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Stonewall Jackson

Stonewall Jackson

Thomas 'Stonewall' Jackson était le général confédéré le plus célèbre après Robert E Lee pendant la guerre civile américaine. «Stonewall» Jackson était très respecté par les hommes qu'il commandait qui lui ont donné son surnom de «Stonewall». La mort prématurée de Jackson le 10 mai 1863 a été un coup dur pour l'armée de Lee en Virginie du Nord, car Jackson, pour quelque raison que ce soit, avait presque développé une aura d'invincibilité autour de son leadership. Sa mort a été un coup dur pour le moral du Sud. Cependant, c'était un coup de pouce majeur pour le Nord.

Jackson est né le 21 janvierst 1824. Son père décède alors que Jackson a deux ans. Sa femme s'est retrouvée avec de grandes dettes et trois enfants à s'occuper. Elle a dû vendre tous les biens de la famille et a emménagé dans une maison d'une pièce. La mère de Jackson s'est remariée à l'âge de six ans, mais Jackson ne s'est pas entendu avec son beau-père. Lui, ainsi que sa sœur, ont été envoyés vivre avec son oncle qui possédait un moulin. Jackson a vécu ici pendant quatre ans avant de vivre avec la sœur de son père, Polly. Il est resté avec Polly et son mari pendant un an, mais s'est enfui à la suite des mauvais traitements qu'il a reçus de son mari Isaac. Jackson est retourné chez son oncle et est resté à son moulin pendant les sept années suivantes.

Pendant qu'il était avec son oncle, Thomas avait une éducation stricte basée sur un dur travail en plein air autour de la ferme de son oncle. Il s'instruit et en 1842, Jackson est accepté à l'Académie militaire américaine de West Point. Jackson a trouvé le côté académique difficile car son éducation n'était pas aussi avancée que les autres de sa classe. Cependant, il a persévéré et a acquis une réputation de personne qui n'a pas abandonné. Jackson est diplômé de West Point en 1846 et a rejoint l'armée américaine en tant que sous-lieutenant dans le 1st US Artillery Regiment. Il a combattu dans la guerre américano-mexicaine entre 1846 et 1848 et au cours de son service dans cette guerre, Jackson a été promu major.

En 1851, Jackson a pris un poste d'enseignement en tant qu'instructeur d'artillerie au Virginia Military Institute. Son style d'enseignement n'était pas populaire parmi les étudiants de VMI et en 1856, il y eut une tentative infructueuse de le retirer de son poste d'enseignant.

Lorsque la guerre civile américaine a éclaté en avril 1861, Jackson a été chargé de nouvelles recrues. Il reçut la charge de Harper's Ferry où il commandait cinq régiments d'infanterie de Virginie (le 2Dakota du Nord, 4e, 5e, 27e et 33rd) qui devait recevoir le surnom de «Stonewall Brigade» parce qu'elle ne battait jamais en retraite. Jackson croyait que la discipline était au cœur de la réussite militaire et au cœur de la discipline, c'était de faire ce qu'on vous avait ordonné instantanément. Par conséquent, il a obligé ses hommes à passer de nombreuses heures à forer.

Jackson et la «Stonewall Brigade» ont connu la gloire de la première bataille de Bull Run. À Henry House Hill, alors que les lignes confédérées autour de lui semblaient s'effondrer, Jackson ordonna à ses hommes de rester fermes. Leur position aurait rallié d'autres unités confédérées autour d'eux qui ont solidifié leurs lignes et stoppé une victoire de l'Union. La «Brigade de Stonewall» a subi plus de victimes ce jour-là que toute autre unité confédérée. Jackson est promu major général et reçoit le commandement du district de Valley.

Pendant la campagne de la péninsule de 1862, Jackson a été chargé de s'assurer que la vallée de Shenandoah n'était pas capturée au nord. Il avait un avantage majeur sur l'armée du Potomac de McClellan - tous ses hommes venaient de la vallée de Shenandoah et connaissaient très bien son paysage. Trois armées de l'Union se sont approchées de la capitale confédérée, Richmond et Jackson avait pour tâche de s'assurer que les trois armées ne se réunissaient pas et ne consolidaient pas leurs forces.

Les tactiques agressives de Jackson dans la vallée ont conduit McClellan à conclure que l'armée du Potomac faisait face à une force confédérée beaucoup plus importante qu'il ne le pensait au départ. Il n'a pas fallu grand-chose pour que McClellan adopte une approche prudente et il a informé le président Lincoln du nouveau développement. Le résultat a été que 50 000 soldats de l'Union ont été retirés de l'attaque proposée sur Richmond pour s'assurer que cette force confédérée soi-disant beaucoup plus grande ne quittait pas la vallée de Shenandoah et n'avançait pas sur Washington. En fait, à ce moment précis, Jackson n'avait que 17 000 hommes sous ses ordres. Cependant, sa tactique était telle qu'une force de l'Union plus importante fut finalement expulsée de la vallée au début de juin 1861. La «Brigade de Stonewall» remporta cinq batailles au cours de cette campagne contre une force combinée de l'Union de 60 000 hommes. Jackson est devenu un héros dans le Sud.

Après son succès dans la vallée de Shenandoah, Jackson a reçu l'ordre de rejoindre l'armée de Virginie du Nord de Robert E Lee pour défendre Richmond. Jackson a combattu dans les batailles des sept jours, mais lui, ainsi que ses hommes, n'ont pas bien performé. Il a été dit que tous souffraient d'épuisement après leur marche forcée depuis la vallée de Shenandoah.

Jackson a restauré sa réputation pendant la campagne de Virginie du Nord d'août 1862. Il a capturé et détruit le dépôt de stockage principal de l'armée de l'Union à Manassas Junction. Les hommes de Jackson ont ensuite combattu dans le succès confédéré lors de la deuxième bataille de Bull Run (28 aoûte-29e).

La «Brigade de Stonewall» a combattu lors de la bataille d'Antietam. Comme toutes les autres unités des deux côtés, elles ont beaucoup souffert dans l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre civile américaine. Cependant, la «Stonewall Brigade» a tenu bon à l'extrémité nord du champ de bataille et a résisté à un assaut féroce de l'Union. En reconnaissance de ce que Jackson avait accompli jusqu'à cette date, il a été promu lieutenant-général aux commandes du Second Corps.

Le Second Corps a combattu à la bataille de Fredericksburg et à la bataille de Chancellorsville. À Chancellorsville, le Second Corps a été impliqué dans une énorme manœuvre de balayage qui les a amenés à moins d'un mile de l'armée de l'Union qui ignorait totalement leur présence. Le Second Corps a fait une approche silencieuse sur l'armée de l'Union avant de charger. De nombreux soldats du Nord ont été capturés avant d'avoir eu le temps de charger leurs fusils. Ceux qui n'ont pas été capturés ont fui le champ de bataille. Cependant, une victoire majeure sur le champ de bataille s'est terminée de façon désastreuse pour les Confédérés.

En rentrant dans son camp cette nuit-là, lui et son personnel ont été confondus avec une petite force de soldats de l'Union. On leur a tiré dessus et Jackson a été frappé trois fois. Son bras gauche a dû être amputé. Il a rapidement développé des symptômes de pneumonie et est décédé le 10 maie 1863.

Lee a considéré la mort de Jackson comme un grand coup porté à la cause confédérée. Lee a toujours donné à Jackson des plans qui manquaient de détails, mais a précisé ce qu'il souhaitait à la fin. Lee l'a fait parce qu'il savait que Jackson verrait ce qui était nécessaire à la fin et qu'il planifierait ensuite une campagne. D'autres commandants ont non seulement dit à leurs subordonnés ce qui était nécessaire à la fin, mais aussi comment un tel objectif devait être atteint. Jackson n'a pas été confronté à cela et il était également un commandant très flexible sur le terrain et avait la capacité de changer ses plans à un instant si le cours d'une bataille le déterminait. Par-dessus tout, il n'a pas renvoyé son plan à un officier supérieur et a attendu d'être autorisé à faire quelque chose car cela lui a fait perdre du temps.