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Guillaume encore

Guillaume encore

William Still, l'un des dix-sept enfants, est né dans le comté de Burlington en 1821. Son père s'est enfui dans le New Jersey et a ensuite été suivi par sa femme et ses enfants.

Il quitta toujours le New Jersey pour Philadelphie en 1844. Trois ans plus tard, il fut nommé secrétaire de la Pennsylvania Abolition Society. Still était le premier homme noir à rejoindre la société et a pu fournir une expérience directe de ce que c'était que d'être un esclave.

Pourtant, qui a établi une entreprise de charbon rentable à Philadelphie, a utilisé sa maison comme l'une des stations du chemin de fer clandestin. Toujours interrogé les fugitifs et tenu des registres minutieux de chacun afin que la famille et les amis puissent les localiser. Selon ses archives, Still a aidé 649 esclaves à obtenir leur liberté.

Après l'échec de John Brown et de son insurrection à Harper's Ferry en 1859, Still a abrité certains de ses hommes et les a aidés à échapper à la capture.

À cette époque, Still commença sa campagne pour mettre fin à la discrimination raciale dans les tramways de Philadelphie. Il a écrit un compte rendu de cette campagne dans Lutte pour les droits civils des personnes de couleur de Philadelphie dans les voitures de chemin de fer de la ville (1867). Il a suivi cela avec Le chemin de fer clandestin (1872) et Voter et travailler (1874).

Toujours établi un orphelinat pour les enfants de soldats et de marins afro-américains. D'autres œuvres caritatives comprenaient la fondation d'une école du sabbat de la mission et le travail avec la Young Men's Christian Association. William Still mourut à Philadelphie le 14 juillet 1902.


William Grant Still

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

William Grant Still, (né le 11 mai 1895 à Woodville, Mississippi, États-Unis - décédé le 3 décembre 1978 à Los Angeles, Californie), compositeur et chef d'orchestre américain et premier Afro-Américain à diriger un orchestre symphonique professionnel aux États-Unis. Bien qu'un compositeur prolifique d'opéras, de ballets, de symphonies et d'autres œuvres, il était surtout connu pour ses Symphonie afro-américaine (1931).

Still a été élevé par sa mère et sa grand-mère à Little Rock, Arkansas, et a étudié la médecine à l'Université Wilberforce, Ohio, avant de se tourner vers la musique. Il a d'abord étudié la composition à l'Oberlin Conservatory of Music à Oberlin, Ohio, puis auprès du conservateur George Whitefield Chadwick au New England Conservatory of Music de Boston, et plus tard auprès d'Edgard Varèse au cours de la période d'avant-garde la plus radicale de ce dernier. La diversité de l'éducation musicale de Still s'est élargie lorsque, dans les années 1920, il a travaillé comme arrangeur pour le chef d'orchestre Paul Whiteman et pour le compositeur de blues W.C. Pratique. uvres orchestrales anciennes incluses Amérique plus sombre (1924) et De la ceinture noire (1926) pour orchestre de chambre.

La préoccupation de Still concernant la position des Afro-Américains dans la société américaine se reflète dans nombre de ses œuvres, notamment le Symphonie afro-américaine les ballets Sahdji (1930), se déroulant en Afrique et composé après une étude approfondie de la musique africaine, et Avenue Lenox (1937) et les opéras L'île troublée (1938 produit 1949), avec un livret de Langston Hughes, et Autoroute n° 1, États-Unis (produit en 1963 et 1977). Pendant ce temps, Still est également entré dans l'histoire lorsqu'il a dirigé (1936) l'Orchestre philharmonique de Los Angeles. En 1939, il se marie et s'installe à Los Angeles.

Les compositions de Still du milieu des années 1930 montrent le groupe de jazz comme une influence majeure sur son style musical éclectique. Il a fait un usage considérable de matériel dans le style afro-américain - bien qu'empruntant rarement des mélodies réelles - et a préféré des harmonies et une orchestration simples et commerciales, dont l'utilisation, cependant, était caractérisée par le plus grand professionnalisme et le plus grand sérieux.


Faits et informations clés

DÉBUT DE LA VIE DE WILLIAM STILL

  • William Still est né dans le New Jersey le 7 octobre 1821.
  • Ses parents étaient tous deux d'anciens esclaves, son père achetant sa liberté en 1798 et sa mère s'échappant deux fois, ce n'est qu'après sa deuxième évasion qu'elle retrouva son mari.
  • Still était le plus jeune de dix-huit enfants.
  • Deux des frères aînés de Still n'ont pas accompagné leur mère lorsqu'elle a retrouvé le père de Still.
  • L'un de ses frères aînés est mort aux mains de son esclavagiste, tandis que l'autre a finalement échappé à l'esclavage à l'âge de 50 ans avec l'aide de la Pennsylvania Anti-Slavery Society.
  • En grandissant, Still avait des images vivantes des horreurs de l'esclavage.
  • Ses parents lui ont inculqué de fortes valeurs familiales, une solide éthique de travail, ainsi que la fierté et l'autodétermination.
  • Il avait encore peu d'éducation formelle et ce qu'il savait était en grande partie un autodidacte en travaillant avec son père dans leur ferme ou en tant que bûcheron à proximité.
  • Il a toujours appris à lire et à écrire par lui-même, en grande partie grâce à ses nombreuses lectures, ce qui l'aidera plus tard dans sa carrière.

PHILADELPHIE ET ​​ACTIVISME

  • En 1844, Still a déménagé du New Jersey à Philadelphie, en Pennsylvanie, et a été embauché comme commis pour la Pennsylvania Society for the Abolition of Slavery en 1847.
  • Il épousa Letitia George la même année et eut quatre enfants : Caroline Matilda, qui devint l'une des premières femmes médecins afro-américaines aux États-Unis William, qui devint avocat à Philadelphie Robert, journaliste et propriétaire d'une imprimerie et Frances, une éducateur.
  • Lorsque la loi sur les esclaves fugitifs a été adoptée en 1850, Still a été nommé président du comité de vigilance, qui a aidé et soutenu les esclaves afro-américains fugitifs, dont il était un membre actif.

LE CHEMIN DE FER SOUTERRAIN

  • Entre les années 1844 et 1865, Still a aidé au moins 800 esclaves à s'échapper vers la liberté.
  • Il l'a fait en tenant des registres complets et détaillés des esclaves qu'il a aidés, y compris une brève biographie, la destination vers laquelle ils se dirigeaient et tous les pseudonymes qu'ils ont passés.
  • Toujours assuré de garder ces dossiers privés et cachés, mais savait qu'ils seraient importants pour essayer de réunir les membres de la famille qui avaient été séparés sous l'esclavage.
  • Il a également rassemblé des lettres, des notes d'arrivée et des notes de rançon des évadés, compilées dans un livre intitulé The Underground Railroads Records, qui a archivé ces documents primaires.
  • Le livre a été publié après la guerre civile (en 1872).
  • Pendant qu'il était commis à la « station » de Philadelphie, il a dirigé un réseau complexe d'abolitionnistes, de sympathisants et de refuges de sa ville de Philadelphie à la région maintenant connue sous le nom du sud de l'Ontario.
  • C'est lors d'un de ses entretiens en tant que commis qu'il s'est rendu compte qu'il interrogeait son frère aîné Peter, qui lui racontait les mêmes histoires d'enfance que sa mère lui avait racontées lorsqu'elle s'était échappée.

LE CHEMIN DE FER SOUTERRAIN ET HÉRITAGE

  • Tout en poursuivant son travail avec le chemin de fer clandestin, Still est devenu une figure éminente de la communauté afro-américaine, travaillant avec d'autres opérateurs du Sud.
  • En 1855, il se rend au Canada pour observer des groupes d'anciens esclaves et écrit une lettre en 1859 à la presse pour protester contre la discrimination raciale dont il a été témoin à Philadelphie et contester la ségrégation du système de transport en commun de la ville, qui avait des sièges séparés pour les Blancs et les Noirs. .
  • Ses efforts ont porté leurs fruits en 1865 lorsque la législature de Pennsylvanie a adopté une loi pour intégrer les tramways dans cet État.
  • Pendant la guerre de Sécession, Still dirigeait l'échange de postes au Camp William Penn, où s'entraînaient les troupes de couleur des États-Unis.
  • En 1861, il acheta un bien immobilier et ouvrit une entreprise de poêles et de charbon, avant d'ouvrir également un parc à charbon.
  • Il a été nommé au Philadelphia Board of Trade et a également été membre de la Freedmen's Aid Commission.
  • Still a contribué au YMCA et à d'autres organisations en organisant des missions et a supervisé la gestion des foyers pour enfants, orphelins et personnes âgées.
  • Après avoir publié son livre The Underground Railroad Records en 1872, il est devenu le « père du chemin de fer clandestin », son livre s'avérant être une source essentielle d'histoire.
  • William Still est décédé le 14 juillet 1902 à Philadelphie.

Feuilles de travail de William Still

Il s'agit d'un ensemble fantastique qui comprend tout ce que vous devez savoir sur le William Still sur 20 pages détaillées. Ceux-ci sont des feuilles de travail prêtes à l'emploi sur William Still, parfaites pour enseigner aux étudiants William Still, un abolitionniste afro-américain qui a servi comme conducteur du chemin de fer clandestin, un homme d'affaires et un militant des droits civiques. Il a également été président de la Pennsylvania Anti-Slavery Society et a fourni de l'aide aux esclaves fugitifs en les aidant à retrouver leur famille.

Liste complète des feuilles de travail incluses

  • William Still Faits
  • Archivistes historiques
  • Toujours dans la culture populaire
  • Recherche de mots William Still
  • Vocabulaire de l'époque
  • Erreur commune
  • Timbre commémoratif
  • Mots croisés William Still
  • Still et Tubman
  • Pièce d'opinion
  • William Still Acrostiche

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Guillaume Still (1821-1902)

William Still est né dans le comté de Burlington, dans le New Jersey, en 1821, en tant que dernier des dix-huit enfants des anciens esclaves Levin et Charity Still. En 1844, Still déménage à Philadelphie, en Pennsylvanie, où il passe la majeure partie de sa vie et où il est nommé secrétaire de la Pennsylvania Abolition Society. Still était le premier homme noir à rejoindre la société et le premier à occuper ce poste.

Still était également actif dans le chemin de fer clandestin au cours des deux décennies entre son arrivée à Philadelphie et la fin de la guerre civile. Still est devenu bien connu dans divers cercles en tant que « chef d'orchestre » majeur sur le chemin de fer clandestin, aidant les fugitifs à se frayer un chemin vers le Canada et la liberté. Still a également fait campagne pour la fin de la discrimination raciale à Philadelphie. En 1859, il organisa l'effort pour mettre fin à l'exclusion des Noirs des tramways de Philadelphie. Cette campagne a été décrite dans la première publication de Still, Lutte pour les droits civiques des personnes de couleur de Philadelphie dans la ville Voitures de chemin de fer en 1867.

En 1871, Still est devenu le premier militant anti-esclavagiste à documenter les expériences des esclaves fugitifs dans son livre Le chemin de fer clandestin, une œuvre qui expliquait souvent l'histoire dans les mots des participants à l'effort pour échapper à l'esclavage. Le livre a fourni des détails intimes sur le fonctionnement de chefs d'orchestre comme lui, mais il a également fourni de nombreuses lettres et témoignages d'esclaves fugitifs à Still, demandant de l'aide ou le remerciant pour ses efforts. Même aujourd'hui, Les Chemin de fer clandestin demeure une source majeure pour comprendre cette résistance active et cachée à l'esclavage.

William Still a continué à faire campagne pour les droits civiques à Philadelphie en tant que chercheur, écrivain et militant jusqu'à sa mort en 1902.


Titre du spectacle : Chemin de fer clandestin : l'histoire de William Still

Description de la vidéo : à partir des journaux intimes qu'il a tenus secrètement pendant ses années en tant que chef de gare de Philadelphie, William Still a publié son livre définitif sur le chemin de fer clandestin et les chercheurs de liberté qui l'ont utilisé. Sa passion pour la cause de la liberté était si grande qu'à sa mort en 1902, le New York Times l'appela « le père du chemin de fer clandestin ».

Jouer à l'épilogue

Segment de programme pour PBS Learning Media

Jouez au pays de la liberté

Segment de programme pour PBS Learning Media.

Jouez au segment de classe The Fugitive Slave Act

Segment de programme pour PBS Learning Media

Jouer le chef d'orchestre

Segment de programme pour PBS Learning Media.

Jouez à Sydney Still's Run for Freedom

Segment de programme pour PBS Learning Media

Jouer à l'acte d'esclave fugitif

Le Fugitive Slave Act de 1850 était la dernière tentative du gouvernement de Washington pour apaiser les États esclavagistes du sud et fermer le chemin de fer clandestin. Il obligeait chaque État et territoire des États-Unis à aider au retour des esclaves fugitifs et donnait aux propriétaires d'esclaves le droit de les rechercher même dans les États qui avaient aboli l'esclavage.

Jouez à la place de William Still dans l'histoire

S'inspirant des journaux qu'il a tenus secrètement pendant ses années en tant que chef de gare de Philadelphie, William Still a publié son livre définitif sur le chemin de fer clandestin et les chercheurs de liberté qui l'ont utilisé. Sa passion pour la cause de la liberté était si grande qu'à sa mort en 1902, le New York Times l'appela « le père du chemin de fer clandestin ».

Jouer à l'esclavage et à la liberté

Aussi incroyable que cela puisse paraître aujourd'hui, dans les années 1850, de nombreux Américains croyaient que les esclaves étaient incapables de penser par eux-mêmes et ne pouvaient pas survivre par eux-mêmes. Ils croyaient que l'homme noir avait été créé par Dieu pour servir un maître blanc et ont trouvé des passages dans la Bible pour le prouver. Certains propriétaires d'esclaves ont même soutenu qu'ils rendaient service à leurs esclaves en leur fournissant de la nourriture et un abri.

Jouer aux spirituals codés

Beaucoup de Negro Spirituals bien connus et populaires aux États-Unis au milieu des années 1800 sont beaucoup plus complexes qu'il n'y paraît au premier abord. Les historiens du chemin de fer clandestin les appellent « spirituels codés ». Cela signifie que les mots ont en fait deux significations, l'une qui est immédiatement apparente et l'autre qui est cachée juste sous la surface.

Jouer Origine du nom Chemin de fer clandestin

Les historiens n'ont pas été en mesure de déterminer comment le chemin de fer clandestin a obtenu son nom. Beaucoup pensent que c'est un chasseur d'esclaves qui a inventé le terme, lorsque le fugitif qu'il poursuivait semblait disparaître comme s'il s'était échappé sur une mystérieuse ligne de chemin de fer souterraine. Mais une chose est sûre : le "chemin de fer" qui a aidé les esclaves en fuite vers les États libres n'avait rien à voir avec des rails en acier.

Jouer à la punition

Les esclaves qui se sont enfuis de leurs maîtres et ont été repris ont subi de terribles châtiments. Une raclée sévère était la forme la plus courante de discipline, généralement administrée avec un fouet de taureau ou une pagaie en bois. Le contrevenant serait pendu par les mains ou cloué au sol et chaque esclave de la plantation serait obligé de regarder la flagellation pour les dissuader de s'enfuir.

Jouer à Underground Railroad: La bande-annonce de William Still Story No Air

Underground Railroad: The William Still Story est l'histoire d'un humble employé de Philadelphie qui a risqué sa vie en guidant des esclaves en fuite vers la liberté au cours des années tumultueuses qui ont précédé la guerre civile américaine. William Still était le directeur d'un réseau complexe d'abolitionnistes, de sympathisants et de refuges qui s'étendait de Philadelphie à ce qui est maintenant le sud de l'Ontario.


Carrière

En 1918, Still rejoignit la marine des États-Unis pour servir pendant la Première Guerre mondiale. Entre 1919 et 1921, il travailla comme arrangeur pour le groupe W. C. Handy et joua plus tard dans l'orchestre de fosse de Noble Sissle et de la comédie musicale Eubie Blake. Mélangez le long. Plus tard dans les années 1920, Still a été l'arrangeur de Yamekraw, une "Negro Rhapsody" composée par le célèbre pianiste de Harlem Stride, James P. Johnson. Son embauche initiale par Paul Whiteman a eu lieu début novembre 1929.

Dans les années 1930, Still a travaillé comme arrangeur de musique populaire, écrivant pour Willard Robison’s Heure de la rivière profonde, et Paul Whiteman’s Spectacle du vieil or, deux émissions populaires de NBC Radio. En 1936, Still dirigea l'Orchestre philharmonique de Los Angeles en tant que premier Afro-Américain à diriger un grand orchestre américain.

En 1934, Still a reçu sa première bourse Guggenheim, il a commencé à travailler sur le premier de ses huit opéras, Acier bleu. En 1949 son opéra Île troublée, achevé à l'origine en 1939, sur Jean Jacques Dessalines et Haïti, a été joué par le New York City Opera. C'était le premier opéra d'un Afro-Américain à être joué par une grande compagnie.

Toujours déplacé à Los Angeles, dans les années 1930, où il a arrangé la musique de films. Ceux-ci comprenaient Des centimes du ciel (le film de 1936 avec Bing Crosby et Madge Evans) et Horizon perdu (le film de 1937 avec Ronald Colman, Jane Wyatt et Sam Jaffe). Pour Horizon perdu, il a arrangé la musique de Dimitri Tiomkin. Still a également été embauché pour arranger la musique du film de 1943 Temps orageux, mais a quitté la mission après quelques semaines en raison de désaccords artistiques.

En 1955, il dirigea l'Orchestre philharmonique de la Nouvelle-Orléans et devint le premier Afro-Américain à diriger un grand orchestre du Grand Sud. Les œuvres de Still ont été interprétées à l'échelle internationale par l'Orchestre philharmonique de Berlin, l'Orchestre symphonique de Londres, l'Orchestre philharmonique de Tokyo et l'Orchestre de la BBC.

Il a été le premier Afro-Américain à faire jouer un opéra à la télévision nationale des États-Unis lorsque Une légende du bayou, achevé en 1941, a été créé sur PBS en juin 1981. De plus, il était le directeur d'enregistrement de la Black Swan Phonograph Company.


Histoire de l'Université Wilberforce : William Still

William Grant Still est né le 11 mai 1895 à Woodville, Mississippi. Après le décès de son père alors qu'il était bébé, il a été élevé par sa mère et sa grand-mère à Little Rock, Arkansas.

Toujours inscrit à l'Université de Wilberforce en 1911. Après, il a étudié au Conservatoire de musique d'Oberlin et au Conservatoire de musique de la Nouvelle-Angleterre. En 1931, Still est devenu le premier Afro-Américain à faire jouer l'une de ses compositions par un grand orchestre lorsque l'Orchestre philharmonique de Rochester a interprété la Symphonie afro-américaine. En 1936, Still devient le premier Afro-Américain à diriger un grand orchestre américain lorsqu'il dirige le Los Angeles Philharmonic au Hollywood Bowl.

De nombreuses compositions de Still allaient le jazz à la musique orchestrale traditionnelle. Certains reflétaient son intérêt pour la musique africaine. Un certain nombre de ses ballets et opéras reflètent son intérêt pour la diaspora africaine. Son ballet de 1930, Sahdji se déroule en Afrique centrale. Son ballet acclamé de 1937, Lenox Avenue, se déroule à Harlem. Son opéra de 1949, Troubled Island, parle du soulèvement des esclaves haïtiens.


Fait peu connu sur l'histoire des Noirs : William Still

Abolitionniste et écrivain Guillaume encore a joué un rôle important pendant le mouvement du chemin de fer clandestin. Son livre de 1872, Le chemin de fer clandestin, serait le seul récit à la première personne des histoires impliquant le mouvement et la navette des esclaves vers le Nord afin qu'ils puissent faire l'expérience de la liberté.

Still est né libre dans le comté de Burlington, New Jersey, le 7 octobre 1821. Ses parents étaient d'anciens esclaves qui se sont installés dans le Nord et ont enduré plusieurs épreuves en conséquence. Il y avait un récit selon lequel Still a aidé à libérer son premier esclave alors qu'il n'était qu'un garçon, mais il a pris de l'importance en libérant des esclaves à l'âge adulte.

Après s'être installé à Philadelphie, Still est devenu l'un des hommes d'affaires les plus prospères de la ville et a été attiré par le mouvement abolitionniste. Il a d'abord été embauché comme commis pour la Pennsylvania Anti-Slavery Society. Le groupe a formé un comité de vigilance pour aider les évadés qui sont arrivés à Philadelphie et Still était un élément essentiel du groupe.

En juillet 1855, Still et Passmore Williamson ont aidé Jane Johnson et ses deux fils à échapper à l'esclavage lors d'un sauvetage couvert à l'échelle nationale. Still était également actif dans le domaine des droits civiques, faisant beaucoup de pression pour que les tramways soient intégrés dans la ville. Lorsque les coureurs noirs ont été maltraités, Still s'est présenté comme un champion de leurs droits et a écrit un court récit sur son activisme autour de l'utilisation des tramways.

Utilisant son influence, Still a aidé à amener le premier YMCA pour les Noirs dans la ville et a aidé à financer un orphelinat, entre autres actes notables.

L'histoire de Still sera racontée en partie dans le nouveau drame de WGN America, Sous la terre, qui fait ses débuts mercredi soir. Encore sera joué par l'acteur Chris Chalk de Gotham et Lila et Eve la célébrité. Les stars du spectacle Jurnee Smollett-Bell, Aldis Hodge, Alano Miller et Christophe Meloni dans des rôles principaux.

Le premier Afro-Américain à diriger une grande symphonie américaine, Williams Grant encore, est un descendant de l'abolitionniste.


Biographies William Grant Still, 1895-1978

Connu sous le nom de "Doyen des compositeurs afro-américains", William Grant Still est né à Woodville, Mississippi et a grandi à Little Rock, Arkansas, où sa mère était professeur d'anglais au lycée. Il a commencé à étudier le violon à l'âge de 14 ans et a appris par lui-même à jouer de nombreux autres instruments, excellant au violoncelle et au hautbois. En 1911, Still entre à l'Université Wilberforce dans l'Ohio où il acquiert une précieuse expérience en dirigeant l'orchestre de l'Université et en réalisant ses premiers essais de composition et d'orchestration. Bien que ses capacités d'interprète et d'arrangeur lui aient ouvert de nombreuses opportunités au-delà de la salle de concert, il s'est inspiré de la carrière de Samuel Coleridge-Taylor pour devenir compositeur de musique de concert et d'opéra. Il a quitté l'Université Wilberforce en 1915 et a commencé à travailler comme interprète et arrangeur indépendant pour plusieurs des meilleurs groupes de la région de l'Ohio, développant finalement une association avec W.C. Handy pour qui Still a fait son premier arrangement publié. Son travail dans le monde de la musique commerciale a duré tout au long de sa carrière, y compris la musique de film (en grande partie non créditée) alors qu'il vivait à Los Angeles dans les années 1930 et travaillait comme arrangeur pour des orchestres de théâtre et des premières radios, notamment avec Paul Whiteman, Sophie Tucker, Willard Robison et Artie Shaw.

L'éducation de Still s'est poursuivie par intermittence tout au long des années 1920 avec un bref passage à l'Oberlin College, où il a étudié la théorie et le contrepoint. Il a étudié la composition avec George Chadwick au New England Conservatory et en privé avec le compositeur expérimental Edgard Varé, qui est devenu le professeur le plus influent de Still. Varé était également un défenseur de Still, programmant ses compositions lors de concerts de l'International Composers' Guild, une organisation qu'il a aidé à fonder en 1921.

La carrière de William Grant Still a été composée de nombreuses « premières ». Il a été le premier compositeur afro-américain à faire jouer une symphonie par un orchestre professionnel aux États-Unis, le Symphonie no. 1 "Afro-américain" (1930). Il a été créé par Howard Hanson et le Rochester Philharmonic. La première de la pièce à New York a été donnée par le New York Philharmonic au Carnegie Hall en 1935. Il est également devenu le premier Afro-Américain à diriger un grand orchestre symphonique aux États-Unis lorsqu'il a dirigé le Los Angeles Philharmonic en 1936. Dans le monde de opéra, son Troublé île a été le premier par un Afro-Américain à être joué par une grande compagnie d'opéra (New York City Opera, 1949) et ce même opéra a été le premier par un Afro-Américain à être télévisé à l'échelle nationale.

Bien que William Grant Still n'ait pas écrit une grande quantité d'œuvres pour voix soliste et piano, la qualité est très élevée. Encore défini de nombreux grands poètes de la Renaissance de Harlem, notamment Paul Laurence Dunbar, Langston Hughes et Countee Cullen. Il a également mis la poésie de sa seconde épouse, Verna Arvey, une écrivaine et pianiste accomplie qui a écrit les livrets de la plupart des opéras de Still. Son œuvre pour voix et piano la plus ambitieuse est peut-être le cycle de chansons "Songs of Separation" qui met en scène des poèmes de Dunbar, Hughes, Arna Bontemps et du poète haïtien Philipps Thoby-Marcelin (en français). Dans le cycle, Still définit cinq poèmes d'auteurs divers avec un thème littéraire commun et construit un cadre musical unifié autour des poèmes. Comme dans son célèbre Symphonie no. 1, Still utilise le langage harmonique et rythmique du jazz et du blues pour dépeindre le sens de « l'altérité » inhérent à la poésie.


William Grant Still : le fondateur de la musique américaine

Si vous êtes fan de musique classique et d'histoire américaine, Symphonie n° 5 « Hémisphère occidental » par William Grant Still est un excellent point de départ pour étudier l'empreinte culturelle unique de l'Amérique. Ses quatre mouvements contiennent une mélodie à trois notes héroïque mais émouvante, qui se fraie un chemin à travers une pléthore de textures musicales avant d'arriver finalement à une finale glorieuse. En effet, avec son thème d'inspiration gospel et son orchestration colorée rappelant un lever de soleil matinal brumeux sur les Appalaches, la symphonie « Hémisphère occidental » est une œuvre qui ne cesse de rappeler à l'Américain moyen l'endroit où il est né. Cette composition est l'une des nombreuses qui illustrent la norme culturelle américaine en matière de créativité. En effet, ce que nous appelons la musique «américaine» n'aurait probablement pas existé sans le compositeur célèbre mais sous-estimé, William Grant Still.

Avant les styles influents d'Aaron Copland et de George Gershwin, William Grant Still concevait intelligemment le cadre par lequel certains types de musique seraient conçus comme « américains ». Avant Still, l'idée d'un son uniquement « américain » semblait un concept étrange à la plupart des auditeurs. En plus d'être fortement éclipsé par les compositeurs européens au cours des XVIIIe et XIXe siècles, le son des compositeurs américains a été presque entièrement influencé par des styles déjà existants. Cela ne veut pas dire que les États-Unis n'ont pas produit d'excellents compositeurs à cette époque. Des compositeurs tels que Francis Hopkinson (né en 1737-1791) qui, sans coïncidence, était un signataire de la Déclaration d'Indépendance ont écrit des morceaux de musique magistraux qui sont la marque de fabrique de la culture américaine (son morceau, Le toast, une composition brève mais ingénieuse dédiée au président George Washington, mérite au moins quelques écoutes). Cependant, malgré l'identité évidente de Hopkinson en tant que fier Américain, son style était naturellement similaire aux compositeurs classiques européens de son temps, tels que Wolfgang Amadeus Mozart. À ce moment de l'histoire, il semblait que les qualités stylistiques uniques de la musique américaine n'avaient pas encore été découvertes.

L'évolution de la musique aux États-Unis est arrivée à un carrefour important lorsque la société américaine a été confrontée à son institution la plus odieuse : l'esclavage. C'est un fait bien documenté dans les cercles musicologiques que l'émancipation des personnes asservies aux États-Unis a donné naissance à un immense changement de paradigme dans la culture populaire. Les industries les plus touchées sont les arts musicaux. Étant donné que la musique spirituelle a joué un rôle essentiel pour donner de l'espoir aux esclaves du Sud, ces mêmes communautés ont apporté ces compétences musicales à l'industrie du spectacle lors de leur émancipation, suscitant la création de nouveaux genres tels que le ragtime et la musique gospel. L'utilisation de la tonalité occidentale mélangée à des rythmes africains transmis de plusieurs générations a conduit à la naissance de divers styles musicaux, ce qui signifie que la musique américaine a été définie comme une «créole» forgée par le choc d'influences culturelles à la fois opposées et coopératives pendant la Reconstruction. Ère.

Trois décennies après la proclamation d'émancipation, William Grant Still est né en 1895. Élevé pendant la fin de la reconstruction, la vie de Still peut être considérée comme un pont entre l'ère culturellement divisée qui a suivi la guerre civile et l'industrie de la musique pop généralisée du début années 1900. L'oncle de Still apportait fréquemment des disques de musique classique dans la maison du jeune garçon lorsqu'il lui rendait visite, facilitant par inadvertance l'amour de Still pour l'orchestre symphonique. Quand il était un jeune homme, Still a commencé à étudier les sciences à l'Université Wilberforce, mais a rapidement été transféré au Conservatoire de musique d'Oberlin où il s'est concentré sur la composition. Peu de temps après ses études, Still a passé les premiers jours de sa carrière à écrire pour W.C. Handy et Fletcher Henderson. Mais son identité en tant que compositeur classique ne serait pas cimentée avant la création de sa première œuvre orchestrale majeure : Symphonie n°1 « Afro-américaine ».

Le titre de cet ouvrage en disait long sur les valeurs et les croyances personnelles de Still. À l'époque de la publication de la première symphonie de Still, les mots « Africain » et « Américain » semblaient diamétralement opposés dans l'esprit de nombreuses personnes, à la fois pour ceux qui voulaient perpétuer des croyances racistes et pour ceux qui en étaient les victimes. Pourtant, pour Still, cela n'a jamais été aussi simple. Comme l'a déclaré le célèbre compositeur lui-même :

"Pour moi, il n'y a pas de musique blanche ou noire, il n'y a que la musique d'hommes individuels qui est importante si elle tente de rendre digne tous les hommes, pas seulement une race en particulier." *

D'après ses propres mots, il semble que les valeurs personnelles de Still sur la façon dont l'identité raciale ne devrait pas primer sur l'art ne seraient pas de bon augure dans la société d'aujourd'hui où le tribalisme et la politique identitaire règnent en maître. En raison de son attachement indéfectible à une identité universelle post-raciale, on pourrait dire que William Grant Still s'est avéré être un grand Américain en plus d'être un grand compositeur.

À juste titre, l'américanisme subtil mais profond de Still transparaît dans bon nombre de ses compositions ultérieures. Prenez son travail, Pays d'été écrit à l'origine dans le cadre d'une suite pour piano seul. Cette pièce, qui rappelle une journée ensoleillée dans la grande campagne américaine, offre un détour agréable des réflexions artistiques de Still sur l'identité culturelle de l'Amérique et explore la beauté naturelle de la nation elle-même. S'aventurant sur des phrases dramatiques et des harmonies colorées, Pays d'été a plus en commun avec les œuvres pour piano de Lili Boulanger qu'avec celle de George Gershwin.

L'hommage artistique honorable de William Grant Still aux complexités de l'identité américaine a ouvert la voie aux futurs compositeurs de la tradition américaine. de Gershwin Rhapsodie en bleu, Copland Rodeo, et Barbier Adagio pour cordes tous doivent une partie de leur intégrité artistique à la fondation mise en avant par Still. De la même manière qu'un étudiant en sociologie doit étudier Tocqueville pour comprendre la société américaine, ou qu'un étudiant en philosophie doit étudier Edmund Burke pour découvrir les fondements théoriques de la politique américaine, il n'y a pas de meilleur compositeur pour l'étude du musicien américain que William Grant Still. Si l'occasion se présente, il faut immédiatement écouter la cinquième symphonie « Hémisphère occidental ». Peu de compositions ont plus respecté les valeurs exceptionnelles de la civilisation occidentale que le chef-d'œuvre symphonique de Still.

*Cette citation a été documentée pour la première fois dans la collection d'essais biographiques de Judith Anne Still sur son père. Pourtant, Judith Anne. William Grant Still : Une voix qui sonne haut. La bibliothèque maître-joueur, 2003

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L'image présentée est une photographie de William Grant Still prise le 12 mars 1949 par Carl Van Vechten, et est dans le domaine public, avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons.

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