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Une galerie d'œufs de Fabergé

Une galerie d'œufs de Fabergé

La tradition de donner des œufs de Pâques miniatures n'était pas nouvelle, mais lorsque le tsar Alexandre III (r. 1881-1894) a chargé Peter Carl Fabergé (1846-1920) d'en fabriquer un pour Pâques en 1885, une légende est née. Plus de 50 œufs ont été fabriqués par les maîtres de l'atelier de Fabergé, dont beaucoup pour la famille impériale russe comme Alexandre puis son fils Nicolas II (r. 1894-1917) les ont donnés à leurs épouses et, dans le cas de cette dernière, également à l'impératrice douairière chaque année à Pâques.

Fabergé et ses maîtres étaient sans précédent dans leur capacité à travailler l'émail, les métaux précieux et les bijoux, créant des chefs-d'œuvre inoubliables de l'art miniature. En plus de leur talent artistique évident, de nombreux œufs contenaient une surprise miniature telle qu'un petit modèle de voiture, une statuette ou une série de minuscules peintures. Pour d'autres œufs, la surprise était dans une sorte de mouvement mécanique comme un oiseau chanteur ou une galerie tournante. Enfin, la majorité des œufs impériaux étaient des créations hautement personnalisées qui montraient le chiffre royal du destinataire ou des inscriptions et des peintures miniatures pertinentes à l'histoire de la famille royale. Dans cette galerie, nous examinons 26 des plus beaux exemples d'œufs survivants, tous fabriqués pour la famille impériale et une introduction étonnante au monde magique de Peter Carl Fabergé.


Fabergé et Forbes : une histoire de collection

La maison Fabergé, sous la direction de Peter Carl Fabergé, a été reconnue pour son savoir-faire exceptionnel et son inventivité en matière de design. Cette distinction lui a valu le patronage de la Cour impériale de Russie sous les règnes d'Alexandre III (1881-1894) et de Nicolas II (1894-1917). C'est pour ces illustres mécènes que la Maison Fabergé a façonné les chefs-d'œuvre pour lesquels ils sont les plus célèbres, une série de magnifiques œufs de Pâques ornés de bijoux, des trésors si parfaitement travaillés qu'ils en sont venus à incarner le summum de l'art du joaillier.

Alexandre III a commandé le premier œuf pour sa femme, Maria Feodorovna, en 1885, l'année de leur 20e anniversaire de mariage. À partir de ce moment, Fabergé a été chargé de créer un cadeau de Pâques chaque année. Après la mort du tsar Alexandre, son fils Nicolas II perpétue la tradition et offre un œuf de Fabergé non seulement à sa femme Alexandra, mais aussi à sa mère qui a pris l'habitude de les recevoir.

Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, de nombreux employés de Fabergé ont été appelés aux armes et l'entreprise a été contrainte de détourner sa production pour participer à l'effort de guerre. Lorsque les bolcheviks s'emparent des ateliers de Fabergé en 1918, le bijoutier ferme ses portes. Le tsar étant contraint d'abdiquer le trône et la famille impériale assassinée peu de temps après, Peter Carl Fabergé craignait pour sa vie. Il a fui la Russie et a vécu en exil pendant deux ans avant de mourir en Suisse à l'âge de 74 ans.

Il semble que le destin ait réuni les noms Fabergé et Forbes. Malcolm Stevenson Forbes est né le 19 août 1919, un peu plus d'un an après le meurtre du tsar Nicolas II et la fin brutale de la dynastie des Romanov. Jeune garçon, Malcolm est devenu intrigué par les œuvres de Peter Carl Fabergé lorsqu'il a lu pour la première fois les créations faites pour les tsars de Russie. Le souvenir de cette leçon d'histoire est resté fermement dans l'esprit de Malcolm, pendant de nombreuses années plus tard, il a été attiré par une boîte Fabergé lors de l'achat d'un cadeau pour sa femme. Captivé par la fantaisie, l'art et l'histoire de la Maison Fabergé, Malcolm s'est rapidement retrouvé sur la voie de devenir un collectionneur.

La première acquisition majeure de Fabergé par Malcolm Forbes a été la « Duchesse de Marlborough Egg » en 1965. Achetée aux enchères, elle a coûté près de trois fois et demie l'estimation. Malcolm était partagé entre le frisson d'acquérir la pièce spectaculaire et la peur d'avoir surenchéri en raison de la fièvre des enchères. Cependant, ses inquiétudes ont été rapidement apaisées lorsqu'Alexander Schaffer, la principale autorité sur Fabergé aux États-Unis à l'époque, s'est identifié comme le sous-enchérisseur et a invité Malcolm à voir plusieurs œufs de Pâques impériaux de Fabergé en sa possession. S'avérant être un collectionneur sérieux, Malcolm Forbes a acquis « l'œuf d'oranger (œuf de laurier) », « l'œuf de la Renaissance » et « l'œuf du quinzième anniversaire » à la fin de l'année suivante.

Plus que toute autre chose, Malcolm Forbes était fasciné par les chefs-d'œuvre de Fabergé, les célèbres œufs de Pâques impériaux. Ces œuvres d'art uniques en leur genre ont fait la renommée du joaillier. Avec seulement un nombre limité disponible à l'achat, une grande chasse aux œufs de Pâques a commencé à se transformer en une bataille entre l'Est et l'Ouest, le vainqueur remportant le titre de propriétaire du plus grand nombre d'œufs impériaux.

En 1985, 100 ans après la présentation du premier œuf impérial, l'un d'eux est devenu disponible aux enchères pour la première fois aux États-Unis. Établissant un record d'enchères, Malcolm Forbes a acquis le « œuf de coq » pour la collection. Après l'achat, on a demandé à Malcolm Forbes s'il continuerait la « course aux œufs » avec les Russes. Il a répondu: "Les œufs viennent généralement par douzaines", et il avait raison. Sur les 50 œufs de Pâques impériaux créés par la maison Fabergé entre 1885 et 1916, seuls 42 existent encore. La collection Forbes contient neuf de ces trésors uniques.

Malcolm Forbes pensait que "la vie n'était pas une répétition générale, vous n'êtes ici qu'une seule fois, alors vous feriez mieux d'apprécier votre travail, car il prend beaucoup de vos heures d'éveil". Il a travaillé dur mais a réussi à trouver du temps pour son premier amour, la collection. En créant The Forbes Collection, il a réussi à fusionner les deux. Dans les années 1960, les objets Fabergé récemment acquis par la société étaient souvent mis en avant dans le magazine dans le cadre d'une campagne publicitaire qui disait : « Carl Fabergé connaissait son affaire. Forbes magazine connaît son métier. Outil capitaliste de Forbes."

Fabergé est devenu un nom connu en grande partie grâce à l'enthousiasme et aux efforts de Malcolm Forbes. Il a compris que l'association entre les deux satisfaisait non seulement sa passion pour la collection, mais élevait également la perception du public envers le magazine.

Année après année, pièce après pièce, la Collection Forbes a continué à acquérir Fabergé jusqu'à constituer l'une des plus grandes collections privées au monde. En 1967, l'année du 50e anniversaire du magazine, les œuvres d'art de Fabergé ont été exposées au public dans le hall du bâtiment Forbes. En 1978, une galerie est construite pour accueillir le nombre croissant d'objets d'art.

En 1985, Malcolm Forbes a transformé le rez-de-chaussée du siège du magazine en une série de galeries présentant Fabergé et d'autres domaines de la collection, notamment des bateaux jouets, des soldats de plomb, des trophées gravés et une sélection tournante de manuscrits, de peintures et de photographies. Chaque année, plus de 60 000 visiteurs ont l'opportunité de voir ces trésors incomparables et de ressentir la joie que les Forbes ont eue de les acquérir.

En 1990, Forbes a participé à une exposition sans précédent, intitulée « Fabergé, les œufs impériaux », en prêtant neuf œufs de Pâques à l'Armurerie du Kremlin à Moscou. Cette exposition représentait une occasion rare et importante de réunir le plus grand nombre d'œufs impériaux depuis la confiscation des biens de la famille royale en 1917. Après la mort prématurée de Malcolm plus tard la même année, la collection est passée sous la direction de ses fils, Steve, Bob, Christophe (Kip) et Tim.

En 1996, Malcolm Forbes a été reconnu comme un collectionneur important dans l'exposition extraordinaire « Fabergé en Amérique », qui racontait l'histoire de l'intérêt des collectionneurs américains pour Fabergé. Toujours en admiration devant la maîtrise du savoir-faire de Fabergé, la collection Forbes s'est inspirée des œuvres d'art renommées pour créer une gamme de produits sous licence. En 1999, un catalogue raisonné intitulé « Fabergé : The Forbes Collection » par Christopher Forbes et Robyn Tromeur-Brenner a été publié comme le volume le plus complet jamais écrit sur la collection distinguée.

Alors que nous entrons dans le 21ème siècle, l'attrait public durable des objets Fabergé du début du siècle dernier témoigne de la prescience du collectionneur Malcolm Forbes.

Gabrielle Schickler est conservatrice de la collection Forbes. Cet essai a été préparé pour l'exposition la plus récente à la galerie Fabergé.


Musée Fabergé

Depuis 2013, le somptueux palais Shuvalov du XVIIIe siècle, à Saint-Pétersbourg, abrite le musée Fabergé et abrite la plus grande collection d'œufs de Fabergé au monde. Ceux de la collection ont été commandés par les derniers empereurs russes Alexandre III et Nicolas II. À l'époque, la société européenne considérait la Russie comme sans précédent dans les arts décoratifs en argent et en or.

Le musée doit son existence à un acte d'altruisme stupéfiant de Viktor Vekselberg, qui, en 2004, a lancé la Fondation culturelle et historique The Link of Times avec l'idée de rendre des objets et des œuvres d'art russes culturellement significatifs pour une exposition publique en Russie. Les neuf œufs de Fabergé qui forment le noyau de la collection ont été achetés par lui à l'entrepreneur américain Malcolm Forbes en 2004 pour un coût de 100 millions de dollars.

La restauration du palais Shuvalov de 4 700 mètres carrés a commencé en 2006 et a duré sept ans. À un moment donné, 300 travailleurs spécialisés ont été impliqués dans le projet. La restauration et l'adaptation du palais pour l'utiliser comme musée ont été la première restauration complète de ses 200 ans d'histoire. Aujourd'hui, debout sur la berge de la rivière Fontanka, il sert de lien vivant avec l'histoire impériale de Saint-Pétersbourg et de la Russie.

Le musée compte quelque 4 000 pièces, présentées dans 12 salles magnifiquement restaurées selon le type et l'histoire. L'affichage permet au visiteur un fort sentiment de l'opulence et de l'art de l'époque. La salle bleue, à juste titre le hall central du palais Chouvalov, contient les œufs de Pâques impériaux de Fabergé. Chacun est un chef-d'œuvre unique de bijoux et d'art, ainsi qu'un artefact russe unique du règne et de la vie personnelle du dernier des Romanov.

Dans la collection se trouve le premier œuf que Fabergé a créé pour le tsar Alexandre III en 1885. La commande du tsar, un cadeau pour son épouse l'impératrice Maria Fedorovna, était pour un œuf de Pâques. Connu sous le nom d'œuf de poule, le premier œuf de Fabergé est enfermé dans une coquille d'émail blanc qui s'ouvre pour révéler un jaune d'or. Tout comme le russe Matriochka poupée qui s'ouvre donnant une autre surprise sous la forme d'une poule dorée multicolore. Finalement, la poule s'ouvrit et donna son secret – une réplique minuscule en diamant de la couronne impériale à laquelle était pendu un rubis. Malheureusement, ces pièces ont été perdues.

L'entrée des chambres se fait par le grand escalier qui date des années 1840 et est l'œuvre de l'architecte Nikolai Efimov, responsable de plusieurs bâtiments emblématiques de Saint-Pétersbourg. Plus tard, un gracieux dôme décoratif en stuc a été ajouté au-dessus de l'escalier par l'architecte Rudolph Bogdanovich Berngard. Il était également responsable de la reconstruction au XIXe siècle des digues de la rivière Fontanka, de sorte que son influence peut être vue à la fois à l'intérieur et à l'extérieur du palais.

La salle rouge du palais est dédiée à l'orfèvrerie russe, produite du XVIIIe au début du XXe siècle. La salle présente des œuvres spectaculaires de Carl Fabergé et Pavel Sazikov, entre autres. L'Antichambre abrite une collection d'objets ménagers, comme des horloges, en émail guilloché, ainsi que des bijoux Fabergé, ce qui est assez rare. La salle blanche et bleue présente des œuvres en émail de Pavel Ovchinnikov, qui fut également le premier orfèvre russe de style néo-pan-slave, ainsi qu'une excellente porcelaine russe du XIXe siècle. La salle d'exposition expose des sculptures sur pierre de Fabergé et de divers artistes russes du XIXe siècle.

La salle gothique du palais abrite une collection d'icônes orthodoxes russes classiques des XVIe et XXe siècles, pour la plupart encadrées et recouvertes de métaux précieux. La salle des chevaliers est dédiée aux œuvres d'art sur le thème militaire, y compris les aquarelles du XIXe siècle représentant la vie dans l'armée russe par Karl Piratskiy et Piotr Balashov. La Chambre d'Or, qui porte bien son nom, présente de nombreux objets qui donnent une idée des relations courtoises entre la dynastie des Romanov et leurs parents étrangers. Les objets de fantaisie des artisans de la maison Fabergé sont particulièrement raffinés, tout comme les coffrets à bijoux ornés de portraits d'empereurs russes.

Situé au centre-ville de Saint-Pétersbourg, le musée Fabergé est facile à trouver et se trouve à quelques pas des stations de métro Gostiny Dvor et Mayakovskaya.


Contenu

La famille Fabergé remonte à la France du XVIIe siècle, puis sous le nom Favri. Les Favris vivaient au village de La Bouteille en Picardie, dans le nord de la France. Cependant, ils ont fui le pays pendant ou peu après 1685 en raison de persécutions religieuses suite à la révocation de l'édit de Nantes. On estime que 250 000 compatriotes huguenots, comme on appelait le mouvement des protestants français, sont devenus des réfugiés. [2] [3] [4]

Au cours de la progression de la famille vers l'est à travers l'Europe, son nom change progressivement de Favri en passant par Favry, Fabri, Fabrier, Faberges puis Faberge sans accent. A Schwedt-on-Oder, au nord-est de Berlin, dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, un Jean Favri (plus tard Favry) est connu pour avoir été employé comme planteur de tabac. En 1800, un artisan appelé Pierre Favry (plus tard Peter Fabrier) s'était installé à Pärnu, dans la province baltique de Livonie (aujourd'hui l'Estonie). Un Gustav Fabrier y est né en 1814. En 1825, le nom de la famille avait évolué en « Fabergé ».

Dans les années 1830, Gustav Fabergé s'installe à Saint-Pétersbourg pour suivre une formation d'orfèvre auprès d'Andreas Ferdinand Spiegel, spécialisé dans la fabrication de boîtes en or. Plus tard, il poursuit sa formation auprès de la célèbre maison Keibel, orfèvres et bijoutiers des Tsars. En 1841, son apprentissage terminé, Gustav Fabergé obtient le titre de Maître Orfèvre.

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En 1842, Gustav Fabergé ouvre Fabergé comme bijouterie dans une boutique en sous-sol. [ citation requise ] Ajout d'un signe diacritique à la finale du nom e peut-être une tentative de donner au nom un caractère plus explicitement français, de faire appel à la francophilie de la noblesse russe. [ citation requise ] Le français était la langue officielle de la cour royale de Russie, [ citation requise ] était largement utilisé par l'aristocratie du pays [ citation requise ] , et les classes supérieures russes associaient la France aux produits de luxe. [ citation requise ]

Plus tard cette année-là, Gustav a épousé Charlotte Jungstedt, la fille de Carl Jungstedt, un artiste d'origine danoise. [ citation requise ] En 1846, le couple a un fils, Peter Carl Fabergé, plus connu sous le nom de Carl Fabergé. [ citation requise ]

Carl Fabergé Modifier

Carl Fabergé a fait ses études au Gymnasium de Sainte-Anne. C'était un établissement à la mode pour les fils des classes moyennes aisées et les échelons inférieurs de la noblesse, fournissant une indication du succès de l'entreprise de son père. Gustav Fabergé se retira à Dresde, en Allemagne, en 1860, laissant l'entreprise entre les mains de directeurs extérieurs à la famille Fabergé pendant que son fils poursuivait ses études. Le jeune Carl a suivi un cours de commerce à la Dresden Handelsschule. A 18 ans, il s'embarque dans un Grand Tour. Il a reçu des cours auprès d'orfèvres respectés à Francfort, en Allemagne, en France et en Angleterre, a suivi un cours au Schloss's Commercial College à Paris et a vu les objets dans les galeries des principaux musées européens.

Carl retourna à Saint-Pétersbourg en 1872, à l'âge de 26 ans. Pendant les 10 années suivantes, le maître d'oeuvre de son père, Hiskias Pendin, a agi comme son mentor et tuteur. En 1881, l'entreprise a déménagé dans des locaux plus grands au rez-de-chaussée au 16/18 Bolshaia Morskaia. Après la mort de Pendin en 1882, Carl a repris la direction de l'entreprise. Trois autres événements importants se sont produits cette année-là. Il a reçu le titre de Maître Orfèvre. Agathon Fabergé, son jeune frère de 16 ans, a rejoint l'entreprise. Alors que l'éducation d'Agathon se limitait à Dresde, il était connu comme un designer talentueux qui a donné un nouvel élan à l'entreprise, jusqu'à sa mort 13 ans plus tard.

Suite à l'implication de Carl dans la réparation et la restauration d'objets du musée de l'Ermitage, l'entreprise a été invitée à exposer à l'exposition panrusse à Moscou. L'une des pièces de Fabergé présentées à l'exposition était une réplique d'un bracelet en or du IVe siècle av. Le tsar Alexandre III a déclaré qu'il ne pouvait pas distinguer l'œuvre de Fabergé de l'original. Il a ordonné que des spécimens d'œuvres de la maison Fabergé soient exposés au musée de l'Ermitage en tant qu'exemples du superbe artisanat russe contemporain. En 1885, la Maison Fabergé reçoit le titre convoité "Orfèvre par nomination spéciale à la Couronne impériale", commençant une association avec les tsars russes.

Les œufs de Pâques impériaux Modifier

En 1885, le tsar Alexandre III chargea la maison Fabergé de fabriquer un œuf de Pâques en cadeau pour son épouse, l'impératrice Maria Feodorovna. Sa "coquille" est émaillée sur or pour représenter un œuf de poule normal. Cela se sépare pour révéler un jaune d'or, qui à son tour s'ouvre pour produire un poulet en or qui s'ouvre également pour révéler une réplique de la couronne impériale à laquelle un œuf de rubis miniature a été suspendu. Bien que la couronne et l'œuf miniature aient été perdus, le reste de l'œuf de poule tel qu'il est connu se trouve maintenant dans la collection de Victor Vekselberg.

La tradition du tsar offrant à son impératrice un œuf de Pâques surprise de Carl Fabergé s'est poursuivie. À partir de 1887, il semble que Carl Fabergé ait eu une totale liberté quant à la conception des œufs de Pâques impériaux au fur et à mesure qu'ils devenaient plus élaborés. Selon la tradition de la famille Fabergé, même le tsar ne savait pas quelle forme d'œuf ils prendraient : la seule condition était que chacun devait contenir une surprise. La maison Fabergé a réalisé 50 œufs impériaux pour Alexandre III à présenter à son impératrice et pour Nicolas II à présenter à sa mère, l'impératrice douairière Maria Feodorovna et son épouse l'impératrice Alexandra Feodorovna. [5] Parmi ceux-ci, 43 sont connus pour avoir survécu.

Sculptures en pierre dure Modifier

Parmi les créations les plus populaires de Fabergé figuraient les sculptures miniatures en pierre dure de personnes, d'animaux et de fleurs sculptées dans des pierres semi-précieuses ou dures et agrémentées de métaux précieux et de pierres. Les sculptures d'animaux les plus courantes étaient des éléphants et des cochons, mais comprenaient des miniatures sur mesure d'animaux de compagnie de la famille royale britannique et d'autres notables. Les sculptures de fleurs étaient des tableaux figuratifs complets, qui comprenaient de petits vases dans lesquels des fleurs sculptées étaient fixées en permanence, le vase et "l'eau" étaient réalisés en cristal de roche clair (quartz) et les fleurs en diverses pierres dures et émail. [6] Les figurines ne mesuraient généralement que 25 à 75 mm de long ou de large, avec des figurines plus grandes et plus rares atteignant 140 à 200 mm de haut, [7] et ont été collectées dans le monde entier, la famille royale britannique possède plus de 250 objets dans le Royal Collection, comprenant des pièces réalisées par Michael Perkhin et Henrik Wigström. [8] [9] D'autres collectionneurs de miniatures importants de Fabergé étaient Marjorie Merriweather Post, [10] sa nièce Barbara Hutton [11] et même le concurrent de Fabergé Cartier, qui en 1910 acheta un cochon en jade rose et un renard en cornaline (agate) avec rubis cabochon yeux sertis d'or. [12] [13]

Autres créations Fabergé Modifier

La Maison Fabergé possédait également une gamme complète de bijoux et autres objets d'ornementation. Il y avait de l'or émaillé et de l'argent doré, ainsi que des cadres de photographie en bois, des boîtes d'or et d'argent, des ensembles de bureau, des cannes, des sonnettes et des montres. [14] La qualité était assurée par l'approbation de chaque article fabriqué par Carl Fabergé, ou en son absence par son fils aîné Eugène, avant sa mise en stock. La moindre faute entraînerait un rejet.

Expansion continue Modifier

La Maison Fabergé a remporté des prix internationaux et est devenue la plus grande entreprise de joaillerie de Russie employant quelque 500 artisans et designers. Au début du 20e siècle, le siège de la Maison Fabergé a déménagé dans un bâtiment de quatre étages construit à cet effet à Bolshaia Morskaia. Des succursales ont également été ouvertes à Moscou, Odessa, Kiev et Londres. Depuis l'Angleterre, la compagnie effectuait des visites annuelles en Extrême-Orient.

La maison Fabergé est nationalisée par les bolcheviks en 1918. Début octobre, Carl Fabergé quitte Petrograd par le dernier train diplomatique pour Riga. La révolution en Lettonie a commencé au milieu du mois suivant, et Carl s'est à nouveau enfui pour sauver sa vie en Allemagne, d'abord à Bad Homburg, puis à Wiesbaden. Les bolcheviks ont emprisonné ses fils Agathon et Alexandre. Initialement, Agathon a été libéré pour valoriser les trésors saisis de la famille impériale, les aristocrates, les riches marchands et Fabergé, entre autres joailliers. Il fut à nouveau emprisonné lorsque les bolcheviks trouvèrent difficile de vendre ce trésor aux évaluations d'Agathon. Avec l'Europe inondée de bijoux russes, les prix avaient chuté. Madame Fabergé et son fils aîné, Eugène, ont évité la capture en s'enfuyant sous le couvert de l'obscurité à travers les bois enneigés en traîneau et à pied. Vers la fin de décembre 1918, ils avaient traversé la frontière pour rejoindre la sécurité de la Finlande.

Pendant ce temps, en Allemagne, Carl Fabergé tombe gravement malade. Eugène atteignit Wiesbaden en juin 1920 et accompagna son père en Suisse, où d'autres membres de la famille s'étaient réfugiés. Carl Fabergé décède à Lausanne le 24 septembre 1920. Sa femme décède en janvier 1925. Bien qu'Alexandre réussisse à s'évader de prison lorsqu'un ami soudoie des gardiens, Agathon ne parvient à s'évader de l'URSS qu'en novembre 1927 lorsque lui, sa femme Maria et son fils Oleg, accompagné de quatre assistants, se sont échappés en traîneau sous le couvert de l'obscurité à travers le golfe gelé de Finlande. Agathon et sa famille ont passé le reste de leur vie en Finlande.

Fabergé & Cie Modifier

En 1924, Alexander et Eugène ont ouvert Fabergé & Cie à Paris, où ils ont eu un succès modeste en fabriquant les types d'articles que leur père vendait des années auparavant. Pour distinguer leurs pièces de celles fabriquées en Russie avant la Révolution, ils utilisaient la marque FABERGÉ, PARIS, alors que la marque de la société russe était simplement FABERGÉ. Ils vendaient également des bijoux et réparaient et restauraient les articles fabriqués par la maison d'origine Fabergé. Fabergé & Cie a perdu un procès à Hong Kong en 1984, dans un litige avec Fabergé Inc. concernant les droits de marque sur l'utilisation du nom « Fabergé » pour les bijoux. [15] Fabergé & Cie a continué à opérer à Paris jusqu'en 2001.

La réputation de Fabergé en tant que producteur de la plus haute qualité a été maintenue par des publications et des expositions majeures, telles que celles du Victoria & Albert Museum en 1994 et de la Royal Collection en 2003-2004. [16]

Après la fin de l'Union soviétique et la montée des oligarques, les collectionneurs russes ont cherché à rapatrier de nombreuses œuvres de Fabergé et les prix des enchères ont atteint des records. Le 27 novembre 2007, l'œuf de Rothschild Fabergé a été vendu aux enchères chez Christie's à Londres pour 8,98 millions de livres sterling. L'œuf Rothschild Fabergé est devenu le prix record pour une pièce de Fabergé, ainsi que le prix le plus élevé jamais payé pour un objet russe et le prix le plus cher pour une pièce d'horlogerie. [17]

De nombreuses célébrités et milliardaires collectionnent des pièces de Fabergé, comme feu Joan Rivers, dont la succession a vendu pour 2,2 millions de dollars de Fabergé aux enchères.

Le milliardaire américain du pétrole Armand Hammer a collectionné de nombreuses pièces de Fabergé lors de ses entreprises commerciales dans la Russie communiste des années 1920. En 1937, l'ami d'Armand Hammer, Samuel Rubin, propriétaire de la Spanish Trading Corporation, qui importait du savon et de l'huile d'olive, a fermé son entreprise en raison de la guerre civile espagnole et a créé une nouvelle entreprise pour fabriquer des parfums et des articles de toilette. Il l'enregistre, sur proposition de Hammer, sous le nom de Fabergé Inc. en 1937. [18] En 1943, Samuel Rubin dépose la marque Fabergé pour le parfum aux États-Unis.

En 1945, la famille Fabergé découvre que son nom est utilisé pour vendre des parfums sans son consentement. Un long échange entre avocats des deux côtés de l'Atlantique s'ensuit. En 1946, Rubin dépose la marque Fabergé pour la joaillerie aux États-Unis. Un accord a été conclu à l'amiable en 1951 avec la famille, par lequel Rubin a accepté de payer 25 000 $ à Fabergé & Cie pour utiliser le nom Fabergé uniquement en relation avec le parfum. En 1964, Rubin a vendu Fabergé pour 26 millions de dollars à George Barrie et Rayette Inc. La société de cosmétiques Rayette a changé son nom en 1964 pour Rayette-Fabergé Inc., et en 1971, le nom de l'entreprise a été changé pour Fabergé Inc. En 1978, Michael J. Stiker a déposé les droits de brevet pour les bijoux Fabergé à New York au nom de Fabergé & Cie à Paris, mais cette tentative de licence de la marque de bijoux a échoué. [19]

De 1964 à 1984, sous la direction de George Barrie, de nombreuses gammes de produits bien connus et à succès ainsi que des longs métrages ont été lancés par Fabergé Inc. [20] Barrie a supervisé l'introduction par Fabergé de la ligne de toilette Brut pour Fabergé, qui a été promue par le football joueur Joe Namath. En 1977, il a signé un contrat promotionnel avec Farrah Fawcett avec Fabergé pour les lignes de produits capillaires et de parfums Farrah Fawcett. Une célèbre publicité télévisée de Fabergé montrait Joe Namath rasé par Farrah Fawcett. Brut est devenu l'eau de Cologne la plus vendue au monde à l'époque, et elle reste disponible aujourd'hui dans le monde entier. [21] En 1967, l'acteur de cinéma et homme d'affaires Cary Grant a été nommé consultant créatif et en 1968 membre du conseil d'administration de la société. L'acteur Roger Moore est devenu membre du conseil d'administration en 1970. George Barrie a créé la division cinématographique de Fabergé, Brut Productions en 1970 et a monté le film primé aux Oscars intitulé Une touche de classe en 1973, et d'autres longs métrages.

Barrie a lancé le parfum Babe en 1976, qui dans sa première année est devenu le parfum féminin le plus vendu de Fabergé dans le monde. L'actrice et mannequin Margaux Hemingway a reçu un contrat d'un million de dollars pour promouvoir le parfum Babe de Fabergé dans une campagne publicitaire faisant d'elle le premier super mannequin. Babe a reçu deux prix de la Fragrance Foundation pour son lancement : l'introduction la plus réussie d'un parfum pour femmes dans la distribution populaire et la meilleure campagne publicitaire pour un parfum pour femmes. [21]

En 1984, la société avait étendu ses produits de soins personnels à Aphrodisia, Aqua Net Hair Spray, Babe, Cavale, Brut, Ceramic Nail glaze, Flambeau, Great Skin, Grande Finale, Just Wonderful, Macho, Kiku, Partage, Tip Top Accessories, Tigresse, Woodhue, Xandu, Zizanie de Fragonard, Caryl Richards, Farrah Fawcett et Fabergé Organics. La société a également acheté d'autres entreprises et produits, notamment D-LANZ et BreastCare, un appareil de dépistage du cancer du sein.

En 1984, la société privée Riklis Family Corporation de Meshulam Rikli a acquis Fabergé pour 670 millions de dollars. [22] De nombreux produits Fabergé, y compris le dispositif mammaire d'origine D-LANZ, sont abandonnés. La société lance Mcgregor by Fabergé (Cologne) la même année. De nouvelles gammes de produits ont été introduites, notamment des vêtements pour hommes, femmes et enfants sous les marques Billy the Kid, Scoreboard et Wonderknit.

En 1986, Mark Goldston est nommé président de Fabergé. Il était principalement responsable du ciblage et de l'acquisition de la société Elizabeth Arden auprès d'Eli Lilly and Company pour 725 millions de dollars en 1986, transformant Fabergé en une entreprise de 1,2 milliard de dollars. En 1989, Unilever a acheté Fabergé Inc. à la Riklis Family Corporation pour 1,55 milliard de dollars US. La société a été rebaptisée « Elida Fabergé ». L'accord place désormais Unilever à la première place à égalité avec L'Oréal dans la ligue mondiale des cosmétiques, contre la quatrième place.

Unilever a enregistré le nom Fabergé en tant que marque pour une large gamme de marchandises à l'échelle internationale et a accordé des licences à des tiers pour fabriquer et vendre une gamme de produits allant des bijoux personnalisés aux lunettes sous le nom Fabergé. Cependant, il a également continué à vendre des parfums et des articles de toilette de marque Fabergé. Dans la culture pop, le nom Fabergé est devenu synonyme de luxe ultime lorsque la collection Forbes Fabergé est devenue largement médiatisée au milieu des années 1980.

En 1989, la société allemande de fabrication de bijoux Victor Mayer a obtenu les droits de licence exclusifs pour produire des œufs Fabergé de qualité patrimoniale, des bijoux et des montres en or 18 carats et en platine avec des pierres précieuses, de l'émail vitrifié et des diamants. En collaboration avec l'expert Fabergé Geza von Habsburg, de nouveaux modèles d'œufs et de bijoux ont été commercialisés dans le monde entier avec un grand succès et de nombreux gros œufs Fabergé sont maintenant dans les collections et les musées. La première collection contemporaine de bijoux et d'œufs Fabergé a été présentée à l'héritier présumé de la couronne russe, le Grand-Duc Vladimir Kirillovitch de Russie, à Munich, en Allemagne en 1991. La licence avec la société Victor Mayer a pris fin en 2009 pour les bijoux et en 2012 pour les montres. . De 1989 à 2001, Unilever a accordé d'autres licences pour les produits Fabergé à Limoges et à The Franklin Mint pour des parfums, des poupées et d'autres articles. Tous les produits sous licence de l'époque ont dix marques ou tampons identiques, un aigle russe avec les mots ci-dessous : Fabergé Paris - Londres - New York.

Lever Fabergé a été créée au Royaume-Uni début 2001, par la fusion des deux sociétés Unilever établies de longue date, Lever Brothers et Elida Fabergé. La nouvelle société, Lever Fabergé, possédait des centaines de marques de cosmétiques, ménagers et autres, notamment Dove, Impulse, Sure, Lynx, Organics, Timotei, Signal, Persil, Comfort, Domestos, Surf, Sun et Cif. Cela signifie que Lever Fabergé est apparu sur une gamme de produits allant de l'eau de Javel aux articles de toilette.

Dans une série compliquée d'événements de vendettas personnelles et professionnelles entre l'oligarque russe et collectionneur d'œufs de Fabergé Victor Vekselberg et son partenaire commercial Brian Gilbertson (l'ancien PDG de Vekselberg Siberian Urals Aluminium Company, ou SUAL), Fabergé a changé de mains à plusieurs reprises. Gilbertson, qui a reçu un package controversé d'une valeur allant jusqu'à 38 millions de dollars lorsqu'il a démissionné de BHP-Billiton en 2003 après seulement six mois en tant que PDG, et Vekselberg ont discuté de la création d'une entreprise d'investissement ensemble après que Gilbertson a été nommé PDG de SUAL. Ils ont mis en place une coentreprise d'investissement initial, une structure complexe des îles Caïmans qui sera financée par Renova et gérée par Gilbertson. Les choses ont mal tourné en 2006, lorsque la coentreprise a négocié pour acheter le nom Fabergé à Unilever. Vekselberg (un connaisseur des œufs impériaux de Fabergé qui possède neuf des créations incrustées de bijoux, ayant acquis la collection de la famille Forbes en 2004 pour un montant de 100 millions de dollars américains) a insisté pour que l'une de ses sociétés personnelles (par opposition à la coentreprise) obtienne le titre à la marque, même si les avantages de la relance de la marque resteraient dans le fonds de coentreprise. [23] [24] [25]

En 2004, Vekselberg a acheté la plus grande collection Fabergé existante de la famille Forbes pour 50 millions de livres avant d'être vendue aux enchères, [26] lui laissant la plus grande collection de bijoux Fabergé mais pas la marque Fabergé. On 3 January 2007, Pallinghurst Resources LLP, an investment advisory firm based in London and of which Gilbertson was a partner, announced that a Pallinghurst portfolio company had acquired Unilever’s entire global portfolio of trademarks, licenses and associated rights relating to the Fabergé brand name for a mere $38 million. [27] The trademarks, licenses and associated rights were acquired by a newly constituted company, Fabergé Limited, which was registered in the Cayman Islands.

In October 2007, it was announced that the company intended to restore Fabergé to its position as the leading purveyor of enduring and endearing personal possessions. Furthermore, it announced the reunification of the Fabergé brand and the Fabergé family, with Tatiana Fabergé and Sarah Fabergé, both great-granddaughters of Peter Carl Fabergé, becoming founding members of the Fabergé Heritage Council, a division of Fabergé Limited, which was to offer counsel to the new company. [28] [29]

In September 2009, Fabergé Limited launched its first collection of high jewellery, as well as its website. In December of that year, it opened a boutique in Geneva. By March 2010, only one of the licenses originally granted by Unilever remained in existence. On 6 July 2011, the company launched two collections of egg pendants, including a dozen high jewellery egg pendants. These were the first to have been made by a Fabergé reunited with the family since 1917. In November 2011, Fabergé items were being sold in the Fine Jewellery Room at Harrods in London's Knightsbridge, and later in the month, Fabergé opened its own boutique on Grafton Street in the heart of London's Mayfair area. In May 2012, Fabergé opened its own boutique on New York's Madison Avenue.

In 2012, Gilbertson and a related trust on the one hand, Renova, Vekselberg and Vladimir Kutnetsov met in court in the Cayman Islands over the original acquisition of the Fabergé brand name from Unilever. The claim of Vekselberg to get damages from Gilbertson (he made no claim over rights to the trademark) was dismissed in court. The judge called the lawsuit a personal fight between Gilbertson and Vekselberg. . [30] Mr Vekselberg appealed the court's decision and the verdict is awaited.

In January 2013, Fabergé Limited was sold to the gem mining company Gemfields for 142 million new shares in Gemfields plc, with a value of $90 million at completion of the transaction. After the transaction, Gilbertson, Pallinghurst and its co-investors held some 74% of Gemfields. [29] [31]

Accounts filed with Companies House in the UK on 25 October 2015 show that Fabergé (UK) Limited, the principal trading entity, lost £0.525 million for the year ending 30 June 2015. [32] The accounts reveal that a significant spend in research and development was made during the year in respect of the new timepiece collections. These were successfully launched during the year. Indeed, in November 2015, Fabergé won a coveted Grand Prix d'Horlogerie de Genève award – the 'Ladies Hi Mechanical' prize. [33]

In 2017, the Head Office of Fabergé jewelry brand (which is located in London) noticed Mariana Voinova in the photographic project for L'Officiel Ukraine. Mariana was invited as ambassador to the Jewelry House in the spring of the same year and discharges her duties up to now. Mariana Voinova acts as the collection face, the ideological inspirational figure of the shooting, and the producer.

On October 3, 2017, the Jewelry House Fabergé unveiled both the male and female lines in its advertising campaign. Filip Wolfe, the famous Swedish mannequin, was the face of the men's collection of the brand, and Mariana Voinova represented the women's collection. The shooting took place in London. [34] [35]

2020 Fabergé created The Emerald Isle Collection with The Craft Irish Whiskey Co, a collection of jewelry and luxury items. Workmaster Marcus Mohr of Victor Mayer created a unique Fabergé Egg for the collection. The value of the collection is 2 million dollars.[1]

In the 1983 James Bond movie Octopussy a Fabergé Egg is the central object of the plot. Malcolm Forbes stirred the imagination of his contemporaries in the 1980s with his riches by widely publicising his Fabergé collection, making the term Fabergé egg synonymous with extreme wealth and luxury. In the 2004 movie Ocean's 12, Danny Ocean (George Clooney) and crew compete with another thief to steal a Fabergé Egg from a European museum. They are also mentioned in the novel, 'Natasha's will'. The egg belongs to Natasha who has to flee and she leaves it behind. A Fabergé Museum was opened in the popular Russian aristocratic spa destination of the 19th century Baden-Baden with a very large collection of Fabergé items. In 2015 a restaurant in Brooklyn was sued by Faberge INC over the use of the brand name. [36] The American television personality Joan Rivers famously collected Fabergé jewelry and marketed copies of her Fabergé pieces on her television show. From 1990 to 2014 she appeared on the show Joan Rivers Classics Collection on QVC. [37] [38] In 1995 she published a best selling book Jewelry by Joan Rivers, which shows original Fabergé jewelry and her copies for QVC. This kind of similar but not actual Fabergé jewelry was coined by Fabergé specialist Geza von Habsburg as Fauxbergé, a play on words with the french word faux for false or faked and Fabergé. [39] The category Fauxbergé might relate to all objects created starting at the time of the company founder Carl Fabergé till the present time. In 2000 Unilever gave the Fabergé license to Mattel for a Barbie collection. [40]

In The Simpsons episode " 'Round Springfield", it is revealed that the character Bleeding Gums Murphy spent all of his money on a "$1500 a day habit" by buying several Fabergé eggs a day. [41] In 2014 the Las Vegas hotel Bellagio hosted an extensive Fauxbergé exhibition. [42]

The Russian billionaire oligarch and Fabergé Egg collector Viktor Vekselberg was rumored to be involved in the 2016 US election meddling and was questioned in 2018 by the Robert Mueller investigation.

Gustav Fabergé monument was opened in Pärnu on 3 January 2015 in the year of the bicentenary of his birth. The bronze statue is a gift to the city from Alexander Tenzo, the founder of TENZO jewellery house. Composition authors Alexander Tenzo and Vladislav Yakovsky. Sculptor Eugeny Burkov.

The statue was mounted with support of the City Government of Pärnu and Pärnu Fabergé Society represented by Tiina Ojaste and Toomas Kuter.


Taking over the House of Fabergé

In 1872 when Carl Fabergé was only 26, he became the head of the family business and soon made it famous worldwide. The popularity of the brand and the income were proliferating. But, Fabergé never rested on his laurels and continued to improve his skills and develop the family workshop.

He was among the first jewellers to introduce the jewellery series. Clients could gradually buy each statuette or other pieces of art from specific collections.

The idea uniting all the products in the House of Fabergé wasn’t the price, but the quality and skill of their execution. They say that the items that did not meet the strict standards of excellence were destroyed. All unsold samples were sent for re-melting at the end of each year.

As Carl himself once put in an interview:

I am not a trader, I’m not much interested in an expensive piece, if its price is defined only by a number of diamonds or pearls put in it.

The value of the finished product, according to the jeweller, should have exceeded the cost of precious materials. In his works, the master used such non-standard materials as steel and tin. He introduced brooches from Karelian birch decorated by precious stones into fashion.


Summery

As you can see the diversity of owners of the most expensive Faberge eggs is not that vast. Most of the eggs on the list belong to one person. There is no doubt that Viktor Vekselberg is a major player in the Faberge field. The positive thing from this post is that most of the eggs are on display in the Faberge museums. Everybody can take a glance at those magnificent jewels of history. But hey if you can’t make the trip to Saint Petersburg museum in Russia, and you cant get your hands on really expensive Faberge eggs. You can always support Faberge Land and purchase one of the Faberge replicas we offer at our store.


How Can You Determine Faberge Egg Value?

The Faberge eggs have long been an essential and valuable part of Russian history. These eggs were designed by Carl Faberge, a renowned jewelry maker in the late 1800s in Russia. His work caught the attention of the Czar of the time. Who then commissioned Faberge to create a gift for his wife. Faberge, having a background in jewelry and design already. Was well equipped for this task and spent a whole year creating the perfect Easter gift. Thus, after much work, Faberge presented the Czar with the Hen Egg. This egg quickly became all the rage in the court. Soon many people, even the common folk, loved Faberge’s beautiful egg gifts.

What is the value of a Faberge Egg?

During the height of his popularity in Russia. Faberge designed eggs that were valuable to those who received them for two reasons. Sentimental value and by using many expensive jewels and coveted metals. This brought the Faberge egg cost to a very high price, an estimated $2,000 when converted to USD. It was certainly not the most expensive thing that the Royals had, but it wasn’t the cheapest either.

Now that many years have passed. Not only has the cost of these gems and crystals gone up considerably due to their age. The general Faberge egg value has increased because of its strong connection to the past and Russia’s colorful history. These two details are just a few of the many reasons why the Faberge eggs are displayed in Faberge museums. On exhibition for the public to see. Many want a glimpse of this creatively designed and beautiful egg. The likes of which are hard to find, and even then, are seldom found to be authentic.

What is the Faberge Egg Price Today?

You’ve probably guessed that the Faberge egg and related Faberge jewelry prices are well into the millions. Only those with bottomless pockets can get a chance to acquire these treasures. Even if you’re not a millionaire, you can still view these precious eggs in different museums. People who see these eggs up close wonder why they’re so expensive. There are a few different ways you can determine the value of a Faberge egg today.

Amount of Jewels

Probably the most understandable and apparent reason for an increase in the price of the original Faberge eggs. Is the number of precious jewels that are on the egg. An excellent example of this can be found in the Lilies of the Valley Egg. This egg comes attached on a stand, and if you push specific pearls on the outside. Tiny frames with pictures of the Czars daughters emerge from the egg, hence the name. This egg is just one example but showcases many tiny pearls all over the outside. That is meant to represent the Lily of the Valley plants. The innovative design combines beauty and functionality. Without the jewels overpowering the rest of the vines and leaves on the egg. All of these small pearls add up to a hefty $10 million value.

Complexity of Design

Another feature you can look at to help you determine the value of a Faberge egg. Is the complexity of the design. Most Faberge eggs have some kind of surprise inside them. There are some that are more carefully thought out than others. This is definitely the case with the Rothschild Egg. This egg is very unique in its functions as it was more of a clock than a simple gift. There’s a clock attached on the outside, and every time it strikes 12, a tiny rooster emerges from the top. This rooster crows and flaps its wings, leading an awe-inspiring display of the time. Not only is this small rooster adorable, but it’s also expensive. Leading the egg to a cost of around $18 million USD. The unique motions and complexity of the design that allows this egg to function successfully. Is what puts that price up so high.

Variety of Materials Used

You can estimate how expensive a Faberge egg is based on how many different materials you find on it. If it’s made out of just one or two gems, it won’t be as expensive as a fully loaded egg. You can see this in the Bay Tree egg. This egg is designed as a circular tree in a plant pot. The tree is covered in tiny leaves and even smaller fruits. Different materials like nephrite, gold, amethyst, white enamel, and pearls all come together to form the outside of this egg. In all of its glory, the Bay Tree egg is estimated to cost around $5 million USD.

Using these three features of the egg. You roughly figure out and estimate how expensive the egg in your local Faberge museum actually is. While it’s likely to be an estimate. It still shows the value of these masterpieces, in both a monetary and artistic sense.


What's It Worth? The Eggciting history of Faberge Eggs

Peter Carl Fabergé, a Russian artisan of Frencch Huguenot ancestry, made about 50 gold and jeweled eggs when he was the royal jeweler to Russian aristocracy from 1885 forward. Only 45 of them have been accounted for. The legacy of these eggs is far-reaching, and a simple internet search will unearth hundreds of stories about them.

The most recent was a midwestern metal dealer who bought one for scrap. And having (as the legend notes) overestimated its gold value, he did not scrap it, as he’d paid too much (around $12,000). Through an internet search, he contacted a European expert on Fabergé eggs, who confirmed a value of millions of dollars.

Malcom Forbes famously owned some, as does the Queen of England. My longtime acquaintance, Géza von Habsburg, formerly of Habsburg-Feldman Auction House and an executive at Christie’s, notes that any Fabergé egg that would come to market now would fetch over $30 million.

You, too, can own one. Not the large ones discussed here, but a smaller one made for necklaces. These are available for $2,000 to $10,000.

Also available are the now highly collected contemporary Fabergé eggs. Fabergé has had two relaunches – one in the 1940s and one in 2007. They still make egg pendants in the $5,000 to $10,000 range.

And Theo Fabergé, Carl’s grandson, made thousands of full-sized eggs in the 1980s until 2007. Once ridiculed by dealers, their worth has grown into a valuation of $200 to $500, with very limited editions fetching $1,000 to $10,000.

The large Theo Fabergé egg, top, had an auction estimate of $2,000 to $2,500. Made of 18K gold and silver, the small diamond pendant egg, center, has an auction estimate of $800 to $1,200.

We buy them all (as well as all Russian antiques and paintings), but our favorite egg story involves my son Kendon (pictured with me coloring Easter eggs), whose artistry far outweighs that of Carl or Theo. In my book, anyway.
Happy Easter!
If you have a collectible item of value that you would like to sell, let us bid on it.


The history of the Faberge Egg

More than a century after its creation, Faberge Eggs live on in history as symbols of immense wealth and power. First commissioned by the Imperial Russian family, these masterpieces were extremely rare — only 65 of these jewelled eggs were made. And when the monarchy was abolished in 1917, the House of Faberge stopped production.

Now in 2018, the Faberge Egg is again revived in its full splendour. Unveiled last Friday by Rolls-Royce and Faberge, the Spirit of Ecstasy Egg is the first of its kind with its contemporary design.

The piece — the size of an ostrich egg — is a fine skeletal frame of twelve rose-gold petals speckled with diamonds. Each petal sports amethyst wings, carefully hoisted on a white gold base with purple enamel.

A little surprise: Rolls-Royce’s Spirit of Ecstasy in rock crystal.

A lever concealed under the base triggers the mechanism which stretches out the amethyst arms to reveal its ‘surprise’ – a frosted rock crystal figurine of its namesake, the trusty companion of every Rolls-Royce car.

The automaton is also the most complicated ever seen on any Faberge egg, Rolls-Royce claims, which is probably why it took seven craftsmen two years to finish the piece.

Even with its intricate makings, the modern creation is hard to live up to the magnificent ‘imperial’ Eggs of yore.

Royal Lineage

Of the Faberge Eggs created before 1917, 50 are considered imperial creations for their associations with the Imperial Russian family. The imperial creations are considered the most elaborate Eggs ever made by the House of Faberge and enjoyed international fame. Sadly, only 43 imperial Eggs were recovered and the rest lost or destroyed.

The First Hen Egg, with ‘yolk’ and hen figurine. The surprises — a small crown and a ruby pendant — are missing.

The idea was first hatched in 1885 by Tsar Alexander III as an Easter gift for his wife. Called the First Hen, it was made of gold and covered in white enamel to resemble an actual egg. It’s a Russian Doll of surprises. The Egg ‘cracks’ open to reveal a matte gold ‘yolk’, which also opens to reveal a gold hen figurine (thus it’s name). In the figurine are the best gifts: a bejeweled replica of the Imperial crown of Russia and a ruby pendant, both lost in antiquity.

So enthralled was the tsarina by the masterpiece that Alexander III placed an order with the House of Faberge to create an Egg every Easter. It was a tradition his successor, Nicholas II, would carry on for his mother and wife.

From then, House of Faberge was given free reign with the design of each Egg. Designs were first conceptualised by the founder Peter Carl Faberge and executed by his goldsmiths.

While these Eggs are often seen as ostentatious displays of wealth, they contain personal stories for the family.

The Memory of Azov Egg with its surprise, a gold miniature of a ship mounted on a piece of aquamarine.

The Memory of Azov Egg, for example, pays homage to Nicholas II’s voyage to the East. Carved from a solid piece of green bloodstone, the Egg is decorated with gold rococo twirls and diamonds. The surprise inside is an impressive replica of Nicholas II’s ship Pamyat Azova (or Memory of Azov). Casted in gold and platinum, the ship is delicate metalwork set on aquamarine.

In another, the Lilies of the Valley Egg, reveals miniature painted portraits of Nicholas II and his issues ‘raised’ out from the piece with a push of a pearl button. Some contain miniature automatons, such as the Trans-Siberian Railway Egg which contains a small model of a steam train that can be wound up and run.

The most exquisite of all is the Moscow Kremlin Egg, the largest at 36 cm, depicting the Uspenski Cathedral where coronations were held. The Egg, which doubles as a music box, can be removed to reveal the detailed work done inside the Cathedral base.

A Legacy Pieced Together

The imperial Eggs came to an end in 1917, when the three hundred year-long monarchy was ousted violently from the city of St. Petersburg. They left behind their Eggs and with that, their legacy.

The Faberge Eggs were confiscated by the newly-formed Soviet Russian government — some of which were stolen in the process. Of the 47 that remain, many are missing the surprises that came with it. It is rare to come by an Imperial Egg reunited with the treasures it had hidden inside.

An unfinished imperial Faberge Egg made of blue glass and white crystal. It would have diamonds for stars and a clock inside.

Though few Eggs were commissioned by several deep-pocketed clients (think, the Rothschilds), none have quite matched up to that of the Imperial Eggs.

Today, the House of Faberge continues to make smaller versions of its famous Eggs as charms and pendants.

While there’s a revival for the craft, the Imperial Eggs continue to steal the limelight as the ultimate objet d’art.


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Executed in gold, the curves are set with diamonds and rubies. The body of the egg is covered in laurel leaves and bulrushes that are chased in 14-carat green gold. These symbolize the source of the "living waters". The spiky heads are set with square rubies. White enamel ribbons inscribed with historical details encircle the egg. On the top of the egg is an enameled wreath which encircles Nicholas II's monogram. The bottom of the egg is adorned with the double-headed imperial eagle, made of black enamel and crowned with two diamonds. [1]

The egg shell features four miniature watercolors painted by B. Byalz. The paintings representing the "before" and "after" of St. Petersburg in 1703 and 1903. The front painting features the extravagant Winter Palace, the official residence of Nicholas II two hundred years after the founding of St. Petersburg. Opposite this, on the back of the egg, is a painting of the log cabin believed to be built by Peter the Great himself, representative of the founding of St. Petersburg on the banks of the Neva River. On the sides of the egg are portraits of Peter the Great in 1703 and Nicholas II in 1903. Each of the miniatures is covered by rock crystal. The dates 1703 and 1903, worked in diamonds, appear on either side of the lid above the paintings of the log cabin and Winter Palace, respectively. [1]

Below each painting are fluttering enamel ribbons with inscriptions in black Cyrillic letters. The inscriptions include: "The Emperor Peter the Great, born in 1672, founding St. Petersburg in 1703", "The first little house of the Emperor Peter the Great]in 1703", "The Emperor Nicholas II born in the 1868 ascended the throne in 1894" and "The Winter Palace of His Imperial Majesty in 1903." [2]

The surprise is that when the egg is opened, a mechanism within raises a miniature gold model of Peter the Great's monument on the Neva, resting on a base of sapphire. The model was made by Gerogii Malychevin. The reason for this choice of surprise is the story of a legend from the 19th century that says enemy forces will never take St. Petersburg while the "Bronze Horseman" stands in the middle of the city. [1]

St. Petersburg was founded by Peter the Great in 1703 during the Great Northern War. Peter moved the Russian capital from Moscow to St. Petersburg and intended the new city to be a "window on the west," in an effort to Westernize Russia. St. Petersburg became a European cultural center and continues to be the most westernized city in Russia. [3]

Les Peter the Great Egg was sold in 1930 to Armand Hammer, an American entrepreneur who had business interests in Russia. It was later bought by A la Vieille Russie, New York City. In 1944, it was purchased by Lillian Pratt of Fredericksburg, Virginia (1876–1947) and bequeathed to the Virginia Museum of Fine Arts in 1947. It remains on permanent view in their European Decorative Art Collection. [1]


Voir la vidéo: Fabergé: Dévoilement de lœuf impérial Le Tsarévitch (Décembre 2021).