Cours d'histoire

George Meade

George Meade


Le major-général George Meade était un général de l'Union le plus associé à sa victoire à la bataille de Gettysburg en juillet 1863. George Meade était un officier de carrière qui n'avait peut-être pas reçu le crédit qu'il méritait d'Abraham Lincoln pour la victoire à Gettysburg.

George Meade est né le 31 décembrest 1815. Il passe une grande partie de ses premières années en Espagne où son père travaille comme marchand. Le père de Meade a également travaillé comme agent naval pour le gouvernement américain. À l'âge de 13 ans, toute la famille est retournée en Amérique après la mort de son père et sa mort. Meade a rejoint l'Académie militaire de West Point en 1831 et, après avoir obtenu son diplôme, a rejoint le 3rd Artillerie américaine. Cependant, il a démissionné de sa commission en 1836 après avoir décidé qu'une carrière militaire n'était pas pour lui. Il est devenu ingénieur civil mais a trouvé très difficile de trouver un emploi stable. Pour stabiliser sa situation financière précaire, Meade rejoint l'armée en 1842 et travaille comme ingénieur militaire. Il a combattu dans la guerre américano-mexicaine et en 1856 a été promu capitaine. Meade travaillait sur une étude des Grands Lacs lorsque la guerre civile américaine a éclaté.

Peu de temps après le début de la guerre, Meade a été promu brigadier-général. Il a été chargé du 2Dakota du NordBrigade of Pennsylvania Reserves, qui a participé à la construction de défenses autour de Washington DC. Meade a rejoint l'Armée du Potomac de McClellan pour son avance vers le sud. À la bataille de Glendale, il a été grièvement blessé mais s'est rétabli à temps pour le 2Dakota du Nord Bataille de Bull Run. Ici, il est devenu célèbre pour son leadership à Henry House Hill, où il a défendu avec succès l'arrière de l'armée du Potomac pendant qu'elle battait en retraite.

Par la bataille d'Antietam, Meade était en charge du 3rd Division, I Corps de l'armée du Potomac. Ses hommes ont si bien combattu au cours de cette bataille que Meade a été nommé commandant du 1er corps, succédant au général de division blessé Joseph Hooker.

Les hommes de Meade ont également combattu à la bataille de Frederiscksburg et après cela, il a été promu major général et chargé du V Corps. Meade a commandé le V Corps à la bataille de Chancellorsville en 1863 où il a protesté contre le commandant de l'armée du Potomac, le général Hooker, pour avoir été trop méfiant dans son approche de la bataille. Une grande partie du V Corps a été maintenue en réserve pendant cette bataille. Les historiens militaires ont soutenu que le résultat - une victoire pour le Sud - aurait pu être différent si le V Corps de Meade avait été utilisé à titre offensif.

Le 28 juine 1863, Lincoln nomme Meade pour succéder à Hooker comme commandant de l'armée du Potomac. Deux jours plus tard, la bataille de Gettysburg a commencé. Ce devait être une bataille décisive pour le Meade et son adversaire, Robert E Lee. Ayant critiqué Hooker à Chancellorsville pour être trop méfiant et prudent, Meade a décidé que sa meilleure approche à Gettysburg était d'être défensive et d'utiliser la géographie autour de Gettysburg à son avantage. Le premier jour de la bataille ne s'est pas bien passé pour Meade car seule une partie de son armée avait atteint Gettysburg. Ses hommes commandés par John Buford ont été forcés de se retirer sur les hauteurs au sud de Gettysburg. D'ici le 2 juilletDakota du Nord les deux armées s'étaient pleinement réunies à Gettysburg. Meade a décidé de laisser Lee forcer le problème. Il est resté dans ses positions défensives autour de Culps Hill, Cemetery Hill et Cemetery Ridge, tout au sud de Gettysburg. Soutenu avec confiance après Chancellorsville, Lee a ordonné à ses hommes d'attaquer. Le deuxième jour à Gettysburg n'a vu aucune équipe particulièrement réussie. Le 3 juilletrd, Lee a ordonné une attaque désastreuse contre Cemetery Ridge. Les hommes de Meade étaient fermes. 12 500 soldats confédérés ont précipité les positions de l'Union au sommet de la crête. Plus de 50% ne sont jamais revenus sur leurs lignes. Ce fut un assaut désastreux et Lee n'avait d'autre choix que de battre en retraite. Pour Meade, la bataille de Gettysburg aurait dû être un moment déterminant pour la carrière.

Cependant, le commandant en chef, Lincoln, a critiqué Meade pour ne pas avoir suivi l'énergie de la retraite de Lee. D'autres politiciens à Washington ont suivi le chemin du président, mais il a reçu les remerciements du Congrès et une promotion au général de brigade.

En mars 1864, le général Ulysses Grant est nommé commandant de toutes les armées de l'Union. Meade pensait que cela l'amènerait à affronter Grant sur la façon dont l'armée du Potomac devait être utilisée. Il a proposé à Grant sa démission mais Grant a refusé de l'accepter. Pour le reste de la guerre civile américaine, Meade a travaillé au siège de Grant. Ils avaient une relation difficile, bien que Grant ait écrit que Meade (et Sherman) étaient «les officiers les plus aptes pour les gros ordres avec lesquels j'ai été en contact».

Meade n'était pas d'accord avec la guerre d'usure de Grant contre Lee et n'appuyait pas une campagne qui avait fait autant de victimes. La manière brusque de Meade l'a également mis en conflit avec la presse qui avait accès au siège de Grant. Meade s'est rendu si impopulaire auprès de la presse qu'ils ont rapporté les succès de l'Union en ce qu'ils étaient le résultat du leadership de Grant tandis que des pertes ont été signalées en termes de manque de capacité de Meade. Cette relation que Meade avait avec la presse se reflétait dans sa relation avec le soldat sur le terrain. Alors qu'ils respectaient sa capacité tactique, son tempérament l'a conduit à obtenir le surnom de «tortue serpentine».

À la fin de la guerre de Sécession, Meade avait été promu major général et seulement trois autres hommes l'avaient devancé dans l'armée de l'Union.

Après la guerre civile américaine, Meade a occupé divers postes militaires.

George Meade est décédé le 6 novembree 1872 âgé de 56 ans.


Voir la vidéo: Battle of Gettysburg - Ed Bearss on General Meade (Octobre 2021).