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Le mouvement Fenian

Le mouvement Fenian

Les Fenians étaient membres du soi-disant mouvement Fenian en Irlande et ailleurs, mais principalement en Amérique et en Angleterre. Les Fenians voulaient un simple désir pour l'Irlande - l'indépendance de la domination britannique. La Grande Famine a eu un impact massif sur l'Irlande. Certains en Irlande pensaient que le gouvernement de Londres - pour résoudre le «problème irlandais» - avait délibérément fait le moins possible pour aider le peuple irlandais - une forme de génocide - et ces gens ont conclu que le seul espoir que l'Irlande avait pour son avenir était une séparation complète de la Grande-Bretagne. Si Londres n'était pas disposé à accorder cela, les Fenians se battraient pour cela.

La colère contre le gouvernement britannique a débordé en 1848. Cette année, un groupe de révolutionnaires connus sous le nom de Young Ireland a lancé un soulèvement mal préparé contre le gouvernement. Ce fut un échec.

James Stephens et John O'Mahony étaient deux des membres de Young Ireland. Aux yeux des autorités, les deux ont commis un crime très grave. Pour échapper au châtiment, les deux se sont enfuis à Paris. Bien que proches de la Grande-Bretagne, les deux hommes étaient relativement en sécurité à Paris.

En 1853, O'Mahony est allé en Amérique. Ici, il a essayé d'obtenir le soutien d'un autre soulèvement de ceux qui avaient quitté l'Irlande pendant la Grande Famine.

Stephens est revenu en Irlande en 1856. À Dublin en mars 1858, il a formé une société secrète qui est devenue connue sous le nom de Irish Republican Brotherhood. Son objectif était l'indépendance de l'Irlande. je

n America O'Mahony est devenu le leader d'une nouvelle organisation appelée la Fraternité Fenian. Il tire son nom des Fianna qui étaient une bande de guerriers irlandais des 2e et 3e siècles. Le nom «Fenians» est devenu un terme générique pour couvrir tous les groupes associés au désir d'indépendance de l'Irlande. De par la nature même de ce qu'ils voulaient, les éléments du mouvement fenian qui étaient prêts à utiliser la violence pour faire avancer leur cause devaient rester secrets.

Le mouvement fenian a rapidement attiré des milliers de jeunes sympathisants en Irlande même et en Amérique. Lorsque l'un des rebelles de la jeune Irlande de 1848, Terence Bellew McManus, mourut en Amérique en 1861, ses funérailles en Irlande furent suivies par des milliers de personnes.

Cependant, au fur et à mesure que le mouvement fenian se développait, les difficultés de le maintenir organisé augmentaient. Cela s'est révélé difficile en raison de la division géographique irlando-américaine et des problèmes de communication. Mais les deux fondateurs - O'Mahony et Stephens - n'étaient pas d'accord sur la façon dont le mouvement devrait se développer. En 1863, Stephens a fondé un journal appelé le «peuple irlandais». Il voulait sensibiliser le plus de gens possible à ce que les Fenians représentaient. O'Mahony n'a pas approuvé cette décision car il pensait qu'un tel document attirerait encore plus l'attention sur le mouvement du gouvernement britannique basé à Dublin. Il préférait que le mouvement se développe dans le secret.

Un autre problème rencontré par les Fenians était que l'Église catholique romaine ne les soutenait généralement pas. Le pouvoir des prêtres locaux était grand et leur influence au sein d'une communauté locale, et en particulier parmi les membres plus âgés de ces communautés, signifiait qu'ils pouvaient saper toute influence que les Fenians tentaient d'établir.

Les Fenians ont toujours fait face à la possibilité d'être infiltrés par des espions britanniques. Un soulèvement en Irlande avait été prévu pour 1866 mais il n'a jamais eu lieu parce que le gouvernement le savait. En septembre 1866, le «peuple irlandais» a été fermé par le gouvernement et Stephens a été arrêté et envoyé en prison. Il s'est échappé de prison et est allé en Amérique. Toute personne soupçonnée d'être impliquée avec les Fenians a été arrêtée. L'argent envoyé d'Amérique pour les Fenians a été saisi. Le gouvernement pensait également que certaines unités de l'armée britannique basées en Irlande étaient favorables aux Fenians. Ces unités ont été déplacées hors d'Irlande.

Il y a eu une tentative de soulèvement en 1867, mais ce fut un échec. Le «soulèvement» était dirigé par Thomas Kelly, qui avait combattu pendant la guerre civile américaine. Kelly ne s'est pas basé en Irlande mais à Londres. Ici, il a obtenu le soutien de la grande communauté irlandaise qui était venue dans la ville pendant la Grande Famine.

Kelly et d'autres Fenians ont tenté d'attaquer le château de Chester pour gagner des armes et des munitions. Ce ne fut pas un succès et Kelly et un autre Fenian furent arrêtés. En septembre 1867, Kelly est emmené à Manchester pour y être jugé lorsqu'il est secouru par d'autres Fenians. Pendant le sauvetage, un policier a été tué. Trois des Fenians ont été capturés et, après un procès, pendus pour meurtre. Pour les Fenians, ils sont devenus les «Martyrs de Manchester». Pour beaucoup d'Irlande, la peine a été jugée beaucoup trop sévère pour ce qu'ils considéraient comme un meurtre accidentel.

En décembre 1867, plusieurs Londoniens sont tués lorsqu'une bombe posée par les Fenians explose à la prison de Clerkenwell. Cela a provoqué une vague de sentiments anti-irlandais à Londres et ailleurs en Angleterre.

Les activités des Fenians étaient en partie responsables de la stimulation de William Gladstone dans sa mission déclarée - «pacifier l'Irlande». Cela a conduit à l'émergence de Home Rule et aux problèmes qui l'entourent. Le mouvement fenian est apparemment devenu dormant pendant un certain nombre de décennies - bien qu'il existait toujours en tant que mouvement. La Fraternité républicaine irlandaise était la partie la plus célèbre du mouvement fenian. Cependant, la politique a maintenant joué un rôle dans l'histoire de l'Irlande. Les meurtres de Lord Cavendish et de T Burke à Phoenix Park, Dublin, en 1882, ont montré au gouvernement de Londres qu'il y avait des éléments en Irlande qui travaillaient en dehors de l'arène politique alors même que Home Rule était en discussion. Ce meurtre a été perpétré par un groupe qui s’appelait «Les Invincibles».

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