Kronstadt aux chercheurs, afin qu'ils puissent prouver à quel point la mutinerie était héroïque et à quel point les bolcheviks étaient méchants. Malheureusement, cela s'est retourné contre lui, car les preuves de la source principale ne soutiennent pas du tout sa conclusion. Les archives ouvertes contiennent plus de 1000 documents qui incluent des récits de première main de mutins, des rapports secrets de la Garde Blanche, des articles, des mémoires, etc. collectés à partir d'un éventail de sources soviétiques, de la Garde blanche, mencheviks, anarchistes et capitalistes occidentales.

Lorsque la mutinerie a éclaté, elle a été immédiatement saluée et soutenue dans les médias capitalistes - en fait, elle a déjà été louée et soutenue dans les médias capitalistes deux semaines avant il avait même éclaté. Cela montre déjà que la mutinerie était organisée, ou du moins sponsorisée et soutenue par les capitalistes et les pays impérialistes occidentaux.

CHEF DE LA MUTINERIE PETRICHENKO

Le chef de la mutinerie était un aventurier politique nommé Stepan Petrichenko. Il avait été dans l'Armée rouge, mais se considérait comme un anarcho-syndicaliste. Il était aussi un nationaliste ukrainien. Petrichenko est apparemment resté un anarcho-syndicaliste au moins en surface pendant la majeure partie de sa vie, mais un an avant la mutinerie de Kronstadt, il avait tenté de rejoindre l'Armée blanche. L'historien anarchiste Avrich écrit :

«Petrichenko est retourné dans son village natal en avril 1920 et y est apparemment resté jusqu'en septembre ou octobre. Les autorités, a-t-il dit plus tard à un journaliste américain, l'avaient arrêté plus d'une fois, soupçonné d'activités contre-révolutionnaires. Il avait même tenté de rejoindre les Blancs… » (Avrich, Cronstadt, p. 95)

Avrich a également découvert un secret Mémorandum de la Garde blanche sur l'organisation d'un soulèvement à Cronstadt.

Déjà assez rapidement après les événements de Kronstadt, nous avions des preuves absolument solides que les dirigeants et les organisateurs de la mutinerie étaient des gardes blancs ou travaillaient avec des gardes blancs. Et maintenant, avec les documents d'archives, nous avons absolument des montagnes de preuves supplémentaires. Si quelqu'un dit le contraire, il est volontairement ignorant ou menteur.

COMMENT LA MUTINERIE A ÉTÉ ORGANISÉE

En 1921, le pays était en ruines après des années de Première Guerre mondiale et de guerre civile. Le carburant et la nourriture étaient toujours extrêmement rares. Tant que la guerre civile a duré, la population a toléré toutes ces épreuves. Ils ont compris que c'était inévitable dans la guerre. Cependant, en 1921, la guerre touchait à sa fin. Des quantités massives de soldats de l'Armée rouge ont été renvoyés chez eux ou du moins emmenés de la bataille. Cela a créé des troubles car les gens n'étaient plus concentrés sur le combat contre l'armée blanche, et il y avait beaucoup de soldats sans emploi mal ajustés qui erraient. Les paysans ont également commencé à s'opposer à la politique de réquisition de céréales à prix fixes en temps de guerre. La plupart des soldats eux-mêmes étaient des paysans. Tout cela combiné ensemble, pour créer des perturbations spontanées. La politique du gouvernement était d'évaluer la situation, de passer des politiques de guerre à des politiques de temps de paix, et d'organiser la reconstruction du pays et la revitalisation de l'économie. Cependant, c'était une tâche extrêmement difficile qui ne pouvait pas être accomplie en une journée.

Il y a eu des troubles à Petrograd après la fermeture temporaire de plusieurs usines en raison de pénuries de carburant. Certains contre-révolutionnaires mencheviks ont été arrêtés sans effusion de sang. De fausses rumeurs d'ouvriers abattus et même de bombardements d'usines se sont répandues dans la ville fortifiée de Cronstadt. Les réactionnaires ont pleinement profité de ces rumeurs et les ont propagées.

“Mélangé aux rapports initiaux se trouvait un assortiment de fausses rumeurs qui réveilla rapidement les passions des marins. On disait, par exemple, que les troupes gouvernementales avaient tiré sur les manifestants de l'île Vassili et que des chefs de grève étaient fusillés dans les caves de la Tchéka. » (Avrich, p. 71)

Mais les rumeurs de fusillades et d'émeutes à grande échelle avaient déjà éveillé les marins, et le 2 mars, à l'heure où les troubles avaient pratiquement cessé, ils rédigeaient l'annonce erronée ( pour publication le lendemain) que la ville était en proie à une « insurrection générale ». (Avrich, p. 83)

C'était la préparation idéologique nécessaire à la mutinerie.

Une réunion de masse a eu lieu à Cronstadt le 1er mars où des déclarations et des mensonges anticommunistes ont été répandus. La réunion a été orchestrée de telle manière que les communistes n'étaient pas autorisés à parler. Le sujet a été soulevé que de nouvelles élections au soviet devraient être menées.

Une réunion de délégués de soldats a eu lieu le lendemain, le 2 mars. Lors de cette réunion, il a été proposé que tous les communistes soient arrêtés. Les délégués étaient émerveillés. Cependant, les organisateurs de la mutinerie ont affirmé de manière totalement infondée et hystérique que des détachements communistes armés étaient sur le point d'encercler la réunion et d'arrêter tout le monde, il était donc censément justifié et nécessaire de commencer à rassembler et à arrêter les communistes. Ce type de propagande de peur a été habilement utilisé par les mutins. Les délégués n'avaient pas le temps de réfléchir, ils n'avaient pas accès à l'information et les communistes n'avaient aucune chance de parler. Ainsi, les réactionnaires pourraient fondamentalement faire passer leur politique anticommuniste.

« Le commissaire bolchevique a à peine eu le temps de s'opposer à la procédure irrégulière avant d'être coupé par le « spécialiste militaire » en charge de l'artillerie, un ancien général tsariste nommé Kozlovsky « Votre temps est passé », Kozlovsky déclaré.” (Avrich, p. 81)

L'aventurier, anarcho-syndicaliste et aspirant garde blanc Petrichenko a déclaré qu'un soi-disant "Comité révolutionnaire provisoire" ou PRC avait été élu. Ce PRC prendrait désormais le relais.

"[L]e président de la réunion, Petrichenko, calmant la réunion, a annoncé que ‘Le Comité révolutionnaire… déclare : “Tous les communistes présents doivent être saisis et ne doivent pas être libérés jusqu'à ce que la situation soit clarifiée" (Introduction à la tragédie de Kronstadt)

« La nouvelle a fait l'effet d'une bombe, semant l'alarme et la confusion chez les délégués. faux rapport que les communistes se préparaient à attaquer la réunion qui a en fait précipité la formation du Comité révolutionnaire provisoire. Petrichenko lui-même a repris la rumeur et a annoncé qu'un détachement de 2 000 communistes était effectivement en route pour disperser la réunion. Une fois de plus, le pandémonium se déchaîna et les délégués quittèrent la salle avec une grande excitation.” (Avrich, p. 84)

Utilisant une propagande et une tromperie habiles, Petrichenko a affirmé que le « Comité révolutionnaire provisoire » était élu par les délégués soldats. Cependant, ce n'était qu'un mensonge. Aucune élection n'a eu lieu. Mais les masses ne le savaient pas – après tout, peut-être que leurs délégués à leur réunion avaient élu un tel comité ? Qui pourrait dire ? C'est un bon exemple de la façon dont un tel coup réactionnaire peut se produire.

Le Comité Révolutionnaire Provisoire ou PRC n'a jamais été élu, ses membres avaient déjà été choisis au préalable. En fait, le comité envoyait déjà des ordres et des messages, un jour avant qu'il ne soit soi-disant élu. Le comité a déclaré :

« [L]e Parti communiste est démis du pouvoir. Le Comité révolutionnaire provisoire est en charge. Nous demandons que les camarades du parti non [communiste] prennent le contrôle entre leurs mains (« À tous les postes de Kronstadt », réimprimé dans Kronstadt Tragedy.)

Avrich mentionne également que la RPC n'a jamais été élue, bien qu'il prétende que c'était simplement « par manque de temps pour organiser des élections appropriées » (Avrich, p. 84)

Ce « Comité révolutionnaire provisoire » était en réalité composé d'opportunistes, de capitalistes et de contre-révolutionnaires. Deux membres de ce comité étaient des mencheviks qui s'étaient opposés à la Révolution d'Octobre. Les mencheviks et leurs partisans étrangers croyaient que la Russie avait besoin du capitalisme et n'était pas prête pour une révolution ouvrière. Ivan Oreshin, un autre membre du comité faisait partie du parti capitaliste des cadets, l'un des principaux partis sous le tsar. Le chef du comité était le prétendu garde blanc Petrichenko. Le rédacteur en chef du journal de la mutinerie de Kronstadt, Sergueï Poutine était également un partisan des cadets capitalistes. Ainsi, à la fois la direction politique de la mutinerie de Kronstadt et les organes de propagande de la mutinerie étaient sous le contrôle de contre-révolutionnaires.

Une véritable révolution n'est pas menée par des mencheviks anti-révolutionnaires ou par des capitalistes. Dès sa création, la mutinerie de Kronstadt était fondamentalement contre-révolutionnaire. Cependant, ce n'était que le début.

Les autres membres de la RPC étaient le spéculateur du marché noir Vershinin, l'ancien détective de la police Pavlov, deux ex-capitalistes ou propriétaires fonciers Baikov et Tukin – qui avaient autrefois possédé pas moins de six maisons et trois magasins à Petrograd. Un autre membre du comité, Kilgast, aurait été reconnu coupable d'avoir détourné des fonds du gouvernement dans le département des transports de Kronstadt, mais aurait été libéré dans le cadre d'une amnistie générale à l'occasion du troisième anniversaire de la révolution bolchevique. (Avrich, pp. 93-94)

« Perepelkin était peut-être le seul anarchiste réputé parmi les chefs rebelles, mais il était bien placé pour propager ses opinions libertaires » [cependant] les marins, pour leur part, n'ont jamais appelé à l'élimination complète de l'État , une planche centrale dans toute plate-forme anarchiste.” (Avrich, p. 170)

Il était important pour les dirigeants de la mutinerie de Kronstadt d'avoir l'air d'être une sorte de révolutionnaire. Ils avaient besoin de jauger l'humeur des soldats et d'essayer de les tromper. Le chef de la mutinerie de Kronstadt, serait le gardien blanc Petrichenko, a fait la proposition d'accorder la pleine liberté à « tous les partis socialistes » lors de la réunion publique du 1er mars. Immédiatement, il a été attaqué par les cris de colère des soldats : bons SR et mencheviks ! Non! Certainement pas! …Nous savons tout de leurs assemblées constituantes ! Nous n'avons pas besoin de ça ! (Rapport Kuzmin, Rapport sténographique du Soviet de Petrograd, 25 mars 1921, cité dans Kronstadt Tragedy)

Petrichenko devait faire attention à ne pas s'aliéner son public. Le cadet Ivan Oreshin qui faisait partie de la RPC a écrit : « Le soulèvement de Kronstadt a éclaté sous le prétexte de remplacer l'ancien soviétique par un nouveau ». La question d'étendre le vote également à la bourgeoisie a été soigneusement évités par les orateurs… Ils ne voulaient pas évoquer l'opposition parmi les insurgés… Ils ne parlaient pas de l'Assemblée constituante, mais l'hypothèse était qu'il pourrait être obtenu progressivement…" (Oreshin dans Volia Rossii (avril-mai 1921), cité dans Shchetinov Kronstadt Tragedy)

Les chefs de la mutinerie ont compris que les soldats ne soutenaient pas réellement leurs objectifs, ils devaient donc garder leurs véritables objectifs secrets. Ils pourraient être atteints « progressivement » par des manœuvres secrètes sournoises.

Pendant toutes ces opérations, les organisateurs réactionnaires de la mutinerie s'efforçaient toujours soigneusement d'utiliser une couverture de langage révolutionnaire et pro-ouvrier. Ils se sont appelés ‘camarades’ et ‘le comité révolutionnaire’. Cependant, ils étaient catégoriques sur le fait que les communistes devaient être écrasés. L'idéologie vaguement anarchiste, très probablement influencée par Petrichenko, convenait à leurs desseins. Toutes sortes de slogans démagogiques ont été lancés sur « la liberté contre la tyrannie bolchevique », « les soviets sans communisme », etc.

Cependant, même si nous ne savions pas que Petrichenko avait voulu être un garde blanc, il était encore tout à fait évident que les mutins de Kronstadt ne suivaient pas la théorie anarchiste dans un sens typique. Ils n'établissaient pas une société apatride mais une dictature militaire anticommuniste. 300 communistes ont été rassemblés et jetés dans des prisons, mais des centaines de communistes ont également réussi à s'enfuir.

“La répression menée par la RPC contre les communistes restés fidèles à la révolution communiste réfute pleinement les intentions prétendument pacifiques des rebelles. Pratiquement tous les procès-verbaux des sessions du PRC indiquent que la lutte contre les communistes toujours en fuite et contre ceux qui sont toujours en prison, est restée un centre d'attention constant de leur attention. Lors de la dernière phase, ils ont même eu recours à des menaces de cours martiales de campagne malgré leur abrogation déclarée de la peine de mort. » (Agranov, avril 1921, cité dans Kronstadt Tragedy)

Un voyou anarchiste nommé Shustov, était le commandant de la prison. Imaginez être un anarchiste et prôner l'abolition de toutes les prisons, mais en même temps vous êtes littéralement un gardien de prison, et vous continuez à arrêter des centaines de communistes ! Shustov a été choisi comme bourreau qui tirerait sur les principaux communistes locaux. Il y avait un plan pour effectuer une exécution de masse :

« Tôt le matin du 18 mars, Shustov a installé une mitrailleuse à l'extérieur de la cellule, qui contenait 23 prisonniers. Il n'a été empêché de massacrer les communistes que par l'avancée de l'Armée rouge à travers la glace. (Kronstadt 1921 : Bolchevisme contre contre-révolution)

LES EXIGENCES DE KRONSTADT

Lénine a souligné que les demandes de Kronstadt étaient assez vagues et peu claires. C'était inévitable parce qu'il ne s'agissait pas de propositions politiques réalistes mais d'une combinaison d'utopie, de spontanéité et de propagande démagogique destinée à rassembler suffisamment de soutien jusqu'à ce que la Garde blanche puisse prendre le pouvoir et écraser les communistes et toute autre opposition.

Les revendications essentielles étaient : (Source : Résolution du 1er mars, citée dans Tragédie de Cronstadt)

1. Nouvelles élections aux Soviets. A Cronstadt, les communistes ont été arrêtés et ne seraient donc pas autorisés à se présenter aux élections. Au lieu de cela, les Soviétiques seraient remplis de mencheviks, de gardes blancs, d'anarchistes et d'opposants à la Révolution d'Octobre tels que les types SR Kerensky. Bien sûr, les réactionnaires espéraient également que cela pourrait se propager ailleurs et aider à déstabiliser le gouvernement soviétique. Inutile de dire que ce n'était pas un ordre « apatride » anarchiste.

2. Pleine liberté d'action pour les partis anticommunistes, y compris les terroristes de gauche de la RS qui ont tenté d'assassiner Lénine en 1918. La balle du terroriste a touché Lénine au cou mais il a survécu. Ces forces anticommunistes bénéficieraient d'une pleine liberté d'action, mais bien sûr à Cronstadt les communistes seraient réprimés et empêchés de tout activisme. Encore une fois, les réactionnaires espéraient que cela s'étendrait également à d'autres régions.

3. Il ne devrait y avoir aucune réglementation gouvernementale des syndicats. Bien sûr, dans la pratique, cela signifiait simplement que les syndicats devaient dénoncer le gouvernement soviétique, rompre leurs liens avec le gouvernement soviétique et ne pas suivre ses instructions. Si cette demande était mise en œuvre, cela conduirait au chaos car les syndicats étaient le principal instrument du gouvernement de gestion économique et de démocratie sur le lieu de travail. La revendication de syndicats qui ne collaboraient pas avec le gouvernement ouvrier était aussi une revendication essentiellement antisocialiste. Les syndicats travaillant avec un État prolétarien sont une partie importante de l'économie planifiée et de la construction socialiste.

4. Les rebelles anticommunistes comme les saboteurs mencheviks, les terroristes SR et ceux qui organisent les révoltes devraient être libérés de prison.

5. Les mutins réclamaient des rations plus importantes. Bien sûr, tout le monde voulait des salaires plus élevés et des rations plus importantes, mais ce n'était qu'une tentative bon marché de gagner en popularité. En outre, le gouvernement bolchevique était fondamentalement contraint de payer des salaires un peu plus élevés et de meilleures rations pour les experts qualifiés, les fonctionnaires bourgeois et les travailleurs des branches stratégiques.Ils ne voulaient pas le faire, mais ils le devaient. Ces experts et fonctionnaires ne pouvaient pas être remplacés tout de suite, et s'ils ne collaboraient pas, le gouvernement aurait d'énormes problèmes. Par conséquent, les bolcheviks devaient simplement accueillir ces personnes jusqu'à ce que des experts rouges puissent être formés pour les remplacer. Cela peut sembler injuste, mais ne pas reconnaître cette nécessité n'est qu'un autre exemple de stupidité utopique.

6. L'abolition du « communisme de guerre » ou de la réquisition des céréales. Encore une fois, cette demande pourrait gagner en popularité. Les paysans n'ont jamais particulièrement aimé le système du communisme de guerre, pourtant nécessaire à l'effort de guerre. Les mutins ont plus largement exigé que les paysans puissent utiliser leurs terres et leurs biens exactement comme ils l'entendent. Ils ne voulaient pas d'agriculture collective ou d'économie planifiée socialiste, mais à la place, ceux qui ont eu la chance d'avoir des terres devraient les utiliser au mieux de leurs capacités et rivaliser sur le marché. Les sans terre resteraient sans terre et les grands paysans deviendraient plus gros.

7. Les mutins ont exigé la purge des communistes de l'armée et de la direction de l'usine, et l'abolition des départements politiques communistes de l'armée. L'armée à ce stade avait encore un très grand nombre d'officiers et de soldats professionnels de l'époque du tsar et de Kerensky. Ces officiers étaient nécessaires et utilisés par les communistes en raison de leurs compétences et de leur formation militaire professionnelle. Cependant, parce que ces officiers et soldats n'étaient pas des communistes ou des ouvriers, et n'étaient généralement pas dignes de confiance, les bolcheviks ont inventé des « commissaires politiques » pour superviser les officiers.

« les anciens officiers impériaux étaient [utilisés] comme « spécialistes militaires » ( voenspetsy ) sous la surveillance attentive des commissaires politiques. De cette façon, une expérience de commandement et des connaissances techniques indispensables ont été fournies jusqu'à ce qu'un nouveau corps de commandants rouges puisse être formé. » (Avrich, p. 66)

Les mutins de Kronstadt ont exigé que ce système soit aboli. Une telle demande pourrait plaire à certains anarchistes, mais on ne peut qu'imaginer quel en serait le résultat. Les officiers non communistes à l'intérieur de l'Armée rouge ne suivraient plus les instructions socialistes et l'Armée rouge cesserait du tout d'être une armée prolétarienne. En fait, cela s'est produit rapidement et les anciens officiers tsaristes Kozlovsky, Vilken et d'autres se sont rapidement promenés comme s'ils étaient maîtres de la situation. En fait, ils étaient maîtres pendant la mutinerie.

Selon les SR, le général de la Garde blanche Kozlovsky a été « élu » au conseil de défense de la mutinerie de Cronstadt, mais il semble peu probable qu'il puisse être élu. Il est plus probable qu'il ait été simplement choisi par les contre-révolutionnaires à ce poste. Le journal menchevik Sotsialisticheski Vestnik publié en Allemagne a écrit que Kozlovsky et les autres Blancs ont essayé de convaincre les mencheviks et les SR de lancer un assaut militaire général contre le gouvernement soviétique, mais ils ont été incapables de les convaincre. Les mencheviks écrivent : « Les dirigeants politiques de l'insurrection n'ont pas accepté de passer à l'offensive et l'occasion a été laissée filer.

GARDES BLANCHES ET CAPITALISTES A KRONSTADT

Les émigrés blancs ont immédiatement commencé à faire des plans pour rejoindre les mutins de Kronstadt. Un ancien associé du général blanc Dennikin, N. N. Chebyshev a écrit à propos de cette époque : « Les officiers blancs se sont réveillés et ont commencé à chercher des moyens de se rendre au combat à Kronstadt. » L'étincelle a jailli parmi les émigrés. L'esprit de tout le monde en fut remonté (cité dans Shchetinov, Introduction to Tragédie de Cronstadt)

La France impérialiste et la Grande-Bretagne ont encouragé les États capitalistes à la frontière russe à aider la mutinerie de Kronstadt. Le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Curzon, a envoyé un message secret à la Finlande le 11 mars : « Le gouvernement de Sa Majesté n'est pas prêt à intervenir lui-même. Très confidentiel : il n'y a cependant aucune raison de conseiller au gouvernement finlandais de prendre un cours similaire ou pour empêcher des sociétés privées ou des individus d'aider [la mutinerie] » (Documents on British Foreign Policy 1919-1939).

La nourriture et l'argent sont venus de riches capitalistes et d'émigrés blancs pour soutenir les mutins de Kronstadt. Le baron tsariste P. Y. Vilken, l'ancien commandant de Sébastopol, a utilisé ses contacts d'espionnage pour livrer l'argent. Ses télégrammes évoquent l'envoi des fonds via Helsinki « qui a besoin d'argent début mars » (Russkaia voennaia emigratsiaa 20-x—40-x godov).

« Les banques russes, avec à leur tête l'ancien ministre tsariste des Finances Kokovtsev, ont commencé à collecter de l'argent pour Cronstadt. Goutchkov, le chef du parti impérialiste russe, est entré en contact avec les gouvernements anglais et américain pour s'approvisionner en vivres. (Radek, Le soulèvement de Kronstadt, 1921)

« Les émigrés de la Garde blanche à Paris ont organisé la collecte d'argent et de provisions pour les mutins, et la Croix-Rouge américaine a envoyé des vivres à Cronstadt sous son drapeau. » (Une histoire de l'URSS, volume 3, p. 307)

« L'Union russe du commerce et de l'industrie à Paris a déclaré son intention d'envoyer de la nourriture et d'autres fournitures à Kronstadt ». (Avrich, p. 116)

“la Banque russo-asiatique a contribué 225 000 francs. Des fonds supplémentaires ont été donnés par d'autres banques russes, compagnies d'assurance et sociétés financières dans toute l'Europe, ainsi que par la Croix-Rouge russe, qui a acheminé toutes les collectes à Tseidler, son représentant en Finlande. Le 16 mars, Kokovtsov a pu informer le Comité des banques russes à Paris que les dépôts pour Kronstadt dépassaient déjà 775 000 francs (Avrich, p. 117)

Les dirigeants de la mutinerie de Kronstadt ont publié le 6 mars un article dans lequel ils affirmaient s'opposer aux Blancs. Cependant, il s'agissait davantage d'une tromperie, car Petrichenko et nombre de ses associés étaient des gardes blancs. Deux jours plus tard, le 8 mars, ils ont accueilli une délégation secrète d'alliés, qui comprenait un courrier du centre administratif de la RS, un agent de la sécurité de l'État finlandais, deux représentants de l'organisation monarchiste de combat de Petrograd et quatre officiers de la Garde blanche, dont le baron Vilken.

Les Blancs étaient déguisés en une délégation de la Croix-Rouge envoyée de Finlande. Selon un rapport détaillé du garde blanc Tseidler à son QG, la délégation a été immédiatement invitée à une session conjointe de la RPC et des officiers d'état-major. Un plan a été atteint pour utiliser la Croix-Rouge comme une couverture pour organiser l'envoi de nourriture, de fournitures et de fonds à Cronstadt. (Source : Tseidler, Red Cross Activity in Organizing Provisions Aid to Cronstadt, 25 avril 1921).

L'émigré blanc et ancien membre de la direction de Kronstadt Kupolov a écrit plus tard que certains des dirigeants de Kronstadt (probablement des mencheviks et des anarchistes) n'étaient pas très heureux des complots des monarchistes et des gardes blancs. Cependant, Petrichenko les utilisait simplement et prévoyait de s'en débarrasser également. Kupolov écrit :

« La République populaire de Chine, voyant que Kronstadt se remplissait d'agents d'une organisation monarchiste, a publié une déclaration selon laquelle elle n'entamerait pas de négociations avec, ni n'accepterait d'aide d'aucun parti non socialiste, mais Petrichenko et l'état-major général. a travaillé secrètement en relation avec les monarchistes et a préparé le terrain pour un renversement du comité (Kupolov, “Kronstadt et les contre-révolutionnaires russes en Finlande : des notes d'un ancien membre de la RPC")

C'est exactement pourquoi les bolcheviks ont déclaré que si beaucoup de mutins de Kronstadt n'étaient pas des gardes blancs ou des membres de la classe capitaliste, leur action a encore favorisé les objectifs de la contre-révolution des gardes blancs et de la restauration capitaliste. Les gardes blancs utilisaient simplement ces mencheviks et ces malheureux opportunistes.

Le PCR a affirmé :
« À Kronstadt, le pouvoir total est entre les mains uniquement des marins révolutionnaires et non des gardes blancs dirigés par un certain général Kozlovsky, comme le proclame la radio calomnieuse de Moscou. la flotte baltique Kuzmin. Et il a été arrêté.” » (Avrich, p. 99)

En exil, Petrichenko a déclaré :
« Coupés du monde extérieur, nous ne pouvions recevoir aucune aide de sources étrangères même si nous l'avions voulu. Nous n'avons servi d'agents à aucun groupe extérieur : ni capitalistes, ni mencheviks, ni SR&8221 (Avrich, p. 113)

Ces jours-ci, nous savons qu'il mentait.

Le marin anarchiste Perepelkin, qui était là à Kronstadt a déclaré :

« Et ici, j'ai vu l'ancien commandant du Sébastopol, le baron Vilken avec qui j'avais déjà navigué. Et c'est lui qui est désormais reconnu par la RPC comme le représentant de la délégation qui nous propose son aide. J'ai été scandalisé par cela. J'ai dit, donc c'est la situation dans laquelle nous sommes, c'est à qui nous sommes obligés de parler. Petrichenko et les autres m'ont sauté dessus. Il n'y avait pas d'autre issue : disaient-ils. J'ai arrêté de me disputer et j'ai dit que j'accepterais la proposition. Et le deuxième jour, nous avons reçu 400 pouds de nourriture et de cigarettes. Ceux qui ont accepté une amitié mutuelle avec le baron de la Garde blanche hier ont crié qu'ils étaient pour le pouvoir soviétique. (Rapport Komarov, 25 mars 1921)

"Tout doute sur les motivations de Vilken (son passé d'officier était connu des chefs rebelles) a été écarté et le Comité révolutionnaire a accepté son offre." (Avrich, p. 122)

Cela a bien sûr continué jusqu'à ce jour. Les pseudo-anarchistes du Rojava ont fait exactement les mêmes arguments. Ils ont dit qu'ils devaient collaborer avec les impérialistes américains parce que les impérialistes américains leur donnaient des fonds, une formation, un soutien militaire et des armes. Et est-ce qu'on s'attendait vraiment à ce qu'ils gagnent tout seuls sans un tel soutien ? Mais une telle logique opportuniste réduit simplement tout mouvement en marionnettes impuissantes des capitalistes et des impérialistes.

Bras droit de Wrangel, le général blanc Von Lampe s'est littéralement moqué des anarchistes, des mencheviks et des SR. Il a écrit dans son journal que leur propagande était « pleine de justifications pour dissiper l'idée, Dieu nous en préserve, que les marins étaient sous l'influence d'officiers [monarchistes blancs] & #8230 Les SR ne comprennent pas que dans une telle lutte, que sont il faut des mesures sévères et déterminées. (Cité dans la tragédie de Kronstadt)

Un rédacteur en chef du journal des mutins Lamanov a déclaré : « Jusqu'à la prise de Kronstadt par les troupes soviétiques, je pensais que le mouvement avait été organisé par les SR de gauche. Après avoir été convaincu que le mouvement n'était pas spontané, je n'ai plus sympathisé avec lui. Maintenant, je suis fermement convaincu que, sans aucun doute, des gardes blancs, russes et étrangers, ont participé au mouvement. L'évasion en Finlande m'en a convaincu. Maintenant, je considère ma participation à ce mouvement comme une erreur stupide impardonnable. (Procès-verbal de l'interrogatoire de Tcheka d'Anatoly Lamanov)

Le 15 mars, les mutins de Kronstadt envoyèrent secrètement deux de leurs chefs en Finlande, pour demander de l'aide. À cette époque, la Finlande était dirigée par le féroce gouvernement des gardes blancs de Mannerheim and co. qui lançait des invasions en Carélie soviétique et soutenait les généraux blancs russes. Alors que la mutinerie était vaincue, le 17 mars, Petrichenko et les dirigeants ordonnèrent aux équipages des navires Petropavlovsk et Sébastopol de faire sauter les navires et de fuir vers la Finlande anticommuniste. Cependant, à ce stade, les soldats avaient déjà commencé à penser que leurs chefs devaient être des réactionnaires et ne suivaient pas les ordres. Ils se levèrent, sauvèrent les navires et arrêtèrent tous les officiers et membres du Comité provisoire sur lesquels ils pouvaient mettre la main.

Après l'échec de la mutinerie de Kronstadt et la fuite de ses dirigeants en Finlande, ils ont accepté de rejoindre l'armée blanche de Wrangel:

“En mai 1921 Petrichenko et plusieurs de ses camarades réfugiés au camp de Fort Ino a décidé de offrent leurs services au général Wrangel dans une nouvelle campagne pour renverser les bolcheviks et restaurer les acquis de la révolution de février 1917.” (Avrich, p. 127)

Il est très significatif qu'à ce stade, ils n'étaient plus à Cronstadt et n'avaient donc pas besoin de prétendre qu'ils soutenaient la révolution d'Octobre. C'est pourquoi ils se sont mis à ne louer que la révolution de février de Kerensky !

Le gang Petrichenko et les forces blanches de Wrangel ont convenu de « conserver leur slogan « tout le pouvoir aux soviets mais pas aux partis ». “manœuvre politique pratique” jusqu'à ce que les communistes aient été renversés. Une fois la victoire en main, le slogan serait mis de côté et une dictature militaire temporaire installée …” (Avrich, p. 127-128)

LA CAMPAGNE DE PROPAGANDE RÉACTIONNELLE

Les mutins de Kronstadt et leurs alliés capitalistes ont mené une campagne de propagande massive pour soutenir la mutinerie. Ils ont publié des mensonges affirmant que les bolcheviks commettaient des atrocités et que tout le monde se soulevait contre eux. En fait, rien de tel ne s'est produit.

Le journal de Kronstadt a écrit le 7 mars : « Nouvelles de dernière minute de Petrograd » – « Les arrestations massives et les exécutions d'ouvriers et de marins continuent. »

Le 8 mars, un journal capitaliste finlandais Hufvudstadsbladet a publié les mensonges suivants, fournis par les mencheviks : « Les travailleurs de Petrograd frappent des foules arborant des banderoles rouges pour exiger un changement de gouvernement – ​​le renversement des communistes.

Le 11 mars, le journal de Kronstadt écrivait : « Le gouvernement [bolchevique] en panique. « Notre cri a été entendu. Des marins révolutionnaires, des hommes de l'Armée rouge et des ouvriers à Petrograd viennent déjà à notre aide. Le pouvoir bolchevique sent le sol lui glisser sous les pieds et a donné l'ordre à Petrograd d'ouvrir le feu sur tout groupe de cinq personnes ou plus se rassemblant dans le rues …"

« Insurrection de Moscou signalée. Combats de Petrograd. (London Times, 2 mars 1921)

"Petrograd et Moscou Seraient aux Maine des Insurgés qui ont Formé un Gouvernement Provisoire." [« Petrograd et Moscou seront aux mains des insurgés qui ont formé un gouvernement provisoire »] (Matin, 7 mars)

“Les Marins Revoltés Débarquent à Petrograd.” [« Des marins rebelles débarquent à Petrograd »] (Matin, 8 mars)

"Der Aufstand en Russie." [« Le soulèvement en Russie »] (Vossische Zeitung, 10 mars)

« À Petrograd, les restes des SR, des mencheviks et de divers anarchistes se sont regroupés et ont collaboré avec la nouvelle organisation monarchiste de Petrograd Combat Organization (PCO), comme le PCO lui-même l'a affirmé (PCO Report to Helsinki Department of National Center, pas plus tôt que le 28 mars 1921 réimprimé dans Kronstadt Tragedy). Le PCO [monarchiste-capitaliste] a même imprimé les tracts des mencheviks ! Le 14 mars [ils] ont publié un tract en solidarité avec Kronstadt qui ne disait pas un mot sur le socialisme ou les soviets, mais appelait à la place à un soulèvement contre « le sanglant régime communiste » au nom de « tout le pouvoir au people” (“Appel to All Citizens, Workers, Red Army Soldiers and Sailors,” 14 mars 1921 réimprimé dans Kronstadt Tragedy). (Kronstadt 1921 : Bolchevisme contre contre-révolution)

« Savinkov, collaborateur de Kerensky dans son journal de Varsovie Svoboda, imprimé sur de l'argent du gouvernement [capitaliste] polonais, se vante (24 février) : « Je me bats contre les bolcheviks, je me bats aux côtés de ceux qui ont déjà lutté avec Koltchak, Denikin, Wrangel. et même Petlioura [Petrichenko], aussi étrange que cela puisse paraître. » (Radek, The Kronstadt Uprising, 1921)

Savinkov écrivit que les marins de Kronstadt avaient capturé le cuirassé Aurora et tiré ses canons sur Petrograd. Cela ne s'est jamais réellement produit. Il écrivit : "Lorsque le croiseur Aurora a tiré sur Petrograd, c'était une expression de repentance pour le péché commis le 25 octobre 1917 avec le bombardement du Palais d'Hiver, siège du ministère de Kerensky".

« Le Roul de Berlin, l'organe de l'aile droite du Parti des cadets, a écrit “Le soulèvement de Cronstadt fait peur, car c'est un soulèvement contre l'idée de la révolution d'Octobre”. La Société des industriels et financiers russes de Paris, lorsqu'elle apprit la nouvelle de Kronstadt, décida de ne pas s'inquiéter des revendications extrémistes ou de la cause primitive de la mutinerie parce que son Le fait était que « les marins étaient pour le renversement du gouvernement communiste » [Dernières Nouvelles de Paris, 8 mars]. (Radek, Le soulèvement de Kronstadt, 1921)

Les mutins réactionnaires ont prétendu que des soulèvements de masse avaient éclaté à Petrograd et à Moscou pour soutenir la mutinerie de Kronstadt, mais c'était un mensonge total. Même le leader menchevik Dan a admis dans son livre de 1922 que « La mutinerie de Kronstadt n'a en aucun cas été soutenue par les travailleurs de Pétersbourg » (cité dans ‘Les mencheviks dans la mutinerie de Kronstadt,” Krasnaill Letopis’, 1931, n°2). C'est facile à comprendre, car la mutinerie n'était pas basée sur une véritable organisation politique ou un véritable programme. C'était un complot organisé par des réactionnaires de la Garde blanche et des aventuriers politiques, en répandant de fausses rumeurs, des mensonges et en exploitant les difficultés et la confusion temporaires à Cronstadt à l'époque afin de réaliser un coup d'État militaire, réprimer les communistes et empêcher les ouvriers et les paysans de comprendre ce qui se passait réellement.

Il était tout à fait improbable que les ouvriers soutiennent la mutinerie dans d'autres villes où ils ne pourraient pas être simplement dupés par des comploteurs, et où ils avaient leur classe ouvrière et leurs organisations communistes. La mutinerie de Kronstadt a utilisé des anarchistes, des terroristes de gauche de la SR et des mencheviks comme hommes de main, mais même eux ont été dans une large mesure tout simplement dupés, car les gardes blancs essayaient secrètement d'orchestrer de nombreux aspects de la mutinerie à leurs propres fins.

Il convient également de souligner que les meilleurs éléments révolutionnaires des SR de gauche, des mencheviks de gauche et même des anarchistes avaient déjà vu l'erreur dans leurs voies et avaient rejoint le Parti bolchevik soit juste avant la Révolution d'Octobre, soit peu après. Seuls les pires éléments comme les terroristes, les utopistes et les mencheviks de droite s'opposaient désormais aux bolcheviks. L'« opposition ouvrière » anarcho-syndicaliste a également soutenu les bolcheviks dans l'écrasement de la mutinerie de Kronstadt.

« SOVIÉTÉS SANS COMMUNISME ! A BAS LE COMMUNISME ! – IDEOLOGIE DE LA MUTINERIE DE KRONSTADT

Milliukov, l'un des dirigeants capitalistes de Russie qui a été évincé par la Révolution d'Octobre, a écrit dans son journal qu'il a publié à Paris, que les réactionnaires doivent soutenir la mutinerie de Cronstadt. Il prônait donc le slogan « A bas les bolcheviks… Vive les Soviétiques ! (Poslednie Novosti. 11 mars 1921). La première étape était de se débarrasser des communistes bolcheviks, après quoi il serait facile de restaurer le pouvoir des capitalistes.

"Le [capitaliste]… Milyukov, a fourni aux contre-révolutionnaires de Kronstadt le mot d'ordre "Soviets sans communistes" (Une histoire de l'URSS, volume 3, p. 307)

Staline a dit : « Soviets sans communistes » tel était alors le mot d'ordre du chef de la contre-révolution russe, Milyukov« » (J. Staline, Articles et discours, Moscou, 1934, , Russ, éd., p. 217)

« Mais l'ennemi de classe ne somnolait pas. Il tenta d'exploiter à ses propres fins la situation économique précaire et le mécontentement des paysans. Des révoltes de Koulak, orchestrées par des gardes blancs et des SR, éclatèrent en Sibérie, en Ukraine et dans la province de Tambov. Toutes sortes d'éléments contre-révolutionnaires – mencheviks, SR, anarchistes, gardes blancs, nationalistes bourgeois – redevinrent actifs. L'ennemi adopta de nouvelles tactiques de lutte contre le pouvoir soviétique. Il a commencé à emprunter un habit soviétique, et son slogan n'était plus le vieux failli « A bas les Soviets ! » mais un nouveau slogan : “Pour les soviétiques, mais sans communistes !”

Un exemple flagrant de la nouvelle tactique de l'ennemi de classe était la mutinerie contre-révolutionnaire de Kronstadt. Les gardes blancs, en complicité avec les SR, les mencheviks et les représentants d'États étrangers, ont pris la tête de la mutinerie. Les mutins ont d'abord utilisé une enseigne « soviétique » pour camoufler leur objectif de restaurer le pouvoir et la propriété des capitalistes et des propriétaires terriens. Ils ont crié : « Soviets sans communistes ! » Les contre-révolutionnaires ont essayé d'exploiter le mécontentement des masses petites-bourgeoises pour renverser le pouvoir des soviets sous un slogan pseudo-soviétique.

Deux circonstances ont facilité le déclenchement de la mutinerie de Cronstadt : la détérioration de la composition des équipages des navires et la faiblesse de l'organisation bolchevique à Cronstadt. Presque tous les vieux marins [révolutionnaires et communistes de Kronstadt] [avaient été renvoyés au] front, combattant héroïquement dans les rangs de l'Armée rouge. Les reconstitutions navales [envoyées à Kronstadt pour les remplacer] se composaient d'hommes nouveaux, qui n'avaient pas été formés à la révolution. Il s'agissait d'une masse paysanne parfaitement brute qui exprimait le mécontentement de la paysannerie à l'égard du [système de réquisition des céréales et du communisme de guerre]. Quant à l'organisation bolchevique de Kronstadt, elle avait été fortement affaiblie par une série de mobilisations pour le front.
(Histoire du cours abrégé du PCUS(B))

L'historien anarchiste Avrich écrit que la plupart des marins de Kronstadt avaient déjà combattu dans les forces anticommunistes : servi avec les forces anti-bolcheviques dans le sud avant d'entrer dans la marine soviétique. (Avrich, p. 93)

« Tout au long de la guerre civile de 1918-1920, les marins de Kronstadt » Plus de 40 000 marins ont reconstitué les rangs de l'Armée rouge sur tous les fronts. » (Avrich, p. 62)

« Il ne fait guère de doute que pendant les années de la guerre civile, un important roulement avait effectivement eu lieu au sein de la flotte de la Baltique ». Les anciens avaient été remplacés par des conscrits des districts ruraux. les marins étaient d'origine paysanne, une proportion sensiblement plus élevée qu'en 1917, lorsque les ouvriers industriels de la région de Petrograd constituaient une partie importante de la flotte. (Avrich, p. 89)

La faiblesse temporaire de l'organisation communiste locale à Kronstadt, l'afflux massif de ruraux sans instruction politique, voire anticommunistes, et l'envoi de prolétaires expérimentés et instruits politiquement au front pendant la guerre – ces facteurs permettent à la utopistes, terroristes, anarchistes, mencheviks et capitalistes purs et simples, monarchistes et gardes blancs pour prendre temporairement pied à Cronstadt.

L'une des raisons de la relative faiblesse de l'organisation du parti bolchévique de Kronstadt était que les trotskystes et les zinovievites y étaient en position de force :

« Le travail d'éducation politique était à cette époque mal organisé dans la flotte de la Baltique, et les trotskistes parvinrent à occuper des postes de direction » (Une histoire de l'URSS, tome 3, p. 307)

Une lutte de pouvoir a commencé entre les factions opportunistes de Trotsky et Zinoviev. A cette époque, Lénine menait une lutte idéologique contre la position bureaucratique de Trotsky sur les questions du communisme de guerre et du rôle des syndicats. Zinoviev en a profité pour renforcer sa propre faction opportuniste. Les trotskystes eux-mêmes l'admettent :

« Saisissant sur L'égarement de Trotsky, Zinoviev a mobilisé sa propre base dans la région de Petrograd-Kronstadt contre Trotsky… Zinoviev a ouvert les vannes de l'organisation du parti de Kronstadt aux recrues arriérées tout en encourageant une atmosphère empoisonnée dans le conflit interne au parti. La pourriture dans l'organisation du Parti communiste de Kronstadt a été un facteur critique pour permettre à la mutinerie de se poursuivre” (“Cronstadt 1921…”, Spartakiste, Printemps 2006 #59, )

Il n'y a pas de scélérats de montant d'honneur! Quelques années plus tard, les cliques renégats de Trotsky et de Zinoviev allaient unir leurs forces contre le parti bolchevik.

« L'autorité du parti a été encore minée par une lutte pour le contrôle politique de la flotte, qui a opposé Trotsky, le commissaire de guerre, à Zinoviev » À la suite de cette dispute, les commissaires et autres administrateurs du parti ont perdu une grande partie de leur emprise sur la base.” (Avrich, p. 70)

ANTISÉMITISME

Un autre élément d'information, indiquant que les mutins de Kronstadt ne représentaient pas les meilleurs éléments révolutionnaires, mais en réalité certains des éléments les plus arriérés sur le plan politique, était leur antisémitisme rampant. L'antisémitisme était bien sûr assez courant en Russie à cette époque, mais il n'était pas toléré parmi les communistes. C'était plus fréquent chez les paysans que chez les ouvriers.

« les sentiments contre les Juifs étaient élevés parmi les marins [de Kronstadt], dont beaucoup venaient d'Ukraine et des régions frontalières occidentales, les régions classiques de l'antisémitisme virulent en Russie" (Avrich, p. 179)

L'un des rédacteurs en chef du journal de Kronstadt, Lamanov, a déclaré que les gens écrivaient constamment des articles antisémites sur les Juifs ayant «assassiné la Russie», mais qu'il réussissait généralement à empêcher leur publication. (Source : Procès-verbal supplémentaire d'interrogatoire d'Anatoly Lamanov, 25 mars 1921)

“Vershinin… [membre de la RPC] a lancé un appel à une action commune contre les oppresseurs juifs et communistes (Avrich, p. 155)

« Les Juifs étaient un bouc émissaire habituel en période de difficultés et de détresse » Dans un passage particulièrement vicieux [un marin] attaque le régime bolchevique en tant que « première République juive », il qualifie les Juifs de nouvelle « classe privilégiée », " Appelant l'ultimatum du gouvernement à Kronstadt " l'ultimatum du Juif Trotsky. " Ces sentiments, affirme-t-il, étaient largement partagés par ses camarades marins. 8230 le 8 mars & 8230 Assez de vos ‘hoorah,’ et joignez-vous à nous pour battre les Juifs. C'est leur domination maudite que nous avons dû endurer, ouvriers et paysans. (Avrich, pp. 179-180)

POURQUOI LES BOLCHEVIQUES N'ONT-ILS PAS NÉGOCIÉ UN RÈGLEMENT PACIFIQUE ?

Les anarchistes prétendent généralement que les bolcheviks considéraient la mutinerie de Kronstadt comme une grande menace pour leur pouvoir. Que la soi-disant « lutte héroïque » des mutins aurait pu inspirer tout le monde à renverser les bolcheviks. Cependant, ceci est complètement faux.

« Cette affaire de Kronstadt en elle-même est un incident très insignifiant. Il ne menace pas plus de briser l'État soviétique que les troubles irlandais ne menacent de briser l'Empire britannique. » (Lénine, Sur la révolte de Kronstadt)

Le leader menchevik Dan a admis dans son livre de 1922 que « La mutinerie de Kronstadt n'a en aucun cas été soutenue par les travailleurs de Pétersbourg » (cité dans ‘Les mencheviks dans la mutinerie de Kronstadt,” Krasnaill Letopis’, 1931, n°2)

Le gouvernement bolchevique a réprimé la mutinerie parce que les Blancs essayaient toujours de l'utiliser comme tremplin pour relancer la guerre civile avec le soutien de l'impérialisme étranger.

« Ce que les autorités craignaient, en d'autres termes, ce n'était pas tant la rébellion elle-même » (Avrich, p. 134)

« La détermination des émigrés [blancs] à accéder à Cronstadt et à l'utiliser comme base pour un débarquement sur le continent était plus préoccupante pour les bolcheviks. Cela n'aurait signifié rien de moins qu'une reprise de la guerre civile (Avrich, p. 134)

La glace fondait rapidement, donc le temps était compté. Kronstadt avait une forteresse extrêmement solide et des armes lourdes. Il serait très difficile d'attaquer, et si la glace fondait, le seul moyen d'y arriver serait à bord des cuirassés. Kronstadt lui-même possédait également deux cuirassés. Par conséquent, si les bolcheviks attendaient et n'attaquaient pas et prenaient le fort tout de suite, la bataille qui en résulterait pourrait être catastrophique en termes de pertes et de dégâts matériels. Les mutins ont également estimé qu'ils étaient allés trop loin et qu'il n'y avait pas de retour en arrière possible. Ils pensaient qu'ils ne pouvaient pas négocier pour s'en sortir et devaient simplement se battre aussi longtemps que possible.

Zinoviev mena des négociations inutiles avec les mutins, qui n'aboutirent à rien et ne laissèrent que les contre-révolutionnaires fortifier leurs défenses.

« Zinoviev a négocié avec les traîtres pendant sept jours entiers, leur donnant ainsi le temps de se fortifier. » (Une histoire de l'URSS, volume 3, p. 307)

LE RLE DE TROTSKI

On dit souvent que Trotsky a dirigé la répression de la mutinerie de Kronstadt, et que sous la direction de Trotsky, les soldats ont commis des atrocités. Cependant, ces deux affirmations sont fausses. La défaite militaire de la mutinerie a été entièrement dirigée par Vorochilov. Trotsky lui-même écrivit plus tard :

« La vérité, c'est que personnellement je n'ai pas participé le moins du monde à la répression de la rébellion de Kronstadt » (Trotsky, More on the Suppression of Kronstadt)

Les soldats, dont 300 avaient été délégués au 10e Congrès de la partie bolchevique, ont agi héroïquement, mais Zinoviev, qui était alors en lutte pour le pouvoir avec Trotsky, a répandu toutes sortes de mensonges sur l'opération militaire, affirmant qu'elle était organisée par Trotsky et que toutes sortes d'erreurs et d'actes répréhensibles se sont soi-disant produits. Mais les erreurs bureaucratiques de Trotsky, négligeant l'éducation idéologique dans l'armée et la marine, et le sabotage ultérieur de Zinoviev ont contribué au déclenchement de la mutinerie.

VAINCRE LA MUTINIE

« Les mutins s'emparèrent d'une forteresse de première classe, de la flotte et d'une grande quantité d'armes et de munitions. Les hommes de l'Armée rouge avancèrent sur Kronstadt à travers une mince couche de glace qui se brisa par endroits et beaucoup se noyèrent. Les forts presque imprenables de Kronstadt ont dû être pris d'assaut…" (Histoire du cours abrégé du PCUS(B))

« Des unités choisies de l'Armée rouge ont été envoyées pour écraser la contre-révolution de Kronstadt. Le Xe Congrès du Parti, alors en session, envoya 300 de ses délégués, dirigés par K. E. Vorochilov, pour les renforcer. Le 16 mars, les soldats révolutionnaires lancèrent un assaut contre les principaux forts de Cronstadt, se précipitant en avant malgré le feu continu des mitrailleuses et les éclats d'obus qui brisèrent la glace déjà fragile sur laquelle ils avançaient. Au premier rang des colonnes d'assaut se trouvait Voroshilov, donnant l'exemple du courage et de la bravoure des bolcheviks. » (Une histoire de l'URSS, volume 3, pp. 307-308)

ANNEXE. LÉNINE SUR KRONSTADT :

"Qu'est-ce que ça veut dire? C'était une tentative de s'emparer du pouvoir politique des bolcheviks par une foule hétéroclite ou une alliance d'éléments disparates, apparemment juste à droite des bolcheviks, ou peut-être même à leur "gauche" - vous ne pouvez pas vraiment le dire, si amorphe est la combinaison de formations politiques qui a tenté de prendre le pouvoir à Cronstadt. Vous savez tous, sans doute, qu'à la même époque les généraux gardes blancs étaient très actifs là-bas. Il y a amplement de preuves de cela. Quinze jours avant les événements de Cronstadt, les journaux de Paris rapportaient une mutinerie à Cronstadt. Il est bien clair que c'est l'œuvre des SR et des émigrés gardes blancs, et en même temps le mouvement s'est réduit à une contre-révolution petite-bourgeoise et à un anarchisme petit-bourgeois. C'est quelque chose d'assez nouveau. Cette circonstance, dans le contexte de toutes les crises, doit faire l'objet d'un examen politique attentif et doit être analysée de manière très approfondie. du prolétariat, ils voulaient corriger les bolcheviks en ce qui concerne les restrictions dans le commerce - et cela ressemble à un petit changement, qui laisse les mêmes slogans de «pouvoir soviétique» avec un changement ou une correction très minime. Pourtant, en réalité, les gardes blancs n'ont utilisé les éléments extérieurs au Parti que comme tremplin pour entrer. C'est politiquement inévitable. Nous avons vu les éléments petits-bourgeois et anarchistes dans la révolution russe, et nous les combattons depuis des décennies. Nous les avons vus en action depuis février 1917, pendant la grande révolution, et les tentatives de leurs partis pour prouver que leur programme différait peu de celui des bolcheviks, mais que seules leurs méthodes pour le mener à bien étaient différentes. Nous le savons non seulement par l'expérience de la Révolution d'Octobre, mais aussi par les régions périphériques et diverses zones de l'ancien Empire russe où le pouvoir soviétique a été temporairement remplacé par d'autres régimes. Rappelons le Comité Démocratique à Samara. Ils sont tous venus réclamer l'égalité, la liberté et une assemblée constituante, et à chaque fois, ils se sont avérés n'être rien d'autre qu'un canal pour la règle des gardes blancs. Parce que le pouvoir soviétique est secoué par la situation économique, nous devons considérer toute cette expérience et tirer les conclusions théoriques auxquelles un marxiste ne peut échapper. . Le commerce sans restriction - même s'il n'est pas aussi lié au départ aux gardes blancs que l'était Kronstadt - n'est encore que le bout du coin pour l'élément des gardes blancs, une victoire pour le capital et sa restauration complète. Nous devons, je le répète, avoir un sens aigu de ce danger politique.
(Lénine, Xe Congrès de la R.C.P.(B.))

« J'ai souligné le danger de Kronstadt parce qu'il réside précisément dans le fait que le changement demandé était apparemment très léger : « Les bolcheviks doivent partir. . . nous allons corriger un peu le régime. C'est ce que demandent les rebelles de Kronstadt. Mais ce qui s'est réellement passé, c'est que Savinkov est arrivé à Revel, les journaux de Paris ont rapporté les événements quinze jours avant qu'ils ne se produisent réellement, et un général de garde blanc est apparu sur les lieux. C'est ce qui s'est réellement passé.» (Lénine, dixième congrès de la R.C.P.(B.))

« La manière dont les ennemis du prolétariat profitent de chaque écart par rapport à une ligne communiste parfaitement cohérente a peut-être été montrée de la manière la plus frappante dans le cas de la mutinerie de Kronstadt, lorsque les contre-révolutionnaires bourgeois et les gardes blancs de tous les pays du monde ont immédiatement exprimé leur volonté de d'accepter les mots d'ordre du système soviétique, si seulement ils pouvaient ainsi assurer le renversement de la dictature du prolétariat en Russie, et quand les SR et les contre-révolutionnaires bourgeois en général ont recouru à Kronstadt à des mots d'ordre appelant à l'insurrection contre le régime soviétique. Gouvernement de la Russie ostensiblement dans l'intérêt du pouvoir soviétique. Ces faits prouvent pleinement que les gardes blancs s'efforcent et sont capables de se déguiser en communistes, et même en communistes les plus à gauche, dans le seul but d'affaiblir et de détruire le rempart de la révolution prolétarienne en Russie. » (Lénine, Xe Congrès du RCP (B.))

« L'hésitation de l'élément petit-bourgeois était le trait le plus caractéristique des événements de Cronstadt. Il y avait très peu de choses claires, définies et parfaitement formées. Nous avons entendu des slogans nébuleux sur la « liberté », la « liberté du commerce », « l'émancipation », « les soviets sans les bolcheviks », ou de nouvelles élections aux soviets, ou le soulagement de la « dictature du parti », et ainsi de suite. Tant les mencheviks que les SR ont déclaré que le mouvement de Kronstadt était « le leur ». [Menchevik] Victor Tchernov a envoyé un messager à Cronstadt. Sur proposition de ce dernier, le menchevik Valk, l'un des dirigeants de Kronstadt, vota pour l'Assemblée constituante. En un éclair, à la vitesse de l'éclair pourrait-on dire, les gardes blancs mobilisèrent toutes leurs forces « pour Cronstadt ». Leurs experts militaires à Cronstadt, un certain nombre d'experts, et pas seulement Kozlovsky, ont élaboré un plan de débarquement à Oranienbaum, qui a effrayé la masse hésitante des mencheviks, des SR et des éléments non partisans. Plus de cinquante journaux russes de gardes blancs publiés à l'étranger ont mené une campagne enragée « pour Cronstadt ». Les grandes banques, toutes les forces du capital financier, ont collecté des fonds pour aider Cronstadt. Ce chef avisé de la bourgeoisie et des propriétaires terriens, le cadet Milyukov, a patiemment expliqué au niais [menchevik] Tchernov… et aux mencheviks Dan et Rozhkov, qui sont en prison à Petrograd pour leur lien avec les événements de Kronstadt… qu'il y a n'est pas nécessaire de se dépêcher avec l'Assemblée constituante, et que le pouvoir soviétique peut et doit être soutenu - seulement sans les bolcheviks.

Bien sûr, il est facile d'être plus malin que des imbéciles vaniteux comme Tchernov, le locuteur petit-bourgeois, ou comme Martov, le chevalier du réformisme philistin trafiqué pour passer pour du marxisme.À proprement parler, le fait n'est pas que Milyukov, en tant qu'individu, ait plus d'intelligence, mais que, en raison de sa position de classe, le chef de parti de la grande bourgeoisie voit et comprend l'essence de classe et l'interaction politique des choses plus clairement que les dirigeants. de la petite bourgeoisie, les Tchernov et les Martov. Car la bourgeoisie est vraiment une force de classe qui, sous le capitalisme et qui bénéficie aussi inévitablement du soutien de la bourgeoisie mondiale. Mais la petite bourgeoisie, c'est-à-dire … ne peut être autre chose que l'expression de l'impuissance de classe d'où l'hésitation, le phraséologie et l'impuissance.

[Le leader menchevik] Martov s'est montré n'être qu'un Narcisse philistin lorsqu'il a déclaré dans son journal berlinois que Kronstadt non seulement adoptait des slogans mencheviks, mais prouvait également qu'il pouvait y avoir un mouvement anti-bolchevique qui ne servait pas entièrement les intérêts des gardes blancs , les capitalistes et les propriétaires terriens. Il dit en effet : « Fermons nos veilles sur le fait que tous les vrais gardes blancs ont salué les mutins de Kronstadt et collecté des fonds au profit de Kronstadt par l'intermédiaire des banques ! Comparé aux Tchernov et aux Martov, Milyukov a raison, car il révèle la véritable tactique de la vraie force des gardes blancs, la force des capitalistes et des propriétaires terriens. Il déclare : « Peu importe qui nous soutenons, qu'il s'agisse d'anarchistes ou de toute sorte de gouvernement soviétique, tant que les bolcheviks sont renversés, tant qu'il y a un changement de pouvoir, peu importe que ce soit à droite ou à de gauche, aux mencheviks ou aux anarchistes, tant qu'elle est loin des bolcheviks, « nous », les capitalistes et les propriétaires terriens, ferons le reste « nous-mêmes » » L'histoire le prouve. Les faits le confirment. Les Narcisse parleront, les Milyukov et les gardes blancs agiront.
(Lénine, L'impôt en nature)

« Vous avez dû remarquer que ces extraits des journaux blancs publiés à l'étranger côtoyaient des extraits de journaux britanniques et français. Ils sont un seul chœur, un seul orchestre. Ils ont admis que si le slogan devenait « Le pouvoir soviétique sans les bolcheviks », ils l'accepteraient tous. Milyukov l'explique avec une clarté particulière. Il se dit prêt à accepter le slogan "Puissance soviétique sans les bolcheviks". Il ne voit pas de là-bas à Paris s'il s'agit d'un léger glissement à droite ou à gauche, vers les anarchistes. De là-bas, il ne voit pas ce qui se passe à Cronstadt, mais demande aux monarchistes de ne pas se précipiter et de gâcher les choses en criant. Il déclare que même si le virage doit se faire à gauche, il est prêt à soutenir le pouvoir soviétique contre les bolcheviks. »
(Lénine, Congrès panrusse des travailleurs des transports)

SOURCES:

Paul Avrich, Cronstadt: Le soulèvement des marins de 1921 dans le contexte de l'évolution politique du nouvel État soviétique

[Avrich fournit beaucoup d'informations factuelles utiles, mais il est pro-anarchiste. Il considère la mutinerie de Kronstadt comme une tragédie qui n'aurait jamais pu réussir mais il y sympathise. Malgré tout, il tente de nier que la mutinerie a été orchestrée par les Blancs. Il admet que les mutins de Kronstadt ont collaboré avec les Blancs, les monarchistes, les capitalistes, les puissances étrangères, les mencheviks et les SR, mais affirme essentiellement que « ça n'a pas d'importance ». Son livre date de 1970 alors que les archives étaient encore fermées. Pour cette raison, il s'appuie assez fortement sur des sources mencheviks et anarchistes malhonnêtes qui n'ont rien pour étayer leurs affirmations, et souvent il prend les mots de Petrichenko pour argent comptant. Il ne comprend pas non plus le marxisme et le déforme donc. Peut-être était-il impossible de publier dans les universités américaines à moins d'arriver à une conclusion antibolchevique ? Pourtant, il mérite le crédit de ses découvertes.]

Mémorandum de la Garde blanche sur l'organisation d'un soulèvement à Cronstadt, réimprimé à Avrich

Documents de source primaire imprimés en "Kronshtadtskaia tragediia 1921 goda, dokumenty v dvukh knigakh” (“Tragédie de Cronstadt”):
-Rapport Kuzmin, 25 mars 1921
-Rapport Agranov, avril 1921
-« À tous les postes de Cronstadt », Kronstadt Izvestia
-Ivan Oreshin, Volia Rossii (avril-mai 1921)
-Résolution du 1er mars de Kronstadt
-Tseidler, Activité de la Croix-Rouge dans l'organisation de l'aide d'approvisionnement à Cronstadt, 25 avril 1921.
-Kupolov, “Kronstadt et les contre-révolutionnaires russes en Finlande : des notes d'un ancien membre de la RPC »
-Rapport Komarov, 25 mars 1921
-Entrée dans le journal de Von Lampe
-Procès-verbal de l'interrogatoire de Tcheka d'Anatoly Lamanov

Kronstadt 1921 : Bolchevisme contre Contre-révolution, Spartakist #6 Printemps 2006
[Très bon article, qui a attiré mon attention sur de nombreux documents de source primaire. L'article propage des vues trotskistes erronées mais heureusement, elles n'ont pratiquement rien à voir avec le sujet de Kronstadt et peuvent donc être ignorées.]

Documents sur la politique étrangère britannique 1919-1939

Russkaia voennaia emigratsiaa 20-x—40-x godov

Radek, Le soulèvement de Kronstadt, 1921

Staline, Articles et discours, Moscou, 1934, Russ. éd., p. 217, cité dans Histoire de l'URSS vol. 3

Hufvudstadsbladet, 8 mars, cité dans « La vérité sur Kronstadt » par Wright

Kronstadt Izvestia, 7 et 11 mars, cités dans Wright

Sotsialisticheski Vestnik 5 avril 1921, cité dans Wright

« Petrograd et Moscou Seraient aux Maine des Insurgés qui ont Formé un Gouvernement Provisoire. », Matin, 7 mars, cité dans Wright

« Der Aufstand in Russland. », Vossische Zeitung, 10 mars, cité dans Wright

Les mencheviks dans la mutinerie de Kronstadt,” Krasnaill Letopis’, 1931, n°2


1921 : La rébellion de Cronstadt

L'histoire du soulèvement de la ville navale de Kronstadt en Russie par des ouvriers et des marins soutenant les objectifs initiaux de la Révolution de 1917 contre la nouvelle dictature bolchevique. La rébellion a été écrasée par les troupes de l'Armée rouge sous le commandement de Trotsky.

La rébellion de Kronstadt a eu lieu dans les premières semaines de mars 1921. Kronstadt était (et est) une forteresse navale sur une île du golfe de Finlande. Traditionnellement, il a servi de base à la flotte russe de la Baltique et de garde des abords de la ville de Saint-Pétersbourg (qui pendant la première guerre mondiale a été rebaptisée Petrograd, puis plus tard Leningrad, et est maintenant à nouveau Saint-Pétersbourg) trente-cinq milles de distance.

Les marins de Kronstadt avaient été à l'avant-garde des événements révolutionnaires de 1905 et 1917. En 1917, Trotsky les appelait « la fierté et la gloire de la Révolution russe ». Les habitants de Kronstadt avaient été les premiers partisans et praticiens du pouvoir soviétique, formant une commune libre en 1917 qui était relativement indépendante des autorités. Pour reprendre les mots d'Israel Getzler, un expert de Cronstadt :

« C'est dans son autonomie de type communal que Red Kronstadt s'est vraiment imposée, réalisant les aspirations radicales, démocratiques et égalitaires de sa garnison et de ses travailleurs, leur appétit insatiable de reconnaissance sociale, d'activité politique et de débat public, leur aspirant à l'éducation, à l'intégration et à la communauté. Presque du jour au lendemain, les équipages des navires, les unités navales et militaires et les travailleurs ont créé et pratiqué une démocratie directe d'assemblées et de comités de base.

Au centre de la forteresse, une immense place publique servait de forum populaire pouvant accueillir jusqu'à 30 000 personnes.

La guerre civile russe avait pris fin en Russie occidentale en novembre 1920 avec la défaite du général Wrangel en Crimée. Partout en Russie, des manifestations populaires éclataient dans les campagnes et dans les villes. Des soulèvements paysans se produisaient contre la politique du Parti communiste de réquisition des céréales. Dans les zones urbaines, une vague de grèves spontanées s'est produite et, fin février, une quasi-grève générale a éclaté à Petrograd.

Le 26 février 1921, en réponse à ces événements à Petrograd, les équipages des cuirassés Petropavlovsk et Sébastopol ont tenu une réunion d'urgence et ont convenu d'envoyer une délégation dans la ville pour enquêter et faire rapport sur le mouvement de grève en cours. A leur tour, deux jours plus tard, les délégués informèrent leurs camarades des grèves (avec lesquelles ils avaient toute leur sympathie) et de la répression gouvernementale dirigée contre eux. Les personnes présentes à cette réunion sur Petropavlovsk ont ​​ensuite approuvé une résolution qui a soulevé 15 demandes qui comprenaient des élections libres aux soviets, la liberté d'expression, de presse, de réunion et d'organisation pour les travailleurs, les paysans, les anarchistes et les socialistes de gauche. Comme les ouvriers de Petrograd, les marins de Kronstadt ont également exigé l'égalisation des salaires et la fin des détachements de barrages routiers restreignant les déplacements et la capacité des ouvriers à apporter de la nourriture dans la ville.

Une réunion de masse de quinze à seize mille personnes s'est tenue sur la place de l'Ancre le 1er mars et ce qui est devenu la résolution de Petropavlovsk a été adoptée après que la délégation « d'enquête » eut fait son rapport. Seuls deux responsables bolcheviques ont voté contre la résolution. Lors de cette réunion, il a été décidé d'envoyer une autre délégation à Petrograd pour expliquer aux grévistes et à la garnison de la ville les revendications de Kronstadt et de demander que des délégués non partisans soient envoyés par les travailleurs de Petrograd à Kronstadt pour apprendre de première main ce qui se passait. là. Cette délégation de trente membres fut arrêtée par le gouvernement bolchevique.

Une réunion de masse a appelé une « Conférence des délégués » pour le 2 mars. Cette conférence était composée de deux délégués des équipages du navire, des unités de l'armée, des docks, des ateliers, des syndicats et des institutions soviétiques. Les 303 délégués de la réunion ont approuvé la résolution de Petropavlovsk et élu un « Comité révolutionnaire provisoire » de cinq personnes (plus tard élargi à 15 membres deux jours plus tard). Ce comité était chargé d'organiser la défense de Cronstadt, une décision décidée en raison des menaces des fonctionnaires bolcheviks là-bas et de la rumeur sans fondement que les bolcheviks avaient envoyé des forces pour attaquer la réunion. Red Kronstadt s'était retourné contre le gouvernement « communiste » et avait lancé le slogan de la révolution de 1917 « Tout le pouvoir aux Soviets », auquel s'ajoutait « et non aux partis ». Ils appelèrent cette révolte la « troisième révolution » et achèveraient l'œuvre des deux premières révolutions russes en 1917 en instituant une véritable république des travailleurs basée sur des soviets librement élus et autogérés.

Le gouvernement communiste a répondu par un ultimatum le 2 mars. Celui-ci affirmait que la révolte avait « sans aucun doute été préparée par le contre-espionnage français ». Ils ont soutenu que la révolte avait été organisée par des officiers ex-tsaristes dirigés par l'ex-général Kozlovsky (qui, ironiquement, avait été placé dans la forteresse en tant que spécialiste militaire par Trotsky). Ce fut la ligne officielle tout au long de la révolte.

Pendant la révolte, Kronstadt a commencé à se réorganiser de bas en haut. Les comités syndicaux ont été réélus et un conseil des syndicats formé. La Conférence des Délégués se réunissait régulièrement pour discuter des questions relatives aux intérêts de Kronstadt et à la lutte contre le gouvernement bolchevique (en particulier les 2, 4 et 11 mars). Les communistes de base ont quitté le parti en masse, exprimant leur soutien à la révolte et à son objectif de « tout le pouvoir aux soviets et non aux partis ». Environ 300 communistes ont été arrêtés et traités avec humanité en prison (en comparaison, au moins 780 communistes ont quitté le parti pour protester contre les actions qu'il menait contre Kronstadt et son rôle général dans la révolution). De manière significative, jusqu'à un tiers des délégués élus à la conférence rebelle de Cronstadt du 2 mars étaient des communistes.

La révolte de Kronstadt était une révolte non violente, mais dès le départ l'attitude des autorités n'était pas celle de la négociation mais celle d'un ultimatum : soit revenir à la raison, soit en subir les conséquences. En effet, les bolcheviks ont menacé de tirer sur les rebelles « comme des perdrix » et ont pris en otage les familles des marins à Petrograd. Vers la fin de la révolte, Trotsky a sanctionné l'utilisation de la guerre chimique contre les rebelles et s'ils n'avaient pas été écrasés, une attaque au gaz aurait été menée.

Il y avait des moyens possibles pour une résolution pacifique du conflit. Le 5 mars, deux jours avant le début du bombardement de Cronstadt, des anarchistes menés par Emma Goldman et Alexander Berkman se sont proposés comme intermédiaires pour faciliter les négociations entre les rebelles et le gouvernement. Cela a été ignoré par les bolcheviks. Des années plus tard, le bolchevik Victor Serge (et témoin oculaire des événements) a reconnu que « [m]ême lorsque les combats avaient commencé, il aurait été facile d'éviter le pire : il suffisait d'accepter la médiation offerte par le anarchistes (notamment Emma Goldman et Alexander Berkman) qui ont eu des contacts avec les insurgés. Pour des raisons de prestige et par excès d'autoritarisme, le Comité central a refusé cette voie.

Le refus de poursuivre ces possibles voies de résolution pacifique de la crise s'explique par le fait que la décision d'attaquer Cronstadt était déjà prise. Se basant sur des documents des archives soviétiques, l'historien Israel Getzler déclare que « le 5 mars, sinon plus tôt, les dirigeants soviétiques avaient décidé d'écraser Kronstadt. Ainsi, dans un télégramme adressé à... [un] membre du Conseil du travail et de la Défense, ce jour-là, Trotsky a insisté sur le fait que "seule la prise de Cronstadt mettra fin à la crise politique à Petrograd".

Comme l'a noté Alexander Berkman, le gouvernement communiste « ne ferait aucune concession au prolétariat, tout en proposant un compromis avec les capitalistes d'Europe et d'Amérique ». Tout en étant heureux de négocier et de faire des compromis avec les gouvernements étrangers, ils ont traité les ouvriers et les paysans de Kronstadt (et du reste de la Russie) comme des ennemis de classe !

La révolte a été isolée et n'a reçu aucun soutien extérieur. Les ouvriers de Petrograd étaient sous la loi martiale et ne pouvaient prendre que peu ou pas de mesures pour soutenir Kronstadt (en supposant qu'ils refusaient de croire les mensonges bolcheviques sur le soulèvement). Le gouvernement communiste a commencé à attaquer Cronstadt le 7 mars. Le premier assaut est un échec. « Après que le Golfe eut englouti ses premières victimes », note Paul Avrich, « certains soldats rouges… commencèrent à faire défection aux insurgés. D'autres refusèrent d'avancer, malgré les menaces des mitrailleurs à l'arrière qui avaient ordre de tirer. Le commissaire du groupe nord a signalé que ses troupes voulaient envoyer une délégation à Cronstadt pour connaître les demandes des insurgés. Après 10 jours d'attaques constantes, la révolte de Kronstadt a été écrasée par l'Armée rouge. Le 17 mars, l'assaut final a eu lieu. Encore une fois, les bolcheviks ont dû forcer leurs troupes à se battre. Dans la nuit du 16 au 17 mars, par exemple, les bolcheviks « ont arrêté plus de 100 soi-disant instigateurs, dont 74 ont été publiquement fusillés ». Une fois que les forces bolcheviques sont finalement entrées dans la ville de Kronstadt, « les troupes attaquantes se sont vengées de leurs camarades tombés au combat dans une orgie d'effusion de sang ». Le lendemain, ironie de l'histoire, les bolcheviks ont célébré le cinquantième anniversaire de la Commune de Paris.

La répression ne s'est pas arrêtée là. Selon Serge, « les marins vaincus appartenaient corps et âme à la Révolution, ils avaient exprimé la souffrance et la volonté du peuple russe » pourtant « [des] centaines de prisonniers ont été emmenés à Petrograd des mois plus tard, ils étaient toujours fusillés en petits lots, une agonie insensée et criminelle".

Les forces soviétiques ont subi plus de 10 000 victimes en prenant d'assaut Cronstadt. Il n'y a pas de chiffres fiables sur les pertes des rebelles ni sur le nombre d'entre eux qui ont ensuite été abattus par la Tchéka ou envoyés dans des camps de prisonniers. Les chiffres qui existent sont fragmentaires. Immédiatement après la défaite de la révolte, 4 836 marins de Kronstadt sont arrêtés et déportés en Crimée et dans le Caucase. Lorsque Lénine apprit cela le 19 avril, il exprima de grandes réserves à ce sujet et ils furent finalement envoyés dans des camps de travaux forcés dans les régions d'Archangelsk, de Vologda et de Mourmansk. Huit mille marins, soldats et civils se sont enfuis sur la glace vers la Finlande. Les équipages du Petropavlovsk et du Sébastopol se sont battus jusqu'au bout, tout comme les cadets de l'école de mécanique, le détachement des torpilles et l'unité de communication. Un communiqué statistique indique que 6 528 rebelles ont été arrêtés, dont 2 168 ont été abattus (33 %), 1 955 ont été condamnés aux travaux forcés (dont 1 486 ont reçu une peine de cinq ans) et 1 272 ont été libérés. Une étude statistique de la révolte faite en 1935-36 énumérait le nombre d'arrêtés à 10 026 et déclarait qu'il n'avait « pas été possible d'établir avec précision le nombre des réprimés ». Les familles des rebelles ont été déportées, la Sibérie étant considérée comme « sans aucun doute la seule région convenable » pour eux.

Après que la révolte eut été réprimée, le gouvernement bolchevique réorganisa la forteresse. Alors qu'il avait attaqué la révolte au nom de la défense du « pouvoir soviétique », le commandant militaire nouvellement nommé de Kronstadt « a aboli le soviet [de Kronstadt] complètement » et a dirigé la forteresse « avec l'aide d'une troïka révolutionnaire » (c'est-à-dire comité homme). Le journal de Kronstadt a été renommé. Les vainqueurs ont rapidement commencé à éliminer toute trace de la révolte. La place de l'Ancre est devenue la « place de la Révolution » et les cuirassés rebelles Petropavlovsk et Sébastopol ont été rebaptisés respectivement Marat et Commune de Paris.

Kronstadt était un soulèvement populaire d'en bas par les mêmes marins, soldats et ouvriers qui ont fait la révolution d'octobre 1917. La répression bolchevique de la révolte peut être justifiée en termes de défense du pouvoir d'État des bolcheviks mais elle ne peut pas être défendue en termes de théorie socialiste. En effet, cela indique que le bolchevisme est une théorie politique erronée, qui ne peut pas créer une société socialiste, mais seulement un régime capitaliste d'État basé sur la dictature du parti. C'est ce que montre avant tout Kronstadt : devant le choix entre le pouvoir ouvrier et le pouvoir du parti, le bolchevisme détruira le premier pour assurer le second.


Léon Trotsky et la rébellion de Kronstadt

En 1921, pendant la guerre civile russe, Léon Trotsky était à la tête de l'Armée rouge lorsqu'elle écrasa une rébellion de marins à Cronstadt.

Il y a trois ans, Nikolai Sukhanov (un membre du Soviet de Petrograd) a rappelé à Léon Trotsky que lui, Trotsky, avait précédemment annoncé aux habitants de Petrograd que « nous mènerons le travail du Soviet de Petrograd dans un esprit de légalité et de pleine liberté pour toutes les parties. La main du Présidium ne se prêtera jamais à la suppression de la minorité.”

Il parlait en 1921, l'année où les bolcheviks ont écrasé un soulèvement à la base navale soviétique de Krondstrat.En entendant cela, après un moment de silence, Trotsky a répondu : « c'étaient de bons jours. »

La base navale de Kronstadt située sur l'île de Kotlin dans le golfe de Finlande était une base pour la flotte russe de la Baltique qui défendait les approches de Petrograd (la ville que nous connaissons maintenant sous le nom de Saint-Pétersbourg).

Les marins de la base navale de Krondstrat s'étaient d'abord opposés au régime tsariste alors au pouvoir lors de l'échec de la révolution de 1905 et ont ensuite participé à une mutinerie contre ce régime lors des révolutions bolcheviques de 1917 en février et octobre. Un certain nombre d'entre eux faisaient partie du mouvement bolchevique qui a pris le croiseur Aurora et a remonté la rivière Nevas à Petrograd où ils ont commencé à assiéger le Palais d'Hiver.

Trotsky avait été une figure dissidente de premier plan contre le tsar Nicolas II en Russie et un partisan de longue date de la révolution là-bas. Avec Lénine, il a réussi à atteindre cet objectif, anéantissant la famille au pouvoir des Romanov et créant l'Union soviétique. Trotsky à l'époque appelait ces marins la "fierté et la gloire de la révolution russe".

Cependant, en 1921, la Russie menait une guerre civile entre l'Armée rouge bolchevique et l'opposition de l'Armée blanche. Désillusionné par le gouvernement bolchevique, le port de Krondstrat connaîtra une autre rébellion, cette fois contre ses anciens alliés. L'équipage du cuirassé Petropavlovsk a adopté une résolution le 8 février 1921 exigeant l'élection, la liberté d'expression, les droits de réunion et de libre-échange, la libération des prisonniers politiques, l'abolition des sections politiques au sein des forces armées, l'octroi de la liberté paysanne et d'autres droits qui étaient leur étant refusé par les bolcheviks.

Les marins de Kronstadt mettaient en place leur propre commune où ils mettaient en pratique les idées sociétales libertaires et démocratiques qu'eux-mêmes et leurs camarades qui avaient combattu auparavant sous Lénine aspiraient à gagner en 1917. Ils formèrent un conseil des syndicats et leur Conférence des Les délégués ont tenu des réunions régulières. Leur objectif déclaré était de donner « tout le pouvoir aux Soviétiques et non aux partis ».

La résolution et la révolte des marins de Kronstadt ont été dénoncées par Lénine qui l'a dénoncée comme un complot conçu par ses adversaires de l'Armée blanche agissant de mèche avec leurs alliés européens. Le 6 mars, Trotsky déclara qu'il allait ordonner à l'Armée rouge d'attaquer ces marins révoltés. Le 17 mars, l'Armée rouge sous son commandement a pris le contrôle de Krondstadt. La plupart des marins et des civils de la région ont fui vers la Finlande voisine. On estime qu'environ 500 personnes ont été tuées dans la répression de cette insurrection contre le régime bolchevique.

Trotsky a affirmé plus tard le 14 juillet de la même année que s'il n'avait pas réprimé la révolte quand il l'a fait "deux ou trois jours de plus et la mer Baltique aurait été libre de glace et les navires de guerre des impérialistes étrangers auraient pu entrer dans le ports de Cronstadt et de Petrograd. Si nous avions alors été contraints de se rendre à Petrograd, cela aurait ouvert la route de Moscou, car il n'y a pratiquement pas de points défensifs entre Petrograd et Moscou.

Trotsky avait déjà dit aux marins révoltés de Kronstradt de se rendre ou de se faire tirer dessus comme des perdrix. Lorsqu'ils ont refusé, l'Armée rouge a attaqué. Ces troupes attaquantes étaient pour la plupart jeunes, et alors qu'elles avançaient pour attaquer, elles étaient flanquées par derrière par des agents de la Tchéka armés de mitrailleuses qui étaient prêts à tuer n'importe lequel de ces soldats qui n'exécuteraient pas les ordres.

Trotsky a tristement expliqué pourquoi de telles mesures étaient nécessaires. Écrivant dans son autobiographie quelques années après cet incident, il a déclaré qu'"une armée ne peut être construite sans représailles. Des masses d'hommes ne peuvent être conduites à mort à moins que le commandement de l'armée n'ait la peine de mort dans son arsenal. Tant que ces singes malicieux sans queue qui sont si fiers de leurs réalisations techniques - les animaux que nous appelons hommes - construiront des armées et feront des guerres, le commandement sera toujours obligé de placer le soldat entre la mort possible dans le avant et l'inévitable à l'arrière.”

Kronstadt a marqué pour beaucoup un tournant dans l'histoire lorsque les révolutionnaires bolcheviks qui sont arrivés au pouvoir en prêchant l'autonomisation et l'égalitarisme ont utilisé la terreur d'État pour s'assurer qu'ils restent au pouvoir. Cronstadt est donc considérée par de nombreux anciens communistes comme le moment où le mouvement communiste est devenu juste une autre force dictatoriale oppressive en Russie. C'est symbolique de ce tournant alors que Trotsky, le pamphlétaire et prédicateur bien connu des valeurs libertaires et de l'égalitarisme, était le commandant de la force d'oppression qui a écrasé ces communistes sincères à Kronstadt. Ceux-là mêmes dont l'aide à leurs anciens camarades pour la prise de Pétrograd pendant la Révolution d'Octobre fut décisive.

Lorsque Trotsky a été envoyé en exil par Staline et a commencé à le critiquer, l'un de ses adversaires, l'anarchiste Emma Goldman, a fait valoir que sa critique de Staline était à la base hypocrite étant donné le rôle de Trotsky dans l'écrasement du soulèvement de Cronstadt.

En réponse à certains de ses détracteurs qui assimilaient bolchevisme et stalinisme, Trotsky lui-même écrivit un article intitulé Amoralism and Kronstadt dans lequel il affirmait que « les meilleurs marins, les plus sacrifiés, étaient complètement retirés de Kronstadt et jouaient un rôle important sur les fronts et dans les Soviétiques locaux dans tout le pays. Ce qui restait était la masse grise avec de grandes prétentions, mais sans éducation politique et non préparée au sacrifice révolutionnaire. Le pays mourait de faim. Les Kronstadters réclamaient des privilèges. Le soulèvement a été dicté par un désir d'obtenir des rations alimentaires privilégiées.”

C'est le 22 janvier de cette année du soulèvement que les bolcheviks ont réduit d'un tiers la ration de pain. Les rations ne contenaient que 1000 calories par jour. Beaucoup de marins de Kronstadt étaient issus de familles paysannes, ils méprisaient donc les privilèges reçus par les dirigeants du Parti bolchevique.

Cet incident a également incité Lénine à mettre fin à sa politique de communisme de guerre et à lancer sa nouvelle politique économique, car il a réalisé que la loi martiale que les bolcheviks appliquaient conduirait inévitablement à une révolution contre eux.


Nouvel épisode de la Grande Guerre : La rébellion de Kronstadt

Nous sommes en février 1921, et sur l'importante base navale russe de Cronstadt, des milliers de marins se sont révoltés contre le régime bolchevique, qui prévoit de riposter et de prendre d'assaut la forteresse - c'est la rébellion de Kronstadt. https://youtu.be/oZVvs1NWk7o

À la fin de 1920, les dirigeants bolcheviques pouvaient se sentir soulagés après des années de guerre civile : les Blancs contre-révolutionnaires avaient été vaincus, le traité de paix avec la Pologne était en route et les relations avec les puissances alliées s'amélioraient. Mais cela ne signifiait pas que la guerre civile russe était terminée : la maladie et la famine ont balayé le pays, la campagne était en révolte et les marins de la Marine rouge étaient très mécontents des bolcheviks. Dans cet épisode, nous allons jeter un œil aux événements entourant la célèbre rébellion de Kronstadt, qui a éclaté il y a exactement 100 ans.

La Russie au début de 1921 était dans un état de dévastation absolue. Le système de transport était en ruine, la production industrielle n'était qu'une fraction des niveaux d'avant 1917 et l'agriculture était en crise. Les politiques économiques bolcheviques avaient surtout aggravé les choses en imposant la politique du communisme de guerre de saisies de céréales, en abolissant le commerce privé et en nationalisant l'industrie, même les petites entreprises. Ils ont également commencé les premières tentatives de collectivisation agricole avec les comités de plantation. Maintenant, il y a un débat parmi les historiens pour savoir si le communisme de guerre était une série d'improvisations en temps de crise, ou une politique délibérée conçue pour créer une société communiste en réorganisant de force l'économie.
Qu'il soit improvisé ou à dessein, pour de nombreux paysans, ce n'était pas le système qu'ils avaient espéré lorsqu'ils ont principalement choisi de soutenir les bolcheviks plutôt que les Blancs pendant la guerre civile. Ils avaient voulu le contrôle de la terre, mais ce n'était pas tout à fait ce qu'ils avaient obtenu, comme s'est plaint ironiquement un délégué paysan au 9e congrès du Parti communiste :

« Tout va bien, la terre est à nous mais le grain est à toi, l'eau à nous mais le poisson à toi, les forêts à nous mais le bois à toi. » (Avrich, 164).

Au lieu de cela, la vente et le transport normaux de nourriture entre la campagne et les villes se sont effondrés et les bolcheviks ont réprimé le marché noir qui a surgi pour le remplacer.
Le résultat, combiné aux effets de plus de six ans de guerre, fut une famine généralisée. Les anarchistes Emma Goldman et Alexander Berkman étaient à Petrograd en 1920 après avoir été déportés des États-Unis. Goldman a décrit les crises :

« Avec l'interdiction du commerce est venu le […] détachement de [la police secrète de la Tchéka] dans chaque poste pour confisquer tout ce que des particuliers apportaient dans la ville. Les misérables, après d'innombrables difficultés à obtenir un laissez-passer pour voyager, après des jours et des semaines d'exposition dans les gares, ou sur les toits et les quais [des trains], apportaient une caca de farine ou de pommes de terre, pour se la faire arracher. . " (Smel, 201)

De 1917 à 1920, la population de Petrograd a diminué de plus des deux tiers et celle de Moscou de près de la moitié (Avrich 24). Des citoyens désespérés espéraient qu'une fois la guerre avec les Blancs terminée, les choses s'amélioreraient, mais l'hiver 1920-1921 fut le plus rude à ce jour. Les rations alimentaires ont été réduites, puis retardées pendant des semaines, tandis que les groupes favorisés par les bolcheviks, comme les membres du parti, ont obtenu plus que leur part. L'effondrement des transports signifiait également qu'il n'y avait plus rien à brûler pour chauffer les maisons ou faire fonctionner les usines, et certaines ont dû fermer faute de charbon. Ces conditions étaient parfaites pour des maladies comme le typhus et le choléra, qui s'ajoutaient au nombre croissant de morts.

Ainsi, les Russes mourraient de faim, de froid et de froid même après que les bolcheviks eurent pris le contrôle. Il ne fallut pas longtemps avant que même ceux qui avaient soutenu les bolcheviks ne commencent à se retourner contre eux.

L'un des mouvements les plus impopulaires des bolcheviks a été de retirer le pouvoir aux conseils populaires, ou soviets, et de le concentrer exclusivement dans le parti. Ils ont également supprimé d'autres groupes de gauche comme les mencheviks et les socialistes-révolutionnaires, ainsi que les syndicats. Les travailleurs étaient le principal bastion de soutien des bolcheviks depuis 1917, mais maintenant ils liaient la faim et le froid qu'ils connaissaient à la politique bolchevique, alors ils ont pris des mesures politiques. En février 1921, des grèves éclatent à Petrograd et à Moscou. Les grévistes réclamaient non seulement de meilleures conditions de vie, mais aussi des changements politiques comme le libre-échange, la libération des prisonniers politiques et la fin du communisme de guerre. Certains manifestants ont même appelé à des élections libres des soviets, ou au retour du parlement d'avant la Révolution d'Octobre.
À Moscou, le dirigeant bolchevique Vladimir Lénine s'est adressé à une foule de métallurgistes et leur a demandé rhétoriquement s'ils préféraient que les Blancs dirigent le pays. L'un des travailleurs lui a répondu : « Peu m'importe qui vient – ​​Blancs, Noirs ou le Diable lui-même – du moment que vous partez ! » (Avrich, 36 ans)

La situation devenait sérieuse, comme le rapporte Petrograd Cheka : « De nombreuses rumeurs provocatrices circulent, à l'effet que le régime soviétique tombera ce printemps. (Наумов, осаковский, 26)

Les autorités bolcheviques ont envoyé des troupes de l'Armée rouge et la Tchéka a arrêté des milliers de personnes, en particulier d'autres groupes de gauche comme les mencheviks. Mais ils ont également essayé de calmer les travailleurs en leur donnant des rations d'urgence et en autorisant le commerce privé. Ces mesures mettent un terme aux frappes à Petrograd et à Moscou, mais sont trop tardives pour arrêter la tempête qui se prépare à l'importante base de la Marine rouge de Kronstadt, non loin de Petrograd.

Kronstadt était une ville fortifiée et une base navale sur une petite île du golfe de Finlande, conçue pour protéger l'ancienne capitale. En 1921, plus de la moitié de ses 50 000 habitants étaient des marins ou des soldats, et depuis 1917, ils étaient des partisans influents de la révolution bolchevique (Наумов, Косаковский, 8). Ils avaient combattu du côté rouge contre les Blancs et avaient la réputation, selon les mots de Léon Trotsky, de « la gloire et la fierté de la révolution ». (Smele 200) Mais maintenant, les hommes étaient en colère, comme le marin Stepan Petrichenko
expliqué :

« Pendant des années, les événements à la maison alors que nous étions au front ou en mer ont été occultés par la censure bolchevique. Quand nous sommes rentrés chez nous, nos parents nous ont demandé pourquoi nous nous battions pour les oppresseurs. Cela nous a fait réfléchir." (Avrich, 67 ans)

Entre août 1920 et mars 1921, la branche locale du Parti communiste perdit la moitié de ses organisateurs, et rien qu'en janvier 1921, environ 5000 marins démissionnèrent du parti. (Avrich, 69 ans)
Le 26 février, une délégation de marins de Kronstadt s'est rendue à Petrograd pour en savoir plus sur les grèves en cours. Deux jours plus tard, ils étaient retournés à la base et avaient fait part de leurs découvertes. Le résultat fut la résolution de Petropavlovsk, du nom de l'un des navires de guerre ancrés à Kronstadt. Les marins ont appelé à : de nouvelles élections pour les soviets la liberté d'expression pour tous les anarchistes et socialistes la libération des prisonniers politiques anarchistes et socialistes la liberté de réunion, y compris pour les syndicats l'abolition du communisme de guerre et des rations égales pour tous les travailleurs. (Smele 203) Quelques jours plus tard, les marins résumaient leur position dans un document intitulé What We Are Fighting For :

« En réalisant la Révolution d'Octobre, la classe ouvrière espérait secouer le joug de l'oppression. Pourtant, cette révolution a entraîné un esclavage encore plus grand […]. Le pouvoir du monarchisme gendarme-policier tomba entre les mains des communistes conquérants qui, au lieu de la liberté, donnèrent aux travailleurs la peur constante de finir dans un cachot de la Tchéka, dont les horreurs ont [de loin] dépassé celles d'un gendarme tsariste. prison." (Smel, 203)

Les revendications des marins montrent qu'ils étaient contre la dictature bolchevique mais pas contre le régime bolchevique en principe - ils étaient toujours socialistes et pro-soviétiques. Mais leur déclaration selon laquelle la situation actuelle n'exprimait pas la volonté du peuple était un défi direct au pouvoir bolchevique en ce qu'elle l'appelait à honorer sa propre constitution.

Ainsi, les marins de Kronstadt, autrefois les descendants de la révolution, avaient maintenant tiré un coup de feu à l'avant des autorités bolcheviques - et ils n'allaient pas s'arrêter aux résolutions.

Le 1er mars 1921, les marins de la flotte baltique se réunissaient en assemblée générale. Ils ont approuvé la résolution de Petropavlovsk et ont critiqué les représentants du gouvernement, dont le Premier ministre Mikhaïl KalInin et le commissaire de la flotte baltique Nikolai KuzmIn. Les marins ont également détenu Kuzmin et ont élu un comité révolutionnaire provisoire le lendemain. Le Comité était dirigé par Stepan Petrichenko, qui a résumé l'objectif du mouvement :

"Notre révolte était un mouvement élémentaire pour se débarrasser de l'oppression bolchevique une fois que cela sera fait, la volonté du peuple se manifestera." (Avrich, 95 ans)

Le 2 mars, le Comité occupe tous les points stratégiques de Cronstadt, y compris le quartier général de la Tchéka. Tous les navires de guerre et batteries côtières de la ville reconnaissaient l'autorité du Comité – même un général, Aleksandr Koslovskii. La rébellion avait commencé.

Le gouvernement bolchevique de Moscou a répondu par une série d'ultimatums exigeant la libération des membres du parti et la fin de la révolte. Ils ont également essayé de discréditer la révolte en la qualifiant de mutinerie, afin qu'ils n'aient pas à admettre que les ouvriers et les marins s'étaient retournés contre eux. Les bolcheviks ont également accusé publiquement les rebelles de collaborer avec des agents des Blancs et des Français, ce qui n'était pas vrai. Les marins ont riposté dans une déclaration au peuple :

« Nos ennemis essaient de vous tromper. Ils disent que la rébellion de Kronstadt a été organisée par des mencheviks, des révolutionnaires sociaux, des espions de l'Entente et des généraux tsaristes. Ils disent que nous sommes conduits de Paris. Absurdité! Si notre rébellion a été faite à Paris, alors la lune a été faite à Berlin. (Avrich, 98)

La révolte inquiéta les bolcheviks. Ils étaient déjà aux prises avec des révoltes paysannes dans les provinces, mais s'ils perdaient les ouvriers et les militaires, ils pourraient perdre leur emprise sur le pouvoir. En fait, certains historiens ont vu dans la rébellion le point de départ d'une troisième phase de la révolution opposant paysans et ouvriers à la dictature bolchevique. Les bolcheviks ont déclaré la loi martiale, ont détenu la délégation de Kronstadt qui était venue à Petrograd et ont pris en otage des membres de la famille rebelle dans d'autres parties du pays. Ils ont également commencé à planifier une attaque sur Cronstadt. Les membres du parti communiste, les volontaires, les élèves-officiers et les troupes de la Tchéka étaient tous mobilisés et prêts à écraser la rébellion aux côtés de la 7e Armée rouge.

Les marins de Kronstadt étaient divisés sur ce qu'il fallait faire. Le général Koslovskii et d'autres spécialistes militaires voulaient envoyer une force débarquer près de Petrograd pour saisir plus d'armes et se joindre à des unités de l'armée sympathiques pour marcher sur Petrograd. Ils ont également exhorté le Comité à se préparer à la défense, en libérant les deux cuirassés dans le port de la glace afin qu'ils puissent avoir des champs de tir clairs, ce qui empêcherait également l'Armée rouge de traverser la glace pour attaquer la ville. Mais le Comité a refusé.

Selon certains historiens, à ce stade précoce, ils se considéraient encore davantage comme un groupe de pression pour les réformes politiques et sociales que comme une rébellion militaire. (Avrich 111) Au lieu de cela, ils espéraient que les bolcheviks n'attaqueraient pas avant que la glace ne fonde et que les ouvriers de Petrograd se soulèvent. Le commissaire à la guerre Trotsky, cependant, n'était pas disposé à attendre. Il a lancé un ultimatum exigeant la reddition des rebelles et les avertissant qu'il était prêt à les réprimer par la force. Le comité n'a pas été impressionné :

« La […] Révolution [des travailleurs] s'est levée et balaiera de la face de la Russie soviétique les vils calomniateurs et les tyrans avec toute leur corruption – et votre clémence, M. Trotsky, ne sera pas nécessaire. » (Avrich, 145)

Ainsi, les marins de Kronstadt avaient déclaré la révolte ouverte contre les bolcheviks à Moscou, mais hésitaient au sujet d'un conflit armé. Le 7 mars, la crise est devenue sanglante lorsque les bolcheviks ont frappé les premiers.

Sous le commandement du général Mikhail Tukhachevskii, éprouvé au combat, les Rouges avaient rassemblé une force d'environ 10 000 hommes, 85 canons et 96 mitrailleuses. Les 25 000 marins de Kronstadt avaient 280 canons, 33 mitrailleuses et pouvaient également utiliser certains des canons sur les deux cuirassés gelés dans les glaces du port (Smele 205).Toukhatchevski craignait que la glace ne fonde bientôt, ce qui ferait de Kronstadt une forteresse insulaire, il voulait donc agir rapidement, malgré les problèmes auxquels il était confronté. D'une part, ses troupes souffraient d'un moral bas. Ils étaient fatigués après des années de combat contre les Blancs, et comme la plupart d'entre eux étaient des paysans, certains sympathisaient avec les rebelles. Un autre problème était la situation tactique. Pour attaquer les fortifications de Cronstadt, les troupes rouges devaient d'abord traverser la glace ouverte du golfe de Finlande, ce qui les exposait au feu des défenseurs sans aucune couverture.
L'Armée rouge attaque tout de même le matin du 7 mars. Après un bref duel d'artillerie rendu difficile par le brouillard et les chutes de neige, l'infanterie commence à se déplacer sur la glace. Les
les défenseurs s'ouvrent derrière les fortifications et les assaillants hésitent. Les obus ont creusé d'énormes trous dans la glace qui ont englouti des dizaines de soldats rouges. Certaines unités ont refusé de poursuivre l'avance et se sont retirées malgré le blocage des détachements de la Tchéka derrière elles. Le premier assaut de la forteresse avait échoué.

Après cette victoire, le Comité révolutionnaire de Kronstadt lança un appel à la population russe dans l'espoir d'obtenir son soutien :

« Les ouvriers et les paysans marchent résolument en avant, laissant derrière eux à la fois l'Assemblée constituante, avec son régime bourgeois, et la dictature du Parti communiste, avec sa Tchéka et son capitalisme d'État, [et] dont le nœud coulant du bourreau entoure le cou des travailleurs masses et menace de les étrangler à mort. . . . Ici à Kronstadt a été posée la première pierre de la troisième révolution, frappant les dernières entraves des masses laborieuses et ouvrant une large nouvelle voie à la créativité socialiste. » (Avrich, 166-167)

Mais les masses laborieuses du pays ne se sont pas soulevées avec Kronstadt – en fait, les grèves à Petrograd s'étaient arrêtées après la distribution des rations alimentaires. Le dixième congrès du Parti à Moscou a également voté pour mettre fin au communisme de guerre et remplacer les saisies de céréales par une taxe en nature, le début de la nouvelle politique économique plus libérale destinée à calmer les ouvriers et les paysans. Les bolcheviks se préparaient également militairement - plus soigneusement cette fois - pour un autre assaut sur l'île. Tukhachevskii avait maintenant entre 20 000 et 35 000 soldats, et plus d'armes lourdes prêtes (Smele 205). Pendant ce temps, la position des rebelles se détériorait. Ils manquaient de nourriture, de carburant, de médicaments et de munitions. Leur moral était brisé, car il était devenu évident que les travailleurs de Petrograd et du reste du pays n'écoutaient pas leur appel à se soulever. Ils avaient, selon les mots d'un marin, vendu « pour une livre de viande ».

Cronstadt avait donc résisté à une attaque, mais il faisait maintenant face à l'Armée rouge seule. Et les bolcheviks ne commettraient pas deux fois la même erreur.

La deuxième offensive de l'Armée rouge contre Kronstadt a commencé le 17 mars. Cette fois, il y avait deux groupes d'attaquants, le plus grand au sud et le plus petit au nord. Après un échange de tirs d'artillerie toute la nuit, le groupe d'assaut du Nord a traversé la glace dans l'obscurité et le brouillard du petit matin. Après des combats acharnés, ils ont réussi à capturer tous les petits forts sauf un, et ont atteint les murs de la ville.

Dans le même temps, le groupe sud avait lancé un assaut sur la porte de Petrograd, la partie la plus vulnérable de la forteresse. Ils atteignirent les murs, mais furent repoussés par le feu concentré des défenseurs. Les forces bolcheviques ont essayé à nouveau et ont réussi à percer le mur au nord de la porte. Ils ont afflué dans la ville, où les combats de maison en maison faisaient rage.
Juste avant le coucher du soleil, l'artillerie rouge a été déplacée dans la ville et a apporté un poids de feu dévastateur sur les défenseurs restants. À peu près à la même époque, la force rouge du Nord a également fait irruption dans la ville par le nord-est. Ils se sont emparés du quartier général des rebelles et ont rejoint le groupe sud au centre-ville. À minuit, les combats ont commencé à s'apaiser et les derniers forts résistants se sont rendus le lendemain. La rébellion de Cronstadt avait été écrasée.

La bataille de Kronstadt avait été courte mais sanglante. Les historiens soupçonnent que les chiffres soviétiques de l'époque sont trop bas, et des preuves récentes suggèrent que l'Armée rouge a perdu jusqu'à 2000 morts, tandis que les rebelles ont perdu au moins le même nombre (Smele 207). Environ 8000 marins ont pu s'échapper vers la Finlande après que le Comité a demandé l'asile. Parmi ceux qui sont restés, plus de 2000 ont été condamnés à mort, environ 6500 ont été envoyés dans les Goulags et 2500 ont été déportés de la ville (Наумов, Косаковский, 15).
La rébellion de Kronstadt est devenue l'un des épisodes les plus célèbres et les plus dramatiques de la révolution russe et de la guerre civile. Bien que la rébellion ait échoué, elle a eu des conséquences politiques. Beaucoup de ceux qui avaient soutenu les bolcheviks auparavant étaient maintenant désillusionnés, comme Emma Goldman :

« Kronstadt a rompu le dernier fil qui me tenait aux bolcheviks. Le massacre aveugle qu'ils avaient provoqué parlait plus éloquemment contre eux que toute autre chose. Quelles que soient leurs prétentions dans le passé, les bolcheviks se sont maintenant avérés les ennemis les plus pernicieux de la Révolution. » (Smel, 208)

Pour consolider encore plus la mainmise des bolcheviks sur le pouvoir, le Xe Congrès du Parti a également interdit toute fraction ou opposition au sein du Parti communiste, ce qui a accéléré sa centralisation et son unification.

Même si les bolcheviks avaient vaincu la rébellion, beaucoup l'ont pris comme un signe d'avertissement et ont adopté d'importantes réformes. Ils assouplissent leur politique économique en mettant fin au communisme de guerre et adoptent le nouveau programme économique plus tôt que prévu. La NEP a introduit des taxes sur les excédents et autorisé le commerce privé et les petits magasins privés – ce qui était juste suffisant pour empêcher la plupart des travailleurs de se révolter. Certains historiens ont soutenu que la rébellion de Kronstadt a été le catalyseur qui a poussé les bolcheviks à la réforme économique – Lénine lui-même a décrit Kronstadt comme une citation « éclair qui a éclairé la réalité mieux que toute autre chose ».

Pour de nombreux révolutionnaires, comme l'anarchiste Alexander Berkman, la nouvelle réalité était en effet sombre :

« Gris sont les jours qui passent. Une à une, les braises de l'espoir se sont éteintes. La terreur et le despotisme ont écrasé la vie née en octobre. Les mots d'ordre de la Révolution sont reniés, ses idées étouffées dans le sang du peuple. Le souffle d'hier condamne à mort des millions de personnes, l'ombre d'aujourd'hui plane comme un voile noir sur le pays. La dictature piétine les masses. La Révolution est morte, son esprit crie dans le désert. (Smel, 208)

Mais au printemps 1921, loin de Kronstadt, les paysans de Sibérie allaient bientôt montrer que l'esprit de résistance à la domination bolchevique était toujours bien vivant.


Le soulèvement de Cronstadt en 1921

Peu de temps après la guerre civile russe, ou selon le point de vue bolchevique, comme chapitre final de la guerre civile, un soulèvement s'est produit à la base navale de Kronstadt. Les marins que Trotsky avait surnommés « la fierté et la gloire de la Révolution » se sont révoltés contre l'État même qu'ils avaient aidé à prendre le pouvoir. Pendant seize jours, leur « commune révolutionnaire » fonctionna indépendamment du « gouvernement ouvrier et paysan » et fut âprement attaquée par celui-ci. Il les a finalement maîtrisés avec des milliers de victimes des deux côtés. Mais ce fut une victoire à la Pyrrhus pour les communistes. Dans un moment de triste honnêteté, Lénine a appelé Kronstadt "le flash qui a éclairé la réalité mieux que toute autre chose".

I. La crise du communisme de guerre

Un compte rendu juste de la rébellion de Kronstadt doit comprendre la crise économique en Union soviétique après plusieurs années de guerre - à la fois internationale et civile. David Shub écrit :

En 1919 et 1920, la famine, les maladies, le froid et la mortalité infantile avaient fait quelque neuf millions de morts, sans compter les pertes militaires de la guerre civile. Dans l'Oural et la région du Don, la population avait été réduite d'un tiers. Le niveau de vie de l'ouvrier russe était tombé à moins d'un tiers du niveau d'avant-guerre, la production industrielle à moins d'un sixième de la production de 1913. Les prix des produits manufacturés montent en flèche, tandis que le papier-monnaie perd de sa valeur jusqu'en janvier 1921, un rouble-or valait 26 529 roubles-papier. Près de la moitié de la main-d'œuvre industrielle a déserté les villes pour les villages.[1]

La crise persistante provoqua des soulèvements paysans dans toute la Russie. (La Tchéka rapporta 118 incidents rien qu'en février 1921.) La pierre angulaire de la politique de Lénine de communisme de guerre était la saisie forcée de céréales aux paysans par des détachements armés des villes. « En fait, nous avons pris au paysan, admet Lénine, tous ses excédents et parfois non seulement les excédents mais une partie des céréales dont le paysan avait besoin pour se nourrir. Nous avons pris cela afin de répondre aux besoins de l'armée et de soutenir les travailleurs. »[2] Les céréales ainsi que le bétail étaient souvent confisqués sans paiement d'aucune sorte, et il y avait des plaintes fréquentes que même la graine nécessaire pour le prochain semis avait été saisi. Face à tout cela, la paysannerie a eu recours à une résistance à la fois passive et active. En 1920, on estimait que plus d'un tiers de la récolte avait été caché aux troupes gouvernementales. Le montant de la superficie ensemencée a chuté aux trois cinquièmes du chiffre de 1913, car les paysans se sont rebellés contre les cultures pour se les faire saisir.

Alors que la guerre civile s'apaisait et qu'il devenait évident qu'une restauration blanche n'était plus une menace, la résistance paysanne devint violente. La démobilisation de la moitié de l'Armée rouge — deux millions et demi d'hommes — vient grossir les rangs des paysans avec des combattants expérimentés qui se heurtent constamment aux détachements réquisitionneurs. Ils réclamaient la fin des saisies forcées de céréales, une taxe fixe et le droit de disposer des excédents comme bon leur semblait. Mais le dégoût idéologique du régime pour de telles « aspirations petites-bourgeoises », combiné aux craintes d'une reprise de l'intervention étrangère, a conduit à une poursuite obstinée des politiques communistes de guerre.

Pour les travailleurs urbains, la situation était encore plus désespérée. La pénurie de machines, de matières premières et surtout de carburant signifiait que de nombreuses grandes usines ne pouvaient fonctionner qu'à temps partiel. Les armées blanches en retraite avaient détruit de nombreuses lignes de chemin de fer, interrompant la livraison de nourriture aux villes. La nourriture y était distribuée selon un système préférentiel qui privilégiait l'industrie lourde et surtout les ouvriers de l'armement par rapport aux catégories moins valorisées. Certains n'ont reçu que 200 grammes de pain noir par jour. Paul Avrich décrit la situation :

Poussés par le froid et la faim, les hommes abandonnent leurs machines pendant des jours pour ramasser du bois et du fourrage pour se nourrir dans la campagne environnante. Voyageant à pied ou dans des wagons surpeuplés, ils apportaient leurs biens personnels et les matériaux qu'ils avaient volés dans les usines pour les échanger contre toute nourriture qu'ils pouvaient obtenir. Le gouvernement a tout fait pour arrêter ce commerce illégal. Des détachements armés de barrages routiers sont déployés pour garder les abords des villes et confisquer les précieux sacs de vivres que les « spéculateurs » rapportent « à leurs familles ». La brutalité des détachements de barrages routiers était un synonyme dans tout le pays, et les plaintes concernant leurs méthodes arbitraires ont inondé les commissariats à Moscou.[3]

Emma Goldman, l'anarchiste américaine qui était en Russie à l'époque, a commenté amèrement :

Dans la plupart des cas, les biens confisqués étaient répartis entre les défenseurs de l'État communiste. Les victimes étaient vraiment chanceuses si elles échappaient à d'autres ennuis. Après avoir été dépouillés de leur précieux sac, ils étaient souvent jetés en prison pour « spéculation ».

Le nombre de vrais spéculateurs appréhendés était insignifiant en comparaison de la masse de l'humanité malheureuse qui remplissait les prisons de la Russie pour avoir essayé d'éviter de mourir de faim.[4]

En plus des griefs économiques des travailleurs, il y avait une opposition croissante à la politique du travail communiste de guerre imposée par Léon Trotsky, le commissaire de la guerre. Il cherchait à appliquer la discipline militaire qui avait mis l'Armée rouge en état de combat à l'économie industrielle en ruine. La militarisation du travail s'est caractérisée par la conscription forcée des troupes démobilisées de l'Armée rouge dans des « armées du travail », la discipline des travailleurs civils pour vol et absentéisme, l'installation de gardes armés sur le lieu de travail, la nationalisation des plus grandes usines et l'abandon progressif des contrôle ouvrier au profit d'une gestion par des « spécialistes bourgeois ». Ce dernier fut l'ultime indignation pour de nombreux travailleurs. Avrich explique :

Une nouvelle bureaucratie avait commencé à fleurir. C'était un lot mitigé, le personnel administratif vétéran côtoyant des néophytes non formés mais aussi disparates que soient leurs valeurs et leurs perspectives, ils partageaient leurs propres intérêts qui les distinguaient des travailleurs sur le banc.

Pour les ouvriers de base, la restauration de l'ennemi de classe à une place dominante dans l'usine signifiait une trahison des idéaux de la révolution. À leurs yeux, leur rêve d'une démocratie prolétarienne, momentanément réalisé en 1917, avait été arraché et remplacé par les méthodes coercitives et bureaucratiques du capitalisme. Pas étonnant que, durant l'hiver I920-1921. les murmures de mécontentement ne pouvaient plus être étouffés, pas même par des menaces d'expulsion avec perte de rations. Lors des réunions d'atelier, où les orateurs dénonçaient avec colère la militarisation et la bureaucratisation de l'industrie, des références critiques au confort et aux privilèges des fonctionnaires bolcheviques ont suscité des cris d'approbation indignés de la part des auditeurs. Les communistes, disait-on, obtenaient toujours les meilleurs emplois et semblaient moins souffrir de la faim et du froid que tout le monde.[5]

La rébellion de Cronstadt de 1921 a été immédiatement précédée par des grèves de masse dans la ville voisine de Petrograd. Emma Goldman raconte la réaction d'un responsable bolchevique à cette évolution :

« Grèves sous la dictature du prolétariat ! » s'exclama le fonctionnaire. "Il n'y a rien de tel."</em>

<em> Contre qui, en fait, les ouvriers devraient-ils faire grève en Russie soviétique, avait-il argumenté. Contre eux-mêmes ? Ils étaient les maîtres du pays, politiquement comme industriellement. Certes, certains parmi les travailleurs de classe n'étaient pas encore pleinement conscients de leur classe et conscients de leurs véritables intérêts. Ceux-ci étaient parfois mécontents, mais ils étaient des éléments incités par les shkurniki (les égoïstes) et les ennemis de la Révolution. Des écorcheurs, des parasites, c'étaient eux qui trompaient volontairement les ignorants. bien sûr, les autorités soviétiques devaient protéger le pays contre leurs semblables. La plupart d'entre eux étaient en prison.[6]

Sur le plan économique, les « égoïstes » de Petrograd voulaient avant tout de la nourriture. Il y avait des demandes constantes, en faveur des paysans, pour la fin des réquisitions de céréales. Pour eux-mêmes, ils voulaient la suppression des barrages routiers, l'abolition des rations privilégiées et le droit d'échanger des biens personnels contre de la nourriture. Un dépliant détaillait des cas de travailleurs gelés ou morts de faim dans leurs maisons. « A Vassili-Ostrov, raconte Victor Serge, dans une rue blanche de neige, j'ai vu une foule se rassembler, principalement des femmes. Je l'ai regardé s'avancer lentement pour se mêler aux cadets de l'école militaire envoyés là-bas pour ouvrir les abords des usines. Patiemment, tristement, la foule a raconté aux soldats à quel point les gens avaient faim, les a appelés frères, leur a demandé de l'aide. Les cadets ont sorti le pain de leurs sacs à dos et l'ont divisé. Pendant ce temps, les mencheviks et les socialistes-révolutionnaires de gauche ont été blâmés pour la grève. »[7]

Mais au fur et à mesure que la lutte avançait et que les communistes répondaient par la loi martiale, des couvre-feux, des accusations de « contre-révolution », la privation de rations et, enfin, des centaines d'arrestations par la Tchéka, les revendications des ouvriers prirent une tournure politique. Le message suivant est apparu sur les bâtiments le 27 février :

Un changement complet est nécessaire dans les politiques du gouvernement. Tout d'abord, les ouvriers et les paysans ont besoin de liberté. Ils ne veulent pas vivre selon les décrets des bolcheviks : ils veulent contrôler leur propre destin.
Camarades, préservez l'ordre révolutionnaire ! Exigez avec détermination et de manière organisée :
Libération de tous les socialistes et ouvriers non partisans arrêtés
Abolition de la loi martiale : liberté d'expression, de presse et de réunion pour tous ceux qui travaillent
Élection libre des comités d'usine et d'usine, des syndicats et des représentants soviétiques
Convoquez des réunions, adoptez des résolutions, envoyez vos délégués aux autorités et travaillez à la réalisation de vos revendications ![8]

C'était un appel tout à fait dans l'esprit d'octobre et il a suscité toute la sympathie des marins de Kronstadt.

II. Qui étaient les rebelles

Kronstadt est une ville fortifiée sur l'île de Kotlin dans le golfe de Finlande. A trente kilomètres à l'ouest de Petrograd, il défend l'ancienne capitale et est également la base principale de la flotte baltique. De nombreux forts parsèment l'eau au nord et au sud de l'île, et il existe d'importantes fortifications supplémentaires sur le continent à Krasnaya Gorka et Lissy Noss.

Les citoyens de Kronstadt, y compris les marins baltes, les soldats de la garnison et les ouvriers civils, marchands et fonctionnaires, étaient au nombre de 50 000 en 1921. Un bref aperçu de l'histoire de cette population s'impose, car une accusation bolchevique commune contre eux est que de 1917 à 1921 un changement rapide dans leurs rangs s'est produit, et que les rebelles de 1921 n'avaient pas les références révolutionnaires des marins qui avaient pris d'assaut le Palais d'Hiver. Trotsky a caractérisé les premiers comme « des éléments complètement démoralisés, des hommes qui portaient d'élégants pantalons blancs et se coiffaient comme des proxénètes ».[9] En fait, Kronstadt avait une histoire ininterrompue d'activités révolutionnaires. Il y a eu des explosions majeures en 1905 et 1906, et ils ont célébré la révolution de février 1917 en exécutant leurs officiers. En mai ils fondent une commune indépendante au mépris du gouvernement provisoire en juillet ils participent au soulèvement avorté contre Kerensky en octobre ils aident à renverser son gouvernement en janvier 1918 ils dispersent l'Assemblée constituante. Avrich donne une image de la vie intérieure de Kronstadt :

Ensemble, le soviet et le forum de la place de l'Ancre ont satisfait les besoins politiques des habitants de Cronstadt. Il semble qu'il n'y ait pas eu de désir généralisé d'un parlement national ou d'un autre organe central de décision.

Pour l'essentiel, la vie sociale et économique de la ville était administrée par les citoyens eux-mêmes, par l'intermédiaire de comités locaux de toutes sortes - comités de maison, comités de navire, comités d'alimentation, comités d'usine et de magasin - qui prospéraient dans le courant libertaire dominant. atmosphère. Une milice populaire a été organisée pour défendre l'île de tout empiétement extérieur sur sa souveraineté. Les habitants de Kronstadt ont fait preuve d'un réel talent pour l'auto-organisation spontanée. En dehors de leurs divers comités, hommes et femmes travaillant dans le même magasin ou habitant le même quartier formaient de minuscules communes agricoles, d'une cinquantaine de membres chacune, qui s'engageaient à cultiver les terres arables que l'on trouverait sur les étendues désertes de l'île. Pendant la guerre civile, dit Yarchuk, ces jardins potagers collectifs ont aidé à sauver la ville de la famine.

Chérissant leur autonomie locale, la population de Cronstadt soutint chaleureusement l'appel à « Tout le pouvoir aux soviets » lancé en 1917 par Lénine et son parti. Ils ont interprété le slogan dans un sens littéral, pour signifier que chaque localité dirigerait ses propres affaires, avec peu ou pas d'ingérence d'aucune autorité centrale. Cela, dit Yarchuk, ils ont compris que c'était la véritable essence du « socialisme ».[10]

Mais les marins ont commencé à manifester au mieux des sentiments mitigés envers le régime bolchevique quelques mois après la prise du pouvoir par Lénine. En avril 1918, ils passèrent une résolution appelant au remplacement des bolcheviks par un régime véritablement révolutionnaire. En octobre, ils ont tenté une mutinerie. Cependant, au fur et à mesure que la guerre civile se déroulait, les marins de Kronstadt figuraient une fois de plus parmi les meilleurs combattants contre les Blancs. Ils ont été envoyés sur tous les fronts les plus précaires, en partie à cause de leur capacité, et peut-être aussi, comme le soutient Voline, parce que les héros morts - ou du moins les héros largement dispersés - avaient plus de valeur pour les bolcheviks que les champions vivants et très volatiles de la démocratie directe. Des milliers de victimes, combinées à une réorganisation de la Flotte rouge imposée par le pouvoir central, pourraient fournir aux communistes une Cronstadt plus passive.

Quant à l'accusation de Trotsky selon laquelle les rebelles de Kronstadt du début de 1921 étaient des « égoïstes moralement dégénérés », le régime lui-même a démenti cela. Pas plus tard qu'en novembre 1920, à l'occasion du troisième anniversaire de la Révolution d'Octobre, les Kronstadters furent de nouveau présentés comme un exemple de fiabilité révolutionnaire. « Il est vrai, dit Nicolas Walter, qu'en 1921 la composition sociale de la flotte avait changé [voir notre introduction pour une clarification définitive plus récente par Getzler sur le réel continuité de composition sociale depuis 1917 à Kronstadt] au lieu d'être principalement des ouvriers de la région de Petrograd, les marins étaient désormais principalement des paysans du sud de la Russie. Mais loin de les rendre moins révolutionnaires, leurs liens personnels avec des régions comme l'Ukraine ont éveillé leur conscience révolutionnaire. » [11] Mais la bureaucratie communiste, accablée de sa conviction qu'elle incarnait seule la Révolution, ne put répondre à la vague de fond d'agitation paysanne, ouvrière et militaire de 1921 que par des cris de « contre-révolution !

III.

Lorsque la nouvelle de la grève à « Red Peter » parvint aux marins de Kronstadt, ils envoyèrent immédiatement une délégation à Petrograd pour enquêter. Les délégués ont fait rapport le 28 février à une réunion de marins sur le cuirassé Petropavlovsk. Leurs auditeurs indignés adoptèrent alors la résolution suivante, qui allait devenir le point de ralliement de la rébellion :

Après avoir entendu le rapport des représentants envoyés par l'assemblée générale des équipages des navires à Petrograd pour y enquêter sur la situation, nous décidons :

1. Compte tenu du fait que les soviets actuels n'expriment pas la volonté des ouvriers et des paysans, d'organiser immédiatement de nouvelles élections au scrutin secret, avec la liberté de mener l'agitation au préalable pour tous les ouvriers et paysans

2. Donner la liberté d'expression et de presse aux ouvriers et aux paysans, aux anarchistes et aux partis socialistes de gauche

3. Assurer la liberté de réunion des syndicats et des organisations paysannes

4. Convoquer une conférence sans parti des travailleurs, des soldats de l'Armée rouge et des marins de Petrograd, de Kronstadt et de la province de Petrograd, au plus tard le 10 mars 1921

5. Libérer tous les prisonniers politiques des partis socialistes, ainsi que tous les ouvriers, paysans, soldats et marins emprisonnés en lien avec les mouvements ouvriers et paysans

6. Élire une commission chargée d'examiner les cas des personnes détenues dans les prisons et les camps de concentration

7. Abolir tous les départements politiques parce qu'aucun parti ne devrait se voir accorder des privilèges spéciaux dans la propagation de ses idées ou recevoir le soutien financier de l'État à de telles fins. Au lieu de cela, il devrait y avoir des commissions culturelles et éducatives établies, élues localement et financées par l'État

8. Supprimer immédiatement tous les détachements de barrages routiers

9. Égaliser les rations de tous les travailleurs, à l'exception de ceux occupés dans des métiers préjudiciables à la santé

10. Abolir les détachements de combat communistes dans toutes les branches de l'armée, ainsi que les gardes communistes maintenus en service dans les usines et les usines. Si de tels gardes ou détachements s'avèrent nécessaires, ils doivent être nommés dans l'armée dans les rangs et dans les usines et les usines à la discrétion des ouvriers.

11. Donner aux paysans une pleine liberté d'action en ce qui concerne la terre, ainsi que le droit d'élever du bétail, à condition que les paysans se débrouillent avec leurs propres moyens, c'est-à-dire sans employer de main-d'œuvre salariée

12. Pour demander à toutes les branches de l'armée, ainsi que nos camarades dans les cadets militaires, (kursanty) d'approuver notre résolution

13. Exiger que la presse fasse une large publicité à toutes nos résolutions

14. Désigner un bureau de contrôle itinérant

15. Permettre la libre production artisanale par son propre travail.

PETRICHENKO, Président de la Réunion d'Escadrille
PEREPELKIN, secrétaire[12]

Ce qui frappe d'emblée dans ce document, c'est qu'une seule revendication — la suppression des départements politiques dans la flotte — porte spécifiquement sur la situation des marins. Tous les autres points ont été soulevés au nom des ouvriers et des paysans rebelles. En outre, l'accusation de Trotsky selon laquelle les habitants de Kronstadt exigeaient des privilèges alimentaires spéciaux est démentie par l'appel à l'égalisation des rations. Les marins avaient dispersé l'Assemblée en 1918 et ils ne lui étaient plus favorables en 1921 à leurs yeux, explique Avrich, un parlement national serait inévitablement dominé par une nouvelle minorité privilégiée.

Diverses tentatives ont été faites pour "taper" les rebelles de Kronstadt sur la base de cette résolution et des publications ultérieures. Isaac Deutscher déclare catégoriquement qu'ils étaient dirigés par des anarchistes, une hypothèse qu'il tire de Trotsky. Nicolas Walter le conteste, car « ils envisageaient une administration forte et voulaient une 'république soviétique des travailleurs' basée sur des conseils de députés ouvriers exerçant le pouvoir d'État. les groupes libéraux n'étaient pas en faveur : l'appel à la liberté d'expression et de réunion était uniquement pour les « anarchistes et les partis socialistes de gauche ».[15] Avrich semble avoir raison de dire que la rébellion n'a été ni inspirée ni conçue par un seul parti ou grouper. Les rebelles de Kronstadt étaient de purs communistes soviétiques, dont le but était de revenir au bref triomphe de la Révolution d'Octobre — « aux heures, pour ainsi dire, dit Nicolas Walter, entre la disparition du gouvernement provisoire et l'apparition du Commissaires du Peuple.

Le 1er mars, le lendemain de l'adoption de la résolution de Petropavlovsk, une réunion de masse s'est tenue sur la place de l'Ancre. 16 000 marins, soldats et ouvriers ont entendu le rapport de la délégation à Petrograd, puis une motion pour adopter les revendications de Petropavlovsk. Kalinine, le président de la République soviétique, s'est prononcé contre mais malgré son accueil amical à son arrivée à Cronstadt, il n'a pas bougé et a en fait provoqué la foule par son arrogance et son hostilité. Ils ont crié : « Pourquoi nos pères et nos frères dans les villages sont-ils fusillés ? Vous êtes rassasié, vous avez chaud, les commissaires vivent dans les palais. [17] Le commissaire militaire Kuzmin a suivi et a dénoncé la résolution et les marins comme contre-révolutionnaires, à briser par la main de fer du prolétariat. Ces deux orateurs ont exprimé les seuls votes négatifs dans l'ensemble du rassemblement. Kalinin a été envoyé sur le chemin du retour à Moscou. Mais Kuzmin a été arrêté quand on a appris qu'il avait ordonné le retrait de toute la nourriture et des munitions de Cronstadt.[18]

A ce stade, les marins ne se considéraient pas comme étant en révolte ouverte. En fait, ils envoyèrent un comité de trente hommes s'entretenir avec le soviet de Pétrograd dans l'espoir de parvenir à une fin à l'amiable de la grève. (À leur arrivée à Petrograd, ils ont été rapidement arrêtés par la Tchéka.)

Mais le gouvernement semble n'avoir jamais sérieusement envisagé de négocier avec les marins. Il ya un certain nombre de raisons à cela. Premièrement, les communistes croyaient à moitié en leur propre accusation que le soulèvement avait été inspiré et soutenu par les émigrés blancs, et était le tremplin vers une nouvelle intervention. Si cela avait été vrai, il n'y avait probablement pas de meilleur tremplin que la base navale de Kronstadt, avec ses armements lourds et sa proximité avec Petrograd. Il y a beaucoup de preuves d'exaltation parmi les émigrés russes, mais comme nous l'avons vu, le programme de Kronstadt n'a guère été conçu pour eux, et cela semble plutôt être un vœu pieux. Des organisations blanches en Europe ont commencé à rassembler des fournitures pour les marins dès le début du soulèvement, mais en fait, aucune n'a été livrée ni sollicitée.

La presse bolchevique a en outre affirmé que la stratégie militaire des rebelles était dictée par un général Kozlovsky, un ancien général tsariste nommé à Kronstadt par Trotsky. Une telle personne vivait à Kronstadt, et il a fourni des conseils techniques. Mais la plupart de ses conseils – et ceux d'autres responsables militaires – ont été ignorés. Seul le gouvernement communiste a utilisé les compétences d'officiers ex-tsaristes, notamment Toukachevsky.[19]

Une deuxième raison de la réticence des communistes à négocier est suggérée par R. V. Daniels :[20]

Qu'il y avait au moins une base légitime pour les demandes de réforme de Kronstadt a été admis par Kalinin. Il a décrit une résolution adoptée à Cronstadt le 1er mars, exigeant diverses réformes allant des élections libres à l'autorisation du libre-échange, comme « avec certaines corrections, plus ou moins acceptables », et fondées sur de réels abus organisationnels au sein du Parti communiste. Sans aucun doute, la révolte de Kronstadt aurait pu être prévenue par des réformes opportunes, mais une telle évolution aurait été trop embarrassante et aurait pu porter un sérieux coup à l'autorité du gouvernement. Étant donné l'état de mécontentement, une admission par le gouvernement que les Kronstadters avaient un cas qui pouvait être discuté, aurait pu faire s'effondrer le régime soviétique partout. Il était essentiel avant tout pour le Parti communiste de supprimer l'idée de Kronstadt en tant que mouvement qui défendait les principes de la Révolution d'Octobre contre les communistes - l'idée de la "troisième révolution".

Enfin, Kronstadt posait un problème nouveau et déconcertant pour le régime. Les membres du Parti communiste de la flotte de la Baltique avaient, à la mi-février, condamné la section politique de la flotte qu'ils avaient en outre, selon le commissaire de Petrograd, quitté le parti en masse — 5000 marins rien qu'en janvier.[21] Pendant le soulèvement, tant de communistes écrivaient au rebelle Kronstadt Isvestia pour annoncer leur démission que les éditeurs devaient plaider pour des déclarations plus courtes. Le gouvernement central n'a pas pu négocier avec ces transfuges de la base à un moment où il était sur le point d'interdire la dissidence, même à ses plus hauts niveaux.

Il y a eu une tentative de négociation initiée par un groupe de médiation anarchiste qui comprenait Emma Goldman et Alexander Berkman. Victor Serge décrit une rencontre de ces deux-là avec Zinoviev, président du Soviet de Petrograd. Il les reçut cordialement, car ils bénéficiaient d'un large soutien international. Mais il a catégoriquement rejeté leur proposition de négociation. « En guise de sop », dit Serge, « il leur a offert toutes les facilités pour voir la Russie depuis un wagon privé. »[22] La plupart des membres russes du groupe de médiation ont été arrêtés.[23]

La stratégie militaire des Kronstadters était entièrement défensive, reflet de leur illusion qu'ils n'avaient qu'à attendre et que le reste de la Russie, à commencer par Petrograd, se précipiterait à leur appui. Ils ont ignoré les suggestions des officiers militaires de briser la glace autour de l'île avec des tirs de canon, ce qui aurait pu empêcher un assaut par voie terrestre. Ils rejettent en outre l'idée de s'emparer de la forteresse d'Oranienbaum, d'où ils auraient pu lancer une offensive surprise. S'ils l'avaient fait, ils auraient sauvé la vie de l'escadron aérien d'Oranienbaum, qui était pris dans un plan pour rejoindre les rebelles. Plusieurs régiments de l'Armée rouge à Oranienbaum ont également refusé de combattre les marins. Les unités de la Tchéka se sont précipitées sur les lieux et ont abattu un soldat sur cinq.

Pour des raisons en grande partie idéologiques, les marins ont refusé l'aide extérieure sous forme de fournitures, se vouant ainsi à une famine lente. Mais ils ont très gravement mal évalué la situation à Petrograd. Les grèves à Red Peter déclinaient déjà au début du soulèvement de Kronstadt. Grâce à une combinaison de répression et de concessions - notamment la suppression de détachements de barrages routiers - la ville a été apaisée. Des centaines de travailleurs dissidents ont été arrêtés et tous les soldats soupçonnés de sympathie avec Kronstadt ont été transférés plus à l'intérieur des terres. Cronstadt était seul.

Après l'acceptation de la résolution de Petropavlovsk sur la place de l'Ancre, un « comité révolutionnaire provisoire » avait été élu pour coordonner les affaires de Cronstadt en attendant la formation d'un nouveau soviet. Ce groupe de quinze — neuf marins, quatre ouvriers, un directeur d'école et un responsable des transports — fut bientôt catapulté dans le rôle de stratèges militaires. Le 4 mars, lors d'une séance houleuse du soviet de Petrograd, Zinoviev exige la reddition immédiate de Cronstadt sous peine de mort. Les rebelles étaient passionnément défendus par un délégué ouvrier de Pétrograd : « C'est la cruelle indifférence de vous-même et de votre parti, crie-t-il à Zinoviev, qui nous a poussés à la grève et qui a suscité la sympathie de nos frères marins. Ils ne sont coupables d'aucun autre crime, et vous le savez. Consciemment, vous les calomniez et appelez à leur destruction. »[24] Au milieu des cris de « traître » et de « bandit menchevik », il a été noyé et la motion de Zinoviev a été adoptée.

Le 5 mars, Trotsky lance un ultimatum dans lequel il promet de « tirer comme des perdrix »[25] à tous ceux qui refuseront de se rendre immédiatement. Seuls ceux qui l'ont fait pouvaient s'attendre à de la miséricorde. Le Comité révolutionnaire provisoire a répondu : « La neuvième vague de la révolution des travailleurs s'est levée et balaiera de la face de la Russie soviétique les vils calomniateurs et les tyrans avec toute leur corruption - et votre clémence, M. Trotsky, ne sera pas nécessaire. [26]

Le 7 mars, un bombardement aérien a été lancé contre l'île, qui s'est poursuivi sur plusieurs jours. Le bruit des canons a atteint Alexander Berkman à Petrograd. « Des jours d'angoisse et de canonnade », écrit-il dans son journal. « Mon cœur est engourdi de désespoir, quelque chose est mort en moi. Les gens dans la rue ont l'air courbés par le chagrin, abasourdis. Personne ne se fait confiance pour parler. »[27]

Toukachevsky a ordonné une première tentative de prendre d'assaut Kronstadt, le 8 mars. Ses troupes ont avancé à travers la glace sans protection contre les canons de la base. Ils ont été poussés par derrière par des mitrailleurs qui ont reçu l'ordre de tirer sur les vacillants. Des centaines de personnes ont été tuées, beaucoup se sont noyées dans les trous creusés dans la glace par les canons de Kronstadt.

Au milieu de cette bataille, les rebelles ont trouvé le temps d'envoyer un message aux travailleuses du monde, à l'occasion de la Journée internationale de la femme : « Puissiez-vous bientôt accomplir votre libération de toute forme de violence et d'oppression. Vive les travailleuses révolutionnaires libres ! Vive la Révolution Sociale Mondiale ! »[28]

Après son échec total du 8 mars, Toukachevsky a mis du temps à atteindre des troupes moins susceptibles de faire preuve d'ambivalence au moment crucial. Des régions asiatiques de la Russie, il fit venir des hommes qui avaient peu de points communs avec les Cronstadtiens. Trois cents délégués du Xe Congrès du Parti (qui était alors en session) se sont précipités au front. Certains d'entre eux étaient des Oppositions Ouvrières, soucieuses d'afficher leur loyauté envers le Parti.

Pendant ce temps, l'île est entrée dans une période de famine progressive et de démoralisation. Leur rebelle Isvestia a toujours exhorté Red Peter à se lever, mais ils étaient de moins en moins optimistes.

Enfin, dans la nuit du 16 mars, le dernier assaut commence. Avrich estime que 50 000 soldats communistes ont été opposés à 15 000 défenseurs bien retranchés. Au matin, la bataille faisait rage dans la ville elle-même. Les femmes comme les hommes se battirent férocement pour sauver Cronstadt, et à quatre heures de l'après-midi, ils réussirent presque une contre-offensive. Mais leur propre épuisement et un nouvel approvisionnement de troupes communistes ont décidé du jour. S'ils avaient tenu plus longtemps, un plan sanctionné par Trotsky de lancer une attaque au gaz aurait été exécuté.

Cronstadt est tombé. En tout, les bolcheviks ont perdu environ 10 000 hommes, les rebelles environ 1 500 environ 8 000 rebelles ont fui à travers la glace vers la Finlande et 2 500 autres ont été capturés et tués ou envoyés dans des camps de travail. "Ce n'était pas une bataille", a déclaré Toukachevsky plus tard, "c'était un enfer. Les marins se battaient comme des bêtes sauvages. Je ne peux pas comprendre où ils ont trouvé la force d'une telle rage. »[30]

CONCLUSION

« Ils ne voulaient pas des gardes blancs, mais ils ne voulaient pas de nous non plus », a commenté Lénine lors du dixième congrès du parti. Quelques jours après la chute de Kronstadt, deux choses se sont produites : sa nouvelle politique économique a été adoptée, accordant toutes les demandes économiques des marins avec une distorsion très importante : elle a permis l'embauche de main-d'œuvre salariée.Deuxièmement, toute opposition au sein du Parti était interdite. Boukharine l'a bien dit : « Les opportunistes se sont forgés l'opinion que nous faisons d'abord des concessions économiques puis politiques. En fait, nous faisons des concessions économiques pour ne pas être contraints à des concessions politiques. »[31]

Il y a un certain nombre de conclusions différentes qui peuvent être tirées de l'histoire de Kronstadt. Les rebelles n'étaient certainement pas les « enfants innocents de la révolution », comme les appelle Avrich. La maturité de la pensée politique révélée dans la résolution de Petropavlovsk devrait nous empêcher de condescendance. Le véritable argument tourne autour de ce que l'on pourrait vaguement appeler la question de la nécessité historique. Une complication supplémentaire est que dans un sens réel, il existe deux «léninismes» - l'un motivant les Kronstadters, l'autre justifiant leur suppression.

« Le socialisme, disait Lénine en 1917, n'est pas créé par des ordres d'en haut. L'automatisme bureaucratique d'État est étranger à son esprit, le socialisme est vivant, créateur - la création des masses populaires elles-mêmes. Rédigé juste avant octobre, État et révolution appelait à la liberté de la presse, à l'abolition des « groupes spéciaux d'hommes armés » en faveur d'une milice populaire, un État dans lequel les travailleurs exerceraient le pouvoir directement par l'intermédiaire de leurs soviets élus, et en que tous les partis de gauche pouvaient s'agiter librement.

Lénine a-t-il été contraint par l'inévitabilité historique d'abandonner ces espoirs ? A-t-il été contraint de substituer au règne de la classe ouvrière celui de « l'intelligentia technique » ?[32] Dans son histoire de la guerre des paysans en Allemagne, Engels évoque une possibilité qui a dû hanter Lénine :

La pire chose qui puisse arriver à un chef d'un parti extrême est d'être contraint de prendre le pouvoir à une époque où le mouvement n'est pas encore mûr pour la domination de la classe qu'il représente et pour la réalisation des mesures que cette domination impliquer. Il est obligé de représenter non pas son parti ou sa classe, mais la classe pour laquelle les conditions sont mûres pour la domination. Dans l'intérêt du mouvement lui-même, il est obligé de défendre les intérêts d'une classe étrangère et de nourrir sa propre classe de phrases et de promesses, en affirmant que les intérêts de cette classe étrangère sont les leurs.[33]

Dans la suppression de Cronstadt, « l'autre léninisme » prend tout son sens, sous la forme d'une tautologie : « Le prolétariat était tenu pour lui-même incapable de s'élever au-dessus du niveau de la simple conscience syndicale. En admettant cela, dit Daniels, Lénine avait un dossier solide : « Toute manifestation de pensée révolutionnaire indépendante parmi les travailleurs. devait naturellement défier l'autorité du parti qui prétendait penser à sa place par le prolétariat. Une telle contestation du parti, étant donné la définition de la vraie pensée prolétarienne comme une loyauté totale à l'autorité du parti, était ipso facto la preuve d'une pensée « petitebourgeoise », « syndicaliste » ou du « déclassement » des ouvriers en conséquence. de la panne économique. Ainsi, en 1921, la doctrine organisationnelle du bolchevisme avait bouclé la boucle, jusqu'au léninisme primitif de 1902. »[34]

Avrich suggère que la tragédie de Kronstadt est que l'on peut sympathiser avec les rebelles et pourtant justifier leur suppression par les communistes. Je suggère que la vraie tragédie est que tant de gens ont fait cela pendant si longtemps : de Cronstadt à Berlin, en passant par Budapest et Prague, la tyrannie a été justifiée comme étant en quelque sorte progressiste. Même si l'on accepte l'argument selon lequel leur ascension au pouvoir - dans des situations de pénurie et de sous-développement - est inévitable, il n'est pas nécessaire de consacrer des tyrans. La Révolution russe a subi un revers mortel en 1921. Ce qui devrait nous préoccuper, dit Nicolas Walter, ce n'est pas « la possibilité que le succès de Kronstadt ait conduit au chaos, à la guerre civile ou à la contre-révolution, mais la certitude que l'échec de Kronstadt conduit à la dictature, aux purges et à la contre-révolution. »[35]

BIBLIOGRAPHIE

Avrich, Paul. Les anarchistes dans la révolution russe. Cornell.U. Presse, 1973.

Avrich, Paul. Cronstadt, 1921. Princeton U. Press, 1970.

Daniels, Robert V. La conscience de la révolution : l'opposition communiste en Russie soviétique. Simon & Schuster, 1969.

Deutscher, Isaac. Trotski. Vol. 1 — 3, Oxford U. Press, 1954, 1959 et 1963.

Goldman, Emma. Vivre ma vie, Vol. 2. Knopf, 1931.

Goldman, Emma. Ma désillusion en Russie. Éditions Apollon, 1970.

Goldman, Emma. Trotsky proteste trop. Une brochure publiée par le Libertarian Education Project en Angleterre.

Mett, Ida. Le soulèvement de Cronstadt. Livres de la rose noire, 1971.

Pollack, Emmanuel. La rébellion de Kronstadt. Bibliothèque philosophique, 1951.

Serge, Victor. Cronstadt 1921. Une brochure publiée par Solidarity, en Angleterre.

Shub, David. Lénine. Double jour, 1948.

Voline. La révolution inconnue. Solidarité/ Noir et Rouge, 1974.

La rébellion de Kronstadt en Union soviétique. Une brochure publiée par le Département de l'éducation nationale du Socialist Workers Party, 1973 : articles de Trotsky, Wright, Serge, MacDonald et les éditeurs de New International.

Revue de l'anarchie. Mars 1971. L'ensemble du numéro est consacré à Kronstadt et comprend des articles de Paul Avrich, Alexander Berkman et Anton Ciliga.

[2] Cité dans Paul Avrich Cronstadt 1921. p. 9.

[4] Cité dans Emanuel Pollack La rébellion de Kronstadt. p. 2-3.

[6] Cité dans Pollack, op. cit., p. 10-11.

[7] Serge, Victor, Cronstadt 1921. p. 2.

[8] Cité par Alexandre Berkmen : « La rébellion de Kronstadt», 1922, dans Revue de l'anarchie.

[9] Léon Trotsky, de "Hue and Cry sur Kronstadt», cité par Anton Ciliga, Revue de l'anarchie.

[10] 0p. cit., p. 73-74. Voline est également une excellente source sur les affaires intérieures de Kronstadt.

[11] Walter, Nicolas. De sa critique de Kronstadt 1921 d'Avrich, dans Revue de l'anarchie.

[13] En fait, les délégués de Kronstadt avaient dit aux grévistes de Pétrograd que les canons de Kronstadt seraient « résolument dirigés contre l'Assemblée constituante et contre toute retraite ». (Cité dans La Révolution inconnue de Voline, p. 469.)

[15] Voline en est plutôt embarrassée. Il explique que cette formulation a été choisie « pour supprimer par avance toute possibilité de
méconnaissance de la nature réelle du mouvement. Dans les limites de Kronstadt même, où « les tromperies réactionnaires ne pouvaient avoir de succès », toutes les opinions pouvaient être librement exprimées. Voline, op. cit., p. 473.

[18] Son arrestation est devenue un problème majeur dans la bataille de la propagande, les bolcheviks affirmant qu'il avait été menacé d'exécution.
Victor Serge raconte l'incident comme sa première expérience du mensonge comme politique établie du régime.

[19] Avrich a écrit un chapitre entier sur la question complexe de l'implication des Blancs. Ses conclusions semblent justes, et j'ai reproduit leur teneur générale.

[20] R. V. Daniels, La conscience de la révolution, p. 144.

[21] Ce chiffre est tiré de Ida Mett Le soulèvement de Cronstadt, p. 37.

[23] Avrich décrit un bref moment de cette histoire, lorsque le gouvernement a proposé de négocier. Malheureusement, les marins se méfiaient de l'équipe de négociation proposée, et leur demande de proposition modifiée n'a jamais reçu de réponse. Tout cela s'est produit au lendemain de l'arrestation des épouses et des enfants de nombreux marins en otages sur le continent, ce qui garantissait l'intransigeance des rebelles.

[25] Certains suggèrent que cette phrase était celle de Zinoviev.

[26] Avrich, ibid. La neuvième est la vague culminante d'une tempête en mer.
déré. Personne ne se fait confiance pour parler.

[32] L'expression est celle de R. V. Daniels.

[33] Cité dans Daniels, op. cit., p. 136.

[34] Ibid., p. 147. Le « léninisme primitif » de 1902 est celui qui s'exprime dans Qu'y a-t-il à faire.


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